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Electrocardiograma

El electrocardiograma (ECG) es la representacin grfica de la actividad elctrica


del corazn, que se obtiene con un electrocardigrafo en forma de cinta continua. Es el
instrumento principal de la electrofisiologa cardaca y tiene una funcin relevante en el
cribado y diagnstico de las enfermedades cardiovasculares, alteraciones metablicas y la
predisposicin a una muerte sbita cardaca. Tambin es til para saber la duracin del ciclo
cardaco.

Forma en que se realiza el examen


A usted se le solicitar que se acueste. El mdico limpiar varias zonas en los brazos, las
piernas y el trax y luego fijar pequeos parches llamados electrodos en stas. Puede ser
necesario rasurar o cogerse algo de cabello para que los electrodos se peguen a la piel. La
cantidad de parches empleados puede variar.
Los parches se conectan por medio de cables a una mquina que transforma las seales
elctricas provenientes del corazn en lneas onduladas, las cuales se imprimen en papel. El
mdico revisa los resultados del examen.
Ser necesario que permanezca quieto durante el procedimiento. Igualmente, el mdico
puede pedirle que contenga la respiracin por unos cuantos segundos a medida que se est
haciendo el examen.
Es importante estar relajado y caliente durante un registro del ECG, debido a que cualquier
movimiento, incluso tiritar, puede alterar los resultados.
Algunas veces, este examen se hace mientras usted est realizando ejercicio o est bajo un
ligero estrs para buscar cambios en el corazn. Este tipo de ECG a menudo se denomina
prueba de esfuerzo.

Preparacin para el examen


Asegrese de que el mdico sepa acerca de todos los medicamentos que usted est
tomando. Algunos medicamentos pueden interferir con los resultados del examen.
No haga ejercicio ni tome agua fra inmediatamente antes de un ECG debido a que estas
acciones pueden causar resultados falsos.

Lo que se siente durante el examen

Un electrocardiograma es indoloro. No se enva ningn tipo de electricidad a travs del


cuerpo. Los electrodos pueden sentirse fros cuando se aplican por primera vez. En casos
raros, algunas personas pueden desarrollar una erupcin o irritacin donde se colocaron los
parches.

Razones por las que se realiza el examen


Un ECG se emplea para medir:

Cualquier dao al corazn.

Qu tan rpido est palpitando el corazn y si lo est haciendo normalmente.

Los efectos de frmacos o dispositivos utilizados para controlar el corazn (como un


marcapasos).

El tamao y posicin de las cmaras del corazn.


Un ECG a menudo es el primer examen que se hace para determinar si una persona tiene
cardiopata. El mdico lo puede ordenar si:

Usted presenta dolor torcico o palpitaciones.


Est programado para una ciruga.

Ha tenido problemas cardacos en el pasado.

Tiene fuertes antecedentes de cardiopata en la familia.


No hay razn para que las personas sanas se realicen electrocardiogramas anualmente.

Resultados normales
Los resultados normales del examen abarcan:

Frecuencia cardaca: 60 a 100 latidos por minuto.

Ritmo cardaco: constante y uniforme.

Significado de los resultados anormales


Los resultados anormales de un ECG pueden ser un signo de:

Dao o cambios en el miocardio

Cambios en la cantidad de electrlitos (como el potasio y el calcio) en la sangre

Anomala cardaca congnita

Agrandamiento del corazn


Lquido o hinchazn en el saco alrededor del corazn

Inflamacin del corazn (miocarditis)


Un ataque cardaco pasado o presente
Riego sanguneo insuficiente a las arterias del corazn

Ritmos cardacos anormales (arritmias)


Algunos problemas cardacos que pueden llevar a cambios en un ECG abarcan:

Aleteo/fibrilacin auricular
Insuficiencia cardaca
Taquicardia auricular multifocal
Taquicardia paroxstica supraventricular
Sndrome del seno enfermo
Sndrome de Wolff-Parkinson-White

Riesgos
No existen riesgos.

Consideraciones
La precisin del electrocardiograma depende de la afeccin que se est evaluando. Es posible
que un problema cardaco no aparezca en el ECG. Algunas afecciones cardacas nunca
producen ningn cambio especfico en ste.

Nombres alternativos
EKG; ECG (electrocardiografa)