Está en la página 1de 61

LA ACCION HUMANA

Ludwig von Mises


ASPECTOS CLAVES DEL PREFACIO
Mito del Mejorismo Cientfico: Todo lo reciente engloba y mejora los desarrollos tericos anteriores.
(xxii).
Las carencias de reflexin y coherencia se tratan de ocultar con el formalismo de las matemticas, as
como con el uso de un prolijo instrumental grfico y estadstico. (xxiii).
La imagen que se da de la Economa es la de una disciplina que se quiere desarrollar y exponer a
imagen y semejanza de las ciencias naturales y del mundo de la ingeniera. (xxv)
Influencia de Carl Menger en Mises hacia 1903. (xxxii)
Nexo entre la Escuela de Salamanca y la Escuela Austriaca. (xxxii)
Bajo la influencia de Menger, se trata de abandonar el objetivismo anglosajn (clases sociales, factores
materiales de produccin) y se aborda la teora subjetiva del valor (Utilidad Marginal y costo de
oportunidad) (xxxiii).
El ms destacado alumno de Menger fue Eugen von Bohm Bawerk y Mises fue el ms destacado de
ste. (xxxiv)
Influencia de la expansin de crdito sin respaldo de ahorro efectivo en los ciclos econmicos, con lo
que por primera vez integra los aspectos de la macro y la micro de la teora econmica. (xxxv)
Prediccin de la Gran Depresin de 1929 por Mises y Hayek. (xxxvi)
Para Mises, para triunfar en el mundo de los negocios no se necesita de ttulo acadmico alguno.
Mises: La Economa es una ciencia que trata sobre los medios, no sobre los fines. (xli)
En Economa slo pueden efectuarse predicciones de tendenciade tipo general. (xlii)
La produccin no es un hecho fsico, natural y externo; es un fenmeno intelectual y espiritual (xliii).
En Economa, las restricciones no estn dadas por factores materiales del mundo exterior, sino por el
conocimiento humano empresarial (imposibilidad del objetivo tradicional de la Econometra).
Mtodo: Apriorstico Deductivo (a partir de conocimientos auto evidentes - axiomas). (xliii)
Crtica a la Economa que propugna por el Equilibrio (Economa de giro uniforme) y defensa de los
procesos sociales dinmicos. Uso de las Construcciones Imaginarias. (xliv)
Mises no est de acuerdo con el concepto de Economa como una ciencia de la maximizacin. (xlvii)
Oficial de la cmara de Comercio de Viena como Jefe del Departamento de Economa.
Mises acepta la teora de la evolucin y, explica que la Economa de Mercado es un producto de sta.
Para l, el carcter apriorstico de las categoras del pensamiento es perfectamente compatible con la
teora de la evolucin. (lviii)
Hayek lleg ms lejos que Mises en cuanto al carcter evolutivo de las instituciones, a las que aparta
del diseo de la razn humana. Incluso Mises, en ocasiones, favorece la doctrina utilitarista de
Bentham. (lix)
Mises es muy crtico con la doctrina del Derecho Natural: Los preceptos morales y las leyes polticas
no son sino medios utilizados por el hombre para el logro de fines determinados (aqu asume una
posicin estrictamente utilitarista). (lix)
Resumen Prefacio.....1

Ello, no es compatible con la posicin iusnaturalista de otros, como Murriad Rothbard: los
principios ticos tienen una validez objetiva que viene determinada por la esencia de la
naturaleza humana, por lo que son los nicos que hacen posible el proceso social de
coordinacin.
1

Israel Kirsner: Sobre la Justicia Distributiva en el Capitalismo: Todo ser humano tiene un
derecho natural a apropiarse de los resultados de su creatividad empresarial.
En la Accin Humana se introduce la concepcin del conocimiento prctico de tipo empresarial
y esencialmente distinto del conocimiento cientfico. (lxi)
El desarrollo del mercado se integra sobre la base de la divisin intelectual del trabajo. (lxi)
Mises no logra resolver del todo el asunto del monopolio, porque mantiene un anlisis esttico.
Quienes desvanecen mucho de ese obstculo, son Israel Kirsner y Murriad Rothbard, al concluir
que el monopolio afecta en la medida que impida por fuerza la funcin empresarial en cualquier
parcela del mercado libre y no en basar su anlisis en el nmero de empresas en cada sector y
en la forma o elasticidad de las supuestas curvas de demanda. (lxi). Por supuesto se oponen al
precio de competencia perfecta, por ser un precio de equilibrio que nunca llega a existir en el
mercado real. (lxii)
Diferencia el socialismo del intervensionismo, basado en que el primero es un sistema de
organizacin social basado en la propiedad pblica de los medios de produccin, mientras que
el segundo se caracteriza por una intervencin coactiva del Estado en diversos campos de la
Economa, que al menos permite mantener los rudimentos ms imprescindibles del clculo
econmico. (lxii). Jess Huerta opina que, dadas las experiencias actuales, las distancias entre
uno y otro son mucho menores a lo que Mises pensaba (lxii), pues los perversos efectos de
descoordinacin que uno y otro generan son los mismos, desde el punto de vista cualitativo.
(lxiii).
Mises se manifiesta a favor de un sistema de completa libertad bancaria como el mejor
procedimiento para lograr un sistema monetario estable que libere de crisis econmicas a las
Economas de Mercado (lxiii).
Los economistas austriacos de hecho, se oponen a la existencia de un Banco Central y apoyan
que los bancos dispongan de un 100% de los depsitos a la vista. La Escuela de Chicago acepta
ambos trminos. (lxiv)
Mises todava tiene cierta influencia maltusiana, pero intuye que en un sistema de Economa de
Mercado, el crecimiento de la poblacin, no es un obstculo para el desarrollo econmico, sino
aumenta la riqueza e impulsa enormemente el desarrollo de la civilizacin (lxiv). Hayek
desarrolla ms este punto en la Fatal Arrogancia.
Mises se considera como uno de los precursores de la Escuela de la Eleccin Pblica, que
estudia, usando el anlisis econmico, el comportamiento combinado de polticos, burcratas y
votantes. (lxvi). Lejos de considerar a los gobernantes como sabios y ecunimesy a los
burcratas como criaturas cuasi angelicales, los tacha de egostas y que ante todo aspiran a
perpetuar su posicin y la de su clan, amigos y partido. (lxvi)
Sobre los grupos de presin: procuran fomentar su propio bienestar material y justificando sus
pretensiones al asegurar que las mismas beneficial al pblico en general. (lxvi)
Polticos, burcratas y grupos de presin, perturban el funcionamiento democrtico e impiden la
aplicacin correcta de decisiones mayoritarias. Por ello se pronuncia por instituciones que
neutralizan el efecto de la poltica sobre temas econmicos, como el uso del patrn oro. (lxvii)
Resumen Prefacio.....2

LA ACCION HUMANA
Ludwig von Mises
ASPECTOS CLAVES DE LA INTRODUCCIN

La Economa es una ciencia relativamente nueva, y la ms nueva de todas. Todo estudio econmico
debe partir de actos que consisten en optar y preferir. En la historia de la Economa, ocurri que uno de
los problemas ms difciles para los economistas, no logr ser resuelto por los economistas clsicos,
hasta que la Escuela Austriaca encontr una clara definicin: el relacionado con la Teora del Valor.
La Economa tampoco ofrece una regularidad fenomenolgica que muchos hubieran esperado y que
podra servir para alcanzar la realizacin de utopas. Durante mucho tiempo se descuid la relevancia
de la Cooperacin Social y tuvo mucha vigencia una etapa donde la Economa destacaba la teora de la
riqueza y del egosmo, as como de la predominancia de los precios del mercado, a un reconocimiento
de la importancia de la accin humana y a una teora general de la eleccin humana. La Economa es
una parte (la ms elaborada hasta ahora) de una ciencia ms universal, la Praxeologa. (1-4)
Al principio, no se dio a la Economa la importancia que deba. Ocurrieron discusiones sobre el
mtodo. Se neg valor y utilidad a la teora econmica. El Historicismo pretendi sustituirla por la
historia econmica y el positivismo por una ciencia social basada en la estructura y la lgica de la
mecnica de Newton. De una concepcin que consideraba que el ser humano tiene una sola lgica, se
pas al polilogismo marxista. El historicismo toma parcialmente ese criterio, para asegurar que la
estructura lgica del pensamiento y los mtodos de accin del hombre cambian en el curso de la
evolucin histrica. As, surge el polilogismo racial. (4-5) Las doctrinas del polilogismo, historicismo
e irracionalismo son adaptadas por socialistas, racistas, nacionalistas y estatistas. (6)
Se critica a la economa por:
1. No ser una ciencia natural y excluir las tcnicas de laboratorio. Adems porque no est sometida a
ecuaciones diferenciales.
2. Como otras ciencias sociales, que no han ayudado a mejorar las condiciones sociales, suprimir la
miseria y el hambre, las crisis econmicas, el paro, la guerra y la tirana. Son pues, ciencias estriles.
Sin embargo, la revolucin industrial fue consecuencia de la revolucin ideolgica que demostr la
inconsistencia de viejos dogmas:

Que no es lcito ni justo vencer al competidor produciendo mejor y ms barato.

Que es reprochable desviarse de los mtodos tradicionales de produccin.

Que las mquinas son perniciosas porque producen paro.

Que el deber del gobierno consiste en impedir el enriquecimiento del empresario y conceder
proteccin a los menos aptos frente a la competencia de los mejores.

Que restringir la libertad empresarial por medio de la fuerza y coaccin del estado o de otros
organismos y asociaciones promueve el bienestar social.
A la vanguardia de ese movimiento estuvieron la Escuela de Manchester y los Fisicratas franceses que
crearon las condiciones para que apareciera el capitalismo moderno. (9)
Lo malo de nuestro siglo es precisamente su enorme ignorancia sobre la influencia que la libertad
econmica tuvo en el progreso tcnico de los ltimos 200 aos. Los marxistas asumen que una y otra
cosa coincidieron casualmente y que la industrializacin funciona independientemente de factores
ideolgicos. Por ello, el socialismo no perturbara el constante perfeccionamiento de la tcnica y as, se
acentuara el progreso social.
En la mayora de pases, la llamada economa ortodoxa est desterrada de las universidades y es
virtualmente desconocida por estadistas, polticos y escritores. (10)
3

La Economa evita establecer normas de conducta; no pretende sealar a los hombres qu metas debe
perseguir; slo quiere averiguar los medios ms idneos para alcanzar aquellos objetivos que otros, los
consumidores, predeterminan; jams pretende indicar a los hombres los fines a que debe aspirar.
Filosofa de Mises. Accin Humana: Captulo II (Epgrafes del 1 al 6).
PROBLEMAS EPISTEMOLGICOS DE LAS CIENCIAS DE LA ACCIN HUMANA.
1.

Praxeologa e Historia.
Las ciencias de la Accin Humana se dividen en dos ramas principales: la de la Praxeologa y la
Historia. La Historia se ocupa del contenido concreto y pasado de la actuacin del hombre (37). Su
estudio, nos hace ms sabios y prudentes, pero no proporciona una pericia absoluta para abordar ningn
supuesto individualizado. Las ciencias naturales tambin estudian hechos pasados, usando la
experimentacin y aisladamente cada uno de los elementos del cambio, lo que puede utilizarse para el
razonamiento inductivo y establecer una teora a posteriori. (38)
En cambio, la Praxeologa no es una ciencia histrica, sino terica y sistemtica. Su objeto es la accin
humana como tal, con independencia de todas las circunstancias ambientales, accidentales e
individuales de los actos concretos. Formula teoras que resultan vlidas en cualquier caso en el que
efectivamente concurran aquellas circunstancias implcitas en sus supuestos y construcciones. Sus
afirmaciones y proposiciones no derivan del conocimiento experimental. Como los de la lgica y la
matemtica, son a priori. Lgica y temporalmente, son anteriores a cualquier comprensin de los
hechos histricos. (39)

2.

El Carcter Formal y Apriorstico de la Praxeologa.


Se ha pretendido negar la posibilidad de todo conocimiento a priori, porque se afirma, el saber
humano deriva ntegra y exclusivamente de la experiencia. Ese error, deriva del desconocimiento de
muchos filsofos de la ciencia econmica y con frecuencia de la historia, que adems son vistas con
cierto desprecio. (40)
Aqu, hay diferencia entre:
A)
Si existen o no presupuestos apriorsticos del pensar o sea condiciones intelectuales del
pensamiento, previas a toda idea o percepcin, y
B)
Con el problema de la evolucin del hombre hasta adquirir su actual capacitad mental,
tpicamente humana. Este segundo aspecto, indica claramente que la razn y la mente se mantienen en
una evolucin constante desde el prehumano estado ilgico a la lgica sobrehumana. Cada ser
humano, adems, rehace ese proceso fisiolgico durante su vida. (41)
Sin embargo, el problema del conocimiento a priori es distinto: se refiere al carcter constitutivo y
obligado de la estructura de la mente humana. Se parte de que las relaciones lgicas fundamentales no
pueden ser objeto de demostracin ni de refutacin. Cosa diferente es la memoria. (42)
La mente humana no es una tbula rasa sobre la que los hechos externos graban su propia historia.
Al contrario, goza de medios propios para aprehender la realidad. Ahora bien, esos instrumentos
mentales son lgicamente anteriores a todo conocimiento.
4

El hombre tambin es un ser que acta y la categora de accin es antecedente lgico de cualquier acto
determinado. La suma de esas peculiaridades humanas conduce a lo que se denomina Apriorismo
Metodolgico, que se atestigua a diario con la universalidad e inmutabilidad de las categoras del
pensamiento y de la accin. (43)
El conocimiento humano viene condicionado por la estructura de nuestra mente. La existencia de
universos inaccesibles e ideas imposibles de comprender, desbordan nuestra capacidad cognoscitiva.
Por ello, la praxeologa merece el calificativo de humana en un doble sentido:
1. Sus teoremas aspiran a tener validez universal en relacin con toda actuacin humana.
2. Porque slo se interesa por la accin humana, desentendindose de lo subhumano o
sobrehumano.
La Accin Humana.....4
La estructura lgica de la mente de los hombres primitivos fue y sigue siendo categricamente similar a
la del hombre actual. Lo que difiere, es el contenido de los pensamientos de ambos hombres. (44) De
acuerdo a Lvy-Bruhl: La mente primitiva, como la nuestra, desea descubrir las causas de los
acontecimientos, si bien aqulla no las busca en la misma direccin que nosotros. (45) La estructura
lgica es pues, la misma y comn a todos los hombres de todas las razas, edades y pases. (46)
3.

Lo Apriorstico y la Realidad.
El razonamiento apriorstico es conceptual y deductivo. De ah que no pueda producir sino tautologas
(exposiciones viciosas de un mismo pensamiento expresado de distintas maneras) y juicios analticos.
Todas sus conclusiones se derivan lgicamente de premisas en las que realmente se hallan contenidas.
Todos los teoremas geomtricos se hallan ya implcitos en los correspondientes axiomas (verdades
evidentes). Ejemplos, lo constituyen el Teorema de Pitgoras y la teora Cuantitativa del Dinero.
Los conceptos y teoremas que maneja la ciencia apriorstica son herramientas mentales gracias a las
cuales vamos abriendo el camino que conduce a percibir mejor la realidad, aunque esos instrumentos
no encierran la totalidad de los conocimientos posibles sobre el conjunto de las cosas. Sin contar con la
teora o sea la ciencia general apriorstica de la accin humana, es imposible comprender la realidad de
la accin humana. (47)
El objeto especfico de la praxeologa o sea, la accin humana, brota de la misma fuente que el humano
razonamiento. Accin y razn son cogenricas y homogneas; se les podra considerar como dos
aspectos diferentes de una misma cosa. Precisamente porque la accin es fruto de la razn, es sta
capaz de ilustrar mediante el puro razonamiento las caractersticas esenciales de la accin. Con esos
elementos, la praxeologa proporciona conocimiento preciso y verdadero de la realidad. (48)

4.

El principio del Individualismo Metodolgico.


La praxeologa se interesa por la actuacin del hombre individual. La cooperacin humana se analiza
como un caso especial de la ms universal categora de la accin humana como tal. Ese individualismo
metodolgico ha sido atacado duramente por diversas escuelas metafsicas y rechazado como falacia
nominalista, pues el hombre aparece siempre como miembro de un conjunto social. (50)

Sin embargo, la accin es siempre obra de seres individuales. Los entes colectivos operan,
ineludiblemente, por mediacin de uno o varios individuos, cuyas actuaciones se atribuyen a la
colectividad de modo inmediato. Si llegamos a conocer la esencia de las mltiples acciones
individuales, por fuerza habremos aprendido todo lo relativo a la actuacin de las colectividades.
Porque una colectividad carece de existencia y realidad propia, independiente de las acciones de sus
miembros. (51)
Slo gracias a las acciones de ciertos individuos resulta posible apreciar la existencia de naciones,
estados, iglesias y an de la cooperacin social bajo el signo de la divisin del trabajo. No cabe
percibir la existencia de una nacin sin advertir la de sus miembros. As, la colectividad es producto de
la actuacin individual. (52)
Quienes pretenden iniciar el estudio de la accin humana partiendo de entes colectivos tropiezan con la
posibilidad de que el individuo pueda pertenecer simultneamente a varias agrupaciones distintas.
4.1.

El Yo y el Nosotros.

El Ego es la unidad del ser actuante. El Nosotros es siempre fruto de una agrupacin que une a dos o
ms Egos. El Nosotros acta de acuerdo a los Egos que lo integran. En vano pretende la psicologa
negar la existencia del Ego. (53)
5.

El principio del Singularismo Metodolgico.


Praxeologa
Se interesa por lo que cada accin tiene de
obligado y universal.
Objeto de Qu sucede al actuar?
su estudio La vida humana es una ininterrumpida
secuencia de acciones individualizadas.
(54)

Universalismo/Colectivism
o/Realismo Conceptual
La humanidad, las naciones,
los estados, las clases; sobre
la virtud y el vicio, la verdad
y la mentira, tipos generales
de necesidades y bienes.

La Accin Humana.....5

6.

El aspecto individualizado y cambiante de la Accin Humana.


El contenido de la accin humana, es decir los fines a que se aspira y los medios elegidos y utilizados
para alcanzarlos, depende de las particulares condiciones de cada uno. (55)
La herencia y el entorno moldean la actuacin del ser humano. Le sugieren tanto los fines como los
medios. Pocos logran crear ideas nuevas y originales que desborden los credos y doctrinas
tradicionales. El hombre comn no se ocupa de los grandes problemas. Esa inercia intelectual le
concede la investidura de hombre comn. Pero no por ello deja de elegir y preferir. Todo ello, es
praxeolgico. (56)

7.

Objeto y Metodologa Especfica de la Historia.

El anlisis de los mltiples acontecimientos referente a la accin humana, constituye el objeto de la


historia. Hay quienes afirman que la historia refleja cmo sucedieron efectivamente los hechos, sin
valorar ni prejuzgar.
Sin embargo, la historia no equivale a una copia mental; es ms bien una imagen sintetizada de otros
tiempos, formulada en trminos ideales. (57) El historiador no debe dejarse influir por prejuicios ni
dogmas partidistas. Ante todo aspira al conocimiento. Rechaza el partidismo y es neutral respecto a
cualquier juicio de valor.
Pero, en la prctica se tergiversan los hechos. (58)
El curso de la historia depende de las acciones de los individuos y de los efectos provocados por dichas
actuaciones. A su vez, la accin viene predeterminada por los juicios de valor de los interesados, es
decir, por los fines que ellos mismos desean alcanzar y los medios que a tal objeto aplican.
El objeto tpico de la historia, consiste en estudiar esos juicios de valor y los efectos provocados por las
correspondientes acciones, en cuanto no es posible su ponderacin a la luz de las enseanzas que
brindan las dems ramas del saber. Su genuina tarea estriba siempre en interpretar las cosas tal y cmo
sucedieron. Pero cuando un evento histrico presenta notas individuales y peculiares que no pueden
resolverse con el uso de los teoremas de las dems ciencias, si puede abordarse mediante la
COMPRENSIN. (59)
El historiador al encontrarse con esos datos o fenmenos puede llegar a comprenderlos, por cuanto l
mismo es un ser humano. Esa comprensin no debe confundirse con una aprobacin aunque slo fuera
condicional o transitoria. No comprende ni su justificacin ni su condena. Tampoco debe confundirse
la comprensin con la EMPATA (compenetracin emocional). (60)
La comprensin nos dice que un individuo o un grupo ha practicado determinada actuacin surgida de
precisas valoraciones y preferencias con el objeto de alcanzar ciertos fines, aplicando al efecto
especficas enseanzas tcnicas, teraputicas o praxeolgicas. (61)
La Accin Humana.....6
8. CONCEPCIN Y COMPRENSIN.
Las ciencias sociales recurren a dos procedimientos para descubrir el sentido y trascendencia de
las distintas actuaciones:
Concepcin: Que es la herramienta mental de la Praxeologa e implica invariablemente
manejar categoras y conceptos universales. Se refiere a cuanto es obligado en toda accin
humana; por ello el conocimiento praxeolgico es siempre conceptual.
Comprensin: Que se refiere a descubrir las condiciones privativas e individualizantes del
hecho histrico. Es por tanto, una herramienta metodolgica de la Historia. Como se ha
indicado, la historia nunca puede ser realmente cientfica, porque la comprensin histrica est
condicionada por los propios juicios subjetivos de valor del historiador. Sin embargo, ello nada
tiene que ver con la intencionada deformacin de los hechos por propagandistas disfrazados de
historiadores. (62) Tambin es un hecho, que no existe entre los historiadores una unidad de
criterio en lo que respecta a numerosas cuestiones teolgicas, biolgicas o econmicas, por lo
que asumirn una opinin parcial. (63) A partir de ello, estar bajo la eleccin del historiador
en lo referente a qu circunstancias deban ser mencionadas y cules, por irrelevantes, procede
7

omitir. (Todo depende del color del cristal con que se mire). (64) Sin embargo, esa
divergencia de criterios, nada tienen en comn con los supuestos siguientes:
8.1. La voluntaria distorsin de los hechos con fines de engao.
8.2. Ensalzar o condenar ciertas acciones desde puntos de vista legales o morales.
8.3. Incluir juicios valorativos dentro de una exposicin de la realidad rigurosa y
objetiva.
8.4. Examinar conflictos militares o diplomticos desde el punto de vista de uno slo de
los bandos. (65)
Mediante la comprensin, es preciso ponderar los efectos provocados por la accin y la
intensidad de los mismos: ha de analizarse la importancia de los mviles y de las acciones.
A partir de lo anterior, vemos que en el campo de la accin humana no existen relaciones
constantes, excepto en la teraputica y tecnologa fsica y qumica. En el pasado, muchos
economistas creyeron haber descubierto una relacin constante entre las variaciones
cuantitativas de la cantidad de moneda existente y los precios de las mercancas. (66)
La imposibilidad de toda medicin, no ha de atribuirse a una supuesta imperfeccin de los
mtodos tcnicos empleados, sino que proviene de la ausencia de relaciones constantes en la
materia analizada. Contrario a lo que ignorantes positivistas se complacen en repetir, la
economa en modo alguno es una disciplina atrasada por no ser cuantitativa. Los datos
estadsticos referentes a realidades econmicas son datos puramente histricos. (67)
Las ciencias apriorsticas aspiran a formular conclusiones universalmente vlidas para todo ser
que goce de la estructura lgica tpica de la mente humana. (68) Slo ltimamente, ha cobrado
importancia el Principio de Incertidumbre, mediante el cual se admite la existencia de cosas
inobservables. (69)
Los mtodos intelectuales de la ciencia no difieren especficamente de lo que el hombre
corriente aplica en su cotidiano razonar. El cientfico utiliza las mismas herramientas mentales
que el lego; pero las emplea con mayor precisin y pericia. Todo el mundo usa la comprensin:
al observar las condiciones de su medio ambiente, adopta una actitud de historiador. Al
enfrentarse con la incertidumbre de futuras circunstancias, todos y cada uno recurren a la
comprensin. As la accin, se enfrenta siempre y por fuerza con el futuro, o sea, con
circunstancias inciertas, por lo cual es actuar tiene invariablemente carcter especulativo. El
hombre mira al futuro, por as decirlo, con ojos de historiador. (70)
9. SOBRE LOS TIPOS IDEALES.
La historia se interesa por hechos singulares e irrepetibles, es decir, por ese irreversible fluir de
los acontecimientos humanos. Pero, aunque nicos e irrepetibles, los hechos histricos tienen
un rasgo comn: son accin humana.
La historia ordena y clasifica los innumerables
acaecimientos con arreglo a su respectiva significacin. Sistematiza los objetos de su estudio
(hombres, ideas, instituciones, entes sociales, mecanismos) con arreglo a la similitud de
significacin que entre s puedan stos tener. De acuerdo con esta similitud ordena los
elementos en tipos ideales. (71)
LaAccin Humana......7

Son tipos ideales los conceptos manejados en la investigacin histrica, as como los utilizados
para reflejar los resultados de dichos estudios. Los tipos ideales son, por tanto, conceptos de
comprensin. (72) El tipo ideal nada tiene que ver con promedios estadsticos ni medias
aritmticas. El tipo ideal, ayuda a abordar problemas histricos. (73)
El concepto econmico de empresario no coincide con el tipo ideal empresarioque la
historia econmica y la economa descriptiva manejan. El trmino empresario en el terreno
econmico encarna una idea precisa y especfica. El ideal tipo histrico de empresariono
abarca los mismos sujetos que el concepto econmico. Nadie piensa, al hablar de empresario,
en el limpiabotas, ni en el taxista que trabaja con su propio automvil, en el vendedor
ambulante, ni en el humilde labriego. Todo lo que la economa predica de los empresarios es
rigurosamente aplicable a cuantos integran esa clase con total independencia de particulares
circunstancias de tiempo, espacio u ocupacin. Por el contrario, lo que la historia econmica
establece en relacin con sus tipos ideales puede variar segn las circunstancias particulares de
las distintas edades, pases, tipos de negocio y dems situaciones. Por eso, los historiadores
apenas manejan el tipo ideal general de empresario. Se interesan ms por ciertos tipos
empresariales especficos, como el americano de los tiempos de Jefferson, el de la industria
pesada alemana en la poca de Guillermo II, etc. (74)
Fue un error fundamental de la Escuela Histrica en Alemania y del Institucionalismo en
Norteamrica considerar que la ciencia econmica lo que estudia es la conducta de un cierto
tipo ideal, el homo oeconomicus. Ese supuesto personaje jams goz de existencia real. Nadie
se gua exclusivamente por el deseo de enriquecerse al mximo; muchos ni siquiera
experimentan esas apetencias materialistas. An as, el homo oeconomicus en ningn caso, es
un tipo ideal. Al contrario, el tipo ideal viene a representar siempre fenmenos complejos
realmente existentes, ya sean de ndole humana, institucional o ideolgica. As se explica, cmo
fracasaron los economistas clsicos al pretender explicar el fenmeno del mercado, aplicando el
concepto de que los precios vienen condicionados nicamente por la oferta y la demanda, sin
lograr encontrar una explicacin convincente sobre la Teora del Valor. (76)
Ellos, se preocuparon slo por el proceder del hombre de negocios, que aspira siempre a
comprar en el mercado ms barato y a vender en el ms caro. El consumidor quedaba excluido
de su campo de observacin. Deseaban ocuparse tan slo de la imaginaria figura del hombre
impelido, de manera exclusiva, por motivaciones econmicas, dejando de lado cualesquiera
otras, pese a constarles que la gente, en realidad, acta movida por numerosos impulsos de
ndole no econmica. (76)
Lamentablemente, dejaron de lado el estudio de las apetencias de los consumidores, limitando
su examen a la actuacin del hombre de empresa.
As, naci la economa subjetiva, al resolverse la aparente contradiccin del valor. Sus
teoremas en modo alguno se contraen ya a las actuaciones del hombre de empresa y para nada
se interesan por el imaginario homo oeconomicus. Pretenden aprehender las inmodificables
categoras que informan la accin humana en general. Abordan el examen de los precios, de los
salarios o del inters, sin interesarse por las motivaciones personales que inducen a la gente a
comprar y vender o a abstenerse de comprar y vender. Hora es ya de repudiar aquellas estriles
construcciones que pretendan justificar las deficiencias de los clsicos a base de recurrir al
fantasmagrico homo oeconomicus.
10. EL MTODO DE LA ECONOMA POLTICA.
9

La praxeologa tiene por objeto investigar la categora de la accin humana. Todo lo que se
precisa para deducir los teoremas praxeolgicos es conocer la esencia de la accin humana. Es
un conocimiento que poseemos por el simple hecho de ser hombres; ningn ser humano carece
de l, excepto por cuestiones particulares. Para comprender cabalmente esos teoremas no se
requiere acudir a experimentacin alguna. Es ms, ningn conocimiento experimental, por
amplio que fuera, hara comprensibles los datos a quien de antemano no supiera en qu consiste
la actividad humana. (77)
De ah que la praxeologa restrinja su estudio al anlisis de la accin tal y como aparece bajo las
condiciones y presupuestos del mundo real. nicamente en dos supuestos se aborda la accin
tal como aparecera bajo condiciones irreales. Se ocupa de situaciones que, aunque no sean
reales en el presente y en el pasado, pueden llegar a serlo en el futuro. Y analiza las condiciones
irreales e irrealizables siempre y cuando tal anlisis permita una mejor percepcin de los
efectivos fenmenos que se trata de examinar. (78)
Accin Humana.....8
La praxeologa, limita su investigacin a aquellas cuestiones que son una faceta del mundo real,
pero ello, no modifica la condicin apriorstica de su razonar. As, queda prefijado el campo de
accin de la economa, la nica parte de la praxeologa hasta ahora elaborada.
La economa no utiliza el mtodo de la lgica ni el de las matemticas. No se limita a formular
puros razonamientos apriorsticos, desligados por completo de la realidad. Se plantea supuestos
concretos siempre y cuando su anlisis permita una mejor comprensin de los fenmenos reales.
La economa formula sus enseanzas entrelazando el conocimiento apriorstico con el examen e
interpretacin de la realidad. (79)
Tan errneo es suponer que la va histrica permite, por s sola, abordar el estudio econmico,
como creer que sea posible una economa pura y exclusivamente terica. Naturalmente, una
cosa es la economa y otra la historia econmica.
El deseo de muchos polticos y de importantes grupos de presin de vilipendiar la economa
poltica y difamar a los economistas ha provocado confusin en el debate. Sin embargo, la
historia econmica ofrece un rico muestrario de actuaciones polticas que fracasaron en sus
pretensiones precisamente por haber despreciado las leyes de la economa. (80)
Es imposible comprender las vicisitudes y obstculos con que el pensamiento econmico ha
tropezado si no se advierte que la economa es un abierto desafo a la vanidad personal de los
gobernantes. El verdadero economista jams ser bien visto por autcratas y demagogos. (81)
La praxeologa (y por tanto la economa), es una disciplina deductiva. Su valor lgico deriva de
aquella base de la que parte en sus deducciones: la categora de la accin. (82)
Las ciencias empricas parten de hechos singulares y en sus estudios progresan de lo
individualizado a lo general. La materia manejada les permite la especializacin. El
investigador puede concentrar su atencin en sectores determinados, despreocupndose del
conjunto. El economista jams puede ser un especialista. Al abordar cualquier problema, ha de
tener presente todo el sistema.
11. LAS LIMITACIONES DE LOS CONCEPTOS PRAXEOLGICOS.

10

Las categoras y conceptos praxeolgicos han sido formulados para una mejor comprensin de
la accin humana. Resultan contradictorios y carecen de sentido cuando se pretende aplicarlos
en condiciones que no sean las tpicas de la vida humana. No es factible la pretensin de ciertos
filsofos de describir con rigor, acudiendo a conceptos praxeolgicos, las personales virtudes de
un ser absoluto, sin ninguna de las incapacidades y flaquezas tpicas de la condicin humana.
(84)
No estudiamos por tanto a un ser omnisciente ni omnipotente.
La accin es un despliegue de potencia y control limitados. Es una manifestacin del hombre,
cuyo poder est restringido por las limitaciones de su mente, por las exigencias fisiolgicas de
su cuerpo, por las realidades del medio en que opera y por la escasez de aquellos bienes de los
que su bienestar depende. Vana es toda referencia a las imperfecciones y flaquezas del ser
humano para describir la excelsitud de un ente absolutamente perfecto. (84)
As, aparecieron los autores utpicos, que divagaron sobre sociedades pobladas por hombres
perfectos, por gobernantes anglicos, sin advertir que el Estado o sea el aparato social de
compulsin y coercin, es una institucin montada para hacer frente a la imperfeccin humana,
al objeto de proteger a la mayora contra las acciones que pudieran perjudicarla. As surgen
varias opiniones, como la de Godwin quien aseguraba que abolida la propiedad privada, el
hombre llegara a ser inmortal. O como la de Charles Fourier que entrevea los ocanos
rebosantes de rica limonada en vez de agua salada. O Marx que pasa enteramente por alto la
escasez de los factores materiales de la produccin. O la de Trotsky, que lleg al extremo de
proclamar que, en el paraso proletario, el hombre medio alcanzar el nivel intelectual de un
Aristteles, un Goethe o un Marx. Y por encima de estas cumbres surgirn nuevas alturas.
Accin Humana....9
CAPTULO XV
EL MERCADO
1.

CARACTERSTICAS DE LA ECONOMA DE MERCADO.


La economa de mercado es un sistema social de divisin del trabajo basado en la propiedad privada de
los medios de produccin. Cada uno, en tal orden, acta segn le aconseja su propio inters; todos, sin
embargo, satisfacen las necesidades de los dems al atender las propias. El hombre es al mismo tiempo
medio y fin: fin ltimo para s mismo y medio en cuanto coadyuva con los dems para que puedan
alcanzar sus propios fines.
El sistema est gobernado por el mercado. En el funcionamiento del mercado no hay compulsin ni
coercin. El Estado, o sea, el aparato social de fuerza y coaccin, no interfiere en su funcionamiento ni
interviene en aquellas actividades de los ciudadanos que el propio mercado encauza. El Estado
nicamente previene actuaciones que perjudiquen o puedan perturbar el funcionamiento de los
mercados. El Estado crea y mantiene un ambiente social que permite que la economa de mercado se
desenvuelva pacficamente. El eslogan marxista que habla de la anarqua de la produccin capitalista
retrata muy certeramente esta organizacin social, porque ningn dictador gobierna y no hay un jerarca
econmico que a cada uno seale su tarea y le fuerce a cumplirla. (313)
El mercado no es ni un lugar ni una cosa ni una asociacin. Es un proceso puesto en marcha por las
actuaciones diversas de los mltiples individuos que entre s cooperan bajo el rgimen de divisin del
trabajo. La situacin queda reflejada en cada momento en la estructura de los precios o sea, en el
11

conjunto de tipos de cambio que genera la mutua actuacin de todos aquellos que desean comprar o
vender. El proceso del mercado hace que sean mutuamente cooperativas las acciones de los diversos
miembros de la sociedad. Los precios ilustran sobre qu, cmo y cunto debe ser producido. El
mercado es el punto donde convergen las actuaciones de la gente y, al tiempo, el centro donde se
originan.
Hay que distinguir la Economa de Mercado de sistemas en que la propiedad de los medios de
produccin pertenece a la sociedad o al estado (socialismo, comunismo, economa planificada o
capitalismo de estado). Ninguna mezcla de ambos sistemas es posible o pensable. (314) El que el
estado o los municipios posean y administren determinadas explotaciones no empaa los rasgos tpicos
de la economa de mercado, pues al igual que las privadas, estn sometidas a la soberana del mercado.
Desde el punto de vista praxeolgico o econmico, no se puede denominar socialista a ninguna
institucin que de uno u otro modo se relacione con el mercado. El socialismo, tal como sus tericos lo
conciben y definen, presupone la ausencia de mercado para los factores de produccin y de precios de
estos factores.
Socializar las industrias, tiendas y explotaciones agrcolas privadas es
indudablemente un modo de implantar poco a poco el socialismo. Los entes pblicos, por el mero
hecho de comprar y vender en mercados, se hallan relacionados con el sistema capitalista, como lo
demuestra el hecho de que efecten sus clculos en trminos monetarios. (315) El clculo monetario
es la base intelectual de la economa de mercado.
2. CAPITAL Y BIENES DE CAPITAL.
El hombre, a medida que prospera, va adoptando mtodos de produccin ms complejos que exigen
una superior inversin de tiempo, demora ms que compensada por las mayores producciones o las
mejores calidades que con tales nuevos mtodos pueden conseguirse.
Cada paso que el hombre da hacia un mejor nivel de vida se apoya invariablemente en el ahorro previo,
es decir, en la anterior acumulacin de las provisiones necesarias para ampliar el lapso temporal que
media entre el inicio del proceso productivo y la obtencin del bien listo ya para ser empleado o
consumido. (316) Denominamos bienes de capital a esos bienes acumulados. Por ello, el ahorro y la
consiguiente acumulacin de bienes de capital constituyen la base de todo progreso material y el
fundamento de la civilizacin humana.
El concepto de capital constituye la idea fundamental y la base del clculo econmico, que, a su vez, es
la primordial herramienta mental a manejar en una economa de mercado. Es correlativo al concepto
de renta.
Accin Humana.....10
Cuando en el lenguaje vulgar y en la contabilidad empleamos los conceptos de capital y renta, estamos
simplemente distinguiendo entre medios y fines. Distinguir entre medios y fines nos lleva a diferenciar
entre invertir y consumir, entre negocio y casa, entre fondos mercantiles y gasto familiar. (1) La
suma resultante de valorar en trminos monetarios el conjunto de bienes destinados a inversiones el
capital- constituye el punto de donde arranca todo el clculo econmico. El fin inmediato de la
inversin consiste en incrementar, o al menos en no disminuir, el capital posedo. Se denomina renta
aquella suma que, sin merma de capital originario, puede ser consumida en un cierto periodo de
tiempo. (317) Si lo consumido supera a la renta, la diferencia constituye lo que se denomina consumo
de capital. Si la renta es superior al consumo, la diferencia es ahorro. Precisar a cunto asciende en
12

cada caso la renta, el ahorro o el consumo de capital es uno de los cometidos ms importantes del
clculo econmico.
Hasta nuestros prehistricos antepasados, utilizaban capital. Algunos economistas han deducido que
el capital es una categora de toda produccin humana (tanto en un sistema autrquico como en un
sistema socialista) y que no tiene nada que ver con la existencia o inexistencia del clculo econmico.
Pero ese modo de pensar es confuso. El concepto de capital no se puede separar del clculo monetario
ni de la estructura social de una economa de mercado, que es la nica en que el clculo monetario es
posible. El concepto de capital carece de sentido fuera de la economa de mercado. (318)
Empresarios y contables coinciden hoy por completo en lo que significa el trmino capital o sea la cifra
dineraria dedicada en un momento determinado a un determinado negocio, resultante de deducir del
total valor monetario del activo el total valor monetario del pasivo, sin diferenciar la condicin de los
activos. Antes como hoy, son muchos los empresarios que excluyen el valor de los terrenos y los
edificios explotados de sus estados contables. Ello, refleja un rendimiento superior al que reflejara
una contabilidad ms precisa. (319)
Muchos economistas actuaron en la misma forma y optaron por excluir la tierra y establecieron el
concepto de capital real, definiendo a ste, como el conjunto de factores de produccin de que el actor
dispone. Ese concepto de capital real, fue colocado por los economistas en una posicin opuesta al
concepto de capital que maneja el comerciante cuando mediante el clculo pondera el conjunto de sus
actividades crematsticas. Ahora bien, definir el capital como el conjunto disponible de medios de
produccin es una pura simpleza. El efecto ms grave que provoc la mtica idea de un capital real fue
inducir a los economistas a cavilar sobre el artificioso problema de la denominada productividad del
capital (real). (320)
Una segunda confusin que provoc la idea del capital real, fue el comenzar a identificar un capital
social distinto del capital privado. Partiendo de la imaginaria construccin de una economa socialista,
se pretenda elaborar un concepto del capital que pudiera servir al director colectivista en sus
actividades econmicas. As, empez a servirse de los conceptos de capital y renta. Pero, en una
organizacin econmica en la cual no existe la propiedad privada de los medios de produccin y por
tanto, no hay ni mercado ni precios para los correspondientes factores, los conceptos de capital y renta
son meros conceptos tericos sin aplicabilidad prctica alguna. En una economa socialista existen
bienes de capital, pero no hay capital.
La idea del capital slo tiene sentido en la economa de mercado. Bajo el signo del mercado sirve para
que los individuos, actuando libremente, separados o en agrupacin, puedan decidir y calcular. No es
una categora de cualquier gnero de accin. Es una categora del sujeto que acta dentro de una
economa de mercado. (321)
3. EL CAPITALISMO.
Todas las civilizaciones, hasta el presente, se han basado en la propiedad privada de los medios de
produccin. Civilizacin y propiedad privada fueron siempre de la mano. Cierto es que, hasta ahora y
de forma plena y pura, nunca se ha aplicado la economa de mercado. Sin embargo, desde la Edad
Media, ha existido una tendencia en Occidente, de abolir a todas aquellas instituciones que perturban el
libre funcionamiento de la economa de mercado. A medida que dicha tendencia progresaba, se
multiplicaba la poblacin y el nivel de vida de las masas alcanzaba cimas nunca antes conocidas ni
soadas.

13

(1) Es importante diferenciar entre los bienes de orden superior o sea los factores de produccin y
los bienes de consumo.
Accin humana.....11
Los defensores del totalitarismo consideran el capitalismo como lamentable adversidad, tremenda
desventura que un da cayera sobre la humanidad. Marx afirmaba que es una inevitable etapa por la
que la evolucin humana debe pasar, si bien no deja por ello de ser la peor de las calamidades; por
suerte, la redencin estaba a las puertas y pronto iba a ser liberado el hombre de tanta afliccin. (322)
La economa de mercado es un modo de actuar, bajo el signo de la divisin del trabajo, que el hombre
ha ingeniado, fruto de un dilatado proceso de evolucin. Es la estrategia que ha permitido al hombre
prosperar triunfalmente desde el primitivo salvajismo hasta alcanzar la actual condicin civilizada.
(323) Se dice que el capitalismo surgi hace slo 200 aos y que no es ms que un fenmeno pasajero,
una efmera etapa de la evolucin histrica, mera poca de transicin entre un pasado precapitalista y
un futuro postcapitalista. Todas esas crticas son falsas. (324) Muchos economistas, advirtieron que
la economa de mercado ha sido fruto de un largo proceso histrico que se inicia cuando la raza
humana emerge de entre las filas de otros primates. (325)
Sin embargo, a partir de la escuela historicista, los siguientes economistas, pusieron en un plano
vulgar ese proceso histrico. Llegaron a calificar de aburguesado, a lo que les molestaba y Marx
asimil ese trmino al de capitalista. Ambos trminos, se aplican a cuanto parece vergonzoso,
despreciable e infame. (Los nazis aplicaban el adjetivo judo como sinnimo de capitalista y
burgus). El apelativo socialista para todo aquello que las masas consideran bueno y digno de
alabanza. As, se ha argumentado, que el capitalismo es un sistema de explotacin en el que se
sacrifican los vitales intereses de la mayora para favorecer a uno pocos traficantes. O es la poltica
econmica que favorece a las grandes empresas y a los millonarios. As, afirman, el capitalismo
contemporneo patrocina el proteccionismo, los carteles y la supresin de la competencia. (326) Sin
embargo, esos conceptos no corresponden a un sistema capitalista o a una autntica economa de
mercado y de libre empresa. (327)
4. LA SOBERANA DEL CONSUMIDOR.
En la sociedad de mercado corresponde a los empresarios la direccin de los asuntos econmicos.
Ordenan la produccin. Son los pilotos que dirigen el navo. A 1 vista, podra parecernos que son
ellos los supremos rbitros. Pero no es as. Estn sometidos a las rdenes del consumidor. Ni
empresarios ni terratenientes ni capitalistas deciden qu bienes deban ser producidos. Eso corresponde
exclusivamente a los consumidores. Cuando el empresario, no sigue sus directrices, sufre prdidas
patrimoniales. (328) Los consumidores, en su condicin de compradores y consumidores, son duros
de corazn, desconsiderados por lo que a los dems se refiere. A su vez, los capitalistas, empresarios y
terratenientes no pueden incurrir en gasto alguno que los consumidores no estn dispuestos a
reembolsarles pagando un precio mayor por la mercanca de que se trate. Al administrar sus negocios,
han de insensibilizarse y endurecerse, precisamente por cuanto los consumidores, sus superiores, son a
su vez insensibles y duros.
En efecto, los consumidores determinan no slo los precios de los bienes de consumo, sino tambin los
precios de todos los factores de produccin, fijando los ingresos de cuantos operan en el mbito de la
economa de mercado. Son ellos, no los empresarios, quienes, en definitiva, pagan a cada trabajador su
salario, lo mismo a la famosa estrella cinematogrfica que a la msera fregona. Con cada centavo que
14

gastan ordenan el proceso productivo y, hasta en los ms mnimos detalles, la organizacin de los entes
mercantiles. Por eso se ha dicho que el mercado es una democracia en la cual cada centavo da derecho
a un voto. (329) Es cierto que en el mercado los consumidores no disponen todos del mismo nmero
de votos. Los ricos pueden depositar ms sufragios que los pobres. Ahora bien, dicha desigualdad no
es ms que el fruto de una votacin previa. Dentro de una economa pura de mercado slo se enriquece
quien sabe atender los deseos de los consumidores. Y, para conservar su fortuna, el rico no tiene ms
remedio que perseverar abnegadamente en el servicio de stos ltimos. As, empresarios y quienes
poseen medios materiales de produccin pueden ser considerados como unos meros mandatarios o
representantes de los consumidores, cuyos poderes son objeto a diario de revocacin o reconfirmacin.
Slo hay en la economa de mercado una excepcin a esa total sumisin de la clase propietaria a la
supremaca de los consumidores. En efecto, los precios de monopolio quiebran el dominio del
consumidor. (330)
La Accin Humana.....12

5. LA COMPETENCIA.
Predominan en la naturaleza irreconciliables conflictos de intereses. Los medios de subsistencia
resultan escasos. El incremento de las poblaciones animales tiende a superar las existencias
alimenticias. Slo sobreviven los ms fuertes. Es implacable el antagonismo que surge entre la fiera
que va a morir de hambre y aquella otra que le arrebata el alimento salvador.
La cooperacin social bajo el signo de la divisin del trabajo elimina tales rivalidades. Desaparece la
hostilidad y en su lugar surge la colaboracin y la mutua asistencia que une a quienes integran la
sociedad en una comunidad de empresa. (332)
Cuando hablamos de competencia en el mundo zoolgico nos referimos a esa rivalidad que surge entre
los brutos en busca del imprescindible alimento. Podemos calificarla de competencia biolgica, que no
debe confundirse con la competencia social, es decir, la que se entabla entre quienes desean alcanzar
los puestos mejores dentro de un orden basado en la cooperacin.
Puesto que la gente siempre
estimar en ms unos puestos que otros, los hombres competirn invariablemente entre s tratando cada
uno de superar a sus rivales. De ah que no quepa imaginar tipo alguno de organizacin social dentro
del cual no haya competencia. Para representarnos un sistema sin competencia, habremos de imaginar
una repblica socialista en la cual la ambicin personal de los sbditos no facilitara indicacin alguna
al jefe acerca de sus respectivas aspiraciones cuando de asignar posiciones y cometidos se tratara. En
esa imaginaria construccin, la gente sera totalmente aptica e indiferente y nadie perseguira ningn
puesto especfico. Tales personas, sin embargo, habran dejado de ser hombres actuantes.
La competencia catalctica es emulacin entre gentes que desean mutuamente sobrepasarse. A pesar de
ello, no se trata de una lucha: quienes pierden, no por ello resultan objeto de aniquilacin; quedan
simplemente relegados a otros puestos, ms conformes con su ejecutoria e inferiores a los que haban
pretendido ocupar.
En un sistema totalitario, la competencia social se manifiesta en la pugna por conseguir los favores de
quienes detentan el poder. En la Economa de Mercado, por el contrario, brota cuando los diversos
vendedores rivalizan los unos con los otros, por procurar a la gente los mejores y ms baratos bienes y
servicios, mientras los compradores porfan entre s ofreciendo los precios ms atractivos. Esa
competencia social, se denomina, competencia catalctica. (333)
15

En el mundo catalctico, la competencia se halla siempre limitada por la insoslayable escasez de todos
los bienes y servicios econmicos. Slo determinados grupos, relativamente restringidos, pueden
entrar en competencia.
La competencia catalctica nota caracterstica de la economa de mercado- es un fenmeno social.
En ella, corresponde exclusivamente a los consumidores determinar la misin que cada persona haya
de desempear en la sociedad. En ese tipo de competencia, la estructura de los precios es precisamente
lo que induce a los nuevos inversores a atender nuevos cometidos. (334)
Una queja frecuente ha sido la que plantea la imposibilidad de competir ante grandes empresas. Esa
queja, cada vez ms tiene menos sustento. (335)
Suele criticarse el que en la competencia catalctica no sean iguales las oportunidades de todos los que
en la misma intervienen. Los comienzos, posiblemente, sean ms difciles para el muchacho pobre que
para el hijo del rico. Pero, a los consumidores no les importa un bledo las respectivas bases de partida
de sus suministradores. Les preocupa tan slo conseguir la ms perfecta satisfaccin posible de sus
propias necesidades.
Se habla de competencia como anttesis del monopolio. En tales casos, sin embargo, el trmino
monopolio se emplea con distintos significados que conviene precisar:
La primera acepcin de monopolio, supone que el monopolista goza de control absoluto y exclusivo
sobre alguno de los factores imprescindibles para la supervivencia humana. Tal monopolista podra
condenar a la muerte por inanicin a todos los que no obedecieran sus rdenes. Bajo tal monopolio ni
habra mercado ni competencia catalctica de gnero alguno. Ese monopolio es ajeno a la economa de
mercado, ms bien es propio de un sistema socialista. (336)
La Accin Humana.....13
La 2. Acepcin de monopolio describe una situacin compatible con las condiciones de una economa
de mercado. El monopolista es una persona o grupo de individuos, que controlan en exclusiva la oferta
de determinada mercanca. Sin embargo, ese tipo de monopolio carece de significacin e importancia
en el funcionamiento del mercado y en la determinacin de los precios. Por s solo no otorga al
monopolista ventaja alguna en relacin con la colocacin de su producto. La propiedad intelectual
concede a todo versificador un monopolio sobre la venta de sus poemas.
El monopolio en esta 2. Acepcin, s influye en la estructura de los precios cuando la curva de la
demanda de la mercanca monopolizada adopta una determinada configuracin. Si las circunstancias
concurrentes son tales que le permitan al monopolista cosechar un beneficio neto superior vendiendo
menos a mayor precio que vendiendo ms a precio inferior, surge el llamado precio de monopolio, ms
elevado de lo que sera el precio potencial del mercado en el caso de no existir tal situacin
monopolstica. Los precios de monopolio son un factor de graves repercusiones en el mercado; por el
contrario, el monopolio como tal no tiene trascendencia, cobrndola nicamente cuando con l
aparecen los precios de monopolio. (337)
Los precios que no son de monopolio suelen denominarse de competencia. Sin embargo, esa
clasificacin no es del todo correcta. Competencia catalctica siempre surge en el mercado. Esta,
ejerce la misma influencia decisiva tanto en la determinacin de los precios de monopolio como en la
de los de competencia: cuanto ms eleve el monopolista su precio de venta, mayor ser el nmero de
16

potenciales compradores que canalizarn sus fondos hacia la adquisicin de otros bienes. Tampoco es
correcta la apreciacin de muchos en el sentido que en un mundo donde se ha intervenido el mercado,
favoreciendo a algunos, ya no existe competencia catalctica. (338)
A pesar de todo, operamos bajo una economa de mercado, aunque siempre saboteada por la injerencia
estatal y sindical: pervive el sistema de competencia catalctica, si bien la productividad del trabajo ha
quedado gravemente herida. (339)
6. LA LIBERTAD.
Slo en el marco de una organizacin social puede hablarse con fundamento de libertad. Es libre,
desde un punto de vista praxeolgico, al hombre cuando puede optar entre actuar de un modo o de otro,
es decir, cuando puede personalmente determinar sus objetivos y elegir los medios que estime mejores.
Sin embargo, la libertad humana se halla limitada inexorablemente tanto por las leyes fsicas como por
las leyes praxeolgicas. Quien ingiere un veneno letal slo se perjudica a s mismo. En cambio, quien
recurre al robo, desordena y perjudica a la sociedad en su conjunto. Si la sociedad no evita esa
conducta, se generalizar y har imposible la convivencia, con lo que la gente se ver privada de todas
las ventajas que supone la cooperacin social. (340)
Para que la cooperacin social y la civilizacin puedan establecerse y pervivir, es preciso adoptar
medidas que impidan a los seres antisociales destruir todo eso que el gnero humano consigui a lo
largo del dilatado proceso histrico. La paz pblica slo es asequible si se establece un orden en el que
haya un ente que monopolice la violencia y disponga de una organizacin de mando y coercin que
slo debe intervenir cuando lo autoricen las leyes debidamente promulgadas que no deben confundirse
ni con las fsicas ni con las praxeolgicas. Lo que caracteriza ese orden social es precisamente la
existencia de esa institucin autoritaria e impositiva que denominamos gobierno.
Mientras el gobierno o sea, el aparato social de autoridad y mando, limita sus facultades de coercin y
violencia a impedir la actividad antisocial, prevalece eso que acertadamente denominamos libertad. Tal
coercin no limita la libertad del hombre, pues, aun en ausencia de un estado que obligue a respetar la
ley, no podra el individuo pretender disfrutar de las ventajas del orden social y al tiempo dar rienda
suelta a sus instintos animales de agresin y rapacidad. (341)
Se califica de libre, el estado bajo el cual la discrecionalidad del particular para actuar segn estime
mejor no se halla interferida por la accin estatal en mayor medida de la que, en todo caso, lo estara
por las normas praxeolgicas. Consideramos libre al hombre, en el marco de la economa de mercado.
El servicio militar y la imposicin fiscal suponen o no limitacin de la libertad del hombre?
Si por doquier fueran reconocidos los principios de la economa de mercado, no habra jams necesidad
de recurrir a la guerra y los pueblos viviran en perpetua paz tanto interna como externa. Pero la
realidad de nuestro mundo consiste en que todo pueblo libre vive hoy bajo permanente amenaza de
agresin por parte de diversas autocracias totalitarias. (342)
La Accin Humana.....14
El pacifismo absoluto e incondicionado, en nuestro mundo actual, pleno de matones y tiranos sin
escrpulos, implica entregarse en brazos de los ms despiadados opresores. Quien ame la libertad debe
hallarse siempre dispuesto a luchar hasta la muerte contra aquellos que desean suprimirla. As, es
forzoso encomendar al estado la organizacin de las fuerzas defensivas, pues la misin del gobierno
17

consiste en proteger el orden social no slo contra los forajidos del interior, sino tambin contra los
asaltantes de fuera.
La financiacin de la actividad gubernamental, el mantenimiento de tribunales, polica, sistema
penitenciario, fuerzas armadas exige la inversin de enormes sumas. Imponer a tal objeto
contribuciones fiscales en modo alguno supone menoscabar la libertad que el hombre disfruta bajo una
economa de mercado. No es necesario advertir que esta necesidad en ningn caso puede aducirse
como justificacin de esa tributacin expoliatoria y discriminatoria a la que hoy recurren todos los
gobiernos progresistas. Con stos, lo normal, es que recurran al intervensionismo, para avanzar hacia
el totalitarismo, empleando el poder tributario para desarticular la economa de mercado.
De libertad slo disfruta quien vive en una sociedad contractual. No es que ese hombre sea
independiente. Depende de los dems miembros de la sociedad, dependencia que, sin embargo, es
recproca. (343)
No hay ms libertad que la que engendra la economa de mercado. Para alcanzarla, es preciso limitar
el poder del estado. He ah el objetivo que persiguen todas las constituciones, leyes y declaraciones de
derechos. Conseguirlo fue la aspiracin del hombre en todas las luchas que ha mantenido por la
libertad. (344)
Desde tiempos inmemoriales, Occidente ha valorado la libertad como el bien ms precioso. La
preeminencia occidental se bas precisamente en esa su obsesiva pasin por la libertad, idea social
totalmente desconocida por los pueblos orientales. La filosofa social de Occidente es esencialmente la
filosofa de la libertad. La historia de Europa, as como la de aquellos pueblos que formaron
emigrantes europeos y sus descendientes en otras partes del mundo, casi no es ms que una continua
lucha por la libertad. Un individualismo a ultranzacaracterizaba nuestra civilizacin. Ningn ataque
lanzado directamente contra la libertad individual poda prosperar.
De ah que los defensores del totalitarismo prefirieran adoptar otra tctica: se dedicaron a tergiversar el
sentido de las palabras. Califican de libertad autntica y genuina la de quienes viven bajo un rgimen
que no concede a sus sbditos ms derechos que el de obedecer. En E.U. se llaman a s mismos,
verdaderos liberales, porque se esfuerzan en implantar un gobierno con funciones ilimitadas. (345)
La libertad de que disfrut la gente en los pases democrticos de Occidente durante la poca del viejo
liberalismo no fue producto de las constituciones, declaraciones de derechos del hombre, leyes o
reglamentos. Mediante tales documentos se aspiraba simplemente a proteger la libertad surgida del
funcionamiento de la economa de mercado contra los atropellos de los funcionarios pblicos. No hay
gobierno ni constitucin alguna que pueda por s garantizar la libertad si no ampara y defiende las
instituciones fundamentales en que se basa la economa de mercado. (346)
La libertad que bajo el capitalismo conoce el hombre, es fruto de la competencia. (347)
No es menos libre el individuo en cuanto consumidor. Resuelve l de modo exclusivo, qu cosas le
agradan ms y cules menos. Es l personalmente quien decide cmo ha de gastar su dinero.
Sustituir la economa de mercado por la planificacin econmica implica anular toda libertad y deja al
individuo un nico derecho: el de obedecer. (348)
7. LA DESIGUALDAD DE RENTAS Y PATRIMONIOS

18

La desigualdad de rentas y patrimonios es una nota tpica de la economa de mercado. Sin embargo,
muchos autores que estn en desacuerdo con sta, han hecho notar la incompatibilidad de la libertad y
la igualdad de rentas y patrimonios. Es innegable que ese fenmeno es caracterstico de la economa de
mercado: cada uno ser premiado de acuerdo a la contribucin que le proporcione a los consumidores.
Sobre la base de recompensar las diversas actuaciones individuales con arreglo a su respectivo valor, se
deja que cada uno decida libremente en qu medida va a emplear sus facultades y conocimientos para
servir a su prjimo. Por supuesto, ese mtodo no compensa la posible incapacidad personal del sujeto.
Pero induce a todo el mundo a aplicar sus conocimientos y aptitudes con el mximo celo. (349)
La Accin Humana.....15

CAPTULO XII
EL MBITO DEL CLCULO ECONMICO
1. CARCTER DE LAS EXPRESIONES MONETARIAS.
El clculo econmico puede referirse a todo cuanto se cambia por dinero. Los precios de bienes y
servicios son datos histricos que reflejan hechos pasados o bien anticipaciones de posibles eventos
futuros. En el primer caso y para el hombre que acta, los precios del pasado son meros puntos de
partida en su intento de anticipar los precios futuros. Quienes cultivan la historia o la estadstica se
fijan nicamente en los precios del pasado. El hombre que acta centra su inters en los precios del
futuro, un futuro que puede contraerse a la hora, al da o al mes que inmediatamente va a seguir. Los
precios del pasado son slo signos indicadores que el sujeto contempla para prever mejor los del futuro.
(257)
Los balances y cuentas de prdidas y ganancias reflejan el resultado de actuaciones ya practicadas, a
travs de la diferencia dineraria que existe entre el activo neto (activo total menos pasivo total) del
primero y del ltimo da del ejercicio. Sin embargo, los usos mercantiles, las disposiciones legales y
las normas fiscales han hecho que los mtodos actuariales no se conformen plenamente con esos
correctos principios tendentes a lograr la mxima correspondencia posible entre las cifras
contabilizadas y la realidad. Son otros los objetivos que se pretende alcanzar, razn por la cual se
desprecia hasta cierto punto la exactitud de los balances y cuentas de resultados:
19

1. La legislacin mercantil aspira a que la contabilidad sirva de proteccin a los acreedores:


tiende a valorar los activos por debajo de su verdadero importe, para reducir beneficios lquidos
como el activo neto, con lo cual se crea mrgenes de seguridad, con lo que se impide que
aquellas firmas que se hallan en difcil situacin, proseguir operaciones posiblemente
malbaratadoras de fondos ya comprometidos con terceros.
2. Las leyes fiscales a la inversa, propenden a calificar de beneficios sumas que en buena tcnica
no mereceran tal consideracin; procuran con ello incrementar las cargas tributarias.
Conviene, por tanto, no confundir el clculo econmico que el empresario practica al planear futuras
operaciones con ese reflejo escriturario de las transacciones mercantiles mediante el cual lo que se
busca, en realidad, son objetivos habilidosamente solapados. (258)
En una contabilidad bien llevada es plena la exactitud aritmtica de las cifras manejadas. Sin embargo,
balances y cuentas de prdidas y ganancias (resultados), han de considerarse hasta cierto punto
provisionales. Reflejan, cierta realidad econmica en determinado instante, mientras el devenir de la
accin y de la vida prosigue. La engaosa exactitud aritmtica de cifras y asientos contables no debe
hacernos olvidar el carcter incierto y especulativo de datos y de clculos que se hacen con ellos.
Sin embargo, ello no impide comprender la eficacia del clculo econmico. El clculo econmico es
tan eficiente como puede serlo, pero, no permite conocer con certeza condiciones futuras ni elimina de
la accin su carcter especulativo. El hombre jams llegar a conocer lo que el futuro le reserva. (259)
A pesar de ello, el clculo econmico ayuda a que el hombre pueda orientarse para actuar del modo que
mejor le permitir atender aquellas necesidades que el interesado supone aparecern en el futuro.
2. LOS LMITES DEL CLCULO ECONMICO
Queda excluido del clculo econmico todo aquello que no se puede comprar ni vender por dinero. El
honor, la virtud, la gloria, as como el vigor fsico, la salud y la vida misma desempean un papel en la
accin, pero exceden el mbito del clculo econmico. Todo aquello que slo interesa a un
determinado individuo y que en modo alguno induce a los dems a afrontar sacrificios econmicos para
conseguirlo queda por fuerza excluido del mbito del clculo econmico. (260)
Carece de
fundamento lamentar que los bienes que no pueden comprarse ni venderse en el mercado estn al
margen del clculo econmico, pues no por ello quedan afectados los valores morales y estticos. Es
lamentable, las crticas que reciben el dinero, precios monetarios, transacciones mercantiles, as como
el clculo econmico, de parte de mucha gente que acusa al mundo occidental de ser una civilizacin
de traficantes y mercaderes. El farisesmo se ala con la vanidad y el resentimiento para atacar la
filosofa del dlar, que se supone es tpica de nuestra poca. Para esos charlatanes, el dinero y el
clculo econmico son fuente de los ms graves males.
La Accin Humana.....16

Sin embargo, el hecho de que el hombre haya desarrollado un mtodo que permite ordenar sus
actuaciones y conseguir as los fines que ms desea y eliminar el malestar de la humanidad del modo
mejor y ms econmico a nadie le impide adaptar su conducta a los principios que considere ms
convincentes. Si hay forajidos, ladrones, asesinos, prostitutas, jueces y funcionarios venales no es
porque exista el dinero. No es correcto decir que la honradez no paga. La honradez paga a quien
subjetivamente valora en ms atenerse a ciertos principios que las ventajas que tal vez pudiera derivar
de no seguir dichas normas. (261)
20

Hay un 2. Grupo de crticos que no advierten que el clculo econmico es un mtodo que slo pueden
emplear quienes viven bajo un orden social basado en la divisin del trabajo y en la propiedad privada
de los medios de produccin. Aquel permite calcular el beneficio o provecho del particular, pero nunca
se puede calcular con l el bienestar social. Ello implica que para el clculo, los precios del mercado
son hechos irreductibles. De nada sirve el clculo econmico cuando los planes no se ajustan a la
demanda de los consumidores, sino a las arbitrarias valoraciones de un ente dictatorial, rector nico de
la economa nacional o mundial.
Pueden utilizar los precios para el clculo, los empresarios, los inversores, los propietarios y los
asalariados cuando operan bajo el sistema capitalista. Fuera de l no sirve en absoluto. Las normas
legales pueden fijar cunto ha de pagar a ttulo de indemnizacin quien caus una muerte. Pero ello,
indudablemente, no significa que se sea el precio de la vida humana. En una sociedad de hombres
libres la vida y la salud no son medios sino fines. Tales bienes, cuando se trata de calcular medios,
evidentemente no pueden entrar en el cmputo. (262)
3. LA VARIABILIDAD DE LOS PRECIOS.
Los tipos de intercambio fluctan de continuo, ya que las circunstancias que los originan tambin se
hallan en perpetua mutacin. El valor que el individuo atribuye al dinero y a diversos bienes y
servicios es fruto de una momentnea eleccin. Cada futuro instante puede originar nuevas
circunstancias y provocar distintas consideraciones y valoraciones. No es la movilidad de los precios
lo que debera llamarnos la atencin; lo que debera sorprendernos es que no oscilen en mayor medida.
(263)
Sin embargo, se cree que el mantenimiento de la estructura de precios ayer vigente es normal y se
condena toda variacin como si fuera una violacin de las normas de la naturaleza y la justicia. Es
fcil comprender por qu quienes observan que sus intereses a corto plazo se ven perjudicados por
cambio de precios se quejen de esos cambios y afirmen que los precios anteriores eran ms justos y
normales; por lo cual aseguren que la estabilidad de los precios es conforme a las supremas leyes de la
naturaleza y la moral. Pero conviene tener presente que toda variacin de los precios, al tiempo que
perjudica a unos, favorece a otros. Naturalmente, stos tendrn diferente opinin. (264)
Ni la existencia de atvicas reminiscencias ni la concurrencia de los egostas intereses de ciertos grupos
sirven para explicar la popularidad de la idea de la estabilidad de los precios. Mientras prevaleci la
teora del valor objetivo, siempre se vio con aversin la variabilidad de aquellos. No fue sino hasta que
Samuel Bailey se percat de la ntima esencia de todo acto que suponga preferir una cosa a otra, que se
empez a cambiar de opinin, hasta llegarse a formula la teora subjetiva del valor. La consideracin
anterior tambin debe tomarse en cuenta, no slo en economa, sino en poltica econmica. Las
desastrosas medidas de poltica econmica se deben en gran parte a la lamentable confusin producida
por la idea de que hay algo fijo, y por consiguiente medible, en las relaciones interhumanas.
4. LA ESTABILIZACIN.
Fruto de tales errores es la idea de estabilizacin: los daos provocados por la intervencin estatal en
los asuntos monetarios y los desastrosos efectos causados por las actuaciones que pretenden reducir el
tipo de inters e incrementar la actividad mercantil mediante la expansin crediticia hicieron que la
gente ansiara la estabilizacin. (265)

21

La estabilidad a que aspiran los programas de estabilizacin es un concepto vano y contradictorio. El


deseo de actuar, o sea, el afn por mejorar nuestras condiciones de vida, es propio a la naturaleza
humana. El propio individuo cambia y vara continuamente y con l cambian valoraciones, deseos y
actuaciones. En el mundo de la accin nada es permanente, a no ser, precisamente, el cambio. Carece
de sentido pretender impedir la inestabilidad tpica del hombre.
La Accin Humana......17
Todas las frmulas propuestas para medir los cambios en el poder adquisitivo de la unidad monetaria
descansan, ms o menos, en la ilusoria imagen de un ser eterno e inmutable que fija, mediante la
aplicacin de un patrn inmutable, la cantidad de satisfaccin que una unidad monetaria puede
proporcionar. As, el profano, confundido por el modelo de conocimiento propio de la fsica, en un
principio supona que el dinero serva para medir los precios. (266)
Es irrelevante que un limitado nmero de mercancas puedan ser objeto de precisa especificacin y
precios. Limitar el estudio a un cierto grupo de bienes seleccionados es a todas luces arbitrario y
adems vicioso. (1)
No es que nicamente cambie la calidad tcnica de los diversos productos, ni que de continuo
aparezcan cosas nuevas, al tiempo que otras dejas de producirse; lo importante es que tambin varan
las valoraciones personales, lo cual provoca cambios en la demanda y en la produccin. Los
presupuestos en que se basa la doctrina de la medicin slo se daran en un mundo poblado por
hombres cuyas necesidades y estimaciones fueran inmutables. Adems, influye el mtodo estadstico
que se utilice. Cada uno proporcionara distinta solucin. (268)
En el sentido praxeolgico y econmico, como tantas veces se ha dicho, carece de sentido toda idea de
medicin. En una hipottica situacin plenamente rgida no existen cambios que puedan ser objeto de
medida. En nuestro siempre cambiante mundo, por el contrario, no hay ningn punto fijo, ninguna
dimensin o relacin en que pueda basarse la medicin. El poder adquisitivo de la unidad monetaria
nunca vara de modo uniforme respecto a aquellas cosas que pueden ser objeto de compraventa. Las
ideas de estabilidad y estabilizacin carecen de sentido si no es relacionndolas con una situacin
esttica. Pero, donde hay accin hay mutacin. La accin es perenne a causa de cambio. (269)
5. LA RAZ DE LA IDEA DE ESTABILIZACIN.
El clculo econmico no exige la estabilidad monetaria en el sentido en que emplean el trmino los
defensores del movimiento de estabilizacin. El funcionamiento del clculo econmico slo precisa
de un sistema monetario inmune a la interferencia estatal. Cuando las autoridades incrementan la
cantidad de dinero circulante, sea para ampliar la capacidad adquisitiva del gobierno, sea buscando una
rebaja temporal del tipo de inters, desrticulan todas las relaciones monetarias y perturban gravemente
el clculo econmico.
El patrn oro y hasta la mitad del siglo XIX tambin el patrn plata- cumpli satisfactoriamente las
condiciones requeridas para el clculo econmico. (271)
La idea de estabilizar el poder adquisitivo del dinero no brot del deseo de proporcionar mayor
exactitud al clculo econmico. Surgi del anhelo de crear una esfera inmune al incesante fluir de las
cosas humanas, un mundo ajeno al continuo devenir histrico.

22

El asunto cobr particular importancia cuando los gobiernos comenzaron a emitir deuda pblica, cuyo
principal nunca habra de ser reembolsado. (272) Quien invirtiera sus fondos en el papel emitido por
el gobierno o por las entidades paraestatales quedara para siempre liberado de las leyes del mercado y
del yugo de la soberana de los consumidores. Las rentas de tales favorecidos no dependan ya de
haber sabido atender del mejor modo posible las necesidades de los consumidores; estaban plenamente
garantizadas mediante impuestos recaudados gracias al aparato gubernamental de compulsin y
coercin. Se trataba de gentes que, en adelante, no tenan ya por qu servir a sus conciudadanos,
sometindose a su soberana; eran ms bien asociados del estado, que gobernaba y exiga tributo a las
masas. (2)
La deuda pblica perpetua e irredimible presupone estabilidad de poder adquisitivo de la moneda.
(273)
Sin embargo, en nuestro mundo no existen la estabilidad y la seguridad y ningn esfuerzo humano es
capaza de producirlas. Dentro de la sociedad de mercado slo se puede adquirir y conservar la riqueza
sirviendo acertadamente a los consumidores. El estado puede imponer cargas tributarias a sus sbditos,
as como tomar a prstamo el dinero de stos. Pero, ni el ms despiadado gobernante logra violentar a
la larga las leyes que rigen la vida y la accin humana.
A) La crtica va enfocada a las mediciones que se efectan para comparar los ndices de precios al
consumidor y sus repercusiones en inflacin. En efecto, el funcionario que trabaja estadstica
de precios tiene una percepcin muy diferente a la que tiene el ama de casa que va al mercado.
B) Esa crtica de Mises, es de vital importancia en la Guatemala actual.
La Accin Humana.....18

23

CAPTULO XIII
EL CLCULO MONETARIO AL SERVICIO DE LA ACCIN
1. EL CLCULO MONETARIO COMO MTODO DEL PENSAR.
El clculo monetario es el norte de la accin dentro de un sistema social de divisin del trabajo. Cada
etapa y cada paso de la actuacin productiva ha de ponderarse a la luz del clculo monetario. La previa
planificacin de la accin se convierte en clculo comercial de los costos y beneficios esperados. La
verificacin retrospectiva del resultado de las acciones realizadas se convierte en contabilidad de
prdidas y ganancias.
El sistema de clculo econmico en trminos monetarios est condicionado por la existencia de
determinadas instituciones sociales. Slo es practicable en el marco institucional de la divisin del
trabajo y de la propiedad privada de los medios de produccin. El resultado del clculo econmico se
refiere a actuaciones individuales. Cuando en una estadstica se resume el conjunto de esos resultados,
la cifra reflejada nos habla de la suma de una serie de acciones autnomas practicadas por una
pluralidad de individuos independientes, no del efecto de la accin de un cuerpo colectivo, de un
conjunto, de una totalidad. El clculo econmico no sirve en absoluto si las cosas no se consideran
desde el punto de vista de los individuos. (277)
2.

EL CLCULO ECONMICO Y LA CIENCIA DE LA ACCIN HUMANA.


24

La evolucin del clculo econmico capitalista fue una condicin necesaria para el establecimiento de
una ciencia de la accin humana sistemtica y lgicamente coherente. La praxeologa y la economa
aparecen en determinada etapa de la historia de la humanidad y del progreso de la investigacin
cientfica. No poda tomar cuerpo mientras el hombre no elaborara unos mtodos de pensar que
permitieran cifrar y calcular el resultado de sus propias actuaciones. La ciencia de la accin humana es
una disciplina que comenz ocupndose tan slo de aquello que caba contemplar a la luz del clculo
monetario. Se interesaba exclusivamente por lo que, en sentido restrictivo, corresponde a la economa,
es decir, abordaba nicamente las actuaciones que en la sociedad de mercado se practican con la
intervencin del dinero. Sin embargo, poco a poco, los hombres comenzaron a percatarse de la
inexorable regularidad de los fenmenos que en el mundo de la accin se producen a travs de distintas
leyes. As, apareci trazada la frontera entre lo que debe estimarse econmico y lo extraeconmico,
quedando separadas las actuaciones que podan ser computadas en trminos dinerarios de aquellas otras
que no admitan tal tratamiento. Partiendo de esa base, lo economistas fueron ampliando poco a poco
el campo de sus estudios, hasta llegar a desarrollar un sistema sobre la eleccin humana, una teora
general de la accin. (279)
CAPTULO XV
(EPGRAFES 8 13)
8.

LA PRDIDA Y LA GANANCIA EMPRESARIAL.

El beneficio, en sentido amplio, es la ganancia derivada de la accin; es el incremento de satisfaccin


(reduccin del malestar) alcanzado; es la diferencia entre el mayor valor atribuido al resultado logrado
y el menor asignado a lo sacrificado para conseguirlo. En otras palabras, beneficio es igual a
rendimiento menos costo. La accin tiene invariablemente por objetivo obtener beneficio. Lo
contrario, constituye la prdida o sea, la disminucin de nuestro estado de satisfaccin.
Prdidas y ganancias, son fenmenos puramente psquicos y como tales no pueden ser objeto de
medida ni hay forma semntica alguna que permita al sujeto describir a terceros su intensidad.
En la economa de mercado, todas aquellas cosas que son objeto de compraventa por dinero tienen sus
respectivos precios monetarios. A la luz del clculo monetario, el beneficio aparece como supervit
entre el montante cobrado y las sumas invertidas, mientras que las prdidas equivalen a un excedente
del dinero gastado con respecto a lo percibido. As, se puede cifrar tanto la prdida como la ganancia
en concretas sumas dinerarias. No obstante, esta afirmacin para nada alude a la prdida o ganancia
psquica del interesado. Nada cabe predicar acerca del incremento o disminucin de la satisfaccin
personal del sujeto ni acerca de su felicidad. Esa valoracin, es la resultante del combinado efecto de
todos los juicios subjetivos y las valoraciones personales de la gente tal como quedan reflejadas en el
mercado a travs de la conducta de cada uno. Sin embargo, esa valoracin no debe confundirse con los
juicios de valor propiamente dichos. (351)
El empresario, como todo hombre que acta, es siempre un especulador. Pondera circunstancias
futuras, y por ello invariablemente inciertas. El xito o fracaso de sus operaciones depende de la
justeza con que haya discernido tales inciertos eventos. La nica fuente de la que brota el beneficio del
empresario es su capacidad para prever, con mayor justeza que los dems, la futura demanda de los
consumidores. (352)
25

La Accin Humana.....19

La funcin empresarial tpica consiste en determinar el empleo que deba darse a los factores de
produccin. El empresario es aquella persona que da a cada uno de ellos su destino especfico. Su
egosta deseo de cosechar beneficios y acumular riquezas le impele a proceder de tal suerte. Pero
nunca puede eludir la ley del mercado. Para cosechar xitos, no tiene ms remedio que atender los
deseos de los consumidores del modo ms perfecto posible. Las ganancias dependen de que stos
aprueben su conducta.
Conviene distinguir netamente las prdidas y las ganancias empresariales de otras circunstancias que
pueden influir en los ingresos del empresario.
Su capacidad tcnica o sus conocimientos cientficos no tienen ningn influjo en la aparicin de la
prdida o la ganancia tpicamente empresarial. El incremento de los ingresos y beneficios del
empresario debido a su propia competencia tecnolgica, desde el punto de vista catalctico, no puede
considerarse ms que como una pura retribucin a determinado servicio. Estamos, a fin de cuentas,
ante un salario pagado al empresario por una determinada contribucin laboral. (353)
Los accidentes que afectan al proceso de produccin, a los medios o a los productos terminados
mientras sigan stos en poder del empresario son un captulo ms de los costos de produccin.
La eliminacin de los empresarios incapaces de dar a sus empresas el grado adecuado de eficiencia
tecnolgica o cuya ignorancia tecnolgica vicia el clculo de costos se realiza en el mercado por los
mismos cauces que se siguen para apartar del mundo de los negocios a quienes fracasan en las
actuaciones tpicamente empresariales. El empresario de superior capacidad tcnica gana ms que otro
de inferior preparacin, por lo mismo que el obrero mejor dotado percibe ms salario que su
compaero de menor eficacia. Ese mayor salario y esa mayor renta es, ceteris paribus, la consecuencia
de una produccin material superior. En cambio, las ganancias y las prdidas especficamente
empresariales no son funcin de la cantidad material producida. Dependen exclusivamente de haber
sabido adaptar la produccin a las ms urgentes necesidades de los consumidores. Su cuanta no es
sino consecuencia de la medida en que el empresario acierta o se equivoca al prever el futuro estado
por fuerza incierto- del mercado. (354)
El empresario est expuesto tambin a riesgos polticos. Las actuaciones gubernamentales, las
revoluciones y las guerras pueden perjudicar o arruinar sus negocios. Tales acontecimientos, sin
embargo, no le ataen a l solo; afectan a todo el mercado y al conjunto de la gente, si bien a unos ms
y a otros menos. Son para el empresario simples circunstancias que no est en su mano alterar. Si es
hbil, sabr anticiparse oportunamente a ellas. Naturalmente, no siempre podr ordenar su proceder de
suerte que evite las prdidas. Sin embargo, el empresario ni aunque se vea amenazado por esos
aspectos, deja de actuar. Aun cuando algunos abandonen el escenario, otros ocuparn sus puestos. En
una economa de mercado siempre habr empresarios. (355)
9.

LAS PRDIDAS Y GANANCIAS EMPRESARIALES EN UNA ECONOMA PROGRESIVA.

En la imaginaria construccin de una economa estacionaria, las ganancias totales de los empresarios se
igualan a las prdidas totales sufridas por la clase empresarial. En definitiva, lo que un empresario
gana se compensa con lo que otro pierde. Lo que en conjunto gastan los consumidores en la
26

adquisicin de cierta mercanca queda balanceado por la reduccin de lo gastado en la adquisicin de


otros bienes.
Nada de esto sucede en una economa progresiva.
Consideramos progresivas a aquellas economas en las cuales se aumenta la cuota de capital por
habitante. Al emplear este trmino en modo alguno expresamos un juicio de valor. Ni en un sentido
materialistase pretende decir sea buena esa progresiva evolucin ni tampoco, en sentido idealista,
aseguramos que sea nociva o, en todo caso, intrascendente, contemplada desde un punto de vista ms
elevado. Los hombres en su inmensa mayora consideran que el desarrollo, en este sentido, es lo
mejor y aspiran vehementemente a unas condiciones de vida que slo en una economa progresiva
pueden darse.
En una economa progresiva, la actividad empresarial debe ocuparse, de determinar el empleo que deba
darse a los adicionales bienes de capital originados por el ahorro. (357)
De esa adicional riqueza procede aquella porcin de los beneficios empresariales totales en que stos
superan las totales prdidas empresariales. La ley del mercado, distribuye dicha riqueza adicional entre
los empresarios, los trabajadores y los propietarios de determinados factores materiales de produccin.
Conviene advertir que el beneficio empresarial no es nunca un fenmeno permanente sino transitorio.
Hay en el mercado una insoslayable tendencia a la supresin tanto de las ganancias como de las
prdidas. El funcionamiento del mercado apunta siempre hacia determinados precios ltimos y cierto
estado final de reposo. Si no fuera porque el cambio de circunstancias perturba continuamente esa
tendencia, obligando a reajustar la produccin a las nuevas circunstancias, el precio de los factores de
produccin acabara igualndose al de las mercancas producidas, con lo cual desaparecera el margen
en que se traduce la ganancia o la perdida. El incremento de la productividad, a la larga, beneficia
exclusivamente a los trabajadores y a ciertos terratenientes y propietarios de bienes de capital. (358)
La Accin Humana.....20
Todos estos cambios de los precios de los factores de produccin se registran desde el mismo momento
en que los empresario inician su accin para acomodar la produccin a la nueva situacin. Esos efectos
que de inmediato aparecen no son ms que los primeros eslabones de una cadena de sucesivas
transformaciones que acabarn produciendo los efectos que consideramos a largo plazo. En nuestro
caso, la consecuencia ltima sera la desaparicin de la ganancia y la prdida empresarial. Los efectos
inmediatos son las fases preliminares del proceso que, al final, si no fuera interrumpido por posteriores
cambios de circunstancias, avocara a una economa de giro uniforme.
Conviene advertir que, si las ganancias sobrepasan a las prdidas, ello es porque el proceso eliminador
de prdidas y ganancias se pone en marcha tan pronto como los empresarios comienzan a ajustar la
produccin a las nuevas circunstancias. (359)
De esa forma, es absurdo hablar de porcentajesde beneficios, de ganancias normales, de utilidad
media. La ganancia no es funcin ni depende de la cantidad de capital empleado por el empresario.
El capital no genera beneficio. Las prdidas y las ganancias dependen exclusivamente de la
capacidad o incapacidad del empresario para adaptar la produccin a la demanda de los consumidores.
Los beneficios nunca pueden ser normalesni equilibrados. Muy al contrario, tanto las ganancias
como las prdidas son fenmenos que aparecen por haber sido perturbada la normalidad. Dentro de
27

una economa cambiante, cualquier prdida o ganancia tiende a desvanecerse. En cambio, en una
economa estacionaria, la media de beneficios y prdidas es cero. (360)
Pocos son capaces de enfrentarse con el beneficio empresarial libres de envidioso resentimiento.
La ciencia econmica se limita a proclamar que las prdidas o ganancias son fenmenos
consustanciales al mercado. En su ausencia, ste desaparece. (361)
Todo lo dicho de la economa progresiva, puede predicarse de la economa regresiva o sea, aquella en
la que la cuota per capita de capital invertido va disminuyendo En una economa de este tipo, el total
de las prdidas empresariales excede al conjunto de las ganancias. El empresario ve incluso,
amenazado su patrimonio.
Se ve pues, que la actividad empresarial no es un lecho de rosas. El empresario, al planear su futura
actuacin, no recurre al clculo de probabilidades, que, por otra parte, de nada le servira para captar la
realidad. Se fa slo de su capacidad para comprender, mejor que sus conciudadanos de menor
perspicacia, el futuro estado del mercado. La funcin empresarial, el permanente afn del empresario
por cosechar beneficios, es la fuerza que impulsa la economa de mercado. Las prdidas y las
ganancias son los resortes gracias a los cuales el imperio de los consumidores gobierna el mercado. Su
conducta genera las prdidas y las ganancias, y es esa conducta la que hace que la propiedad de los
medios de produccin pase de las personas menos eficientes a las ms eficientes. (362)
La condena moral del beneficio
Se suelen calificar de beneficios los dividendos que las empresas mercantiles reparten. En realidad, lo
que el accionista percibe est compuesto, por un lado, del inters del capital aportado y, por otro, en su
caso, del beneficio empresarial propiamente dicho. Cuando no es prspera la marcha de la empresa, el
dividendo puede incluso desaparecer, y aunque se pague algo con este nombre, es posible que esa suma
contenga nicamente inters, pudiendo la misma a veces ser tan corta que parte del capital quede sin
tan siquiera tal retribucin.
Los socialistas e intervensionistas califican de rentas no ganadas tanto al inters como al beneficio
empresarial; entienden que empresarios y capitalistas obtienen tal provecho a costa del trabajador,
quien deja as de percibir una parte de lo que en justicia le corresponde. Para tales idelogos es el
trabajo la causa exclusiva del valor del producto, de suerte que todo cuanto se pague por las mercancas
debera ir ntegramente a los trabajadores.
Lo cierto, sin embargo, es que el trabajo, per se, produce bien poco; slo cuando va acompaado de
ahorro previo y previa acumulacin de capital resulta fecundo. Las mercancas que el pblico se
disputa son producidas gracias a una acertada direccin empresarial que convenientemente ha sabido
combinar el trabajo con los instrumentos de produccin y dems factores de capital necesarios. Los
capitalistas, cuyo ahorro crea y mantiene los instrumentos productivos, y los empresarios, que orientan
tal capital hacia aquellos cometidos que mejor permiten atender las ms acuciantes necesidades de las
masas consumidoras , son figuras no menos imprescindibles que los trabajadores en toda fabricacin.
Carece de sentido atribuir la totalidad del valor producido a quienes slo aportan su actividad laboral,
olvidando por completo a aquellos que igualmente contribuyen al resultado con su capital y con su
accin empresarial. No es la mera fuerza fsica lo que produce los bienes que el mercado solicita; tiene
que ser acertadamente dirigida hacia determinados objetivos. (364)

28

La Accin Humana.....21

Consideraciones sobre el fantasma del subconsumo y el argumento del poder adquisitivo


Al hablar de subconsumo, se representa una situacin econmica en la cual una parte de los bienes
producidos queda sin colocarse, porque las personas que las habran de adquirir son tan pobres que no
pueden pagar sus precios. Tales mercancas quedan sin venderse y si sus fabricantes se empearan en
colocarlas, habran de reducir los precios hasta el punto de no cubrir los costos de produccin. Los
consiguientes trastornos y desrdenes constituyen la temida depresin econmica.
Tampoco vara el planteamiento si se admite, como supone el mito del subconsumo, que si los
trabajadores son tan pobres que no pueden adquirir los bienes producidos, ello es porque empresarios y
capitalistas se apropian de una riqueza que en justicia debera corresponder a los asalariados.
Sin embargo, en la realidad, aquellos empresarios que no logran vender sus productos, las pagan con
prdidas, mientras incrementan sus beneficios los empresarios que logran satisfacer la demanda de los
consumidores. Ello, sin embargo, en modo alguno supone provocar la temida depresin o crisis general.
(365)
El otro argumento que usan los sindicatos y los polticos, es que conviene incrementar los salarios de
los trabajadores, para provocar un incremento en el consumo de los productos de las empresas y atacan los
incrementos en los beneficios empresariales. Sin embargo, en la prctica, muchos de los beneficios
empresariales en realidad se utilizan para capitalizar a las empresas. El incremento en los salarios en este
caso, es producto de una mejora en cuanto a los bienes de capital que utilizan stas y a su mejora tecnolgica.
En el primer caso, el poder adquisitivo de los empleados se desvanece con el tiempo; en el ltimo caso, el
poder adquisitivo fruto de mejoras salariales es real.
29

El error bsico del primer argumento, estriba en que desconoce la relacin de causalidad. Trastoca el
planteamiento al afirmar que es el alza de los salarios el impulso que provoca el desarrollo econmico. (366)
10. PROMOTORES, DIRECTORES, TCNICOS Y FUNCIONARIOS.
El empresario contrata los servicios de los tcnicos, o sea, quienes tienen la capacidad y destreza
necesarias para ejecutar una determinada clase y cuanta de trabajo.
El empresario no puede estar en todas partes. Le resulta imposible atender personalmente los mltiples
asuntos que es preciso vigilar. Porque el acomodar la produccin al mejor servicio posible de los
consumidores, proporcionndoles aquellos bienes que ms urgentemente precisan, no consiste
exclusivamente en trazar planes generales para el aprovechamiento de los recursos disponibles. Tal tarea, es
desde luego, su funcin principal. Pero, con independencia de esos proyectos generales, es igualmente
preciso practicar otras muchas actuaciones secundarias. Cualquiera de estas tareas complementarias,
contrastada con el resultado final, tal vez parezca de escasa monta. Sin embargo, el efecto acumulativo de
sucesivos errores en la resolucin de esos pequeos asuntos puede frustrar el xito de planes perfectamente
trazados en sus lneas maestras. Y es ms, tales errores implican malgastar factores de produccin siempre
escasos, perjudicando con ello la mejor satisfaccin de las necesidades de los consumidores. (367)
Cada una de esas actuaciones secundarias ha de practicarse sobre la base de preferir siempre aquella
frmula que, sin perturbar el plan general de la operacin, resulte la ms econmica. En esos aspectos
conviene evitar cuidadosamente cualesquiera costos superfluos, por lo mismo que deben evitarse en el plan
general. El profesional, desde su punto de vista puramente tcnico, quiz no vea diferencia alguna entre las
diversas frmulas que permiten resolver determinado problema; quizs incluso prefiera uno de dichos
mtodos sobre la base de la mayor productividad material del mismo. El empresario, en cambio, acta
impulsado por el afn de lucro. De ah que se vea obligado a preferir la solucin ms econmica, es decir,
aquella que permita prescindir del consumo del mayor numero posible de factores de produccin, cuya
utilizacin impedira llegar a satisfacer otras necesidades ms importantes para los consumidores. Optar,
pues, entre los diversos mtodos considerados iguales por los tcnicos, aquel que requiera un gasto menor.
El empresario debe cumplir fielmente su funcin, consistente en acomodar la produccin a la demanda
de los consumidores segn queda reflejada en los precios del mercado- no slo cuando se trata de los
grandes acuerdos y planes, sino tambin a diario, resolviendo todos esos pequeos problemas que suscita la
gestin normal de los negocios.
El clculo econmico tal como se practica en la economa de mercado y particularmente, la
contabilidad por partida doble, permiten que el empresario no tenga que ocuparse personalmente de muchos
de estos detalles. Puede as concentrarse en los problemas decisivos, despreocupndose de una multitud de
minucias que en su totalidad resultaran imposibles de abarcar por cualquier mente humana. En este sentido,
puede buscar colaboradores que se cuiden de determinadas tareas empresariales de orden secundario. Tales
colaboradores, por su parte, tambin pueden buscar la ayuda de auxiliares, dedicados a atender cometidos
an ms simples. Es as como se estructura la jerarqua empresarial. (368)
La Accin Humana......22

30

El director, es como un hermano menor del empresario. Su propio inters econmico le inducen a
atender, con la mayor diligencia, aquellas funciones empresariales que le son confiadas.
Gracias a la contabilidad por partida doble puede funcionar el sistema directorial o gerencial. Permite
al empresario computar separadamente el comportamiento de los diversos sectores que integran su empresa y
la utilidad de cada uno de ellos. Puede as contemplar dichos sectores como si de entidades independientes
se tratara y valorarlos con arreglo a su respectiva contribucin al xito del negocio. En el marco del sistema
del clculo mercantil, cada seccin equivale a una entidad completa; es por as decirlo una operacin
independiente. En el marco del sistema del clculo mercantil, cada seccin equivale a una entidad completa;
es, por decirlo as, una operacin independiente. Se supone que cada una posee determinada proporcin
del capital social; que compra y vende a otras secciones, que tiene gastos e ingresos propios; que provoca
beneficios u origina quebranto que se imputa a la misma, independientemente de los resultados obtenidos por
las dems divisiones. El empresario puede, por tanto, conceder al director de cada una de ellas una gran
independencia. La nica norma que da a la persona a quien confa la direccin de un determinado asunto es
la de que produzca con su gestin el mayor beneficio posible. El simple examen de las cuentas demostrar
despus en qu proporcin triunf o fracas en la consecucin de tal objetivo. El director o subdirector
responde de la marcha de su seccin o subseccin. Si la contabilidad indica que la misma ha sido
provechosa, l se apunta el tanto; por el contrario, cuando haya prdidas, stas irn en su descrdito. Es el
propio inters lo que le induce a atender, con el mximo celo y dedicacin, la marcha de lo que le ha sido
encomendado. Si sufre prdidas, el empresario le reemplazar por otra persona o liquidar el asunto. El
director, en todo caso, pierde, al quedar despedido. Por el contrario, si triunfa y produce beneficios,
incrementa sus ingresos o al menos no corre el riesgo de verse privado de ellos. (369)
La funcin del director no estriba, como la del tcnico, en realizar una determinada obra con arreglo al
sistema que le haya sido prefijado. Consiste, en ajustar siempre dentro de los lmites que discrecionalmente
puede actuar- la marcha de la empresa a la situacin del mercado. Ahora bien, al igual que el empresario
puede reunir en su persona funciones empresariales y tcnicas, tambin puede el director desempear al
mismo tiempo cometidos de diverso orden.
La funcin directiva o gerencial se halla siempre en relacin de subordinacin con respecto a la
empresarial. Mediante aqulla, puede el empresario descargarse de algunas de sus obligaciones menores;
pero nunca puede el director sustituir al empresario. Tal error brota de no saber diferenciar la categora
empresarial.
Como se dijo, el director tiene siempre inters personal en que prospere el sector confiado a su tutela.
Ello no obstante, nunca llega a ser patrimonialmente responsable de las prdidas. Tales quebrantos recaen
exclusivamente sobre los propietarios del capital invertido. No es posible transferirlo al director.
Para el conjunto de la sociedad, la prdida de capital invertido en determinado negocio implica slo la
desaparicin de una pequea parte de sus fondos totales; para el propietario, en cambio, supone mucho ms
frecuentemente, la ruina total. La cosa cambia completamente cuando se trata de dar carta blanca al director,
pues en tal caso ste lo que hace es especular con dinero ajeno. No contempla el riesgo del mismo modo que
quienes van a responder personalmente de posibles prdidas.
Retribuirle a base de participacin en
beneficios incrementa muchas veces su temeridad, ya que est a las ganancias, pero no a los quebrantos.
(370)
Suponer que la funcin gerencial comprende toda la actividad empresarial e imaginar que el director
puede reemplazar sin merma al empresario, son espejismos provocados por una errnea apreciacin sobre la
naturaleza de las sociedades annimas, las entidades mercantiles tpicas del moderno mundo de los negocios.
Asegrase que los gerentes y directores a sueldo son quienes en verdad llevan las compaas annimas,
quedando relegados los socios capitalistas a la funcin de meros espectadores pasivos. Unos cuantos
31

funcionarios asalariados concentran en sus manos todo el poder decisorio. Los accionistas resultan ociosos y
vanos; no hacen ms que lucrarse con el trabajo ajeno.
Quienes as piensan desconocen por completo el papel que el mercado del dinero y del capital, de
acciones y valores mobiliarios en general, es decir, eso que, con toda justeza, suele denominarse simplemente
el mercado, juega en la vida de las empresas. Pero la verdad es que las variaciones registradas por los
cambios de las acciones y dems valores mobiliarios son los medios con que los capitalistas gobiernan el
movimiento del capital.
Son los accionistas y los mandatarios de su eleccin, los consejeros, quienes trazan las lneas a que ha
de ajustarse la actuacin de las sociedades. Los consejeros nombran y despiden a los directores. En las
compaas pequeas, y a veces tambin en algunas de mayores proporciones, los propios consejeros renen
en su persona las funciones en otros casos asignados a los directores. En ltima instancia, jams una empresa
prspera se halla controlada por gentes a sueldo. La aparicin de una todopoderosa clase directorial no es un
fenmeno provocado por la economa de mercado. Al contrario, es fruto de una poltica intervensionista, que
conscientemente pretende aniquilar el poder de los accionistas sometindolos a una disimulada confiscacin.
En Alemania, Italia y Austria fue esta poltica un paso previo para acabar reemplazando la libre empresa por
el control estatal del mundo de los negocios; lo mismo ocurri en Gran Bretaa.
Las maravillosas realizaciones de las sociedades mercantiles no pueden atribuirse a la actuacin de
ninguna oligarqua directorial contratada a sueldo; al contrario, fueron creacin de gente identificada con la
empresa por ser propietaria de importantes partes o de la mayora de sus acciones, individuos a quienes
muchos denigran tildndoles de especuladores y logreros. (372)
La Accin Humana.....23

El empresario resuelve por s solo, sin intervencin de director alguno, en qu negocios va a emplear el
capital, as como la cuanta del mismo que le conviene invertir. Amplia o reduce su empresa y las acciones
que la integran y traza los planes financieros. Estos son los problemas fundamentales a resolver en el mundo
de los negocios. La decisin final, que implica siempre enjuiciar y pronunciarse sobre el futuro estado del
mercado, solo el empresario puede adoptarla. La ejecucin del correspondiente plan, una vez decidido, es lo
nico que ste confa a sus directores. (372)
Se propende hoy tambin a confundir a los directores con los funcionarios burocrticos. La
administracin burocrtica, contrapuesta a la administracin que persigue el lucro, es aquella que se aplica
en los departamentos pblicos encargados de provocar efectos cuyo valor no puede ser monetariamente
cifrado. Por ejemplo, el servicio de polica es de gran importancia para salvaguardar la cooperacin social;
beneficia a todos los miembros de la sociedad. Con ella, hay desde luego ganancia, pero se trata de un
beneficio que no se puede reflejar en trminos monetarios. No pueden aplicarse aqu ni el clculo econmico
ni la contabilidad por partida doble. No es posible atestiguar el xito o fracaso de un departamento de polica
mediante los procedimientos aritmticos que se emplean en el comercio con fin lucrativo. (373)
As, ninguna valoracin nos brindan de los resultados obtenidos, por cuanto stos no pueden ser
expresados en trminos monetarios. Los ciudadanos han de determinar, de un modo directo, cules son los
servicios que desean y que estn dispuestos a pagar. En la prctica, se desentienden de la concreta resolucin
del problema eligiendo a concejales y funcionarios que resuelven dichos asuntos de acuerdo con los deseos
de sus electores.

32

El alcalde y sus colaboradores ven su actividad limitada por el presupuesto. No pueden ejecutar
discrecionalmente las obras municipales que consideren ms interesantes. Deben invertir los fondos
recibidos precisamente en los cometidos previstos por el presupuesto. La contabilidad en la administracin
pblica difiere totalmente de la que se sigue en el mundo de los negocios lucrativos. En el sector pblico, la
contabilidad tiene por objeto verificar que los fondos se han invertido de conformidad con las previsiones
presupuestarias. (374)
En los negocios con fin lucrativo, la discrecionalidad de directores y subdirectores queda condicionada
tan slo por las ganancias y las prdidas. El afn de lucro obliga a respetar los deseos de los consumidores.
No hay por qu limitar la actividad de aqullos mediante detalladas ordenanzas y reglamentos. Si se trata de
personas eficientes, ese quisquilloso entrometimiento, en el mejor de los casos, resultar innecesario o
perjudicial. En cambio, si el individuo es torpe o ineficaz, no mejorar, por mucho que se le reglamente.
En tal supuesto, se le estar brindando justificacin para su torpeza, pues podr argir que las rdenes
recibidas son las causantes del mal. La nica norma que rige en el mundo mercantil es evidente y no precisa
reiteracin: buscar siempre la ganancia.
El planteamiento es distinto en la esfera de la administracin pblica, en la gestin de los asuntos
estatales. No hay aqu consideraciones lucrativas que orienten la discrecionalidad. A ellos, es preciso
instruirlos detalladamente acerca de cmo deben proceder en cada caso. Han de operar atenindose siempre
a las normas y reglamentos. Su discrecionalidad el dar a los problemas la solucin que personalmente
consideren mejor- se halla severamente tasada por las reglamentaciones. Dichas personas, en definitiva, no
son ms que burcratas, es decir, gentes que han de atenerse siempre, invariablemente, a cdigos inflexibles
de preceptos formales. (375)
La gestin burocrtica no es recusable por s misma. Es el nico mtodo idneo para llevar adelante
los asuntos estatales, es decir, el aparato social de compulsin y coaccin. Puesto que el gobierno es
necesario, la burocracia en su esfera- no lo es menos. En aquello en que no pueda aplicarse el clculo
econmico, es forzoso recurrir a los mtodos burocrticos. Por eso, un gobierno socialista tiene que
aplicarlos a todos los asuntos.
Ningn negocio, sean cuales fueren sus dimensiones u objetivos, se har jams burocrtico mientras
persiga, pura y exclusivamente, el lucro. En cambio, tan pronto como deja de lado el afn lucrativo y lo
reemplaza por el llamado principio de servicio es decir, la prestacin de servicios prescindiendo de si el
precio percibido cubre o no los gastos- es preciso recurrir a los mtodos burocrticos y olvidar a gerentes o
directores de tipo empresarial. (376)

La Accin Humana.....24

33

11.

EL PROCESO DE SELECCIN

El proceso selectivo del mercado obedece al esfuerzo combinado de todos los miembros que en l operan.
Impulsado por el deseo de eliminar lo ms posible el propio malestar, cada uno procura, por un lado, alcanzar
aquella posicin desde la cual pueda contribuir en mayor grado a la mejor satisfaccin de los dems y, por otro,
aprovechar al mximo los servicios prestados por stos. Ello implica que el individuo tiende siempre a vender en
el mercado ms caro y comprar en el ms barato. El resultado de este comportamiento es no slo la estructura de
los precios sino tambin la estructura social, es decir la asignacin de las especficas tareas de los diversos
individuos. El mercado enriquece a ste y empobrece a aquel, determina quin ha de regentar las grandes
empresas y quin ha de fregar los suelos, seala cuntas personas hayan de trabajar en las minas de cobre y
cuntas en las orquestas sinfnicas. Ninguna de tales resoluciones es definitiva; son esencialmente revocables.
Este proceso de seleccin jams se detiene. Siempre est en marcha, adaptando el dispositivo social de la
produccin a las variaciones de la oferta y la demanda. Todo el mundo est sometido a la ley del mercado, a la
soberana de los consumidores. (376)
La propiedad de medios de produccin no es un privilegio, sino una responsabilidad social. Capitalistas y
terratenientes estn obligados a dedicar sus propiedades a satisfacer del mejor modo posible a los consumidores.
Si les falta inteligencia o aptitudes, sufre prdidas patrimoniales. Si tales prdidas no les sirven de leccin,
inducindoles a modificar su conducta mercantil, acaban arruinndose totalmente. Quien no sepa invertir su
fortuna como mejor sirva a los consumidores est condenado al fracaso. Nadie en el mercado puede disfrutar
ociosa y despreocupadamente de las riquezas conseguidas.
Los antiguos privilegios reales, indudables barreras proteccionistas, producan rentas no sujetas a la soberana del
mercado. Prncipes y nobles vivan a costa de humildes siervos y esclavos a quienes sonsacaban trabajo gratuito,
diezmos y gabelas. (377)
La funcin seleccionadora del mercado opera igualmente en la esfera laboral. El trabajador acude a aquellas
ocupaciones en que piensa puede ganar ms. Como sucede con los factores materiales de produccin, el factor
trabajo tambin se dedica a aquellas tareas cuya utilidad, desde el punto de vista de los consumidores, es mayor.
El mercado tiende siempre a no malgastar cantidad alguna de trabajo atendiendo necesidades menos perentorias
mientras haya otras ms urgentes que satisfacer. El trabajador, al igual que el resto de la sociedad, est sometido
a la supremaca de los consumidores. Cuando desatiende los deseos de stos, se ve penalizado mediante la
reduccin de su salario.
El proceso selectivo del mercado no instaura rdenes sociales, castas, estamentos o clases en sentido marxista.
Promotores y empresario no forman una clase social integrada; todo el mundo puede ser empresario; basta con
que el interesado confe en su propia capacidad para prever mejor que los dems las futuras condiciones del
mercado y que los esfuerzos que en tal sentido realiza a riesgo y ventura suya agraden a los consumidores. Se
accede a las filas empresariales asaltndolas agresivamente. El recin llegado no necesita que nadie lo invite. Se
lanza adelante por su propia cuenta, descubriendo por s mismo los medios que ha de precisar.
Una y otra vez se oye decir que, bajo el actual capitalismo tardoo maduro, no le es ya posible a quien
carezca de dinero trepar por la escala que lleva a la riqueza y a la posicin empresarial. La afirmacin nadie ha
intentado probarla. Lo cierto es que la composicin de las clases empresarial y capitalista ha venido variando
notablemente. Muchos antiguos empresarios y sus herederos han desaparecido, mientras otras gentes
advenedizas han ocupado sus puestos. Por lo dems, es claro que durante los ltimos aos se han creado
conscientemente algunas instituciones que, si no son pronto suprimidas, acabarn con el proceso selectivo del
mercado. (378)

34

consumidores, al designar a los capitanes de la industria y las finanzas, slo se fijan en la habilidad personal de
cada uno para acomodar la produccin a las necesidades del consumo. Ninguna otra cualidad o mrito
les interesa.
es frecuente menospreciar a los capitalistas y empresarios. El hombre comn gusta de escarnecer a quienes
prosperaron ms que l. Si estos lograron enriquecerse, piensa, fue por su carencia de escrpulos.
Podra l ser tan rico como ellos si no prefiriera respetar las normas de la moral y la decencia. As se
complacen muchos en la aureola de la autocomplacencia y de la farisaica honradez.

ierto que hoy, al amparo de las situaciones creadas por el intervensionismo, muchos pueden enriquecerse mediante
el soborno y el cohecho. En muchos pases el intervensionismo ha logrado enervar de tal modo la
soberana del mercado, que el hombre de negocios le conviene ms buscar la ayuda de quienes detentan
el poder pblico que dedicarse exclusivamente a satisfacer las necesidades de los consumidores.
(379)

a triunfar en el mundo de los negocios no se precisa de ttulo acadmico alguno. Las escuelas y facultades preparan
a gentes subalternas para desempear funciones rutinarias. Pero no producen empresarios; no se puede
ensear a ser empresarios. El hombre se hace empresario sabiendo aprovechar oportunidades y
llenando vacos. El juicio certero, la previsin y la energa que la funcin empresarial requiere no se
consigue en las aulas. Muchos grandes empresarios, juzgados a la luz de eruditos cnones acadmicos,
son personas incultas. Pero esa rusticidad no les impide cumplir puntualmente su especfica funcin
social, la de acomodar la produccin a la demanda ms urgente. Precisamente por eso, les
encomiendan los consumidores el gobierno del mundo de los negocios.
12.

EL INDIVIDUO Y EL MERCADO.

le hablarse, en sentido metafrico, de las fuerzas automticas y annimas que mueven el mecanismo del mercado.
Al emplear tales metforas, la gente olvida con frecuencia que los nicos factores que orientan el
mercado y determinan los precios son las acciones deliberadas de los individuos. No hay automatismo
alguno; slo existen personas que consciente y deliberadamente se proponen alcanzar objetivos
especficos y determinados. Ninguna misteriosa fuerza tiene cabida en la economa de mercado, donde
tan slo pesa el deseo humano de suprimir el malestar en el mayor grado posible. Nada hay de
annimo tampoco; siempre se trata de t y yo, de Pedro, Juan y de todos los dems, que somos, a un
mismo tiempo, consumidores y productores. (380)

mercado es una institucin social; es la institucin social por excelencia. Los fenmenos de mercado son fenmenos
sociales. Son el resultado de la contribucin activa de cada individuo, si bien son diferentes de cada
una de tales contribuciones. Aparecen al individuo como algo dado que no puede alterar. No siempre
advierte ste que el mismo es parte, aunque pequea, del complejo de elementos que determinan la
situacin momentnea del mercado. Debido a su ignorancia de este hecho, se considera libre, al
criticar los fenmenos del mercado, de condenar en los dems un modo de conducta que estima
totalmente correcta cuando se trata de l mismo. Censura la rudeza e inhumanidad del mercado y
reclama su regulacin social en orden a humanizarlo. Exige de un lado, medidas que protejan al
consumidor contra el productor; pero, de otro, postula an con mayor vehemencia que a l, como
productor, se le proteja contra los consumidores. Fruto de tales pretensiones contradictorias es el
35

intervensionismo econmico, cuyos exponentes ms conspicuos fueron la Socialpolitik de la Alemania


Imperial y el New Deal americano.

ede , sin embargo, que los hombres son, a la vez, productores y consumidores. Produccin y consumo son meras
facetas de una misma actuacin. La catalctica distingue ambos aspectos hablando de productores y
consumidores, pero en realidad se trata de las mismas personas. Naturalmente, se puede proteger al
productor torpe contra la competencia de su ms eficiente rival. El favorecido disfruta entonces de
aquellas ventajas que el mercado libre tan slo concede a quienes saben atender mejor los deseos de los
consumidores. En tal caso, la mejor satisfaccin de estos ltimos se ver por fuerza perjudicada. Pero,
si se pretende privilegiar a todo el mundo por igual, entonces cada uno pierde, como consumidor, lo
que gana como productor. Es ms, la comunidad entera sale perdiendo, ya que la produccin queda
restringida, al impedirse que los ms eficientes acten en aquellos sectores en que mejores servicios
ofreceran a los consumidores. (381)

Accin Humana......26
embargo, para el proteccionista, no existe carga alguna, pues si se paga un exceso, digamos, a un productor
nacional, incrementa sus ingresos y su poder adquisitivo, invirtindose tales sumas en mayores
adquisiciones de otros sectores productivos del mismo pas. Ese error, es fcil de refutar, mediante la
ancdota del individuo que pide unas monedas al tabernero, asegurndole que tal entrega en nada le
perjudicar, ya que piensa gastar la suma ntegra en su establecimiento. Pese a todo, la falacia
proteccionista impresiona fuertemente a la opinin pblica, lo cual explica la popularidad de las
medidas que inspira. Muchos no advierten que, en definitiva, el proteccionismo slo sirve para
desplazar la produccin de aquellos lugares donde ms se obtiene por unidad de capital y trabajo
invertido a otras zonas de menor productividad. De ah que acabe empobreciendo a la gente. (384)

meno social tpico de nuestra poca es el grupo de presin, es decir, la asociacin formada por gentes que procuran
fomentar su propio bienestar material, recurriendo a todos los medios, ya sean legales o ilegales,
pacficos o agresivos. Al grupo de presin slo le interesa incrementar los ingresos reales de los
componentes del mismo. De todo lo dems se despreocupa. Nada le importa que la consecucin de
sus objetivos pueda perjudicar gravemente a terceras personas, a la nacin o, incluso, a toda la
humanidad.

os los partidos polticos, sin excepcin, prometen a los suyos notable incremento en sus ingresos reales. Aqu no
hay diferencia alguna entre nacionalistas e internacionalistas, defensores de la economa de mercado y
los partidarios del socialismo o del intervensionismo. Cuando el partido pide sacrificios por la causa,
invariablemente destaca que esos sacrificios son un medio imprescindible, si bien transitorio, para
alcanzar la meta final, el incremento del bienestar material de los correligionarios.

a poltica favorecedora del productor frente al consumidor pretende ampararse en su capacidad para elevar el nivel
de vida de quienes la sigan. El proteccionismo y la autarqua, la coaccin sindical, la legislacin
laboral, la fijacin de salarios mnimos, el incremento del gasto pblico, la expansin crediticia, las
primas y los subsidios, as como mltiples medidas anlogas, aseguran sus defensores, son el nico o,
por lo menos, el mejor medio de incrementar los ingresos reales de aquellos electores que les escuchan.
(384)
en da, la actividad poltica pretende ante todo incrementar al mximo el bienestar material de los componentes de
su grupo de presin. El poltico slo puede triunfar si lograr convencer a suficiente nmero de gente de
que su programa es el ms idneo para alcanzar tal objetivo.
36

las medidas tendentes a proteger al productor frente al consumidor lo nico que aqu interesa destacar es el error
econmico que encierran: la mayor parte de nuestros contemporneos se equivocan gravemente al
enjuiciar el nexo productor consumidor. Al comprar, proceden como si no tuvieran ms relaciones
con el mercado que las de comprador, y viceversa cuando se trata de vender. En cuanto compradores,
reclaman severas medidas que les defiendan frente a los vendedores; como vendedores, en cambio,
exigen la adopcin de medidas no menos drsticas contra los compradores. Esa conducta antisocial, se
debe a ignorancia e impericia que impiden a la gente comprender cmo funciona la economa de
mercado y prever los resultados finales que su proceder necesariamente ha de provocar. (385)

emos admitir que la inmensa mayora de los humanos no est, mental ni intelectualmente, adaptada a la sociedad de
mercado, pese a que fue su actuar y el de sus inmediatos antepasados, la fuerza que form esa sociedad.
13.

LA PROPAGANDA COMERCIAL.

onsumidor no es omnisciente. A menudo no sabe dnde encontrar lo que busca al precio ms barato posible.
Muchas veces incluso ignora qu mercanca o servicio es el ms idneo para suprimir el especfico
malestar que le atormenta. De ah que la misin de la propaganda comercial consista en brindarle
informacin acerca del actual estado de cosas.

propaganda comercial tiene que ser chillona y llamativa, pues su objetivo es atraer la atencin de gentes rutinarias,
despertar en ellas dormidas inquietudes, inducirlas a innovar, abandonando lo tradicional, lo superado y
trasnochado. La publicidad, para tener xito, debe acomodarse a la mentalidad comn. Ha de seguir
los gustos y hablar el lenguaje de la muchedumbre. Por eso es vocinglera, escandalosa, burda,
exagerada, porque la gente no reacciona ante la delicada insinuacin. Es el mal gusto del pblico lo
que obliga al anunciante a desplegar idntico mal gusto en sus campaas.

Accin Humana.....27

publicidad, al igual que cuanto pretende acomodarse al gusto de las masas, repugna a las almas que se estiman
refinadas. Por eso muchos menosprecian la propaganda comercial y piden que se prohiba la
propaganda. (386)

ra bien, restringir el derecho del comerciante a anunciar sus mercancas implica coartar la libertad de los
consumidores de gastarse el dinero de conformidad con sus propios deseos y preferencias. As, se les
impedira alcanzar cuanto conocimiento puedan y quieran adquirir acerca del estado del mercado y de
aquellas circunstancias que consideran de inters al decidirse o abstenerse de comprar. Sus decisiones
no dependeran ya de la opinin personal que les mereciera la valoracin dada por el vendedor a su
producto; habran de fiarse de recomendaciones ajenas. Es posible que tales mentores les ahorraran
algunas equivocaciones. Pero en definitiva, los consumidores estaran sometidos a la tutela de unos
guardianes.

un error harto extendido suponer que una propaganda hbilmente dirigida es capaz de inducir a los consumidores a
comprar todo aquello que el anunciante se proponga.

37

uralmente, el anuncio puede inducir a alguna persona a adquirir determinado artculo que no habra comprado si
hubiera sabido de antemano las condiciones del mismo. Pero mientras la publicidad sea libre para
todos los que entre s compiten, aquellos productos que resulten ms del gusto de los consumidores
acabarn prevaleciendo sobre los que lo sean menos, sean cuales fueren los sistemas de propaganda
empleados. (387)

fecto de la propaganda comercial sobre el pblico viene condicionado por la circunstancia de que el comprador, en
la inmensa mayora de los casos, puede comprobar personalmente la bondad del producto anunciado.
El ama de casa que prueba una cierta marca de jabn o de conservas decide, a la vista de su propia
experiencia, si le interesa o no seguir comprando y consumiendo dicha mercanca. De ah que la
publicidad slo compense si la calidad del artculo es tal que no induce al adquirente a dejar de
comprarlo en cuanto lo prueba. Hoy en da se acepta universalmente que slo los productos buenos
merecen ser anunciados.

y distinto resulta el planteamiento en aquellos campos en que la experiencia nada puede ensearnos. La experiencia
no puede verificar ni demostrar la falsedad de las afirmaciones de la propaganda religiosa, metafsica o
poltica. Con respecto a la vida ultraterrena y a lo absoluto, nada puede el hombre mortal saber
experimentalmente.

sten muchos males que ni la tcnica ni la teraputica actual logran remediar. Hay enfermedades incurables, hay
defectos fsicos inmodificables. Es, desde luego, lamentable que algunos individuos pretendan explotar
las miserias del prjimo ofrecindoles curas milagrosas. Es claro que tales filtros ni rejuvenecen a los
viejos ni embellecen a la que naci fea. No sirven ms que para despertar esperanzas, pronto
desvanecidas. En nada se perjudicara el buen funcionamiento del mercado si las autoridades
prohibieran esas propagandas, cuya verdad no cabe atestiguar recurriendo a los mtodos de las ciencias
naturales experimentales. Sin embargo, quien pretenda otorgar al gobernante tales funciones no sera
consecuente consigo mismo si se negara a conceder igual trato a las doctrinas de las diferentes iglesias
y sectas. La libertad es indivisible. En cuanto se comienza a coartarla, el actor se laza por una
pendiente en la que es difcil detenerse. (388)

also que la propaganda comercial somete a los consumidores a la voluntad de los anunciantes. Ninguna publicidad
puede impedir la venta de las mercancas mejores y ms baratas.

gastos publicitarios, desde el punto de vista del anunciante, constituyen un sumando ms entre los diferentes costos
de produccin. Se ha pretendido establecer una distincin entre costos de produccin y costos de
venta. El incremento de aqullos, se ha dicho, ampla la produccin; por el contrario, los mayores
costos de venta (incluidos los gastos publicitarios) incrementan la demanda. La afirmacin es falsa.
Lo que se busca a travs de todos y cada uno de los costos de produccin es ampliar la demanda. (389)

Accin Humana......28

APTULO XXXI
A MANIPULACIN DEL DINERO Y DEL CRDITO
1.

EL ESTADO Y EL DINERO.
38

Tanto el dinero como los medios de intercambio son fenmenos del mercado. Un cierto bien slo se convierte
en dinero cuando la gente lo utiliza efectivamente como medio de pago en sus transacciones mercantiles. El
poder pblico, bajo una economa de mercado inadulterado, al reconocer curso legal a determinado medio de
intercambio no hace sino sancionar de modo oficial lo que la gente, con sus usos y costumbres, ya ha
establecido. (921)
La acuacin de moneda ha sido prerrogativa reservada al gobernante. La funcin del estado se limitaba al
principio a certificar el peso y la ley de las diversas piezas monetarias. Cuando prncipes y polticos
envilecieron la moneda circulante, actuaron siempre a escondidas, conscientes de que realizaban una operacin
fraudulencia en perjuicio de sus administrados, pues cuando los gobernados notaron esas manipulaciones,
menospreciaban las nuevas piezas con respecto a las antiguas que alcanzaban mayor valor. La administracin
apelaba entonces a la conminacin y la violencia. Sin embargo, las disposiciones oficiales no impedan que la
gente acomodara los precios cifrados en la moneda envilecida a la prevalente relacin monetaria, con lo cual
se cumpla lo que ms tarde describi la Ley de Gresham.
Tambin fracas el bimetalismo o sea, el supuesto estatal de que al utilizarse tanto el oro como la plata en el
mercado, era posible fijar un tipo de intercambio entre ambos metales; medida que llevaba como fin la
proteccin de ciertos propietarios de minas de plata, los trabajadores y los estados donde estaban esas minas.
(922)
Muchos gobiernos liberales, concentraron su preocupacin en poltica monetaria slo en facilitar y simplificar
la utilizacin de un medio de intercambio y ya no, en volverla un instrumento de intervencin econmica ni
como fuente de ingresos fiscales ni para favorecer a unos en perjuicio de otros. Para ello, la moneda legal
deba confeccionarse partiendo de barras de metal noble convenientemente contrastadas; las piezas eran de
peso prefijado e invariable y acuadas de suerte que fuera fcil advertir su reduccin, desgaste o falsificacin.
El sello estatal no asuma otra funcin que garantizar el peso y la ley del signo monetario. Las piezas
desgastadas eran retiradas de circulacin. Cualquiera poda acudir a las cecas con metal en barra y conseguir
su transformacin en moneda legal, sin gasto alguno o cargndosele el simple costo de la operacin. Fue as
como una serie de monedas nacionales se convirtieron en autnticas monedas de oro. El patrn oro de mbito
internacional qued implantado sin necesidad de tratados ni de instituciones de carcter mundial. (923)
2.

ASPECTOS INTERVENSIONISTAS DE LA LEGISLACIN SOBRE CURSO FORZOSO.

Lo contrario de la reduccin de las deudas, es decir, su agravacin mediante manejos monetarios, tambin a
veces se ha practicado, aunque con frecuencia mucho menor. En varios pases se ha aplicado una poltica
deflacionaria, pretendiendo volver a la paridad una moneda devaluada (Inglaterra despus de las guerras
napolenicas y despus de la 1. Guerra Mundial). (925)
3.

EVOLUCIN DE LOS MTODOS MODERNOS DE MANIPULACIN MONETARIA.

Un sistema monetario con respaldo metlico escapa a las manipulaciones estatales. Los poderes estatales
pueden, desde luego, otorgar curso forzoso a la moneda que prefieran. Pero entonces la Ley de Gresham suele
frustrar los designios del gobernante. Los patrones metlicos son por eso una salvaguardia segura contra los
intentos de quienes desde el poder pretenden interferir en el funcionamiento del mercado mediante
manipulaciones monetarias.
39

Accin Humana.....29

Al examinar la evolucin que ha dado a los gobiernos el poder de manipular los sistemas monetarios
nacionales, debemos comenzar refirindonos a los errores que en materia monetaria cometieron los
economistas clsicos. Tanto Adam Smith como David Ricardo consideraban gastos intiles los costos
exigidos por el mantenimiento de un patrn metlico. Si se implanta un sistema de papel moneda, pensaban,
se puede dedicar el capital y el trabajo exigido por la minera del oro y de la plata a la produccin de una serie
de bienes de los que la gente en otro caso habra de privarse. David Ricardo propuso el patrn cambio-oro
(gold exchange standard), por medio del cual slo sustitutos monetarios componen los haberes lquidos del
pblico. Tales sustitutos monetarios pueden canjearse a la par por oro o por divisas. As se sustituy el patrn
anterior, el patrn oro (gold standard), hoy en da tildado de clsicou ortodoxo. (927)
Sin embargo, una vez establecido, muchos economistas se percataron de que con ello se facultaba a los
gobernantes para manipular a su agrado la oferta monetaria, pues se supona que ningn estado civilizado se
atrevera a utilizar el patrn de cambio oro para provocar deliberadamente la inflacin.
Una nueva versin del patrn cambio oro, que se extendi entre la 1. Y 2. Guerra Mundial, es la que se
denomina como patrn cambio oro flexible o patrn flexible (flexible standard). Bajo ese sistema, el banco
central o el organismo encargado del manejo de las divisas canjea libremente los sustitutos monetarios en
poder del pblico por oro o por divisas extranjeras y viceversa. Ahora bien, el tipo aplicado en tales
transacciones no es rgido, sino variable. Hay una paridad flexible, aunque en la prctica esta flexibilidad se
ha orientado siempre a la baja. Los gobernantes han utilizado las facultades que el sistema les otorgaba para
rebajar el valor de la moneda nacional con respecto al oro y a aquellas divisas extranjeras de mayor fortaleza;
nunca se atrevieron a encarecerlo. (928)
Cuando, bajo el patrn flexible, el descenso de la paridad es importante, suele hablarse de devaluacin. Si
la alteracin no es tan pronunciada, los comentaristas dicen que la cotizacin internacional de la moneda en
cuestin se ha debilitado. Tanto en uno como en otro caso suele afirmarse que en el pas el precio del oro ha
sido elevado.
La devaluacin monetaria, sea de mayor o menor importancia, pretende restablecer el normal
desenvolvimiento del comercio exterior. Las repercusiones de la manipulacin de la moneda sobre el
comercio exterior impide a las pequeas naciones interferir en los cambios de su divisa prescindiendo de cmo
estn actuando en materia monetaria los pases con quienes mantienen relaciones comerciales ms intensas.
Han de atenerse al rumbo que les marca la poltica monetaria del extranjero. Quedan as las naciones menores
adscritas a zonas monetarias e incorporadas a ciertas reas. (929)
4. LOS OBJETIVOS DE LA DEVALUACIN MONETARIA.
El patrn flexible es un instrumento ideado para provocar inflacin. Los sindicatos durante la euforia
alcista que finalmente se desmoron en 1929, lograron la implantacin de salarios superiores a los que, aun a
pesar de las barreras migratorias, el mercado hubiera implantado.
Tales tasas salariales estaban ya
provocando, no obstante la continua expansin crediticia, considerable paro institucional. Pero la cosa se
agrav sobremanera cuando, finalmente, se produjo la insoslayable depresin y comenzaron a caer los precios.
Los sindicatos, respaldados de lleno por los gobernantes, incluso por aquellos denostados con el calificativo de
40

enemigos de los trabajadores, mantuvieron obstinadamente su poltica salarial. El paro aumentaba de manera
pavorosa. La carga de los subsidios de paro se haca cada vez ms insoportable. Millones de parados
constituan una seria amenaza para la paz social. El espectro de la revolucin ason en el horizonte de todos
los grandes pases industriales. Pero los dirigentes sindicales no transigan y ningn gobernante osaba
plantarles cara. (930)
Ante una situacin tan erizada de peligros, las atribuladas autoridades acudieron a un expediente que los
idelogos del inflacionismo venan recomendando desde antiguo. Puesto que los sindicatos rechazaban
toda posibilidad de reajustar los salarios al valor de la moneda y al nivel de los precios, lo que proceda era
acomodar uno y otro a los emolumentos coactivamente impuestos. No es deca el gobierno- que las rentas
laborales sean demasiado altas; sucede que la moneda nacional est encarecida con respecto al oro y las
divisas extranjeras, por lo que debe procederse a reajustar esta ltima relacin.
Accin Humana.....30
Los objetivos de la devaluacin eran:
1.
2.
3.
4.
5.

Mantener los salarios nominales y aun incluso poder aumentarlos mientras los reales se
reducan.
Incrementar en trminos de moneda nacional los precios, especialmente los de los
productos agrcolas, o al menos contener su descenso.
Favorecer a los deudores a costa de los acreedores.
Fomentar las exportaciones y reducir las importaciones.
Atraer al turismo y hacer ms gravoso para los ciudadanos del pas el desplazamiento de
extranjeros.

Pero ni gobernantes ni intelectuales que defendan esa poltica se atrevieron a proclamar que lo que en
verdad se pretenda con la devaluacin era reducir los salarios reales. (931)
Las autoridades, en realidad, no hicieron sino capitular ante los lderes sindicales, quienes, por salvar su
prestigio, se resistan a admitir que la poltica salarial que preconizaron haba fracasado y provocado el
mayor paro que la historia haba conocido.
Pero las perniciosas consecuencias del sistema pronto afloraron y se desvaneci el primitivo entusiasmo
por las devaluaciones. Apenas diez aos despus que Gran Bretaa implantara el sistema, el propio Lord
Keynes y otros representantes de su escuela no dejaron de proclamar, en plena Segunda Guerra Mundial,
las ventajas de un cambio exterior estable. Uno de los principales objetivos del Fondo Monetario
Internacional fue precisamente estabilizar los cambios. (932)
Las ventajas de la devaluacin son temporales:
1.
2.

3.

Es efectiva si es slo un pas el que devala.


Ciertamente, resulta beneficiada la exportacin a costas de la importacin, pero, ahora la gente
obtiene menos por lo que exporta y paga ms por lo que importa; el consumo interno se reduce
fatalmente. Los contentos son los que creen que una balanza de pagos con el exterior determina la
riqueza del pas.
Se ven beneficiados los deudores en perjuicio de los acreedores; lastimosamente stos, no
necesariamente son los ricos: son muchos inversionistas a pequea escala que invierten sus ahorros
en valores de renta fija, depsitos bancarios y seguros. (933)
41

4.

Se arguye tambin a favor del patrn flexible que su implantacin permite rebajar el tipo de inters
dentro del pas, al poder fijar el gobernante, aquel tipo de inters que desde el punto de vista nacional
resulte ms conveniente. El argumento, carece de sentido con respecto a aquellos pases que podemos
denominar deudores. Y en lo atinente a los crditos internos, la devaluacin favorece tan slo a los
deudores que obtuvieron sus crditos con anterioridad a la misma, pues provoca una tendencia al alza
del inters bruto de mercado al incluir una positiva compensacin por la posible variacin futura de
los precios.

Esto ltimo es igualmente aplicable al caso de las naciones normalmente acreedoras en el mercado
crediticio internacional. No parece necesario volver a demostrar aqu que el inters no es un fenmeno
monetario y que a la larga no puede ser afectado por medidas monetarias.
Es cierto que las devaluaciones de los aos treinta redujeron los salarios reales en el mundo occidental y,
por ende, paliaron el tremendo paro a la sazn existente. El historiador, al estudiar el periodo, tal vez
pueda afirmar que las manipulaciones monetarias fueron un xito al evitar que se lanzaran a la revolucin
las enormes masas de parados forzosos; tal vez tambin quiera destacar que, dadas las corrientes
ideolgicas imperantes, ninguna otra frmula permita mejor hacer frente a la situacin. Pero hay que
aadir que as, no se suprimi el autntico motivo de aquel tremendo paro institucional: el doctrinarismo
sindicalista prevaleci por doquier. La devaluacin fue una hbil maniobra que momentneamente
permiti eludir la tirana de las asociaciones laborales. Funcion porque no menoscababa el prestigio del
sindicalismo. Pero, precisamente porque dejaba intacta esa doctrina, slo por poco tiempo fue eficaz. Los
lderes obreros pronto aprendieron a distinguir entre salarios nominales y salarios reales. Hoy en da no se
conforman con la mera subida de los primeros. No es posible ya engaar a la gente a base de reducir el
poder adquisitivo de la moneda (en Guatemala todava). La devaluacin, por eso, ha perdido su eficacia
en el orden laboral. (934)

La Accin Humana.....31

Puede admitirse que los gobernantes britnicos y americanos de los aos treinta no tenan ms remedio
que lanzarse a la devaluacin monetaria, a la inflacin, a la expansin crediticia, al desequilibrio
presupuestario y al gasto desmesurado. El poltico no puede evitar la presin de la opinin pblica; no
puede ir contra las ideologas dominantes, por falaces que sean. Todo ello es cierto; pero tambin es
verdad que podan dimitir en vez de preconizar polticas tan desastrosas para el pas. Y menos excusa an
tienen los intelectuales que pretendieron justificar el ms torpe de los errores populares: la inflacin.
(935)
5.

LA EXPANSIN CREDITICIA.

El dinero fiduciario no fue una creacin gubernamental tendente a elevar los precios y los salarios
nominales, a rebajar el inters y a reducir las deudas. Fue creado por los banqueros, quienes, al ver que
sus recibos por cantidades depositadas a la vista solan emplearse como sustitutos monetarios, se lanzaron
a prestar a terceros una parte de los fondos que tenan en custodia, buscando con ello su propio beneficio.
Pero hoy la expansin crediticia es exclusivamente obra del gobierno. La intervencin que en las
aventuras expansivas del gobierno tienen los bancos y banqueros privados es meramente tcnica y de
42

colaboracin. Las autoridades determinan sin apelacin la cuanta y circunstancias todas de las
operaciones crediticias. Mientras la banca privada, bajo el signo del mercado no intervenido, tiene
rigurosamente limitada su capacidad expansiva, los gobernantes pueden provocar y provocan, una
continua y grave expansin del crdito. Esa expansin crediticia es el arma principal con que cuentan en
su lucha contra la economa de mercado. (936)
Las consecuencias de la expansin crediticia son las que la teora del ciclo econmico prev. Ni
siquiera aquellos economistas que se resisten a aceptar la teora monetaria de las fluctuaciones cclicas
ponen en duda los efectos de la expansin crediticia. Tienen que admitir que el movimiento alcista es
consecuencia de una expansin crediticia previa; que sin sta, la euforia no se mantendra, reconociendo
asimismo que, en cuanto el progreso de la expansin del crdito se frene, automticamente surge la
depresin (al principio, la expansin crediticia impone una transitoria rebaja del inters).
El dirigismo, desde luego, empobrece a la comunidad, pero eso no quiere decir que determinados grupos
no puedan prosperar con l. El deseo de orientar los nuevos prstamos de suerte que con los supuestos
beneficios de la expansin crediticia se lucren tan slo determinados grupos y se impida que otros los
consigan ha dado origen a lo que se denomina control cualitativo del crdito. Las nuevas facilidades
crediticia, se arguye, no deben emplearse en Bolsa, haciendo subir las cotizaciones. Deben, por el
contrario, ir a nutrir las legtimasactividades mercantiles, las industrias manufactureras, la minera, el
comercio sanoy, sobre todo, la agricultura. (938)
Sin embargo, tales rdenes y prevenciones son intiles.
La discriminacin entre los potenciales prestatarios jams puede equivaler a una efectiva restriccin de la
expans0in crediticia, nico medio que en la prctica impide el alza de las cotizaciones burstiles. Es
totalmente absurdo suponer que pueda hacerse expansin crediticia sin provocar al mismo tiempo euforias
burstiles. (939)
No sera extrao, que en el futuro variara la reaccin del mundo empresarial ante la expansin crediticia.
Posiblemente se hayan percatado los hombres de negocios de que la expansin tiene siempre el mismo
final y, consecuentemente, es posible que renuncien a ampliar sus operaciones durante las pocas de
dinero fcil.
La opinin ya no duda de la certidumbre de las dos conclusiones bsicas de la teora:
1.
2.

La causa originaria de la depresin es el previo auge.


El previo auge es, a su vez, consecuencia de la anterior expansin crediticia.

Quizs por el conocimiento de esos hechos, es que en la ltimas dcadas los ciclos econmicos se han
hecho mucho ms cortos. Como el auge concluye antes, quizs por ello ha habido menos malas
inversiones y, en su consecuencia, la subsiguiente depresin es tambin de gravedad menor.
La Accin Humana.....32
El mito de las medidas anticclicas.
Afirman las teoras no ortodoxasde socialistas e intervensionistas que las crisis econmicas son fruto
inevitable de la propia organizacin capitalista y que las provoca el vicioso funcionamiento de la
economa de mercado. Para los socialistas, slo la sustitucin del capitalismo por el socialismo
43

permitir eliminar las crisis cclicas; los dirigistas, en cambio, creen que se pueden evitar si el gobierno
interviene oportuna y convenientemente. La autoridad pblica, piensan, puede imponer lo que hoy
suele denominarse estabilidad econmica. Nada cabra objetar a tales dirigistas si, para evitar las
depresiones, lo que pidieran a los poderes pblicos fuera la supresin de la expansin crediticia. Pero el
intervensionista rechaza de antemano semejante solucin. Aspira a intensificar la expansin,
pretendiendo conjurar la crisis mediante las que l denomina medidas anticclicas.
Las dos medidas anticclicas ms importantes en la actualidad son las obras pblicas y la inversin de
grandes sumas en empresas estatales. El verdadero problema estriba en cmo financiar tales obras. Si
el gobierno incrementa los impuestos o lanza emprstitos, en nada aumenta lo que los keynesianos
denominan gasto conjunto total, pues reduce la capacidad de consumo y de inversin de los particulares
en igual medida que incrementa la propia. Si recurre a la inflacin, en vez de mejorar empeora las
cosas. Quiz consiga as el gobernante diferir por algn tiempo el estallido de la crisis. Pero cuando
llegue el inevitable final, la depresin ser tanto ms violenta cuanto ms tiempo el gobierno haya
venido aplazndola. (941)
Para los dirigistas, lo fundamental es tener bien preparados los planes de inversin pblica y
articulados los grandes proyectos que habrn de ponerse en marcha al primer signo de peligro. Pero el
problema no consiste en elaborar proyectos, sino en hallar los medios necesarios para su ejecucin. Los
dirigistas piensan que esto se podra obtener fcilmente frenando las inversiones pblicas durante la
euforia y lanzando al mercado al sobrevenir la crisis, los fondos as retenidos. Nuevamente, cometen el
error bsico: ignorar que el capital disponible es siempre escaso. (942)
Los intervensionistas, al referirse a las medidas anticclicas, invocan siempre los supuestos xitos que
tal poltica tuvo en Suecia. Cierto es que entre 1932 y 1939 el gobierno sueco duplic sus gastos e
inversiones. Ello, sin embargo, no fue causa, sino efecto, de la prosperidad que a la sazn disfrutaba el
pas gracias exclusivamente al rearme alemn. No slo pudieron los suecos incrementar enormemente
sus exportaciones a Alemania, sino que adems se vieron libres de la competencia germnica en el
mercado internacional. Las exportaciones suecas de 1932 a 1938 aumentqron por esta razn (en miles
de toneladas) segn sigue: hierro, de 2219 a 12495; lingotes de 31047 a 92980; ferroaleaciones, de
15453 a 28605; otros tipos de hierro y acero, de 132287 a 256146; maquinaria, de 46230 a 70605.
Haba 144000 parados en 1932 y 165000 en 1933. Pero tan pronto como el rearme alemn tom
impulso, el paro fue reducindose, de 115000 en 1934 y 62000 en 1935, a 16000 en 1938. El autor del
milagrono fue, en este caso, Keynes sino Hitler.

La Accin Humana.....33
6.

EL CONTROL EXTERIOR DE CAMBIOS Y LOS ACUERDOS BILATERALES.

Tan pronto como el gobierno pretende dar al signo monetario nacional, con respecto al oro y a las divisas
extranjeras, un valor superior al que el mercado le reconoce, es decir, en cuanto el gobernante fija al oro y
a las divisas tasas mximas inferiores a su precio de mercado, se producen las consecuencias previstas por
la Ley de Gresham. Aparece lo que, inadecuadamente, suele denominarse escasez de divisas. (943)

44

CAPTULO XXI
TRABAJO Y SALARIOS
1. TRABAJO INTROVERSIVO Y TRABAJO EXTROVERSIVO.
El hombre se somete a la fatiga del trabajo, es decir, renuncia al ocio, por distintas razones:
1.1. Trabaja a veces para dar fuerza, vigor y agilidad a su mente o cuerpo. Los ejemplos ms tpicos de
esta clase de actividad nos los brinda, de un lado el deporte puto y, de otro, la bsqueda de la
verdad y del saber en s.
1.2. Tal vez se someta el hombre a la fatiga laboral por servir a Dios. (695)
1.3. Puede tambin trabajar para evitar otros males mayores. Puede, en efecto, trabajar para olvidar, para
eludir tristes pensamientos, para no aburrirse.
1.4. Finalmente, puede trabajar porque valore en ms el fruto del trabajo que el placer del ocio.
El trabajo al que se refieren los apartados 1, 2 y 3 se realiza porque la fatiga del trabajo en s satisface,
independientemente del fruto generado. El interesado lucha y se esfuerza no por alcanzar determinado
premio al final de la etapa, sino porque el mero hecho de cubrirla le gratifica.
Podemos calificar de introversivo el trabajo de los apartados 1,2 y 3 y, de extroversivo el descrito bajo el
apartado 4. A la catalctica, sin embargo y por lo general, slo le interesa el trabajo extroversivo.
Los problemas psicolgicos que el trabajo introversivo suscita carecen de relevancia catalctica. Desde el
punto de vista econmico, el trabajo introversivo debe estimarse mero consumo. (696)
2. LA ALEGRA Y EL FASTIDIO EN EL TRABAJO.
Slo el trabajo extroversivo, el trabajo no inmediatamente gratificante es tema de la disquisicin
catalctica. La nota caracterstica de dicha actividad laboral es que se practica para conseguir un fin ajeno
al propio trabajo, a la fatiga que el mismo provoca. La gente trabaja porque aprecia el fruto de su labor.
El trabajo en s fatiga.
45

La gente no se somete a la fatiga del trabajo por el gozo que pueda acompaarle, sino por la retribucin
mediata. De hecho el gozo del trabajo presupone para la mayora de la gente la fatiga o desutilidad del
trabajo en cuestin.
La alegra del trabajo brota de lo siguiente:
2.1. De prever la mediata recompensa que el trabajo tendr; de anticipar mentalmente el disfrute de su
fruto o rendimiento. Dicha alegra, en una organizacin social, toma cuerpo en la satisfaccin que el
sujeto siente al pensar que ocupa un determinado puesto en la distribucin social de las funciones
productivas, observando cmo los dems aprecian sus servicios adquiriendo sus producciones o
retribuyendo sus prestaciones. Complace al trabajador ese respeto ajeno y el saber que mantiene a
los suyos sin depender de la caridad de nadie. (697)
2.2. Del placer que al actor le produce la contemplacin de su obra.
2.3. De ver completada la labor.
2.4. De la gratificacin que especficos trabajos proporcionan a determinadas apetencias.

La Accin Humana.....45

La alegra del trabajo puede estar totalmente ausente. Los factores fsicos pueden eliminarla del todo.
Pero tambin es posible incrementarla de modo deliberado: los buenos conocedores del alma humana han
sabido siempre acrecentar la alegra del trabajo. As se explican gran parte de los triunfos alcanzados por
caudillos y militares con tropas mercenarias. (698)
El industrialismo moderno no se interes especficamente por incrementar la alegra del trabajo. Le
bastaba el enorme progreso material que proporcionaba a los trabajadores en su calidad tanto de
asalariados como de consumidores.
Eran tan evidentes los beneficios que la organizacin capitalista deparaba a los de menores medios que
ningn empresario estim necesario encandilar a los obreros con arengas procapitalistas. El capitalismo
produce en masa para atender las necesidades de las masas. Incluso hoy, frente a la ms persistente y
fantica propaganda anticapitalista, apenas existe una contrapropaganda. Esta propaganda anticapitalista
es un plan sistemtico para sustituir la alegra del trabajo por el tedio. (699)
As, el trabajador a quien se ha logrado convencer de que trabaja, no porque subjetivamente valora en ms
la retribucin convenida que el placer del ocio, sino porque le ha sido impuesto coactivamente el trabajo
en el marco de una injusta organizacin social, no puede menos de odiar su tarea. Ofuscado por esa
propaganda socialista, olvida que la desutilidad del trabajo es una realidad inexorable que ningn mtodo
de organizacin social puede suprimir. Es vctima de la falacia marxista segn la cual en la sociedad
socialista el trabajo no produce fatiga sino placer.
Su trabajo, su posicin en la divisin social del trabajo, sus relaciones con los dems miembros de la
sociedad y con la sociedad en su conjunto se le presentan en una nueva perspectiva. Se considera vctima
indefensa de un sistema injusto y absurdo. Cuando la gente aborda con jovial impulso la tarea diaria y
sabe superar desenfadadamente la fatiga del trabajo, respira optimismo, siente simpata por los dems y ve
reforzada su energa y capacidad vital. En cambio, la sensacin de tedio en el trabajo hace a la gente
displicente y neurtica.
46

Tanto la alegra como el tedio en el trabajo son circunstancias meramente accidentales en relacin con los
motivos que inducen al hombre a someterse a la fatiga que el trabajo produce. (700)
La alegra y el fastidio del trabajo son fenmenos psicolgicos que para nada influyen en la valoracin
subjetiva de la fatiga laboral por el interesado, en el valor que se concede a la mediata recompensa de la
labor, ni en el precio con que el mercado retribuye cada tarea.
3. LOS SALARIOS.
El trabajo es un factor de produccin escaso. Como tal factor de produccin se compra y se vende en el
mercado. El precio del trabajo queda comprendido en el precio del producto o servicio si es el propio
trabajador quien vende el producto o servicio. Cuando, en cambio, lo que se compra es trabajo puro, ya
sea por un empresario dedicado a producir para el mercado o por un consumidor que desea consumir el
fruto obtenido, denominamos salario a la cantidad pagada por tal contribucin laboral.
Para el hombre que acta, el propio trabajo no es slo un factor de produccin, sino tambin causa de
fatiga y de desgaste; al valorar el trabajo personal, el sujeto no slo pondera la recompensa mediata que
obtendr, sino tambin la fatiga que aqul habr de producirle. Para l como para todo el mundo, el
trabajo ajeno que acude al mercado no es ms que factor de produccin: el precio del trabajo se determina
en el mercado del mismo modo que se fijan los precios de las mercancas. En este sentido, podemos
afirmar que el trabajo es una mercanca ms. Baste sealar que el patrono, ante el trabajo y ante las
restantes mercancas, no puede sino adoptar la misma postura, pues son los consumidores los que as le
obligan a proceder. (701)
La Accin Humana.....46
No se puede hablar de trabajo y de salarios en general sin establecer las oportunas distinciones. No existe
una clase uniforme de trabajo o un tipo general de salario. El trabajo es muy diferente en calidad y cada
forma de trabajo rinde servicios especficos. De hecho, prevalece una permanente tendencia de los
trabajadores a pasar de unas ramas productivas a otras similares si las circunstancias en estas ltimas les
parecen ms agradables: todas las actividades productivas compiten indirectamente entre s por el trabajo.
(702)
Los salarios igual que precios de factores materiales de produccin- slo los fija el mercado.
Denominamos mercado laboral a aquel sector del mercado de los bienes de produccin en el que se
contrata trabajo. El mercado laboral, al igual que todos los dems mercados, lo activan los empresarios
deseosos de obtener beneficio. Cada empresario procura adquirir al precio ms barato posible los tipos de
trabajo que precisa. Sin embargo, el salario que ofrece tiene que ser lo suficientemente elevado para atraer
al trabajador que le interese separndole de la solicitacin de los dems empresarios que igualmente
pretenden contratar sus servicios. (703). Sin embargo, los empresarios al pujar y competir entre s por los
trabajadores (mercado laboral competitivo), encarecen los salarios y hacen que se adapten a la
productividad marginal. (704)
Esta explicacin catalctica de la determinacin de los salarios ha sido objeto de los ms apasionados
ataques, carentes, sin embargo, de toda base. Se ha dicho que la demanda de trabajo est monopolizada.
Otros hablan vagamente de posibles asociaciones patronales. La vaciedad de todo ello es manifiesta.
Pero como quiera que esas confusas ideas son el principal fundamento ideolgico en que se basan la
accin sindical y la poltica laboral, es preciso analizarlas con la debida atencin. (703)

47

Lo que en el mercado laboral se compra y se vende no es trabajo en general, sino determinadas


contribuciones laborales capaces de provocar efectos concretos. Cada empresario busca aquellos
trabajadores que precisamente pueden desempear las precisas funciones que exige la realizacin de sus
proyectos. Debe sacar a esos trabajadores especializados de los puestos que ahora ocupan. Para ello no
tiene ms remedio que ofrecerles mejores retribuciones. Toda innovacin que el empresario quiera
implantar, precisa contratar trabajadores hasta entonces ocupados en otras tareas. Los empresarios no se
enfrentan con escasez de trabajo en general, sino con penuria de trabajadores idneos para realizar
especficas operaciones. (706)
4. EL PARO CATALCTICO.
Lo que causa el desempleo es el hecho de que quienes desean percibir un salario pueden esperar y de
hecho esperan. Quien no desea esperar, siempre encuentra trabajo en una economa de mercado, pues
invariablemente existen recursos naturales sin explotar as como inaprovechados factores de produccin
anteriormente producidos. Hubo y sigue habiendo gente que trabaja slo cuando lo necesita y luego vive,
durante un cierto periodo, de las reservas acumuladas.
En las zonas ms civilizadas de Occidente, el obrero considera el paro como una calamidad. Prefiere
trabajar siempre, excepto cuando el consiguiente sacrificio le resulta excesivo. Sin embargo, cuando elige
el desempleo, ste es un fenmeno de mercado de naturaleza idntica a la de los dems fenmenos
mercantiles que toda cambiante economa registra. A este tipo de paro generado por el mercado lo
denominamos paro catalctico.
Los diversos motivos que pueden inducir al hombre a preferir el desempleo podemos clasificarlos de la
siguiente manera:
1. Tal vez no trabaja por pensar que ms tarde hallar un puesto bien retribuido, en el lugar que le gusta
residir, del tipo que ms le agrada por haberse especializado en l. Pretende as evitar los gastos y
molestias que supone cambiar de trabajo y de ubicacin. (708)
2. Hay trabajos cuya demanda vara notablemente segn las pocas del ao. En determinados meses, el
mercado paga altos salarios, mientras en otras pocas dicha demanda decae o incluso desaparece. En
los salarios se incluye una compensacin especfica por esas variaciones estacionales.
La Accin Humana.....47
3. Puede el interesado preferir la desocupacin por algunas de esas razones que suelen considerarse no
econmicas y hasta irracionales. Es posible que el sujeto rechace trabajos incompatibles con sus
creencias religiosas, morales o polticas.
En una economa de mercado no interferida el paro es siempre voluntario. Aparece porque para el parado
la desocupacin es el menor de dos males. La estructura del mercado puede hacer bajar los salarios. Pero
en un mercado libre existe siempre, para cada clase de trabajo, un cierto salario por el cual todo el que
busca trabajo lo encuentra. Denominamos salario final a aquel al que cuantos ofertan su capacidad laboral
encuentran comprador y quienes solicitan trabajadores hallan cuantos precisan. La cuanta de dicho
salario depende de la productividad marginal de cada clase de trabajo. (709)
Es cierto que bajo el sistema salarial el hombre no es libre de optar por un desempleo permanente. Pero
ningn otro sistema social imaginable puede garantizarle el derecho a un ocio ilimitado. El que el hombre
tenga que someterse a la desutilidad del trabajo no es consecuencia de ninguna institucin social. Es una
inexorable condicin natural de la vida y de la conducta humanas.
48

El paro catalctico no debe confundirse con el paro institucional. ste no es fruto de las decisiones de
los trabajadores individuales, sino consecuencia de la interferencia en los fenmenos de mercado tendiente
a forzar mediante la coaccin y la compulsin los tipos de salario por encima de los que determinara un
mercado no interferido. (710)
5. SALARIOS BRUTOS Y SALARIOS NETOS.
Al ponderar las ventajas e inconvenientes de contratar un trabajador, el patrono se desentiende de qu
porcin del salario recibir ste efectivamente. Slo le interesa saber cunto tiene que pagar en total para
disponer del servicio laboral en cuestin. La catalctica, al tratar de la determinacin de los salarios, se
refiere invariablemente al precio total que el patrono paga por procurarse una determinada cantidad de
trabajo de especfica calidad; es decir, la catalctica maneja siempre salarios brutos. Prestaciones
adicionales por ley, se integran a la cuanta del salario bruto. La retribucin que el trabajador percibe
directamente, es decir, el salario neto, se reduce en una suma igual al importe de esos desembolsos
adicionales.
Conviene destacar las siguientes consecuencias de lo anterior:
1. Es indiferente que el salario sea horario o por unidades producidas. El dilema que invariablemente se
plantea el patrn es: Me conviene o no celebrar este contrato laboral? No estar pagando
demasiado por lo que da el trabajador? (711)
2. Consiguientemente es el asalariado quien en definitiva soporta mediante reduccin de su salario neto,
todas las cargas y beneficios sociales. Tales contribuciones gravan siempre al trabajador, nunca al
patrono.
3. Lo mismo puede decirse de los impuestos sobre las rentas de trabajo.
4. La reduccin de la jornada laboral tampoco es un regalo que se hace al trabajador. Lo mismo puede
decirse de vacaciones pagadas y cosas parecidas. (712)
6. SALARIO Y SUBSISTENCIA.
La vida del hombre primitivo era una lucha incesante contra la escasez de los medios de subsistencia
brindados por la naturaleza. Conforme ha evolucionado el hombre, la angustia de la muerte por inanicin
que perturbaba al hombre primitivo, ya no molesta a quienes viven bajo un sistema capitalista. Todo aquel
que pueda trabajar gana mucho ms de lo que exige la mera subsistencia.
La Accin Humana.....48
Hay, desde luego, personas impedidas incapaces de trabajar. Hay gente lisiada que slo puede realizar
trabajos fragmentarios; sus taras les impiden gozar de ingresos iguales a los que percibe un trabajador
normal; los salarios de tales desgraciados tal vez sean tan exiguos que resulten insuficientes para su
subsistencia, por lo que slo puede sobrevivir si recibe ayuda de los dems. Los problemas referentes a la
atencin a los pobres ataen a la distribucin, no a la produccin. Por tal motivo escapan al mbito de la
teora de la accin humana.
La catalctica analiza los sistemas caritativos de asistencia a los desamparados slo en aquella medida en
que los mismos pueden afectar a la oferta de trabajo. Las ayudas sancionadas por la ley a favor de los
49

desvalidos han servido, a veces, para fomentar el ocio y disminuir la aficin al trabajo de personas
perfectamente sanas y capaces.
En la sociedad capitalista se tiende al continuo aumento de la suma de capital invertido por individuo. La
acumulacin de capital progresa con mayor rapidez que el incremento de la poblacin. Tanto la
productividad marginal del trabajo como los salarios y el nivel de vida de los trabajadores, tienden, en
consecuencia, al alza continua. La divisin social del trabajo, de hecho, no puede mantenerse cuando los
ingresos de ciertos miembros activos de la comunidad resultan inferiores al mnimo exigido por la mera
subsistencia.
Ese mnimo fisiolgico de subsistencia a que se refiere la ley de hierro de los salarios y que la
demagogia gusta tanto de esgrimir carece de sentido y aplicacin cuando se trata de formular una teora
catalctica de la determinacin del salario. (714)
La ley de hierro de los salarios y la esencialmente idntica doctrina marxista segn la cual el valor de
la capacidad laboral viene dado por el tiempo de trabajo necesario para producir la misma y, por tanto,
para reproducirla(1), son las ms inadmisibles de todas las que se han defendido en el campo de la
catalctica. (715)
Desde luego, la cuanta de los salarios puede fijarse recurriendo a la violencia y a la intimidacin. Esta
determinacin coactiva de las retribuciones laborales es una prctica harto comn en esta poca
intervensionista que nos ha tocado vivir. Pero la ciencia econmica tiene que explicar los efectos que
provoca en el mercado la diferencia entre ambos tipos de salario: el potencial que el mercado libre habra
impuesto de acuerdo con la oferta y demanda de trabajo y el impuesto mediante la coaccin y la fuerza.
(717)
Las organizaciones sindicales exigen que los salarios nominales aumenten siempre al menos en
consonancia con los cambios que se producen en el poder adquisitivo de la moneda de suerte que el nivel
de vida del trabajador no descienda. Mantienen estas pretensiones incluso en relacin con las condiciones
del tiempo de guerra y las medidas adoptadas para financiar los gastos blicos. Segn ellos, incluso en
tiempo de guerra ni la inflacin ni las exigencias fiscales deben afectar al salario real de los trabajadores.
Esta doctrina coincide con la tesis del Manifiesto Comunista segn la cual los trabajadores carecen de
patriay nada pueden perder ms que sus cadenas; por consiguiente deben considerarse siempre
neutrales en las guerras desatadas por la burguesa explotadora y debe serles indiferente el que su pas
triunfe o sea derrotado. (718)
El moderno sindicalismo utiliza un concepto de productividad del trabajo construido precisamente para
justificar ticamente las demandas sindicales. Define la productividad del trabajo bien como el cociente
de dividir el valor agregado a las mercancas en el proceso productivo por el nmero de obreros
empleados (bien en una empresa o en todas las empresas de una rama industrial), o el de dividir la
produccin de una empresa o industria por el nmero de horas trabajadas. La diferencia de las magnitudes
as computadas entre el principio y el fin de un determinado periodo de tiempo se estima como
incremento de la productividad del trabajo. Como quiera que ese incremento de la productividadse
atribuye exclusivamente a los trabajadores se entiende que el aumento de los ingresos empresariales debe
ir ntegramente a aumentar las percepciones salariales.
(1) El valor medio del salario laboral es el salario mnimo, o sea, la cantidad de artculos de consumo
inexcusablemente requerida por el trabajador para su mera subsistencia como tal trabajador, bastando
tan slo para prolongar y reproducir la existencia estricta. K. Marx, El Manifiesto Comunista.

50

La Accin Humana.....49

Ahora bien, esta valoracin de la productividad laboral es a todas luces arbitraria. Mil obreros de una
moderna fbrica americana de calzado producen m pares de zapatos al mes, mientras que el mismo
nmero de obreros de algn recndito pas de Asia, empleando sistemas atrasados, producira un nmero
muy inferior de zapatos en el mismo periodo pese a trabajar posiblemente muchas ms horas diarias.
Entre E.U. y Asia la diferencia de productividad computada segn los mtodos de los sindicatos es
enorme. Ello no se debe ciertamente a ninguna virtud inherente al trabajador americano. No es ms
inteligente, laborioso, hbil ni esmerado que su compaero de otro continente. La singularidad de la
planta americana estriba exclusivamente en su mejor equipo industrial y en su direccin empresarial.
(719)
Ningn progreso tcnico habra sido posible si no se hubiera podido disponer, gracias al ahorro, de los
adicionales bienes de capital necesarios para la implantacin de los inventos y descubrimientos de la era
capitalista.
Aunque los trabajadores en cuanto tales no contribuyeron entonces ni contribuyen ahora al
perfeccionamiento del sistema de produccin, son (en una economa de mercado no saboteada por la
interferencia estatal o sindical) los mximos beneficiarios del progreso econmico, tanto en su condicin
de asalariados como en su condicin de consumidores. (720)
Lo que acrecienta las retribuciones laborales es la ampliacin del capital disponible a un ritmo superior al
crecimiento de la poblacin o, dicho en otras palabras, ascienden los salarios a medida que se incrementa
la cuota de capital invertido por obrero. (721)
7.

OFERTA DE TRABAJO EN CUANTO AFECTADA POR SU DESUTILIDAD.


Los principales hechos que afectan a la oferta de trabajo son los siguientes:
1. Cada individuo slo puede desarrollar una cantidad limitada de trabajo.
2. Esta limitada cantidad de trabajo no puede realizarse en cualquier tiempo que desee. Es
indispensable interpolar periodos de descanso y recreo. (722)
3. No todos podemos realizar los mismos trabajos.
4. Es preciso administrar convenientemente la capacidad laboral para que no disminuya o incluso
se anule.
5. Cuando se ha realizado toda aquella inversin laboral que el hombre puede desarrollar de modo
continuado y se impone el obligado descanso, la fatiga perjudica tanto la cuanta como la
calidad de la tarea.
6. El hombre prefiere no trabajar, es decir, le agrada ms el recreo que la actividad laboral; como
dicen los economistas, el trabajo lleva aparejada una desutilidad.
El hombre autrquico que trabaja en aislamiento econmico para atender sus propias necesidades
abandona la labor tan pronto como empieza a valorar el descanso, es decir, la ausencia de la desutilidad
del trabajo, en ms que las satisfacciones que le reportara el prolongar la actividad laboral.
51

Esto es igualmente aplicable al asalariado. No trabaja ininterrumpidamente hasta agotar totalmente su


capacidad laboral. Deja la faena tan pronto como la gratificacin mediata que la misma ha de
proporcionarle no compensa la desutilidad del trabajo adicional. (723)

La Accin Humana.....50

8. LOS SALARIOS Y LAS VICISITUDES DEL MERCADO.


El trabajo es un factor de produccin. El precio que el vendedor de trabajo pueda conseguir por su
capacidad laboral depende de las circunstancias del mercado. Tanto la cantidad como la calidad del
trabajo que cada individuo puede ofrecer dependen de sus cualidades innatas y adquiridas.
Dentro siempre de los rigurosos lmites sealados por la naturaleza, el hombre puede cultivar sus innatas
habilidades formndose y aprendiendo la realizacin de determinados trabajos.
Las molestias y
sinsabores, la desutilidad del esfuerzo exigido por la consecucin de tales habilidades, el coste de
oportunidad de las ganancias potenciales que podra haber obtenido durante el periodo de formacin, los
gastos dinerarios, todo ello se soporta confiando en que el incremento de los ingresos futuros compensar
ampliamente esos inconvenientes. Estos costes son una autntica inversin; se trata, pues, de una
verdadera especulacin. Depende de la futura disposicin del mercado el que la inversin resulte o no
rentable. Al especializarse, el trabajador adopta la condicin de especulador y empresario. La futura
disposicin del mercado determinar si su inversin le produce beneficios o prdidas. (737)
9.

EL MERCADO LABORAL.
Denominamos salario al precio que se paga por el factor de produccin trabajo humano. (738)
Para el trabajador es ciertamente importante la clase de trabajo que realiza entre las varias que puede
realizar, el lugar en que tiene que realizarlo, as como las condiciones y circunstancias de su trabajo. El
fro observador tal vez califique de vacuos e incluso ridculos prejuicios las ideas y los sentimientos que
inducen al trabajador a preferir ciertas ocupaciones, ciertos lugares de trabajo y ciertas condiciones
laborales a otros. (739)
El nacimiento, la lengua, la educacin, las creencias religiosas, la mentalidad, los lazos familiares y el
medio social influyen poderosamente en el trabajador, de tal suerte que al optar por determinada labor o
lugar de trabajo, no se gua exclusivamente por la cuanta del salario. (740)

52

CAPTULO XXX
3. LOS SALARIOS MNIMOS
Propugnar un alza constante de la remuneracin laboral, sea por decisin del poder pblico o como
consecuencia de la intimidacin y la fuerza de los sindicatos, constituye la esencia del intervensionismo. Elevar
los salarios ms all del lmite que el mercado sealara se considera una medida maravillosa para la economa
en general, que adems se apoya en eternas normas morales. (908)
Sin embargo, as como en el mercado no interferido prevalece una inexorable tendencia a la extincin del paro
catalctico, el paro institucional, por el contrario, no puede desaparecer en tanto los poderes pblicos o
sindicales impongan sus particulares decisiones. El paro institucional se ha convertido en un fenmeno social
crnico y permanente. (909)
El propio Marx nunca pens que la accin sindical pudiera incrementar los salarios en general. La tendencia
normal de la produccin capitalista deca- no apunta al alza sino a la baja del nivel medio de los salarios. Las
asociaciones obreras, por tanto, lo nico que podan hacer con respecto a los salarios era procurar sacar el
mejor partido posible de oportunidades ocasionales a fin de mejorarlos circunstancialmente.
Los marxistas lgicos combatieron siempre todo intento de imponer tipos mnimos de salario, pues entendan
que perjudicaban al inters de la masa laboral en su conjunto. Desde que se inici el moderno movimiento
obrero no ha cesado el antagonismo entre los sindicatos y los socialistas revolucionarios. Las tradicionales
uniones laborales inglesas y americanas se dedicaban exclusivamente a obtener, mediante la coaccin, salarios
53

ms altos. Pero desconfiaban del socialismo, tanto del utpico como del cientfico. En Alemania hubo
tremenda rivalidad entre los partidarios del marxismo y los lderes sindicales. Y consiguieron stos, en los
decenios anteriores al estallido de la Primera Guerra Mundial, imponer sus ideas. Los socialdemcratas
hicieron suyos entonces los principios del intervensionismo y del sindicalismo. (910)
Quienes propugnan coactivos salarios mnimos, sea impuestos por el poder pblico o por la violencia sindical,
aseguran estar combatiendo por la mejora y bienestar de las masas laborales. No toleran que nadie ponga en
duda ese su peculiar dogma segn el cual los tipos mnimos de salario constituyen el mtodo nico, idneo e
indispensable para incrementar las retribuciones laborales de modo permanente y para todos los asalariados.
Alardean de ser los verdaderos amigos del obrero, del hombre comn; los autnticos partidarios tanto del
progresocomo de los eternos principios de la justicia. Pero el problema es ms profundo. Consiste en
determinar si no es ms cierto que el nico e insoslayable mtodo para elevar el nivel de vida de todos los
trabajadores consiste, precisa e inequvocamente, en aumentar la productividad marginal del trabajo mediante el
incremento del capital disponible a ritmo superior al crecimiento de la poblacin. La explotacin de la masa
laboral constituye la base y fundamento de la ideolota sindicalista. (911)
El dao que el sistema capitalista provoca a la masa laboral radica en permitir que terratenientes, capitalistas y
empresarios retengan y hagan suya una parte de esos beneficios. La porcin que retiran tales parsitos sociales
constituye la renta no ganada. (912)
Afirma el sindicalismo que la confiscacin, total o parcial, de los beneficios de empresarios y capitalistas no
produce dao alguno. Los partidarios del dogma sindical emplean el trmino beneficio en el sentido que le
dieron los economistas clsicos. No se establece distincin alguna entre el beneficio empresarial propiamente
dicho, los intereses del capital aportado y la oportuna compensacin por los servicios laborales prestados por el
propio empresario.
Resta por analizar el denominado efecto Ricardo. Ricardo fue quien por primera vez expuso explcitamente la
tesis segn la cual el alza salarial impulsa a los sindicalistas a sustituir mano de obra por maquinaria y viceversa.
Los sindicalistas concluyen que una poltica de elevacin de salarios ha de resultar invariablemente beneficiosa
para todos, al poner en marcha perfeccionamientos tcnicos que acrecientan la productividad del trabajo. Esos
ms altos salarios se pagan por s solos. Los obreros, forzando en tal sentido a los empresarios, se constituyen
en la vanguardia que impulsa la prosperidad y el progreso.

La Accin Humana.....52

La confusin comienza con lo de que la mquina sustituyeal obrero. La mquina lo nico que hace es dar
ms eficiencia y productividad al factor trabajo. Con una misma inversin de mano de obra se obtienen bienes
en mayor cantidad o de mejor calidad. (913)
Mquinas y herramientas no son en principio dispositivos para economizar mano de obra, sino medios que
aumentan la produccin por unidad de gasto. Para el consumidor y en relacin con el inters de la colectividad,
las mquinas no son ms que instrumentos que multiplican la productividad del esfuerzo humano. Incrementan
la cuanta de bienes disponibles y permiten, de un lado, ampliar el consumo y, de otro, disponer de ms tiempo
libre. El empleo de ms y mejores herramientas es factible slo en la medida en que puede disponerse del
capital necesario. Ahorrar, es decir, provocar un excedente de produccin sobre el consumo, es una condicin
indispensable para todo perfeccionamiento tecnolgico. (914)
54

El ahorro capitalista conduce necesariamente a la mejora e incremento de los equipos industriales; el ahorro
simple, es decir, el almacenamiento de bienes de consumo como reserva para el da de maana, desempea en
una economa de mercado un papel despreciable.
Los tipos mnimos de salario nicamente influyen en el empleo de maquinaria desviando la inversin adicional
de uno a otro sector. (915) En igual dad de circunstancias, slo si se incrementa el capital aumentan los
salarios. Cuando el poder pblico o los sindicatos imponen salarios superiores a los que habra fijado un
mercado laboral no interferido, la oferta de mano de obra excede la demanda y surge el paro institucional.
Bajo el hechizo avasallador del intervensionismo, tratan los gobiernos de corregir las indeseadas consecuencias
de su injerencia acudiendo a la hoy denominada poltica de pleno empleo e implantan el subsidio contra el paro,
el arbitraje como medio de resolver los conflictos laborales, la realizacin de obras pblicas, la expansin
crediticia y, en fin, la inflacin. Estos remedios son peores que el propio mal que pretenden curar: la ayuda a
los parados no pone fin al paro; les facilita medios para permanecer ociosos. El arbitraje no es un sistema
adecuado, tampoco, para resolver discrepancias para determinar cuanta de los salarios. (916)
Si los gastos del gobierno en obras pblicas se financian mediante imposicin fiscal o emitiendo deuda, la
capacidad de gastar e invertir de los ciudadanos baja en igual proporcin en que aumenta el erario pblico. No
se crean puestos de trabajo adicionales. (918)
Aspectos Catalcticos del Sindicalismo.
El nico problema catalctico que la existencia de asociaciones obreras plantea no es otro sino el de decidir si
mediante la coaccin y la fuerza se puede elevar los salarios de todos los que aspiran a obtenerlos por encima
del lmite que un mercado inadulterado sealara. En todos los pases los sindicatos han conseguido el
privilegio de apelar a la violencia. El poder pblico les ha transferido su ms tpico tributo o sea el uso
exclusivo de la coaccin. (918)
Lo que denominan los dirigentes sindicales negociacin colectiva y legislacin pro laboral tiene en realidad
carcter bien distinto. Es un dilogo entre una parte pertrechada de medios coactivos y decidida a emplearlos y
otra intimidada. No es la transaccin de mercado; es un dictado impuesto al patrono. Tanto la opinin pblica
como numerosos estudios abordan esas cuestiones en una atmsfera de falacias. Para ellos es un problema de
asociacin. Pero, el problema bsico nada tiene que ver con el derecho de asociacin. De lo que se trata es de
decidir si conviene o no conferir a un cierto grupo el privilegio de recurrir impunemente a la accin violenta.
Estamos ante el problema del Ku Klux Klan. No menos incorrecto es enfocar el asunto desde el ngulo del
derecho de huelga. La cuestin nada tiene que ver con el derecho a holgar, sino con la facultad de obligar a
otros, mediante intimidacin y violencia, a dejar de trabajar. (919)
No tiene la ciencia econmica por qu entrar en la distincin entre huelgas legalese ilegales, ni tampoco
adentrarse en aquellas legislaciones, como la del New Deal americano, orientadas contra el empresariado, que
han situado a los sindicatos en una posicin de privilegio. Tan slo hay que destacar un aspecto. Lo mismo si el
poder pblico decreta, como si los sindicatos imponen mediante violencia e intimidacin, salarios que
sobrepasen el nivel potencial del mercado, se provoca inexorablemente paro institucional.
La Accin Humana......53

55

CAPTULO XXV: LA CONSTRUCCIN IMAGINARIA DE UNA SOCIEDAD SOCIALISTA.


1.

EL ORIGEN HISTRICO DE LA IDEA SOCIALISTA.


Cuando la filosofa social del siglo XVIII sent las bases de la praxeologa y la economa, hubo de enfrentarse
con la casi universalmente aceptada e indiscutida distincin entre el mezquino egosmo de los particulares y el
estado como representante de los intereses de toda la sociedad. Los intereses de tales estados, naturalmente,
tropezaban por un lado con los de sus egostas sbditos, que slo aspiraban al propio bienestar, y por otro con
los de los gobiernos extranjeros, tan codiciosos como ellos de botn y conquistas territoriales. (813)
La filosofa liberal desmont esas ideas. En la sociedad de mercado libre no hay oposicin entre los intereses
rectamente entendidos de unos y otros. Los de los ciudadanos no son contrarios a los del pas, ni los de cada
nacin pugnan con los de las dems.
Ahora bien, al demostrar esta tesis los propios filsofos liberales aportaban un elemento esencial a la divinizacin
del estado. Sustituyeron en sus investigaciones los estados reales de su tiempo por la imagen de un estado ideal.
Construyeron la vaga imagen de un gobierno cuyo nico objetivo sera promover la mxima felicidad de los
ciudadanos. (814)
La caracterstica esencial de la construccin imaginaria de este rgimen ideal es que todos los ciudadanos se
hallan sometidos incondicionalmente al control autoritario. El rey ordena; los dems obedecen. La economa de
mercado se ha desvanecido; no existe ya propiedad privada de los medios de produccin. Se conserva la
terminologa de la economa de mercado, pero en realidad han desaparecido la propiedad privada de los medios
de produccin, la efectiva compraventa, as como los precios libremente fijados por los consumidores. La
produccin es ordenada por las autoridades, no por el autnomo actuar de los consumidores. El gobernante
asigna a cada uno su puesto en la divisin social del trabajo, determina qu y cmo debe producirse y cunto
puede cada uno consumir. Es lo que hoy podemos propiamente denominar la variedad germana de la gestin
socialista. (815)
La anarquade la produccin aparece ruinosa comparada con la planificacindel estado omnisciente. El
sistema de produccin socialista surga entonces como el nico mtodo verdaderamente razonable, mientras la
economa de mercado apareca como la encarnacin de la sinrazn misma. Para los racionalistas defensores del
socialismo la economa de mercado es simplemente una incomprensible aberracin de la humanidad. Para los
influidos por el historicismo, la economa de mercado es el orden social de una etapa inferior de la evolucin
humana que el ineludible proceso de progresivo perfeccionamiento eliminar para implantar un sistema ms
ordenado y lgico, cual es el socialismo. (816)
Lo que las mentes ingenuas denominan razn no es ms que la absolutizacin de los propios juicios de valor: la
economa de mercado permite a la gente cooperar pacficamente entre s, sin que a ello se opongan las diferencias
de sus juicios de valor. La organizacin socialista, en cambio, no admite a quien discrepe. Su norma suprema es
una perfecta uniformidad mantenida por el rigor policiaco. (817)
56

La Accin Humana.....54

2.

LA DOCTRINA SOCIALISTA.
No fue Karl Marx el fundador del socialismo. El ideal socialista estaba plenamente elaborado cuando Marx lo
adopt. Nada caba aadir a la teora praxeolgica del sistema y Marx, en efecto, nada agreg a la misma.
Hegel, muerto pocos aos antes de que apareciera Marx, haba ya desarrollado la doctrina en su fascinante
filosofa de la historia, y Nietzche, que entraba en escena cuando precisamente Marx se retiraba, hizo de ella la
tesis central de sus no menos sugerentes escritos. (818)
Marx se limit a integrar el credo socialista en la doctrina del mejorismo. La inevitable venida del socialismo
demuestra segn l que se trata de un sistema ms acabado y perfecto que el capitalismo procedente. Vana es
pues, toda discusin en torno a los pros y contras del socialismo. Se implantar con la inexorabilidad de las
leyes de la naturaleza. (819)
El credo socialista descansa sobre tres dogmas:
1. La sociedad es omnisciente y omnipotente, un ser perfecto, inmune a las flaquezas y debilidades humanas.
2. El advenimiento del socialismo es inevitable.
3. Puesto que la historia no es sino un ininterrumpido progreso desde estadios menos perfectos a otros ms
perfectos, el socialismo es un sistema cuya implantacin resulta altamente deseable.
A la praxeologa y a la economa, lo nico que le interesa al respecto, es determinar si el socialismo,
mantenindose la divisin social del trabajo, puede funcionar como sistema.

3.

EXAMEN PRAXEOLGICO DEL SOCIALISMO.


La nota esencial del socialismo es que en l acta una sola voluntad, siendo indiferente quin sea el sujeto
de esa voluntad. Un solo agente controla el destino que debe darse a todos los factores de produccin.
(820)
En un anlisis praxeolgico del socialismo no nos interesa el carcter tico y moral del director. Tampoco
tenemos por qu recusar sus juicios de valor ni los objetivos que pueda perseguir. De lo que se trata es de
saber si un hombre mortal, dotado de la estructura lgica de la mente humana, puede estar a la altura de las
tareas que pesan sobre el director de una sociedad socialista. (821)
El problema que interesa, el nico y crucial problema del socialismo, es un problema puramente
econmico, y como tal se refiere solamente a los medios, no a los fines ltimos.

57

La Accin Humana.....55

CAPTULO XXVI
LA IMPOSIBILIDAD DEL CLCULO ECONMICO BAJO EL SOCIALISMO
1.

EL PROBLEMA.
Una ciudad puede ser abastecida de agua potable mediante dos mtodos: transportndola de lejanos
manantiales a travs de acueductos mtodo empleado desde los tiempos ms remotos-, o bien purificando
qumicamente el agua insaluble existente en la localidad. La nica razn, sin embargo, por la que no
producimos hoy agua potable sinttica aunque tal vez en el futuro lo hagamos- es porque el clculo
econmico nos dice que se trata del procedimiento ms costoso entre los conocidos. Eliminado el clculo
econmico, la eleccin racional resulta imposible. (824)
Argumentan los socialistas que tampoco el clculo econmico es infalible. Los capitalistas tambin
incurren a veces en el error. Desde luego, as ocurre y ocurrir siempre, ya que la actuacin del hombre
apunta al futuro, y ste por fuerza resulta incierto. Los planes mejor concebidos fracasan si son falsas las
previsiones del futuro. Pero no es ese el problema que nos interesa. Al actuar partimos de nuestros
conocimientos actuales y nos basamos en nuestra previsin de las circunstancias futuras. No estamos
discutiendo si el director socialista ser o no capaz de prever las condiciones futuras. Lo que decimos es
que no podr calcular, aunque demos por buenos sus juicios de valoracin y su previsin del futuro,
cualesquiera que sta o aqullos sean. (825)
La paradoja de la planificacin radica en que, al imposibilitar el clculo econmico, impide planificar. La
llamada economa planificada puede ser todo menos economa. Significa caminar a tientas en la ms densa
oscuridad. Impide averiguar cules, entre los mltiples medios, son los ms idneos para alcanzar los
objetivos deseados. Bajo la denominada planificacin racional, ni la ms sencilla operacin puede
practicarse de un modo razonable y reflexivo.

2.

PASADOS ERRORES EN EL PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA.


La oportunidad de suprimir la iniciativa privada sustituyndola por una planificacin de tipo socialista
constituye desde hace mediados del siglo XIX el tema poltico por excelencia. Lo impracticable de ello fue
entrevisto por algunos economistas, pero ninguno de ellos, cal el fondo de la cuestin ni advirti su
decisiva importancia. (826)
Tan lamentable laguna cientfica se produjo a causa de los dos fallos tpicos de los economistas
matemticos:
1. Al anlisis de lo que se denomina equilibrio econmico o estado esttico. La construccin imaginaria
de una economa de giro uniforme, es una herramienta mental indispensable para el razonamiento
econmico. Pero esa herramienta, pierde de vista, al final, el nico y verdadero objeto de
investigacin. Deja de analizar la accin humana y se concentra en el examen de un mecanismo
inanimado actuado por misteriosas fuerzas que no es posible estudiar racionalmente.
58

2. Al trazar sus preciosas grficas de precios y costos el economista matemtico no comprende que la
reduccin de costos y precios a magnitudes homogneas exige el empleo de un medio de cambio
comn. Se forja as la ilusin de creer que, an prescindiendo de ese comn denominador monetario
que permite contrastar las diferentes relaciones de intercambio entre los distintos factores de
produccin, es posible calcular y ponderar costos y precios. (827)
La Accin Humana.....56
Los sistemas socialistas que han existido (includa la Rusia sovitica y la Alemania Nazi), no fueron en
modo alguno, organizaciones socialistas aisladas. Operaron en un mundo libre, en el cual todava existan
precios libres. Podan recurrir al clculo econmico a travs de los precios internacionales. Slo porque
conocan los precios internacionales podan calcular, contabilizar y preparar sus tan ponderados planes.
(828)
3.

MODERNAS TENTATIVAS DEL CLCULO SOCIALISTA.


Los textos socialistas tratan de todo menos del problema nico y bsico del socialismo: el clculo
econmico. Por ello, muchos economistas trataron de sustituir la grosera metafsica hegeliana de la
doctrina marxista por una teora del socialismo. Se lanzaron a ingeniar frmulas para el clculo econmico
socialista. Dentro de esas frmulas estaban:
1. El clculo econmico socialista se practicara, no en trminos monetarios, sino en especie. El plan,
evidentemente, carece de la menor viabilidad. No se puede sumar ni restar magnitudes de orden
distinto.
2. Partiendo de las ideas de la teora laboral del valor, se recomienda la hora-trabajo como unidad de
medida y clculo. Esta propuesta elude no slo el problema de la valoracin de los factores de
produccin originarios, sino tambin el referente a la diferente capacidad productiva horaria de la
gente y aun la de una misma persona en momentos distintos.
3. La unidad de clculo es una cierta cantidad de utilidad. Pero el hombre, al actuar, no mide ni cifra la
utilidad, sino que las ordena en meras escalas valorativas. Los precios de mercado, lejos de reflejar
una equivalencia de valor, atestiguan que los contratantes valoran la mercanca de modo diferente.
4. El clculo resulta posible mediante el establecimiento de un cuasi-mercado artificial.
5. El clculo puede realizarse con ayuda de las ecuaciones diferenciales de la catalctica matemtica.
6. El clculo resulta superfluo por la aplicacin del mtodo de la prueba y el error. (829)

4.

EL MTODO DE LA PRUEBA Y EL ERROR.


Los empresarios y capitalistas nunca saben de antemano si sus planes distribuyen en la forma ms
conveniente los distintos factores de produccin entre las diversas producciones posibles. Solo a posteriori
constatan si acertaron o no. En otras palabras, recurren al mtodo denominado de la prueba y el error para
atestiguar la idoneidad econmica de sus operaciones. Por qu, se preguntan algunos, no ha de poder el
director socialista orientarse aplicando idntico procedimiento?
El sistema de la prueba y el error nicamente puede aplicarse cuando indicaciones evidentes, ajenas e
independientes del propio mtodo empleado, permiten constatar sin lugar a dudas que ha sido hallada la
solucin correcta a la cuestin planteada.
59

El problema del clculo econmico bajo un rgimen socialista precisamente estriba en que, no existiendo
precios de mercado para los factores de produccin, resulta imposible decidir si ha habido prdidas o si, por
el contrario, se ha cosechado ganancia. (831)
No se afirma que el clculo econmico capitalista garantice invariablemente la ptima distribucin de los
factores de produccin entre las diversas producciones posibles. Los mortales somos incapaces de resolver
con tan absoluta perfeccin ningn problema. Pero lo que s asegura el funcionamiento del mercado,
cuando no se ve saboteado por la fuerza y la coaccin, es que a los asuntos econmicos siempre se dar la
mejor solucin permitida por el estado de la tcnica y la capacidad intelectual de los ms perspicaces
cerebros de la poca. (831)
La Accin Humana.....57
5.

EL CUASI MERCADO.
El socialismo exige la desaparicin del mercado y de la competencia catalctica. El sistema es
incompatible con el mercado,, con los precios y con la competencia, pues pone todos los resortes
econmicos en manos de una nica autoridad. Sin embargo, el obsesivo afn de los tericos socialistas por
demostrar que su sistema no exige suprimir la competencia catalctica ni los precios de mercado es un
abierto reconocimiento de cun fundado es el diagnstico y cun irrefutable resulta la implacable crtica que
los economistas hacen de los planes socialistas. (832)
Lo que estos neosocialistas sugieren es realmente paradjico. Por un lado, desean suprimir la propiedad
privada de los medios de produccin, anular el mercado y acabar con los precios y con la libre competencia;
pero al mismo tiempo quisieran organizar la utopa socialista de tal suerte que la gente actuase como si
existieran estas instituciones. Pretenden que los hombres jueguen al mercado como los nios juegan a
guerras, a trenes o a colegios. No advierten la diferencia que existe entre juegos infantiles y la realidad que
pretenden imitar. (833)
Quienes propugnan el cuasi-mercado para el sistema socialista jams piensan en mantener el mercado de
valores, las bolsas de comercio, las especulaciones a plazo, ni menos todava la Banca y los banqueros
como cuasi-instituciones. No se puede jugar a especulaciones e inversiones. Quienes invierten y especulan
arriesgan su propio dinero, su propio futuro. Este hecho les hace responsables ante el consumidor, el
autntico dueo y seor de la economa capitalista. Si se les exonera de esta responsabilidad, se les priva de
su verdadero carcter. (835)

6.

LAS ECUACIONES DIFERENCIALES DE LA ECONOMA MATEMTICA.


Para apreciar adecuadamente la idea de que las ecuaciones diferenciales de la economa matemtica
permitiran el clculo econmico socialista, debemos recordar qu es lo que tales ecuaciones efectivamente
significan. En la construccin imaginaria de una economa de giro uniforme suponemos que todos los
factores de produccin se utilizan de tal forma que cada uno de ellos reporta los ms valiosos servicios que
puede proporcionar. No es posible dar a estos factores ningn destino que satisfaga mejor las necesidades
de la gente. Esta situacin, en la que no se producen ulteriores cambios en la disposicin de los factores de
produccin, puede muy bien describirse mediante sistemas de ecuaciones diferenciales. Pero estas
ecuaciones nada nos dicen sobre las acciones humanas que provocaron la aparicin de ese hipottico estado
de equilibrio.
En la economa de mercado es la actividad empresarial la que hace continuamente variar las razones de
intercambio entre los diversos factores de produccin, as como el destino de stos. El individuo
60

emprendedor advierte que el precio de los factores de produccin no coincide con el que l supone tendr el
producto terminado, y ello le induce a aprovechar en beneficio propio la diferencia. Ese futuro precio,
desde luego, no es el hipottico precio de equilibrio. A quienes actan nada les interesa el equilibrio ni los
precios de equilibrio, conceptos stos totalmente ajenos a la accin y a la vida real; en los razonamientos
praxeolgicos se emplean como meras herramientas intelectuales, a causa de la incapacidad humana para
concebir y aprehender mentalmente el incesante variar de la accin si no es contrastndolo con una
hipottica quietud perfecta. (837)
Ahora bien, para utilizar las ecuaciones que describen el estado de equilibrio es preciso conocer la escala
valorativa de los diferentes bienes de consumo en este estado de equilibrio. Esta graduacin es uno de los
elementos de estas ecuaciones que se dan por conocidos. Pero el jerarca conoce slo sus valoraciones
actuales, no las que har bajo el hipottico estado de equilibrio. (838)
Es un gran error creer que mediante operaciones matemticas es posible averiguar las circunstancias del
estado de equilibrio partiendo de una situacin carente de equilibrio. Y no menos pernicioso es imaginar
que una vez conocidos los datos de semejante hipottico estado de equilibrio, podra el hombre que acta
solventar acertadamente con dicha ilustracin la serie de problemas que de continuo ha de resolver. Siendo
ello as, no parece necesario resaltar el fabuloso nmero de ecuaciones que cotidianamente el sistema
obligara a despejar, exigencia sta que por s sola bastara para hacerlo inviable, aun suponiendo que el
mismo pudiera reemplazar al clculo econmico de mercado. (842)
La Accin Humana......58

61