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MINERALES FERTILIZANTES

Los importantes son:


Principales

Secundarios

Potasa.

Arena verde.

Nitratos.

Magnesita y dolomita.

Fosfatos.

Brax.

Yeso.

Epsomita. Cal.

Los minerales fertilizantes pueden aadirse directamente a la tierra de labor en estado


bruto o deben ser sometidos a preparacin qumica previa para hacerlos ms idneos.
Proporcionan alimentacin directa a la vida de la planta, o alimentos especiales para
determinadas plantas, y reparan el agotamiento de la tierra de cultivo. Unos ayudan a
transformar las substancias naturales de la tierra vegetal en formas ms solubles para
alimento de las plantas. Otros sirven para neutralizar la nociva acidez o alcalinidad de
ciertas tierras de, cultivo, o aaden las materias cidas o alcalinas convenientes.
Y otros finalmente, se aaden al terreno para neutralizar algn ingrediente indeseable de
la tierra, o para eliminar ciertas plagas del terreno.
El calcio, potasio, fsforo y nitrgeno son esenciales para la vida vegetal, y el azufre
ms que ningn otro. El calcio puede ser aportado por la cal, caliza. marga o el potasio
por la potasa, glauconita o feldespatos; el fsforo por los fosfatos minerales, escorias y
substancias orgnicas ; el nitrgeno por los nitratos u otros compuestos de nitrgeno, y
el azufre por el azufre nativo o el yeso.
POTASA
Comercialmente, el nombre de potasa designa de un modo general a los compuestos de
potasio, pero la potasa verdadera es K 2O, compuesto que no es ni un mineral natural ni
un producto manufacturado, pero se emplea para designar el contenido de potasio de los
diferentes compuestos.
Los minerales naturales de potasa son el resultado de la evaporacin del agua de mar u
otras salmueras; las salmueras de potasa se forman por la concentracin por evaporacin
de aguas superficiales en regiones ridas.
PROPIEDADES Y USO DE LA POTASA
El objeto principal de la potasa es la formacin de almidones y azcares en las plantas.
Tambin favorece el crecimiento de la planta y mejora la calidad del fruto de la misma.
Robustece las paredes celulares de la paja de los cereales y de los tallos de las plantas en
general, hacindelos ms vigorosas y resistentes a las enfermedades y a los animales
dainos. Mejora la forma, sabor, color, duracin y resistencia a la expedicin de las
verduras, legumbres y frutos. La potasa acta mejor cuando est combinada con otros
fertilizantes.

La potasa se usa tambin en la industria qumica, as como en cermica, vidrio, tintes,


curtidos, jabn, curado de carnes, cerillas V fotografa.
YACIMIENTO

ORIGEN

DE

LA

POTASA

Los depsitos de potasa tienen tres modos de presentarse: 1) como evaporitos marinos;
2) depsitos de playa, y 3) salmueras potsicas de lagos salinos.
Los evaporitos, representan los productos residuales de la evaporacin de aguas
marinas concentradas en las partes ms profundas de extensas cuencas que en otros
tiempos estuvieron llenas de agua salada. Los depsitos de playa se formaron de un
modo similar pero en escala mucho menor; tambin contienen otras sales. Las
salmueras de lagos salinos representan las ltimas fases de la deposicin en playa que
no se ha llevado totalmente a cabo.
FERTILIZANTES POTSICOS
Cloruro potsico(KCl) La mayora del cloruro de potasio producido es
utilizado en la fabricacin de fertilizante, ya que el crecimiento de muchas
plantas es limitado por el consumo de potasio.
Sulfato potsico (arcanita) Algunos cultivos, como por ejemplo, el tabaco
y la pia, son muy sensibles a los cloruros. En estos casos, para fertilizar con
potasio, suele utilizarse el sulfato potsico.
Cloruro potsico-magnsico (KMgCl3 6H2O )
Es el fertilizante que aporta nutrientes: potasio, magnesio, todos en forma
inmediatamente asimilable por la planta. A pesar que la mayora de los
suelos contienen miles de kilos de Potasio, menos del 2 % est disponible
para la planta durante el ciclo de crecimiento,. Es vital mantener niveles
adecuados de potasio en el suelo porque este nutriente tiende a
mantenerse en el sitio donde se coloca cuando se fertiliza.
NITRATOS
Los nitratos inorgnicos se forman en la naturaleza por la descomposicin
de los compuestos nitrogenados como las protenas, la urea, etc.. En esta
descomposicin se forma amonaco o amonio respectivamente. En
presencia de oxgeno ste es oxidado por microorganismos de tipo
nitrobacter a cido ntrico que ataca cualquier base (generalmente
carbonatos) que hay en el medio formando el nitrato correspondiente.
Otra va de formacin es a travs de los xidos de nitrgeno que se generan
en las descargas elctricas de las tormentas a partir del nitrgeno y del
oxgeno del aire. Con el agua de la lluvia de nuevo se forma cido ntrico
que ataca los carbonatos y otros minerales bsicos que encuentra en el
medio para formar los nitratos correspondientes.
Los nitratos son una parte esencial de los abonos. Las plantas los convierten
de nuevo en compuestos orgnicos nitrogenados como los aminocidos.
Muchas plantas acumulan los nitratos en sus partes verdes y si se
aprovechan como alimentos cocidos existe peligro de que otros organismos

los convierta en nitritos por reduccin, que a su vez producen nitrosaminas


que son cancergenas. Por eso se recomienda, por ejemplo, no recalentar las
espinacas que suelen tener un cierto contenido en nitrato.
FUNCIONES DEL NITRGENO
- Deficiencia:
Se produce un debilitamiento de la planta.
Las hojas no crecen, quedan rgidas, amarillentas, se reduce e peciolo, los
nervios quedan muy pronunciados, coloraciones naranja, prpura o
violcea en los bordes. (los sntomas se aprecian primero en las hojas
adultas)
Escasa floracin.
Existe un escaso rendimiento en los frutos y una maduracin excesiva.
- Exceso:
Plantas muy suculentas.
Se produce un escaso desarrollo de las races y un exuberante desarrollo
de la parte area.
Las hojas toman una coloracin verde oscura.
Retraso de maduracin de frutos.
Aumenta la sensibilidad a las plagas y enfermedades.
USOS DEL NITROGENO
Uso en fertilizante
La sal altamente soluble en agua es la fuente preferida del nitrgeno de
fertilizantes. La mayor parte de el nitrato de amonio producido termina por
lo tanto en la produccin de fertilizantes. Sin embargo, la salida de exceso
del nitrato de amonio es una fuente principal de la basura ambiental.
Durante Los apuros, el fertilizante del nitrato de amonio era ilegal adentro
Irlanda del Norte porque fue utilizado como oxidante para los explosivos por
IRA.
USOS SECUNDARIOS
El nitrato de amonio se utiliza para zeolita modificacin. En el ion-exhanges,
las zeolitas de UZM tienen sus iones del sodio exhanged con el protn en el
NH4+ en nitrato de amonio. Esto forma la zeolita catalizadores cules tienen
muchas aplicaciones en varios campos.
Uso en explosivos
Como agente que oxida fuerte, el nitrato de amonio hace una mezcla
explosiva cuando est combinado con a hidrocarburo, generalmente
combustible diesel (aceite), o a veces keroseno.
El nitrato de amonio es tambin un explosivo en su forma ms pura aunque
es inusualmente insensible. Las caractersticas explosivas llegan a ser
mucho ms evidentes en las temperaturas elevadas. Cuando el nitrato de
amonio est fundido y hervido para generar xido nitroso, se ha
demandado para ser tan sensible como la dinamita en la temperatura de
funcionamiento de ~240 C.
DEPSITOS DE NITRATOS

Chile es el nico pas del mundo que posee depsitos de nitratos con leyes
econmicas en el Desierto de Atacama (en otros desiertos del mundo
existen nitratos, pero no en concentraciones econmicas).
MINERALES QUIMICOS
Existe un cierto nmero de substancias no metlicas, ms o menos no
relacionadas entre s, que se emplean por sus propiedades qumicas.
Algunas se utilizan en estado bruto, en qumica o medicina, otras deben ser
preparadas, y otras finalmente dan ingredientes que son tiles.
Naturalmente, muchos de los minerales son buscados por su composicin
qumica y no por sus propiedades fsicas, aunque se utilicen total o
parcialmente para otros fines que no sean los qumicos, como sucede con la
potasa y la fluorita.
MINERALES EMPLEADOS EN LA INDUSTRIA QUIMICA
sales y salmueras

azufre

brax y boratos

minerales de estroncio

carbonato sdico

minerales de litio

sulfato sdico

compuestos de bromo

cloruro clcico y magnsico

yodo

potasa

substancias menores varias

SALES Y SALMUERAS
Sin embargo, su valor, como alimento y conservador de alimento no tiene
importancia frente a la demanda industrial,que la convierte en una de las
primeras en la industria qumica moderna.
PROPIEDADES Y EMPLEO
La sal natural y las salmueras contienen generalmente impurezas. Para
alimento, son indeseables incluso pequeas cantidades de sulfato de calcio
y cloruros de calcio y magnesio; stos hacen tambin que la sal se llene. Por
consiguiente tiene importancia que en su preparacin se controle la
composicin qumica.
DOMOS DE SAL.
Los domos de sal contienen grandes espesores de sal asociada al yeso y
anhidrita.
Phalen afirma que la base de algunos domos de sal deben estar a
profundidades comprendidas entre 5.100 y 6.000 m.
ORIGEN DE LOS DEPSITOS DE SAL
Las capas de sal se originan por la evaporacin de las aguas salinas. El
proceso de reduccin del volumen del agua tiene por resultado la saturacin

progresiva, con la deposicin primero del yeso o anhidrita, despus de sal, y


luego de la potasa y otros minerales.
EXTRACCIN Y PREPARACIN
La sal se expende en forma de salmuera, sal evaporada o sal gema: de
estas dos ltimas pueden hacerse bloques prensados de sal. La mayor parte
de la sal consumida en la industria qumica se usa en forma de salmuera.
BORAX Y BORATOS
El brax, uno de los minerales qumicos ms importantes, y el cido brico
son los dos principales compuestos comerciales del boro. El brax se
obtiene en parte del brax natural v en parte de los boratos, que son
tambin la fuente del cido brico.
MINERALES DE BORO Y EMPLEO
De los 60 minerales conocidos de boro, slo 7 se emplean comercialmente,
brax y kermita, boratos de sodio solubles en agua; colemanita, ulexita y
priceta, boratos de calcio insolubles en agua boracita, borato de magnesia
y la sassolina (cido brico).
EMPLEO
El brax refinado qumicamente y los numerosos compuestos que se
obtienen del mismo se emplean en muchos artculos de uso corriente. El
brax es un articulo domestico muy conocido, pero tiene mayor importancia
en la industria, el quitamanchas, el farmacutico, el fabricante papelero y
textil, el metalrgico, el hojalatero y el joyero todos usan boro. Tal vez no
haya otra sustancia que intervenga en ramas tan diversas de la industria.
El brax es un buen quitamanchas, tanto aplicando directamente como en
jabones. Es un ingrediente de polvo de secado, y de conserva de alimentos,
extractos para condimentos, jarabes y adobos, e insecticidas.
Medicinalmente es una antisptico suave.
YACIMIENTO Y ORIGEN
Los compuestos del boro se obtienen de: 1) depsitos estratificados
situados debajo de playas antiguas: 2) salmueras de lagos y marismas
salinos: 3) incrustaciones alrededor de playas y lagos: 4) manantiales
termales y fumarolas.
ORIGEN
El origen de los distintos tipos de depsitos de borato implica una
concentracin y evaporacin sencilla, seguida por muchas transformaciones
mineralgicas antes de transformarse finalmente los boratos que existen en
la actualidad.
EXTRACCIN Y PREPARACIN
procedimientos mineros subterrneos: la kernita y el brax se trituran
juntos, se tuestan para eliminar el agua, se separan de la arcilla y se refinan
hasta formar brax.

Las salmueras se extraen mediante bombas, y los diferentes constituyentes


se separan mediante complicadas operaciones qumicas, que esencialmente
consisten en la evaporacin, seguida por una cristalizacin fraccionada a
una temperatura y concentracin muy bien controladas. Durante la
evaporacin se precipita el carbonato, el sulfuro y cloruro de sodio cuando
se ha alcanzado la saturacin adecuada al cloruro potsico, se precipita ste
por enfriamiento rpido, y luego por un nuevo enfriamiento se obtienen
brax y otras sales, que finalmente se refinan hasta formar brax puro.
CARBONATO Y SULFATO SDICOS
El carbonato y sulfato de sosa son dos productos bsicos en la industria
qumica, y la produccin de sus compuestos se denomina industria de los
lcalis. El bicarbonato (CO3HNa) se conoce en todos los hogares con el
nombre de sal sosa o ceniza sdica. En la industria, el carbonato anhidro
(CO3Na2) se conoce con el nombre de ceniza sdica; el sulfato se llama torta
de sal, y el nombre de sosa se aplica tanto al carbonato como al xido de
sodio. Los carbonatos purificados se expenden con el nombre de ceniza
sdica, bicarbonato, natron (CO3Na2-10H2O) y trova (CO3Na2-CO3Na2H-2H2O),
y el sulfato, como torta de sal, sal de Glauber (SO 2Na2, - 10 H2O) y torta de
nitro.
PROPIEDADES Y EMPLEO
El carbonato sdico es uno de los minerales ms importantes. La ceniza
sdica se usa para hacer jabn, vidrio, compuestos de sodio y aluminio; la
sosa custica se emplea en jabones, tintes, detergentes, refinado de
aceites, cauchos sintticos, resinas, insecticidas y productos qumicos. Las
sosas hidratadas se emplean para leja de lavado y detergentes, y el
bicarbonato, para bicarbonato de sodio y de sosa en extintores de
incendios, y como producto qumico.
YACIMIENTO Y ORIGEN.
El sodio se libera durante la meteorizacin de rocas gneas, y en las
regiones ridas se concentra en cuencas locales, donde se precipita en
forma de carbonato o sulfato. El azufre es aportado por la oxidacin de la
pirita en las rocas gneas, fuentes volcnicas, manantiales termales y a
veces por capas de yeso. Si se mezcla una solucin de yeso con una
solucin de carbonato sdico, la evaporacin dar carbonato clcico y
sulfato sdico.
CLORUROS CLCICO Y MAGNSICO
Los cloruros clcico y magnsico se obtienen a partir de salmueras
naturales durante la extraccin de la sal: el cloruro clcico es tambin un
subproducto en la fabricacin de carbonato sdico. El bromo se extrae con
los cloruros.
El cloruro clcico se emplea principalmente para evitar la formacin de
polvo en las carreteras, estabilizar caminos y controlar el hielo en las lneas
frreas y rodadas. Forma una salmuera refrigerante y un anticongelante en
los condensadores de enfriamiento de los yacimientos de petrleo. Impide la

pulverizacin de la hulla y del coque, endurece el hormign y conserva la


madera.
BROMO y IODO
El bromo es un lquido corrosivo pardusco, que se presenta en bromuros
junto a la sal comn y cloruros de magnesio.
El bromo se usa principalmente para hacer gasolina etlica o antidetonante.
Los bromuros se emplean en las industrias de colorantes, fotogrfica y
cinematogrfica, y tiene muchos fines medicinales. Los compuestos de
bromo se usan tambin en la preparacin de productos qumicos, en
metalurgia, preparacin de minerales, fabricacin de gas lacrimgeno y
para bombas de mano.
El yodo es el elemento no metlico ms pesado, y su vapor es uno de los
gases ms pesados que se conocen.
El yodo se emplea para fines biolgicos e industriales. Su carencia en la
dieta alimenticia produce paperas, es por tanto un preventivo contra esta
enfermedad la adicin de yoduro potsico a la sal de mesa y al
abastecimiento de agua.
AZUFRE
El azufre es quiz el mineral qumico ms importante y uno de los
elementos ms difundidos. Se encuentra en forma de azufre nativo y en
sulfuros y sulfatos.
El azufre en bruto frio es relativamente inerte, pero a una temperatura de
247 C arde, transformndose en SO 2 o SO3; estos gases pueden usarse
directamente o bien ser convertidos en cido sulfrico.
El azufre en bruto utilizado en industria qumica pesada sirve para obtener
principalmente el cido sulfrico, cuyo principal empleo es fabricar
fertilizantes a partir de fosfatos.
El acido sulfrico se emplea tambin en la refinacin de petrleo para
eliminar gomas, alquitranes y corrosivos, para absorber gases de
coquificacion y purificar el benzol y tuluol. De el se hace numerosos
productos qumicos. Metalrgicamente se emplea para el decapado de
hierro y del acero antes del galvanizado, y para hacer zing y cobre
electrolticos. En la industria de las pinturas se emplea para obtener dixido
de titanio. En la fabricacin de explosivos el azufre se emplea para hacer
plvora negra, y el algodn plvora se logra en un bao de cidos sulfrico
y ntrico.
NITRATOS Y NITRGENO
Los compuestos de nitrgeno se utilizan predominantemente como
fertilizantes. Sin embargo, el 15 por ciento de la produccin total
desempea un papel de importancia en la industria qumica.
Los compuestos de nitrgeno usados en la qumica son los nitratos
naturales de sodio y potasio de Chile, el subproducto amonio y sulfato

amnico de los hornos de coccin, el amonio sinttico y el cido ntrico del


aire; la cianamida sinttica, y el ciangeno del aire.
compues
tos

principales usos

nitrato
sdico

explosivos
ntrico

nitrato
potsico

explosivos adobo, y
conservantes de la cidos,
productos
carne
quimicos,medicame3ntos
nitratina
hidrocarburos
colorantes
anilina,

acido
ntrico

importantes
secundarios

usos

acido vidrio y productos qumicos


secundarios

de
,
de

rayon disolvente de fotografas, lacas, esmaltes


cuero
acido barnices numerosos productos
sulfrico
qumicos

MINERALES DE LITIO
El litio, que es el metal ms ligero que se conoce y con un punto de fusin
de 180 C, tiene una importancia qumica e industrial cada vez mayor. Es un
constituyente de muchos minerales.
Los minerales de litio son la fuente de numerosos compuestos de litio,
muchos de los cuales se emplean en farmacia, principalmente en aguas
minerales y tabletas litnicas. El litio se emplea para las bateras de
acumuladores Edison, el color rojo para las bengalas, fuegos artificiales y
cohetes de seales. Los compuestos de litio se usan en fotografa, soldadura
de aluminio, cemento dental, curado de carnes. fabricacin de amonio Y
rayn.
El metal se emplea aleado con el aluminio, magnesio y zinc, para producir
metales ligeros destinados a la construccin de aeroplanos.
Bauxita. Anualmente se emplea de 175.000 a 200.000 toneladas
de bauxita en los Estados Unidos para la obtencin de muchos
productos qumicos. Los ms importantes son: sulfato de aluminio,
hidrato de aluminio, cloruro de aluminio v aluminato de sodio. Estas
substancias tienen variados empleos en qumica.
Anhdrido carbnico. Se obtiene como gas natural y como
subproducto. Adems de su empleo industrial, tiene muchas
aplicaciones en qumica
Dolomita. Se utiliza en el proceso del sulfito en la fabricacin de
papel, para obtener una solucin de bisulfitos de magnesio y calcio
que se prepara a partir de la dolomita o caliza dolomtica. La dolomita

tostada se emplea para neutralizar (1 agua cida, y se usa tambin


en la preparacin de ciertas sales .
Epsomita (SO4 Mg-4H2O).- Se llama tambin sales de Epsom y
obtiene de manantiales y salmueras. Sirve para hacer sales de Epsom
comerciales.
Kieserita (SO4Mg-4H20). Se encuentra con los depsitos de
potasa, y se usa del mismo modo que la dolomita y la magnesita.
Fluorita. Se utiliza para hacer cido fluorhdrico, y debe contener
no menos de 98 por ciento de fluoruro de calcio. Tiene tambin
numerosas aplicaciones qumicas. Se utiliza en la extraccin de
potasio de los feldespatos y del holln en el cemento portland ; en la
fabricacin de carburo de calcio y cianamida ; fluoruros inorgnicos y
orgnicos y slicofluoruros, entre los que figuran insecticidas,
preservadores y materiales colorantes ; y en la fabricacin de
Freon, que es un fluido refrigerador importante, no inflamable, no
explosivo y no txico.
MATERIALES INDUSTRIALES y FABRILES
asbesto
mica

filtros minerales

talco

minerales
pticos

baritina y whiterita

cal

arenas y materiales
para vidrio

espuma de mar
(sepiolita)

masillas minerales

materiales varios

ASBESTO
El asbesto es el nico material del reino mineral que consiste en fibras
delicadas y flexibles, tan blandas y sedosas que pueden ser hiladas
fcilmente formando hilo, y tejidas para formar tela. Adems resiste a la
accin del fuego y de los cidos y es un excelente material aislante del calor
y la electricidad.
EMPLEO INDUSTRIALES
Se utiliza en dos tipos principales: la fibra hilable y la no hilable. La libra
hilable comprende los tipos ms largos de libras y las ms largos de fibras
flexible, y las mas cortas , as como las rotas y speras la variedad no

hilable. La fibra hilable es la que tiene ms valor, y se la hila formando hilos


que pueden tejerse para formar telas. Las fibras deben poseer resistencia y
flexibilidad ; cada filamento puede tener un dimetro de 0,001 mm tan solo.
Se utiliza principalmente en el revestimiento del freno del automvil y
recubrimiento de embragues ;, tambin en juntas de dispositivos de vapor.
Las fibras no hilables tienen valor principalmente para diferentes tipos de
materiales aislantes contra el calor y el fuego. A continuacin enumeramos
algunos de los usos ms importantes.
MINERALES DE ASBESTO
En trminos generales, se dividen en dos grupos: serpentina y anfbol; la
primera abarca el mineral cristilo y la pricolita no comercial, y en la
segunda se comprenden antofilita, crocidolita, amosita, tremolita y actinota.
El cuero de montaa, madera y corcho fsiles son en realidad variedades de
anfbol. .
El cristilo es la variedad ms valiosa. Sus fibras son finas, sedosas y fuertes
; de un kilogramo de este material pueden hacerse 20.000 m. de hilo.
Algunas variedades resisten temperaturas hasta de 2.760 C.
La crocidolita o asbesto azul de frica del Sur es una fibra hilable larga,
spera y flexible, con baja fusibilidad y alta resistencia a los cidos.
La antofilita se presenta como una fibra en masa, corta, frgil y no hilable ;
se la emplea principalmente para aislamientos. La amosita es una variedad
de antofilita rica en hierro, que se presenta en fibras extraordinariamente
largas, desmenuzables y speras, algunas de las cuales pueden hilarse,
pero que se usan principalmente como ligamento para aislantes contra el
calor.
La tremolita y la actinota tienen poco valor comercial (salvo la tremolita
italiana) ; algunas veces la actinota es triturada para hacer aislantes.
EXTRACCION Y PREPARACION
Los depsitos de asbesto son explotados por procedimientos en grande y
pequea escala, tanto a cielo abierto como subterrneo. En Quebec, la roca
fibrosa es extrada de grandes canteras y cargada mediante poderosas
palas mecnicas. Algunos pozos son tan profundos, que se emplean
procedimientos subterrneos para llegar a la roca ms profunda. La roca tal
como se extrae contiene por trmino medio un 6 por ciento de fibra.
MICAS
La cantidad de mica que se consume anualmente es relativamente
pequea, pero es esencial para las industrias elctricas por razn de su
forma y de sus propiedades fsicas. Ningn otro mineral combina en si 1
mismo tantas propiedades tiles para las exigencias de la industria
elctrica.
Minerales de mica. Los principales minerales de mica son los que
quedan enumerados en la lista siguiente:
NOMBRE

DEL NOMBRE

Principales

MINERAL

COMERCIAL

Constituyentes
de AL y SiO2

MUSCOVITA

MICA BLANCA

POTASA

FLOGOPITA

MICA
AMBARINA

MAGNESIA Y POTASA

MICA NEGRA

MAGNESIA
POTASA

HIERRO,

BIOTITA

HIERRO,

VERMICULITA

JEFFERSITA

MAGNESIA
POTASA

LEPIDOLITA

MICA DE LITIO

LITIO FLUOR POTASA

ZINNWALDITA

MICA DE LITIO LITIO


Y HIERRO
FLUOR

ROSCOELITA

MICA
VANADIO

DE VANADIO
HIERRO

MICA
CROMO

DE

FUCHSITA

HIERRO

Adems

POTASA
MAGNESIO

CROMO

PROPIEDADES Y EMPLEO MICAS


Una importante propiedad de la mica es su perfecta exfoliacin basa], que
le permite ser dividida en lminas o pelculas. La muscovita y la flogopita
pueden dividirse en lminas de 0,025 mm de espesor ; la biotita no se parte
tan bien. Esta propiedad, combinada con su baja conductividad del calor, su
elevada resistencia dielctrica, flexibilidad, resistencia al choque -y dureza,
hacen de las micas de colores claros, notables aisladores elctricos. La
muscovita resiste temperaturas altas hasta los 550 C, y la flogopita hasta
los 1.000'. A temperaturas superiores pierden su contenido de agua. Las
imperfecciones cristalogrficas de maclado, intercrecimiento o distorsin, y
las inclusiones de otros minerales, deterioran sus cualidades de explotacin,
de modo que gran cantidad de la mica que se extrae puede utilizarse slo
para hacer mica en polvo despus de su trituracin. Las tres primeras son
las nicas micas comerciales como tales, siendo las principales las dos
primeras; las micas de litio y vanadio se usan como fuentes de estos
elementos, y la vermiculita se emplea de modo especial para aislamientos
contra el sonido y el calor.
TALCO
El talco, que es el ms blando de todos los minerales, es conocido por todo
el mundo gracias a los polvos de talco. En el comercio, el mineral puro y
blando se denomina talco, pero con este nombre se designa tambin a la
esteatita, que es la variedad masiva y compacta, y al jabn de sastre,
formado esencialmente por talco, pero que contiene tambin otros
minerales. La pirofilita se incluye aqu con frecuencia, aunque

impropiamente, con el talco, porque se usa para algunos de los empleos


propios de este ltimo
PROPIEDADES Y USOS
La suavidad, estabilidad y formacin en copos que caracterizan al talco
hacen que ste sea una substancia adecuada para muchos usos.
En pinturas el talco (asbestina) sirve como extensor y es el color blanco
de las pintura: la acuarela. En cermica. el talco molido se emplea para
baldosas de pared, porcelana elctrica y porcelana de servicios de mesa. El
talco calcinado o empleado antiguamente para mecheros de gas, es ms
duro que el acero, y se fabrica en bloques que pueden ser dispuestos y
manejados uso en aislantes elctricos, vlvulas de radio y refractarios. Slo
los tipos ms finos de talco se emplean en polvos, lociones y cremas de
tocador.
El jabn de sastre emplea tambin como talco molido, pero principalmente
se utiliza en los hornos de fundicin de las fabricas de papel krafl.
YACIMIENTO Y ORIGEN. El talco y el jabn de sastre se presentan en
forma de lentejones en dolomitas, esquistos o gneis metamrficos, o bien en
grandes masas en las intrusiones ultrabsicas alteradas.
EXTRACCIN Y PREPARACIN. - El talco se extrae mediante procedimientos grandes bloques por serrado. El talco es molido en seco y separado
por aire, y, se le pulveriza hasta un grado muy fino. El talco cosmtico es
seleccionado y tamizado a mano, molido muy finamente y pasado a travs
de una tela de seda.
BARITINA Y WHITERITA
La baritina (SO4Ba) y, en menor proporcin, la witherita (CO 3Ba). conocidas
tambin con el nombre de barita y espato pesado, son pesadas, inertes y
estables. Estas propiedades las hacen valiosas. La baritina se usaba
antiguamente de modo especial como carga y adulterante, pero
actualmente tiene tambin importancia en las industrias de pinturas y de
perforacin de pozos de petrleo.
PROPIEDADES Y USOS BARITINA Y WHITERITA
botones, en placas para grabar, tintas de imprimir y polvos de tocador.
Tambin se emplea para hacer cristal, vidriados y esmaltes.
La baritina se emplea para la fabricacin de la mayor parte de los productos
qumicos de bario, que son muchos, si bien se emplea tambin la witherita.
El principal producto es el blanco fijo o sulfato de bario precipitado ',
empleado en pinturas, mezclado con Ti0 2 proporciona una pintura blanca de
notable opacidad. El carbonato de bario precipitado se emplea en cermica,
en la fabricacin de cristal ptico, esmalte de loza granito y en pinturas
lisas aterciopeladas. El perxido de bario se utiliza para hacer perxido de
hidrgeno y otros productos qumicos.
YACIMIENTO Y ORIGEN BARITINA Y WHITERITA

Los depsitos comerciales de baritina se han formado de los siguientes


modos : 1) rellenos de fisura, como los de los Apalaches, California,
Alemania y Gran Bretaa ; 2) rellenos de brecha, como los de Nueva Escocia
y Virginia ; 3) depsitos de reemplazamiento, como los de Virginia, Arkansas
y Alemania, y 4) depsitos residuales,
CARGAS MINERALES
Las cargas minerales son substancias minerales baratas finamente molidas
y generalmente inertes que se aaden a productos manufacturados, tales
como pinturas, papel, caucho, linleo y otros, para darles cuerpo, peso,
opacidad, resistencia al uso, dureza u otras propiedades tiles. En general,
cambian las propiedades del producto pero, en s mismas, las cargas
quedan inalteradas. No son necesariamente adulterantes, pero algunas de
ellas pueden llegar a serlo.
Muchas cargas son productos de desecho; otros se usan nica o parcialmente para este fin. Todas ellas se producen a bajo coste, porque
generalmente slo necesitan ser molidas y encoladas; pocas son las que se
preparan.
ROCAS NATURALES
ANHIDRITA

ROTTENSTONES CALIZA

BENTONITA

SERPENTINA

YESO

PIZARRA

POLVO
MANALO

ARCILLA

TALCO

PIEDRA POMEZ

HULLA

PEDERNAL

ARENA

TIERRA
DIATOMEAS
DOLOMITA

DE TIERRA
BATAN
CAL

DE
ESQUISTO
ESTEATITA

MINERALES NATURALES

APATITO

AZUFRE

OCRE

ASBESTO

TRIPOLITA

PIROFILITA

DE

BARITINA

VERNICULITA

CUARZO

CALCITA

CELESTINA

TALCO

PRODUCTOS
MINERALES
MANUFACTURADOS
BLANCO FIJO
SULFATO DE CALCIO

NEGRO DE CAL

DIATOMITA
La diatomita est formada por conchas silceas microscpicas de diatomeas,
y en raras ocasiones de otros organismos segregadores de slice. Parece
greda o arcilla, pero contiene principalmente slice y del 3 al 10 por ciento
de agua con algo de almina, xidos de hierro y lcalis. Tambin se conoce
con el nombre de tierra de diatomeas, slice de diatomeas, kieselguhr y
tierra de infusorios (incorrectamente). Se le han aplicado 22' nombres
diferentes.
PROPIEDADES Y USOS DIATOMITA
La diatomita es friable, porosa y tan ligera, que, seca, flota sobre el agua. Su
peso especfico es 2,1 aproximadamente, y el del polvo seco es de tan slo
0,45. Su capacidad de absorcin es, tal, que puede contener del 25 al 45 por
ciento de agua. Es insoluble, en los cidos, pero soluble en los lcalis. Sus
propiedades comerciales importantes son: su porosidad, su finura de poros,
su capacidad de absorcin. su poco peso y su baja conductividad del calor.
Se emplea como filtro y carga, para aislamientos contra el calor y el ruido,
corno abrasivo, en materiales de construccin, 'cermica y varios usos
qumicos.
YACIMIENTOS Y DISTRIBUCION DIATOMITA
La diatomita se encuentra en capas sedimentarias marinas y de agua dulce,
y en fondos de lagos y pantanos actuales. Las ms de las veces, las capas
tienen un espesor comprendido entre unos pocos centmetros y varias
decenas de ellos.

EXTRACCION Y PREPARACION
La diatomita es dragada o separada por procedimientos de cantera y
extrada mediante palas o extractores mecnicos. Una vez seca, se tritura y
prepara en forma de polvo, de agregados o de ladrillos, dependiendo del
uso a que se la destina.
TIERRA DE BATAN O ARCILLA DE BLANQUEO
La tierra de batn es una variedad de arcilla que la utilizaban los bataneros
para abatanar. o eliminar la grasa de los paos. Sin embargo, su notable
capacidad de absorcin ha hecho que se la empleara de un modo ms
general para filtrar y decolorar aceites, grasas y sebo.
BENTONITA
La bentonita es una arcilla formada principalmente por montmorillonita y
una proporcin menor de beidelita, con cantidades pequeas de minerales
de rocas gneas. Contiene entre 5 y 10 por ciento de lcalis v alcalinotrreos
y un 3 por ciento de hierro frrico.
PROPIEDADES Y USOS
Las arcillas blanqueadoras activables son en su mayor parte de
origen bentontico. Las arcillas que responden a la activacin artificial con
cido sulfrico son varias veces ms eficaces que las arcillas activas
naturales. Al parecer, la composicin qumica no determina si una arcilla
responder a la activacin.
Las arcillas blanqueadoras bentoniticas, se caracterizan por, su
aspecto
creo y por fraguar rpidamente en el agua sin hincharse. Son ms
pesadas y ms densas que la tierra de batan.
El tipo 1 de bentonita, o sea el que se hincha, se emplea para
reacondicionar y revivificar arenas de moldeo (27 por ciento de la
produccin total de bentonita en los Estados Unidos): para lubricante de los
fangos de para preparados medicinales, cosmticos y farmacuticos; para
impedir rezumaduras: en insecticidas y como mezcla en el hormign; como
agente emulsor en el asfalto; agente gelatinizador; para eliminar el agua de
la pulpa de madera, y como clarificador de vinos y agente plastificante.
YACIMIENTOS Y ORIGEN BENTONITA
La bentonita se deposita mecnicamente por aguas lacustres u ocenicas,
pero tambin el aire la transporta y deposita.
EXTRACCION Y PREPARACION BENTONITA
La arcilla blanqueadora exige las siguientes operaciones (Bell v Funsten): 1)
preparacin de la arcilla en bruto para los que han de someterla a
tratamiento ; 2) activacin : 3) eliminacin de impurezas por lavado ; 4)
eliminacin mecnica del agua ; 5) secado: 6) molido, y 7) embalado. Para
la activacin, se aade agua hasta hacer una lechada, y luego se aade
cido sulfrico (raras veces clorhdrico). La mezcla se mantiene en agitacin

a una temperatura de 179 a 185 C por espacio de 2 a 12 horas. Luego se


seca el material resultante, y se muele hasta dejarlo reducido a polvo.
OTROS FILTROS
Arena de filtro. Las arenas son muy empleadas para la filtracin del
abastecimiento de aguas en municipios e industrias a fin de eliminar de las
mismas los sedimentos y ciertas bacterias. Las arenas de filtro deben tener
grano uniforme, mucho contenido de slice y pocas materias solubles. Es
conveniente que exista cierta proporcin entre los granos finos y los
gruesos. Estas arenas se obtienen de los mismos depsitos que dan las
arenas para la fabricacin de vidrio .
Bauxita. Desde 1937, la bauxita ha venido siendo cada vez ms
empleada como filtro mineral. Es eficaz para la decoloracin, desodorizacin
y desulfurado de aceites minerales y otros lquidos, y se emplea
principalmente para filtrar keroseno, lubricantes y aceites parafnicos. Se
usa mucho en Pennsylvania y en las regiones petrolferas de la parte central
del continente americano. Tiene que ser activada, y a pesar de su elevado
coste, compite con la tierra de batn (que es ms barata) porque puede ser
revivificada indefinidamente.
Alunita. Procede de Marysville (Utah) y se emplea en menor proporcin
para decolorar y desodorizar aceites.
Magnesia activada. Es un nuevo compuesto que se utiliza como
decolorante, neutralizante o agente absorbente en procesos industriales.
Tiene una capacidad de absorcin muchas veces superior a la de la bentonita.
CRISTALES OPTICOS
Varios minerales cristalizados se usan debido a ciertas propiedades,,
pticas. Se emplean principalmente en microscopios, espectroscopios y v
otros instrumentos cientficos, as como en radio y radar. Aunque la demanda de los mismos sea pequea, son esenciales para fines determinados.
Fluorita. La fluorita tiene un bajo ndice de refraccin, dispersa la luz
dbilmente, y normalmente no produce doble refraccin. Esas propiedades
hacen que los cristales claros de fluorita se aprovechen para lentes de
microscopio de gran potencia, para corregir en ellos errores de esfericidad y
cromticos.
Cuarzo. - Los cristales de cuarzo de buena calidad y verdadero carcter
ptico son indispensables en radio, radar, y manipulaciones telefnicas y
telegrficas. Para la transmisin en radio, en placas muy delgadas de
uniformidad, la frecuencia de las ondas. Para el examen microscpico de los
minerales y rocas en luz transmitida Y polarizada, se precisan clics de
cuarzo talladas paralelamente al eje ptico, con el borde largo inclinado 45
respecto al mismo. Los cristales deben estar libres de imperfecciones y ser
transparentes.
Turmalina. -- La turmalina es tambin un mineral con fuerte doble
refraccin y tiene la propiedad de que placas de la misma cortadas

paralelas al eje principal y dispuestas normalmente entre s, absorben toda


luz. Se emplea para estudios de luz polarizada, ti tambin como cristales
en transmisores de radio, para mantener una frecuencia definida en la
emisin de ondas.
Mica. - Se fabrican lminas basales de mica clara y sin imperfecciones para
usarlas con el microscopio petrogrfico.
Selenita. Las lminas de exfoliacin de selenita transparente y sin
imperfecciones, conocidas con el nombre de lminas de tinta sensibles,
constituyen unos accesorios del microscopio petrogrfico de polarizacin
para la menor doble refraccin que pueda haber en una seccin mineral.
Polaroide. -- Es un material sinttico moderno que polariza la luz en un
solo plano y que In mismo que el prisma de Nicol, cuando se cruzan dos
placas no absorbe toda la luz. Empieza a substituir al prisma de Nicol en
ciertos aparatos pticos, pero hasta ahora su mayor empleo ha sido como
cristales polaroides contra el sol, y en faros de automvil y parabrisas para
eliminar el deslumbramiento producido por los focos.
MINERALES ABRASIVOS
Numerosos minerales y rocas de diversa composicin pero que tienen una
cualidad en comn (su dureza) se emplean como abrasivos naturales. Se
utilizan en estado natural, salvo en manufacturas y ligas. Sin embargo, los
abrasivos naturales estn siendo reemplazados por los abrasivos arti ficiales,
los cuales a su vez han sido fabricados con productos minerales. Hemos
tratado ya incidentalmente en distintas partes de este libro de la mayor parte
de los materiales abrasivos.
Abrasivos naturales. Los abrasivos naturales se dividen en ti-es
grupos: 1) abrasivos naturales de grado superior, que comprenden, por
orden de dureza, al diamante, corindn, esmeril y granate; 2) abrasivos
silceos, que consisten en formas diversas de slice; y 3) abrasivos varios,
entre los que figuran los polvos de pulimentacin.
Las
materias
utilizadas
son:

Empleo y preparacin. Los abrasivos naturales pueden emplearse: 1) en

forma natural, p. ej., arena y piedra pmez; 2) despus de darles forma


adecuada, p. ej., las muelas de molino, y 3) despus de ser reducidos a
granos o polvo y de haber fabricado con ellos ruedas o papeles.
Los abrasivos tienen amplia aplicacin en todas las fases de la indus tria, y
su empleo aumenta o disminuye segn las tendencias industriales. La
industria del automvil es la mayor consumidora, y el empleo de abra sivos
es paralelo a las fluctuaciones de la produccin de automviles y acero.
Industrias como las aeronuticas aumentan la demanda de ciertos tipos de
abrasivos, como el de los diamantes industriales.
Los abrasivos empleados en la industria del jabn (incluyendo en sta el
jabn quitamanchas) son, entre otros: pmez, pumicita, feldespato, da tomita, bentonita, talco, slice, greda y arcillas. Los pulimentadores de
metales son: pmez, esmeril, diatomita, slice, trpoli, greda, tierra de
batn, arcilla, bauxita, magnesita y xidos de metales. Muchos materiales
que sirven como abrasivos tienen tambin an mayor utilidad para otros
fines. Los abrasivos fabricados han substituido a muchos de los abrasivos
naturales en ciertas aplicaciones, principalmente en la industria meta lrgica.
Diamantes industriales
Generalmente pensamos que el diamante es una piedra preciosa. Sin
embargo, anualmente se importan en los Estados Unidos de 5 a 12 millones
de quilates de diamantes industriales. Existen dos tipos de piedra
industrial; el carbonado o car bono, que es el diamante negro y duro, y el
bort, que comprende las piedras pequeas, fragmentos y gemas de color
deficiente o que presentan imperfecciones.
Carbonados. Son diamantes negros, duros y resistentes , que proceden de Baha (Brasil) y se utilizan para hileras en el est ir ado de
alambres, para perforaciones en la exploracin de minerales y petrleo , y
para herramientas empleadas en la formacin y rectificados de las ruedas
abrasivas. Se hacen herramientas con los extremos provistos de diamantes
para taladrar metales y otras substancias duras, tales como baquelita: en
las industrias del automvil y elctrica, cuando es necesario hacer un trabajo
de precisin.
Bort. El diamante bort ha venido a substituir a los carbonados en
muchas industrias debido a su bajo coste. Se emplea mucho en la manufactura de precisin de motores para aeroplano y automvil , tanto para
taladrar como rara pulimentar superficies. La actividad blica estimula en
gran manera el consumo de diamantes industriales.
Los taladros con diamante, se emplean principalmente equipados me cnicamente con numerosos borts pequeos, con lo que se hacen ms
baratos que los taladros de diamante y haciendo disminuir as su empleo. Los
borts se usan incluso para perforar los barrenos. Un taladro tpico de esta clase
contiene, por trmino medio, 178 pequeas piedras, que pesan en junto 7
quilates.

El polvo de diamante hecho de la trituracin de bort se emplea como


abrasivo para cortar piedras preciosas, minerales y carburos. Los diamantes
triturados se incluyen en una liga de metal fundido para las muelas de corte
rpido, y tambin se fabrican ruedas similares con fragmentos de diamante
en una liga de metal en polvo. El bort procede principalmente del Congo
Belga, Costa de Oro, Angola, Sierra Leona y frica del Sur.
Corindn
El corindn (Al 2 0 3 ) tiene una dureza 9 en relacin con la del dia mante
10. Existen tres variedades: gemas (rub, zafiro), corindn y esmeril; esta
ltima es una mezcla de corindn y magnetita. S u dureza le convierte en un
abrasivo natural, pero est siendo substituido por el carborundo. Se
emplea en forma de grano suelto en el pulimento ptico, sobre papel o tela,
y en forma de muelas.
Yacimiento y origen. El corindn se forma como: 1) segregaciones
magmticas en las rocas gneas sin cuarzo, tales como sienita nefelina y
2) como revestimiento de reaccin entre diques de peg matita y rocas gneas
bsicas, por un proceso de desilicacin del dique.
El tipo de desilicacin es la forma ms comn, y Hall atribuye este origen
a los depsitos sudafricanos, y por otros, a las presencia de peri dotita.
Distribucin. Se conoce la presencia de depsitos comerciales de
corindn en Canad, frica del Sur, Estados Unidos, India, Madagascar y
Rusia.
En Ontario oriental (Canad) existen tres intrusiones de sienita nefe lnica
que tienen corindn. La ms importante se encuentra en el condado de
Renfrew, cerca de Craigmont, donde una pegmatita de sienita nefelnica
contiene cristales de corindn en cantidades comerciales. En otros lugares, se
presentan granos diseminados de corindn en la sienita, y los granos
mayores flanquean los diques de la intrusin pegmattica.
frica del Sur es la principal productora del mundo de corindn. Se
encuentra corindn pardo y rub en los depsitos que flanquean ciertos diques
de pegmatita intruidos en rocas gneas bsicas. La zona limtrofe es una
masa muy alterada, llamada plumasita, con gran cantidad de mica obscura y
corindn. Este ltimo se presenta tambin como mineral de placer. En la India,
que es la patria del rub Y el zafiro, se recogen cristales aislados de
corindn sobre una sienita meteorizada y en esquistos atrave sados por
pegmatitas, En Madagascar, el mineral se encuentra en las zonas
meteorizadas de una roca metamrfica que contiene grafito, mica y co rindn. En Rusia, el corindn se obtiene de una roca anortostica
denominada kyschtynnita, y de diques de una sienita con corindn. Estos depsitos
son probablemente de origen magmtico. En los Estados Unidos se encuentra
corindn en la zona meridional de los Apalaches, en el punto de contacto de
las intrusiones de una dunita con el gneis de Carolina del Norte y de
Georgia, donde diques feldespticos atraviesan masas de peri dotitas. Este tipo
se ha formado probablemente por desilicacin.
Esmeril

El esmeril es una mezcla natural de corindn, magnetita y algo de


hematites y espinela, cuyo nombre le procede del cabo Emeri (Grecia). El
esmeril espinela es rico en espinela, y puede faltar el corindn (en el
esmeril americano). El esmeril feldesptico tiene mucha plagioclasa. Se han
determinado tres tipos de esmeril: griego, turco y americano.
La dureza y calidad de corte del esmeril depende de la cantidad de
corindn presente. Es de grano fino o grueso y resistente, y aguanta el
calor intenso. Se usa principalmente en forma de muelas, de tela de es meril y en la de, granos y polvo para el pulimento del vidrio. El griego es
generalmente el mas duro, siguindole el turco; pero las variedades
americanas son blanda, y se usan principalmente en pastas y composicin.
La mayor parte del esmeril comercial procede de Naxos (Grecia), Tur qua y
Estados Unidos.
Yacimiento y origen. El esmeril est formado principalmente por
metasomatismo de contacto, y se presenta en masas de forma irregular en
una caliza cristalina, rocas gneas bsicas alteradas y esquistos de clorita y
hornblenda.
Granate
Granate es el nombre que se da a siete especies diferentes que tienen
caractersticas parecidas en general, pero que difieren por su composicin, con
metales substituibles entre s. Dichas variedades son:
Variedades
composicin
Ambiente geolgico
Almandina
Andradita
Grosularia
Piropo
Espesartina
Uvarovita
Rodolita

Fe-Al-granate
Ca-Fe
Ca-Al
Mg-Al
Mn-Al
Ca-Cr
Fe-Mg-Al

Esquistos micceos y gneis: origen metamrfico


Caliza metasomtica de contacto.
Caliza impura metasonitica de contacto.
Eclogita : origen gneo profundo.
Rocas granticas y pegmatitas.
Serpentina.

El almandino, o granate comn, es el que se usa generalmente como


abrasivo, aunque tambin se emplean la rodolita y la andradita. La pro duccin de granate es relativamente pequea.
Requisitos y usos. Para su empleo como abrasivos, las ms importantes son:
dureza, tenacidad y fractura. Es necesario que se formen fracturas
angulares y afiladas, con agudos bordes que formen nue vos bordes cortantes.
No sirven los fragmentos que se redondean. Los granos deben tener por lo
menos el tamao de un guisante, y el contenido de la roca en granate no
debe ser inferior al 10 por ciento.
El granate abrasivo se emplea en forma de tela o de papel, y tambi n
f or m a de g r a no s su el t o s, qu e se ut i l iz an pr i nc i p a lm en t e p ar a maderas
duras. La capacidad de corte es de 2 y 6 veces la del papel de lija. El papel de
granate se emplea tambin para el acabado de cancho endurecido, celuloide,
cuero, sombreros de fieltro y seda, y para rebajar su perficies barnizadas y
pintadas, chasis de automviles y cobre y latn. Los granos de granate se
emplean para pulimentar las superficies de placas de vidrio y piedras

ornamentales, y para el aserrado de mrmol y pizarra.


Yacimiento y distribucin. -- Los granates son constituyentes accesorios
de rocas gneas y se formaron por metamorfismo en esquistos, y por
metasomatismo de contacto en rocas calcreas. Estn muy difundidos, pero los
depsitos comerciales son pocos. La mayor parte de la produccin pro cede
de los Estados Unidos: la mayor mina del mundo se encuentra en Nueva
York, y otras menores en New Hampshire, Carolina del Norte y
Massachusetts. Se obtienen cantidades sin importancia en Espaa, India,
Canad y Madagascar.

Abrasivos de piedra silcea natural


Las rocas silceas se extraen de la cantera y labran en forma adecuada al
uso a que se las destina: muelas de afilar, muelas para hacer pulpa,
muelas de molino y muelas manuales de varios tipos. La roca empleada es
predominantemente arenisca, aunque tambin se emplean la cuarcita, el
esquisto de cuarzo y mica, caliza silicicada, pedernal, chert y nova culita.
Muelas de afilar. Las muelas de afilar se hacen principalmente con
areniscas. La arenisca debe ser de dureza uniforme, poseer un grano
anguloso y uniforme, y estar suficientemente cementada para asegurar la
tenacidad, pero al mismo tiempo desmenuzarse para impedir el vidriado.
Cuanto mayor es el grano, mayor es el poder cortante, pero con la
correspondiente aspereza. Los bloques tiles deben tener tamaos de 60
cm a 1,5 m de dimetro. Pocas son las areniscas que renen todos estos
requisitos.
Las principales fuentes de produccin son las areniscas carbonferas de
los Estados Unidos. Gran Bretaa, Canad y Alemania. En los Estados
Unidos, la mayor parte de las muelas de afilar proceden de las areniscas
Dunkard y Berea de Chio, y en menor proporcin, de Virginia Occidental y
Michigan. En Inglaterra, las clebres muelas de Newcastle proceden de
las areniscas de los yacimientos de carbn prximos a dicha ciudad, donde se
extraen excelentes piedras de grano fino propias para herra mientas
cortantes. Otras piedras similares se conocen con el nombre de muelas de
Derbyshire (o Peak) y Yorkshire, Que se obtienen de las are niscas
silceas de Millstone. En Canad, una antigua industria obtena muelas de
afilar, en Nueva Escocia y Nueva Brunswick, de capas de are nisca
carbonferas y permocarbonferas.
Las muelas de afilar se usan principalmente para afilar sierras, cu chillas
mecnicas, guadaas, tundidoras y maquinaria de recoleccin y
productores de troqueles. La produccin en los Estados Unidos es de unas
10.000 toneladas, pero disminuye debido al mayor empleo de los abrasivos
artificiales.
Muelas para hacer pulpa. Se emplean para la trituracin de troncos, en la
fabricacin de pulpa para papel. Se hacen de arenisca, de un tipo muy
parecido al de las muelas de afilar. Aqu las capas deben poder dar
bloques de 1,5 m de dimetro y un frente de 1 a 3 m de anchura. Los
requisitos son parecidos en general a los de las muelas de afilar, pero la

cementacin debe ser lo suficientemente dbil que permita el desgaste- de la


liga y emerjan los granos de cuarzo ms duros. Un grano muy spero da una
libra de madera spera. Despus de su extraccin de la cantera, estas
piedras deben sazonarse nor espacio de 1 a 2 aos.
Las muelas para hacer pulpa pueden proceder de los mismos yaci mientos
que las muelas de afilar. Las mejores se obtienen de las areniscas silceas de
Millstone, en Inglaterra, siguindoles en importancia por su calidad las de
Virginia Occidental y Ohio. Canad produce buenas piedras en Columbia
Britnica y Nueva Brunswick.
Muelas de molino. Las piedras de molino son grandes piedras circulares
que ruedan horizontalmente o de canto; pueden ser asperon y mo losas. Se
obtienen de cualquier arenisca, cuarcita, conglomerado de cuarzo, granito o
basalto adecuados. El verdadero asperon es slice calcednico, y
primitivamente se empleaba para triturar cereales, pero actualmente se
emplea tambin para moler pinturas, fertilizantes y grafito. Las molasas son
grandes y pesadas, y estn indicadas principalmente para moler fel despato,
cuarzo, baritina y otros minerales. La mayor parte de estas piedras se producen
en Italia. Gran Bretaa, Estados Unidos, Canad y Alemania, y la produccin
anual ha ascendido a ms de 400.000 toneladas.
Piedras y liners de trituracin. - En grandes molinos rotatorios de bolas
se utilizan guijarros jarros de pedernal y cuarcita seleccionados para el m ol i do
de m in er a le s pi n t ur as , c em en t o s, ye s o, ar ci l l as , m in e r a le s cermicos,
cargas y abrasivos en polvo. Las bolas de acero han suplantado a la piedra en
muchos casos en que el corte de acero no perjudica, pero deben emplearse
piedras para materiales cermicos y otros varios. Los guijarros de
pedernal mas conocidos proceden de depsitos existentes en Dinamarca; otros
proceden de las costas de Blgica, Francia e Inglaterra.
Estados Unidos y el Canad producen pequeas cantidades de dichos
guijarros.
Piedras afiladoras. Figuran en este grupo las conocidas afilagua daas, amoladoras, piedras de aguas, piedras de asentar, piedras de aceite,
piedras de afilar navajas y piedras para frotar la cubierta de buques. Se
hacen de areniscas finas, argilita silcea y esquisto. Las piedras de
asentar belgas son muy apreciadas para asentar navajas, y como piedras
de aceite, la arenisca fina y la novaculita. La piedra hindostn, de Indiana, y
la piedra de Queen Creek, de Ohio, se usan como piedras de agua. Las
piedras para frotar cubiertas de buques, hechas de arenisca gruesa, se
emplean para frotar chasis de autos, muebles y hormign.
Abrasivos naturales silceos
Los abrasivos silceos naturales son slice en distintas formas naturales.
Algunos de ellos se utilizan tal como se extraen, pero la mayor parte son
manipulados y molidos en forma de granos o polvo. En su mayor parte
sirven para otros fines que no son abrasivos , y han sido estudiados ya en
otras partes de la presente obra. Este grupo tiene una aplicacin indus trial
mayor que las piedras silceas naturales; comprende: diatomita, trpoli,
arena abrasiva, arena y arenisca molidas, cuarzo molido, piedra pmez y

pumicita.
Diatomita. La tierra de diatomeas, que es predominante mente un
rellenador, sirve de abrasivo principalmente en pulimentos me tlicos
(plata), tanto en forma de polvo como en pasta, pulimentos de automvil,
polvos y pastas dentfricos y como agente abrasivo en las cabezas de fsforos y
en los frotadores de las cajas de cerillas.
Trpoli. Es una substancia trrea porosa que es slice casi pura. La trpoli
y el rottenstone (caliza arcillosa silcea) se clasifican en el comercio como
slices blandas. Anualmente se producen unas 30.000 toneladas, de las
cuales se emplean como abrasivos del 30 al 50 por ciento. Se utilizan
principalmente en forma de bloques y polvos de pulimentacin, par a el
pulim ent ado de m etales y objet os chapeados; tam bin par a rebajar
chasis de autos y superficies pintadas, y en la fabricacin de jabones y
polvos de limpieza. El trpoli se produce por la meteorizacin residual del
chert y de rocas silceas y horstnicas. Los depsitos ms importantes se
encuentran en Missouri-Oklahoma, valle del Tennesse e Illinois. En las
proximidades de Seneca (Montana), los depsitos se presentan en capas de 0,6 a
6 m de espesor, debajo de una delgada capa de sobrecarga; han resultado de
un chert calizo de Boone. E. L. Spain dice que los del valle occidental del
Tennesse estn formados por trpoli inco herente en un lecho de 7,5 m, que
aflora en unas escarpaduras por debajo de una cubierta de 30 m. El depsito
Butler contiene 98 por ciento o ms de slice, y procede de la meteorizacin
del chert calizo mississippiense, CUYO Material calcreo arrastraron las
aguas. El trpoli de Illinois meri dional se encuentra en capas compactas,
contiene mucho chert y tiene que ser molido.
Arena abrasiva. Las arenas abrasivas se emplean para los chorros de
arena, papel de lija, esmerilado o pulimentado de superficies de vidrio y
para piedras limpiadoras. Estas arenas tienen que ser speras, limpias y de grano
bastante uniforme.
Las variedades speras se emplean en los trabajos de fundicin de fierro y
acero.
Arena y arenisca molidas. La arenisca friable y la arena se mol turan
para obtener granos ms finos, que se emplean en el de vidrio, chorros
de arena, papel de lija y otros productos abrasivos finos. Se necesitan unas
3 toneladas de arena para pulir la superficie de una tonelada de lmina
de vidrio. La arenisca Ottawa, de Illinois, pro porciona gran parte del
producto en bruto. Las principales fuentes pro ductoras en los Estados
Unidos son: Illinois, Nueva Jersey, Ohio y Penn sylvania. Casi todos los
pases tienen una produccin adecuada a sus necesidades. La industria
cermica consume casi el 40 por ciento de las 500.000 toneladas
aproximadamente de arena y arenisca molidas que se producen. Entre otros
empleos a que se destinan estas materias como abrasivos, figu ran los polvos
y pastas para limpieza domstica y uso industrial.
Cuarzo molido. El cuarzo limpio, triturado y pasado por el tamiz se
emplea para hacer papel de lija del tipo pedernal, pulimentos enrgicos
para metales en las fbricas metalrgicas, y varios compuestos destinados a
limpieza. En los Estados Unidos se producen unas 75.000 toneladas
anuales. El cuarzo procede de vetas, diques de pegmatita y capas de cuar -

cita pura. California, Virginia, Carolina del Norte, Maine, Maryland y


Nueva York son importantes estados productores.
Slice amorfa. La slice amorfa natural que se obtiene en el sudoeste de
Illinois y en Tennesse y Georgia se confunden a veces con el trpoli. Se
emplea para fabricar compuestos destinados a pulimentacin. La slice
amorfa qumicamente precipitada tiene los mismos empleos y propiedades.
Piedra pmez y pumicla. --- Estas substancias son silicatos y no slice, pero
generalmente se le incluye entre los abrasivos silceos o la slice. La piedra
pmez es un vidrio volcnico natural o espuma cristalina, que se forma de
la lava silcea dilatada por el vapor, y la pumicita es una ceniza volcnica. El
16 por ciento de una produccin anual, que en los Estados Unidos asciende
a unas 300.000 toneladas, se emplea como abrasivo.
La piedra pmez en terrn se emplea para pulir muebles e instru mentos
musicales, preparar superficies metlicas para el chapeado de plata,
limpiar piedras litogrficas y pulimentar herramientas e instru mentos de
'precisin. La piedra pmez y la pumicita molidas son excelentes detergentes,
debido a las finas aristas de los cristales contenidos en ellas. Gran parte de
estos materiales entran en la formacin de jabones de limpiar. Tambin
son un ingrediente necesario en el pulimento del celu loide, caucho
endurecido y hueso, y se incluyen en gomas de borrar.
Los Estados Unidos producen una piedra pmez procedente de Cali fornia,
Kansas, Nebraska, Nuevo Mjico, Oklahoma y Oregn; la pumicita procede
de Kansas, Nebraska, Nevada y Oklahoma

Abrasivos blandos varios


La calcita reducida a fino polvo se emplea, en pequea proporcin,
como pulimento metlico que no produce raspaduras.
La greda o blanco de yeso se usa mucho como pulimentador suave
para objetos de plata, oro, nquel y plancha de cromo, latn, botones, etc.
La arcilla para porcelana y la arcilla de pipas se emplean como polvo en
el pulimentado de metales blandos. La arcilla de pipas era antiguamente el
pulimento tpico para los botones y cinturones de los uniformes militares y
navales.
La dolomita calcinada, denominada cal de Viena, es un pulimento
frecuente para varios metales, perlas y celuloide. Es de particular valor
para la plancha de nquel, a fin de dar un color azul profundo por bajo de
la superficie a los artculos de nquel muy pulimentados.
La cal de Sheffield es un producto parecido.
El feldespato pulverizado constituye un buen polvo y un jabn especial
para limpieza de porcelana, vidrio y superficies esmaltadas. Es bastante
duro, pero como es ms blando que estas superficies, no las raya. Dcese
que es el principal constituyente abrasivo del limpiador Bon Ami. Tam bin
es un constituyente de las ligas para cementar las muelas de vidrio.
La t ierra de bat n es un abrasivo blando para la elim inacin de grasa
y pulimentacin intensa de los objetos de plata y cromo.
El negro de humo, obtenido de la combustin de petrleo, es un puli -

mento blando que sirve para brimir ubjetos de plata, celuloide negro y
botones.
La cal es un constituyente de la cal de Viena.
La magnesia se usa como pulimento suave para superficies metlicas, y
tambin en el acabado de superficie pulimentadas de metales y mine rales
preparados para ser estudiados al microscopio.
La magnesita sirve como agente de liga y abrasivo en la fabricacin de
muelas de esmeril.
Los xidos metlicos son muy empleados como agentes pulimentadores en el
acabado de metales, superficies minerales y cristal ptico. El croco es un
xido de hierro hidratado, duro, de color rojo prpura, del que se hace una
pasta para pulir estao, acero, cuchillera y otras superficies metlicas que
exigen un buen acabado. El rouge es un xido hidratado de hierro utilizado
como pulimentador de metales blandos y para pulir superficies de oculares,
lentes de microscopio y otros artculos de ptica.
El rojo verde es un xido de cromo, y un pulimentador muy fino y
rpido para el platino; da un pulido muy intenso a los artculos de acero
inoxidable. Tambin es un pulimento bueno de minerales duros.
El rojo negro, a magnetita precipitada, se emplea en tela para el
acabado final del cristal en lamina y tallado. Tambin es un excelente
pulimento para eliminar las raspaduras finales de los minerales blandos en
superficies pulimentadas.
El xido de estao se emplea para dar un acabado perfecto a ciertos metales,
superficies minerales pulimentadas y piedra vidriada.
El bixido de manganeso es un buen medio pulimentador, pero es sucio. El
talco se emplea para limpiar granos metlicos, metales blandos y cuero.
Abrasivos artificiales
Los abrasivos artificiales substituyen ya a muchos abrasivos naturales.
Algunos de ellos son extremadamente duros y agudos y de calidad uniforme.
Los principales productos minerales que entran en su fabricacin son:
bauxita, slice, carbono, cal, magnesita, arcilla, sal, minerales de boro y
wolframio, hierro y acero, caucho, petrleo, gas natural, y algunos abra sivos
naturales. Los productos fabricados se dividen en carburo de silicio, almina
fundida, carburo de boro y abrasivos metlicos. En la nueva escala de dureza,
donde el cuarzo tiene ahora el 8, el granate 10, el corindn 12 y el diamante
15, los carburos se clasifican entre 10 y 14, el carburo de boro es el 14,
siendo la substancia que le sigue inmediatamente el diamante. El carburo de
silicio y la almina fundida son los que ms se emplean.
En los Estados Unidos se producen anualmente unas 300.000 toneladas de abrasivos
artificiales, cuyo valor asciende a unos 20 millones de dlares.
Carburo de silicio (SiC).- se conoce con los nombres comerciales de carborundo,
cristolon y carbolon, y se fabrica fundiendo coque de petrleo triturado y arena de
slice en un horno elctrico durante 36 horas a una temperatura de 2.200 C.
Se emplea principalmente tanto en muelas como papeles y telas. Su dureza es 13
en la escala nueva de durezas.

Almina fundida. Se expende con los nombres comerciales de


Alundum Aloxita, etc., y se hace con bauxita fundida en un horno elctrico,
con coque y hierro, durante 24 horas a 1.950 C. En lugar de bauxita puede
utilizarse corindn. El producto fundido se emplea en forma de muelas de
vidrio y polvo.
Carburo de boro. Este producto (Norbide), que sigue inmediata mente al diamante por su dureza, substituye al diamante y al polvo del
mismo en muchos abrasivos. Se fabrica en productos moldeados para
troqueles, guahilos en la maquinaria textil y toberas de chorros de arena. El
polvo es adecuado para muchas operaciones de deslustrado en que se
necesita una dureza extrema. Se obtiene en el horno elctrico con coque y
cido brico deshidratado.
Abrasivos metlicos. Figuran entre ellos el acero triturado, el acero rpido, el acero an gular y la
lana de acero, que se fabri can con hierro s y aceros especiales. Se emplean para chorros de metal
para limpiar piezas fundidas y forjadas, en el corte de metales, taladrado y aserrado de piedras. Estos
abrasivos pueden ser regenerados y emplearlos de 200 a 300 veces. La lana de acero es un abrasivo
propio para trabajos en madera, pinturas y barnices y artculos de aluminio