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Caña de Azúcar

Saccharum officinarum usualmente conocida como caña de azúcar o
simplemente caña, es una especie de planta perteneciente a la familia de las
poáceas.
Son plantas cespitosas con tallos de hasta 5 o 6 m × 2-5 cm, con numerosos
entrenudos alargados vegetativamente, dulces y jugosos y duras, desnudo
abajo.
La caña de azúcar es una planta proveniente del sureste asiático y Nueva
Guinea. La expansión musulmana supuso la introducción de la planta en
territorios donde hasta entonces no se cultivaba. Así llegó al continente
europeo, más en concreto a la zona costera entre las ciudades de Málaga y
Motril, siendo esta franja la única zona de Europa donde arraigó.
Posteriormente los españoles llevaron la planta, primero a las islas Canarias, y
luego a América. Se dice que la primera que se llevó a América fue por Pedro
de Atienza, en el segundo viaje de Colón a la Isla Española. Así, este cultivo se
desarrolló en países como El Salvador, Cuba, Guatemala, Brasil, México,
Argentina, Bolivia, Perú, Ecuador, República Dominicana, Colombia2 y
Venezuela, que se encuentran entre los mayores productores de azúcar del
mundo.
El jugo de su tallo es la principal fuente de azúcar. Después de cosechar la
caña, pasa bajo unas cuchillas desmenuzadoras, para luego pasar al trapiche.
Este jugo es depurando por una serie de filtros; a continuación, se somete a un
tratamiento clarificante y de ahí se coloca en depósitos de cocción al vacío,
donde se concentra el jugo; por último, se cristaliza el azúcar del jugo. Una vez
cristalizado el azúcar, se extrae el agua restante quedando así el azúcar blanco
común que se conoce habitualmente.
Forma de Cultivo
La caña es un cultivo de zonas tropicales o subtropicales del mundo. Requiere
agua y suelos adecuados para crecer bien. Es una planta que asimila muy bien
la radiación solar, teniendo una eficiencia cercana a 2% de conversión de la
energía incidente en biomasa. Un cultivo eficiente puede producir 100 a 150
toneladas de caña por hectárea por año (con 14% a 17% de sacarosa, 14% a
16% de fibra y 2% de otros productos solubles).
La caña se propaga mediante la plantación de trozos de caña, de cada nudo
sale una planta nueva idéntica a la original; una vez plantada la planta crece y
acumula azúcar en su tallo, el cual se corta cuando está maduro. La planta
retoña varias veces y puede seguir siendo cosechada. Estos cortes sucesivos
se llaman "zafras". La planta se deteriora con el tiempo y por el uso de la

La cosecha manual se hace a base de personas con machete o rulas que cortan los tallos (generalmente después de quemada la planta para hacer más eficiente la labor) y los organizan en chorras para su transporte. Los vagones tienen capacidades entre 5 y 20 toneladas cada uno. y ha ocupado el tercer lugar como exportador más grande de América Latina y el sexto en importancia a nivel mundial. fecha en la que dio inicio la zafra. ubicados en la costa del Océano Pacífico. Ingresos por la Exportación del Azúcar en Guatemala El informe anual de la Asociación de Azucareros de Guatemala (Azasgua) afirma que la exportación de azúcar aumentó 19. Hoy en día. o tirados por un camión o tractor. Huehuetenango y San Marcos. Requiere de nitrógeno.maquinaria que pisa las raíces.3 millones de toneladas métricas. La cosecha mecánica se hace con cosechadoras que cortan la mata y separan los tallos de las hojas con ventiladores. La temporada de producción terminó en mayo en donde se esperaban alcanzar 2. la producción de azúcar de Guatemala ha tomado más importancia. Una persona puede cosechar entre 5 y 7 t por día de caña quemada y 40% menos de caña sin quemar. . por la generación de divisas y por la cantidad de empleos que ésta industria provee.25% en la última cosecha. Áreas de Producción La Agroindustria de Azúcar de Guatemala está constituida por 17 ingenios activos. La caña se puede cosechar a mano o a máquina. debido a que en las cosechas recientes ha alcanzado los niveles de producción récord. así que se debe replantar cada siete a diez años. Así mismo la caña de azúcar se cultiva en Petén. aunque existen cañaverales de 25 o más años de edad. pero con el inconveniente de que daña la raíz o soca. fósforo. disminuyendo en gran medida el nacimiento de nuevas plantas por este método siendo muchas veces necesaria la replantación. La caña requiere de abundante agua. especialmente. cifra superior a la del año pasado. potasio y ciertos oligoelementos para su fertilización. al 8 de enero de 2012. El transporte se hace en vagones por vía férrea. Este hecho representa beneficios económicos significativos para el país. dependiendo de la variedad de caña y de la zona. Una vez cortada la caña debe transportarse rápidamente al ingenio para evitar su deterioro por levaduras y microbios. al sur del país. Su periodo de crecimiento varía entre 11 y 17 meses. En zonas salinas se adiciona azufre para controlar el sodio. Dicha estimación se hizo del 1 de noviembre de 2011. Una máquina puede cosechar 30 toneladas por hora.

por lo que se duplicó la venta a Corea. . según objetaron. De la totalidad de la producción azucarera en el mercado local se consume alrededor del 30%. Según el Banco de Guatemala (Banguat).10% de crecimiento. Mario Yarzebski. el azúcar y la melaza produjeron un ingreso de US$978. que hace que. dulces y galletas. De acuerdo a lo que los productores informaron. el costo de refinamiento es menos y eso mejora la competitividad. mientras en 2011 llegó a $648 mil 819. mientras la anterior cosecha en este tiempo fue de 17 millones 423 mil 612 quintales. Principales Productores  Asazgua La normativa que dio vida a la Asociación de Azucareros de Guatemala (ASAZGUA) fue aprobada el 17 de septiembre de 1957 en la ciudad de Guatemala. explicó que las exportaciones aumentaron por una mayor demanda ante un mercado que prefiere la calidad de los granos de azúcar producidos en Guatemala. ya que las exportaciones llegaron a 7 millones 074 mil 014 quintales en la zafra 2010/11. apolítica y no lucrativa. Durante el año 2013.La información indica que la producción 2011/2012 (hasta el 8 de enero) sumó 18 millones 486 mil 039 quintales. Es decir que existió un aumento de 1 millón 062 mil 427 quintales. países como Corea la prefieran.2. Es el sector económico que más divisas genera en nuestro país. pero por la calidad. La demanda aumentó.25%).36 % de las exportaciones totales del País.1 millones. Guatemala tiene una buena competencia con otros surtidores de azúcar. “Rusia fue el último mercado al que llegó el azúcar chapina”. incluso. La agroindustria azucarera guatemalteca representa el 31 % del valor total de la exportación agrícola guatemalteca y 15. encargado de negociaciones comerciales internacionales de Azasgua. este año se esperaba conquistar nuevos mercados y seguir ofreciendo la misma calidad del producto a las naciones que ya lo consumen. las divisas generadas por las exportaciones de azúcar en 2010 alcanzaron $723 millones. Pero la Azasgua reportó que este año llegará a un 35%. El incremento fue de 1 millón 361 mil 574 quintales (19. Esta la define como una entidad autónoma. lo cual representan un 6. porque la industria ha requerido un mayor consumo por la producción de aguas gaseosas. pero aumento a 8 millones 435 mil 588 en 2011/12.

cuenta con Bodegas de Azúcar Ubicadas en Camoja-Huehuetenango. Problemas Uno de los problemas más graves que presenta el monocultivo de caña es el de la destrucción total de los ecosistemas donde se instala. siendo Caña Real la primera marca de azúcar empacada en Guatemala.  Azúcar Caña Real Caña Real revolucionó el mercado de azúcar. Oportunidades El cultivo del azúcar ayudó a introducir el uso de tecnología en aquellos siglos. con lo que se constituye en un factor determinante para el progreso de Guatemala. pues precisaba de instalaciones para el procesamiento de la caña. ofreciendo un producto con valor agregado. Prueba de ello es que hace 16 años el 100% de la venta de azúcar al consumidor guatemalteco era a granel y actualmente el 93% de los consumidores compra azúcar con marca –empacada Azúcar la Montaña Una de las principales distribuidoras de azúcar en Guatemala. Totonicapán.integrada por los productores de azúcar de la República que deseen pertenecer a la misma. De esta manera el azúcar pasó de ser un “commodity” a una marca de prestigio. Actualmente. Sololá. Salamá-Baja Verapaz. Sus 12 ingenios y las cinco organizaciones que la integran contribuyen decisivamente al desarrollo de medio centenar de municipios del país y de más de un millón de personas. Quetzaltenango. lo cual afecta a las comunidades humanas y causa impactos directos e indirectos en los . la agroindustria azucarera se ha convertido en una de las principales fuentes de divisas para el país y generadora de abundantes empleos en la economía guatemalteca. Esta quiso brindarle al mercado nacional un producto empacado. que en Guatemala ha significado la desaparición de amplias áreas de bosques. habiendo sido uno de los avances de los primeros años de la conquista de Guatemala. Cobán-Alta Verapaz. Huehuetenango. A lo anterior se suma el uso exagerado de agua. por un lado. Su lanzamiento en 1994 respondió a la decisión de crear una marca en la categoría con pilares sólidos y diferenciadores. hasta llegar a ser la líder del mercado. y de la infraestructura de comunicación y transporte necesaria para sacar el producto a los centros de distribución y consumo. inocuo y de peso exacto. Tactic-Cobán-Alta Verapaz. San Pedro Sacatepéquez-San Marcos. Chimaltenango. Esto fue un gran paso para la categoría. Quiché.

los ingenios azucareros desvían los ríos hacia sus plantaciones. lo que pone en situaciones de riesgo y vulnerabilidad a muchas poblaciones. contribuye al aumento del calentamiento global. en el sur las plantaciones de caña no parecen haber llegado “al límite”. En Guatemala no se ha hecho una evaluación de los impactos acumulativos de estos monocultivos. La frontera azucarera ha llegado a orillas de los manglares y en lugares como Iztapa y Hawai. desconociendo los amargos impactos de este monocultivo para la na turaleza y la gente. Uno de los problemas que encuentra la industria azucarera es la cantidad de tierra disponible para expandir el monocultivo. que por medio de los ríos se transportan hacia los ecosistemas marino costeros. La quema de caña de azúcar contamina el ambiente. uno de los gases de efecto invernadero. llevan las aguas tierra adentro y provocan inundaciones. A esto se agrega la contaminación generada por el uso excesivo de agroquímicos. En época de zafra. talando los últimos árboles y bosques de ribera que protegen los cauces de los ríos e impactando sobre especies amenazadas como el Loro nuca amarilla que se encuentra en grave peligro de extinción. dejan a las comunidades sin agua y vierten los residuos contaminantes en ellos. dos zonas que aún conservan este ecosistema amenazado. Mientras tanto. . Sin embargo.ecosistemas terrestres y marino costeros. que afectan tanto a las comunidades aledañas como a los ecosistemas locales. año tras año. La quema de estas plantaciones. las plantacio nes llegan hasta sus límites produciendo un fenómeno de aislamiento y presión. como el manglar. abiertos para la irrigación de las plantaciones. afecta la salud de las poblaciones cercanas y libera CO2. plaguicidas y madurantes. ya que continúan su expansión. la gente continúa endulzando bebidas y alimentos. En época de lluvia los canales y zanjones.

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