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LA FORMACIN DE LA POLIS GRIEGA.

En la llamada poca Oscura (1200 1100800 a. C.), destruida la civilizacin micnica, los griegos se organizaron en
pequeas comunidades agropecuarias o aldeas con independencia poltica unas de otras, una vez liberadas del control al que
estaban sometidas por parte de las castas militares gobernantes y el palacio-fortaleza micnicos. Esas aldeas, asentadas en
torno a ncleos fortificados con fin defensivo, andando el tiempo, se convertirn en el precedente directo de las ciudadesEstados (polis). En efecto, a partir de la poca Arcaica (800500 a. C.) en casi toda Grecia, aqullas aldeas ms prximas
por ejemplo, las que ocupaban un mismo valle, o que mantenan relaciones comerciales o religiosas ms fluidas, acabaron
agrupndose en una unidad poltica: la ciudad-Estado o polis. El fenmeno por el que se renen en una sola y nica ciudad
pequeas aldeas y comunidades agrarias antes desligadas entre s es conocido como sinecismo
Todas las teoras acerca del origen de la polis coinciden en destacar que su aparicin est ligada a la desaparicin progresiva
de las monarquas y a la instauracin de las oligarquas (gobierno de unas pocas personas pertenecientes o bien a la nobleza
(oligarqua aristocrtica) o bien a las clases ms ricas (oligarqua timocrtica o plutocrtica). As, lentamente, entre los siglos
XI y VII a. C., el poder del rey pas primero a los jefes de las grandes familias aristcratas que posean la tierra y, por
consiguiente la riqueza y las armas (oligarqua aristocrtica), y, posteriormente, pas de estas familias aristcratas a una nueva
clase social de hombres enriquecidos por el desarrollo del comercio y de la industria (oligarqua timocrtica o plutocrtica).
Por otra parte, a comienzos del siglo VII a.C. tuvo lugar una importante revolucin econmica: florecen el comercio, la
navegacin y la pequea industria artesanal. Los nobles terratenientes se ven amenazados por este desarrollo econmico
(paralelo y consecutivo a la expansin colonial) y ceden a su empuje, siendo desplazados en el protagonismo social y poltico
por estos nuevos ricos, que ya no son nobles ni viven de la tierra. Desde ahora la posesin de tierras no implica necesariamente
riqueza y poder. Los comerciantes hacen temblar los cimientos de la oligarqua aristocrtica, cuando sta se excede en sus
abusos.
En los siglos VII y VI a. C., estallan algunas rebeliones sociales. En las ciudades oligrquicas aristocrticas se suscit un doble
descontento: los campesinos y jornaleros (en notable incremento) exigen el reparto de tierras y la condonacin de las deudas y,
al mismo tiempo, gentes de humilde cuna, pero enriquecidas por el comercio y la artesana (= clase mercantil, nacida como
consecuencia de la colonizacin y enriquecida por el comercio y la artesana), reclaman derechos polticos. La aristocracia
dominante tuvo que hacer frente a esas graves rebeliones derivadas de los problemas econmicos y sociales que el modelo
vigente generaba.
Dado que la inestabilidad poltica y las revoluciones sociales, debidas a los conflictos de intereses entre los diversos grupos,
son continuas, ciertas ciudades como Atenas remitieron la solucin de estos conflictos a legisladores (como Dracn y Soln)
mientras que otras recurrieron a la accin de aristcratas locales, a menudo, jefes militares, que recibieron el nombre de
tiranos. As surgen dos nuevas figuras polticas: el legislador y el tirano.
El legislador era elegido por los grupos enfrentados para que se solucionasen los conflictos mediante la promulgacin de leyes
adecuadas y por escrito, pues ya no se aceptaba que las tensiones y conflictos sociales, originados por el impago de las deudas,
fuesen dirimidos mediante arbitraje por los mismos aristcratas, iluminados por leyes tradicionales de origen divino, que no
estaban escritas en ningn lado y cuya aplicacin e interpretacin se prestaba a todo tipo de abusos e injusticias.
Pero los nuevos ciudadanos obligaron a los nobles a poner las leyes por escrito. Y as, los griegos, que haban olvidado la
lectura y escritura de la cultura micnica y haban sido analfabetos durante los cuatrocientos aos de la poca Oscura,
habiendo aprendido nuevamente a leer y a escribir y sospechando que los aristcratas manipulaban las tradiciones a su antojo,
elevaron un gran clamor pidiendo que todas las leyes se escribiesen e hiciesen pblicas en todas las polis griegas.
As, durante los siglos VII y VI a. C. fueron surgiendo legisladores, elegidos por los grupos enfrentados, que ponan por
escrito las leyes de la polis: las grababan en piedra y las exponan en lugares pblicos, donde todo el mundo pudiera leerlas,
analizarlas, criticarlas y , reformarlas, y supiera a qu atenerse respecto a sus derechos y obligaciones. En la polis ateniense son
clebres los legisladores Dracn y Soln.
As, las leyes de Soln organizaron el gobierno de Atenas prescindiendo del privilegio del nacimiento, pero, en su lugar,
establecieron el privilegio de la fortuna; no arruinaron enteramente el poder de los nobles que, en su calidad de ricos, siguieron
figurando en las primeras clases, pero permitieron a todo ateniense que se enriqueciera con el trabajo llegar a figurar en la clase
superior y alcanzar, as, todas las magistraturas. La constitucin de Soln posibilit que personas ajenas a la nobleza
(mercaderes y comerciantes enriquecidos en el intercambio con las colonias mediterrneas, por ejemplo) accediesen a la accin
poltica. En este sentido, puede decirse que Soln prepar el camino para la democracia.
La insuficiencia de las reformas de Soln para solucionar los conflictos dio origen a una nueva frmula poltica esencialmente
transitoria, la tirana, que, con el consentimiento de pueblo y de las clases sociales medias aliadas contra la aristocracia,
confiaba el poder a un solo hombre al margen de la constitucin: el tirano
A pesar del significado peyorativo que ha ido adquiriendo posteriormente, con el trmino tirano se designaba en la Grecia
Arcaica a un individuo al que se encumbraba al poder generalmente con ayuda de los sectores ms desfavorecidos
(descontando, claro est, los esclavos), a los que halagaba demaggicamente. Sola ser un aristcrata ambicioso y resentido
contra los de su clase que se apoderaba del poder por la fuerza y luego lo mantena mediante una guardia militar personal, de la
que echaba mano ante cualquier dificultad.
El perodo de las tiranas se caracteriz, adems, por ser una poca de notable vitalidad cultural y econmica. Los intercambios
comerciales, en particular, por va martima, se multiplicaron, y el uso de la moneda se torn esencial. Esto hizo que muchos se
enriquecieran, y quienes se enriquecan tuvieron poco a poco la posibilidad de tomar parte ms activamente en la vida poltica
(segn constaba en la constitucin de Soln). El desarrollo de actividades culturales comunes en el conjunto de las ciudades
griegas fue, junto a la lengua y la religin, uno de los principales factores de cohesin en una antigua Grecia caracterizada, en
lo poltico, por la desmembracin. En este sentido cabe mencionar la importancia de los juegos panhelnicos u olmpicos
(organizados en Olimpia desde el 776 a. C.), los pticos (promovidos en Delfos), los nemeos (en Nemea) y los istmitos (en el

istmo de Corinto). Estos eventos contribuyeron de forma decisiva a que los antiguos griegos adquirieran conciencia de su
adscripcin a una misma civilizacin. Algunos tiranos se rebelaron como hbiles dirigentes y fortalecieron su ciudad:
Polcrates de Samos (570522 a. C.), Pisstrato de Atenas (c.607527 a. C.), Periandro, tirano de Corinto en el siglo VII a. C.,
Por todo ello, a legisladores y tiranos puede reconocrseles una precisa funcin en el paso de la oligarqua a la democracia. El
tirano, al sanear y hacer crecer la economa, posibilitaba el enriquecimiento de los ciudadanos y, en consecuencia, le procuraba
derechos y responsabilidades polticas. Por otra parte, legisladores y tiranos monopolizan el poder apoyados por el descontento
popular y pretenden desposeer a los nobles y fortalecer el Estado. En la prctica se prepara el terreno jurdico y social para la
democracia.
En Atenas surgi una figura de gran relieve: Clstenes (510507), miembro de una familia aristocrtica, adopt una serie de
medidas que reconstruyeron profundamente el sistema poltico ateniense claramente a favor del demos. Pese a la hostilidad de
la aristocracia introdujo un mayor grado de igualdad entre los ciudadanos ya que, a partir de entonces, la participacin en la
vida pblica y el acceso a la misma pasaron a depender del lugar de residencia y no de la fortuna y el nacimiento.
En virtud de todo ello, se considera que Clstenes sent las bases institucionales y los principios de la democracia, siendo en
ocasiones calificado de padre de la misma. Esta evolucin poltica va acompaada de la bonanza econmica y la apertura
cultural.
Frente al orden anterior basado en la desigualdad de clases, se asienta la idea de la igualdade entre los individuos en tanto que
ciudadanos de una misma polis. La importancia del linaje da paso a la prioridad de la comunidad, de la polis, en la que el
individuo, en tanto que ciudadano, participa; el gora, la plaza, se convierte en un centro de debate y de argumentacin
dialctica entre ciudadanos que se saben libres, y que reconocen como marco poltico las leyes que ellos mi smos proclaman.
La democracia (en gr., literalmente el gobierno del pueblo) consiste en el ejercicio del poder por todos los ciudadanos libres de
la polis, ya que todos contribuan a su defensa (importancia de los hoplitas y remeros en los nuevos ejrcitos). La democracia
tiene como ideales la eleuthera (libertad), la isonoma (todos son iguales ante la ley) y la isegora (igualdad de palabra: todos
tienen derecho a hablar en la Asamblea).
La evolucin de la polis y el advenimiento de la democracia juegan un papel decisivo en la aparicin de la filosofa. La
filosofa es hija de la polis y de la democracia (F. Chtelet). Los ideales democrticos de libertad, igualdad ante la ley e
igualdad de palabra desarrollan la capacidad crtica, y qu caracteriza a la filosofa sino la crtica?
Para los griegos, la polis o ciudad-estado no es nicamente el centro poltico, econmico, religioso y cultural, sino un ideal de
vida, la forma ms perfecta de sociedad civil.
Es en las ricas polis martimas de Jonia y del sur de Italia (Magna Grecia), donde se produce el surgimiento del pensar
racional, el desarrollo de la filosofa. Estas polis, estratgicamente situadas, son un lugar de intercambio, no slo comercial,
sino tambin cultural. Adems el hecho de que Grecia no tenga una casta sacerdotal influyente que defendiera un dogma, un
discurso religioso cerrado posibilita que estas Polis sean ciudades abiertas a todo tipo de influencias culturales. A los puertos
de la Jonia llegan personas procedentes de Babilonia, de Egipto...con mitos y visins de la realidad diferentes que permiten
conocer otras culturas y relativizar la propia. A estos factores hay que aadir la implantacin de la moneda, factor nada
despreciable dado que favoreca la abstraccin.
Son todas estas circunstancias las que explican el surgimiento de la Filosofa. El origen de la filosofa griega supone la
maduracin lenta y compleja de un proceso que va ligado a la consolidacin de la polis griega. De ser un pas primordialmente
agrario pasa a ser un pas organizado alrededor de cidades-estado, donde se desarrollan formas polticas flexibles y
democrticas que permitieron la libertad de palabra y la iniciativa del ciudadano. Se fue acumulando una rica experiencia
cultural que capacit a la mente griega para la teora cosmolgica de la mano de los Presocrticos, y tambin la teora poltica
con los Sofistas y Scrates y que culminar con los dos grandes filsofos griegos, Platn y Aristteles.