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Por el autor de El Elmrcnto

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La revolucin que
est transformando
la educacin

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17

INTRODUCCIN

t6

ESCUELAS CREATIVAS

en
lares enteros, e incluso sistemas nacionales, que estn avanzando
las claesa direccin. Dentro de estos sistemas, personas de todas

exigiendo los cambios por los qlle yo abogo aqu'


En 2006 di una charla en el congreso organizado por la TED
en California titulada <<Las escuelas destruyen la creatividad?>.
La idea funclamental de aquella charla era gue todos nacemos con
grandes talentos naturales, pero que' despus de pasar por la escuela, muchos hemos perdido esas cualidades. como dije en esa

ses sociales estn

ocasin, muchas personas brillantes no creen en sus capacdades


porque aquello en lo que destacaban en la escuela no se valoraba o
incluso se estigmati zaba. Las consecuencias son catastfficas pafa
los individuos y para la salud de nuestras comunidades'
Mi charla ha sido la ms vista desde que se cre la TED' con
que
ms de treinta millones de visualizaciones en lnea, y se estima

la han visto trescientos millones de personas de todo el mundo'


Evidentemente no he recibido tantas visitas como la cantante Miley Cyrus, pero yo no me contoneo como ella'
Desde que mi charla se public en internet, alumnos de diferentes nacionalidades se la han enseado a sus profesofes

o a sus

paclres, y estos a sus hijos, y 1o mismo han hecho muchos docentes

interesaccln los drectores de sus escuelas. Tambin se mostrafon

distritos escolares que fecomendaron su visioque


naclo a su comuniclad. Es evidente' pues' que no soy el nico
no
defiende es*r opinin. Y cabe aadir que estas preoiupaciones
c{os clirectores de

son recientes,

En ?014 di una charla en un colegio universitario del Medio


oeste de [sraclos unidos. Durante la comida, uno de los profesoYo
ret; me pregunt: <Ya llevas mucho tiempo con esto, verdad?>'
Ie respond: <<Con qu?>'

que l contest: <<Intentando camtiempo llevas ya? ocho aos?>, Yo le

1o

biar la eclucncin. cunto


clije: <A cu te refieres con Ocho

aos?>>'

Y su respuesta fue: <<Ya

parulaTED>' Yo repuse: <<S' pero estaba


trabajando en el
vivo antes de eso..'.>>. Llevo ms de cuarenta aos
formador,
mbito de }a educacin como profesor, investigador,
con todo tipo de
examinador y asesor. Tambin he colaborado
sabes, clesde la charla

as como con emprepersonas, instituciones y sistemas educativos'

iniciativas

He dirigido
sas, gobiernos y organizaciones culturales'
en
pr.ii.", con escuelas, distritos y gobiernos;he impartido clases
instituciones' En touniversidades y he ayudado a fundar nuevas
para que la educacin
das estas actividades, siempre he presionado

tenga un planteamiento ms equilibrado' individualizado

crea'

tivo.

personas quejarse
En estos ltimos diez aos he odo a muchas
y la educacin normalide los efectos letrgicos que los exmenes
amigos' A menudo'
zadahantenido en ellas' en sus hijos o en sus
pueden hacer nada para
se sienten impotentes y afirman que no

que les gusta escuchar mis


cambiar la educacin. Algunas me dicen
porque no especificharlas en lnea, pero que se sienten frustradas
educativo' Tengo tres resco cmo pueden transformar el sistema

La primera es: <<Era una charla de dieciocho migutos;


lo que
,r^ respiro>>; la segunda: <Si de verdad le interesa

puestas.

i"*.

sobre el
pienso, he publicado otros lbros, informes y estrategias
respuesta es este
tema, que pueden sede de utilidad'l La tercera

libro.

le
La gente me hace a menudo las mismas preguntas: qu

pudiera cambiar la eduocurre al sistema educativo y por qu? Si

haba de diversos

cacin, cmo sera? Habra escuelas? Las


todos los nios'
tipos? Cmo funcionaran? Tendran que asistir

usted afirma que


,, prrii, de qu edad? Habra exmenes? Y s

empiezo?
yo puedo cambiar la educacin' por dnde
la educacin? La
I-apregunta fundamental es: para qu sirve
que <<democracia>>
gente discrepa mucho sobre este tema' Al igual

:!

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4 5{

KEN ROBINSON
con LOU ARONICA

scuelas
cr eatlvas
E

La revolucin que est transformando


la educacin

Traduccin de

Rosa Prez Prez

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Grijalbo

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ESCUELAS CR-EATIVAS

INTRODUCCIN

y <<justicio>, <<educacin>> es un ejemplo de lo que el filsofo \X/alter

para aprensino a cualquiet comunidad de personas que se renen


en mi acepcin del trmino' comprende la

18

Bryce Gallie denomin <<conceptos esencialmente controvertidos>>. Tiene un significado distinto pan caa persona, en funcin
de los valores culturales y de cmo se perciben cuestiones como el
origen tnico, el sexo, la pobreza y la clase social. Pero eso no nos
impide reflexionar sobre ella ni buscar soluciones al respecto; solo
necesitamos tener claros los trminos.2 As pues, antes de prosegur, dir unas palabras sobre los trminos <aprendizaje>>, <<educaciru>, <<formacin>> y <<escuela>>, eue veces se confunden.

<Aprendizaje> es el proceso durante el que se adquieren nueffii

vos conocimientos y destrezas. Los seres humanos somos organismos vivos con una gran curiosidad por aprender. Desde que nacen,

los nios tienen una sed de aprendizaje inagotable. Para muchos


ffii

de ellos, demasiados, su paso por la escuela va apagando esa sed.

ffi:

Mantenerla viva

es la clave para cambiar

la educacin.

<<Educacin>> hace referencia a prograrnas de aprendizaje orga-

nizados. La premisa de la educacin reglada es que los nios nece-

sitan sabe entender y hacer cosas que jams podran aprender


p4l

solos. Cules son estas y cmo debera articularse la educacin

F4

par.a ayudar a los alumnos a aprendedas son temas centrales a este

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respecto.

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it

tipo de educacin que

se centra en apren-

k;

der destrezas especficas. Cuando yo estudiaba, tecuerdo acalora-

ill

das discusicines sobre la dificultad para distinguir entre <<educa-

ii;

<<formacin>>.

La diferencia quedaba patente cuando

abordbamos la sexualidad. La mayora de padres agradecen que

rii

rd

informales
educacin en casa, la no escola rizaci1ny los encuentros
tanto en persona como en lnea desde la guardera hastafrnalizaa
convenciola universidad. Algunas caractefsticas de las escuelas
entorpecerlo de
nales no fomentan el aprendizaje; es ms, pueden
es neceforma activa. Necesitamos un cambio drstico, y panello
y qu se prosario recapacitar sobre cmo funcionan las escuelas
educacin
mueve en ellas. Tambin requiere que confiemos en una
distinta.
no sean
A todos nos encanta que nos cuenten historias, aunque
conocer el
ciertas. Estas nos ayudan, a medida qlre crecemos' a
ya
mundo que nos rodea. Algunas se refreren a acontecimientos
forman
personaies de nuestro crculo de familiares y amigos' Otras
la que pertenecemos: los mitos' las
vida que han
fbulas y los cuentos de hadas sobre nuestra forma de

parte de la cultura ms amilia

historis
cautivado a la humanidad durante generaciones' En las
y ficcin se
que se cuentan a menudo, Ialneaentre la realidad la
Esto mismo
desdibuja hasta tal punto que es fcil confundirlas.
y que
sucede con la versin que suele darse del sistema educativo
personas cclnsideran cierta, au'nque no lo sea ni' de hecho'

no lo haya sido nunca. Dice

as:

Los nios van alaescuela de enseanza primaria fundamentalescritura y


mente para adquirir conocimientos bsicos en lectura'
acadmatemticas. Estos son esenciales para que su rendimiento
siguen
mico sea sadsfactorio durante la enseanza secundaria. Si

los centros conven-

un trabajo
estudios superiores y se gradan con nota, encontrarn
bien remunerado y el pas mmbin prosperar'
En esra versin del modelo educativo, la verdadera inteligencia
que utilizamos en los estudios acadmicos: los nios nacen

cionales para nios y adolescentes a los que estamos habituados,

con distintos grados de inteligencia y, por tanto' algunos sirven

sus hijos adolescentes reciban clase de educacin sexual en la esl.l


Fs

<<Escuela>>,

muchas

<<Formacin> es Lrn

cin>>

der juntas,

cuela; pero, probablemente, no aprobaran que les dieran forma-

cin sexual.
Con

<<escuelas>>

no me refiero ncamente

es la

Robinson, Kcn
Escuelu crqdvs / Ken Robinson con

lu

Aronicr. - l" ed. - Buenos Aies

Griialbo,2015.
368 p. ; 22xI5 cm. (Autoyuda y superacin)
Traducido por: Rosa Prez Pre

ISBN e78-e50-28-083r -4
l. Autoaluda. L fuoniq Lou. II. Pe Prez, Rosa, rrad. III. Trulo.

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158.1

sIBLIOTECA DEL CONGRESO


DE LA N,ACION

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Para el Bretton Hall College, Wakefield (1949-2001),

cle registro blbltoglafrco

Nrnleto

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Escrelas Creativas

Tftulo original en ingls:

Creative Schools

Primera edicin en la Argentina bajo este sello: octubre de 201 5


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2015, Ken Robinson

2015, Rosa Prez Prez, por la traduccin

2015, Penguin Random House Gtupo Editorial, S.A.U.

Travessera de Grl cia, 47 -49 . 08021 Barcelona


@ 2015, Random House Mondadori S.A.

Humberto I 555, Buenos Aires,

w.

megustaleer.com.ar

Argentina ..

Queda rigurosamente prohibida, sin autorizacin escrita de ls dtulares del


cipyright,-b{o la" r*.iore, establecid* por las leyes, la reprodccin total o
parcil de esta obre por cualquier medio,o procedimiento, comprndidos la
ieprografla, el matamlento informtico, asf como l distribucin de ejemplares
de la misma mediante alquiler o prstam pblicos. I
_

Imprco en la

fugentina-

ISBN: 978-950-28-083 I -4
Queda hecho el depsito que previene laley 11.723.
Compuesto en Anglofort, S.A.
Esta edicin de t+.500 ejemplares se termin de imprimir en
Printing Bools S.A., Mrio Bravo 835, Avelleneda, BuenosAires,
en el mes de septiembre de 2015.

y para todos los que ban pasado por l

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INTRODUCCIN

2l

ESCUELAS CRI]ATIVAS

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I!

para estudiar y otros no. Los que son muy inteligentes van a univer-

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IH

sidades prestigiosas con otros compaeros igual de brillantes en el

mbito acadmico. Los que

se gradan con

nota tienen asegurado

un trabaio profesional bien remunerado con despacho propio. El


paso por la escuela de los alumnos que no poseen una inteligencia
innata tan elevada no resulta tan satisfactorio, Algunos suspendeo abandonarn los estudios. Aquellos que terminan la enseanza secundaria pueden decidir no continuar estudiando y buscarse
un trabajo mal pagado. Otros prosegurn los estudios, pero optarn por una formacin tcnico-profesional menos acadmica que
les reportar un trabajo administrativo o manual decente, con una
caja de heramienas propia.
Cuando se plantea de forma tan negativa, esta interpretacin
del sistema educativo acaba parecindose a una caricatura. Pero,
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cuando consideramos lo que sucede en muchas escuelas, cuando


escuchamos las ambiciones que muchos padres tienen para sus
hijos, cuando reflexionamos sobre lo que estn haciendo numeo*
sos legisladores en todo el mundo, parece que s opinan que los
sistemas educativos actuales son vlidos en 1o fundamental; aun-

que, segn ellos, no funcionan tan bien como deberan porque ya

no se exige tanto como antes. En consecuencia, casi todos los esfuerzos se centran en aumentar los niveles acadmicos recrudeciendo la competencia y exigiendo ms responsabilidades a las escuelas. Tilvez usted est de acuerdo con esta versin del modelo
educativo y se pregunte qu hay de malo en ello.
Esta versin es un cuento que entraa muchos peligros, adems de ser Lrno de los principales motivos por el que muchos intentos de reforma fracasan. Al contrario, a menudo agravan los
problemas que afirman estar resolviendo, como las alarmantes tasas de abandono escolar y universitario, los ndices de esms y de
depresin (incluso de suicidio) enre los alumnos y los profesores,

la disminucin de valor de las titulaciones universitarias y el vertiginoso aumento de su coste, adems de las crecientes tasas de
desempleo tanto entfe los titulados universitarios como entre los

no titulados.

Con frecuencia, los polticos no saben cmo abordar estos


problemas. Algunas veces, castigan a las escuelas por no alcanzat
el nivel exigido. Otras, financian programas educativos destinados
a remediar sus deficiencias. Pero los problemas persisten y' en muchos aspectos, se estn agravando. Laruz1nes que muchos de ellos
estn causados por el propio sistema.

Todos los sistemas se rigen por sus propias normas' Cuando


tena unos veinte aos, visit un matadero en Liverpool (ahora no
recuerdo por qu; probablemente fui con una novia). Los mataderos estn pensados para matar animales, y eso hacen; apenas sobre-

vive ninguno. Cuando llegamos al final de la visita, pasamos por


delante de una puerta donde pona vETERINARIo. Supuse que
aquella persona deba de acabar la jornada bastante deprimida y
pregunt al guapor qu el matadero dispona de los servicios de
un veterinario. Acaso resulta til en un lugar como aquel? l tespondi que acuda de forma peridica para practicar autopsias al
azat.Yrs pens: <<A estas alturas, ya debe de haber encontrado un
patrn de comPortamiento>>.
Si creamos un sistema con un fin especfico' no debemos sorprendernos si se logra esta meta. Si gestionamos un sistema educativo basado en la normalizacin y el amoldamienro que anulan la
individualid ad,la imaginacin y la creatividad, no debemos sorprendernos que ocurra esto ltimo.
Existe una diferencia entre sntomas y causas. La enfermedad
que aqueja al actual modelo educativo presenta muchos sntomas que no remitirn a menos que comprendamos los problemas
de base que los causan. uno es el carcter indusffial de la edu-

ndice

11

AGRADECIMIENTOS

INrnoouccrr. Un minuto

d.ntes de medianoche

L5

1. Volvet a lo bsico
2. Cambiard" m.tfo."

29

3. Cambiarlas escuelas

9l

4. Aprendices natos
5. Elartedeensear
6. Qu merece la pena saber?.
7. Exmenes,exmenes....
8. Dirigir con principios. . .
9. De vuelta al hogar.

lL5
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179

'21)

24I
269

10. Cambiar el clima general

29)

Eproco

323

Noras.
fNolcr rrRsrlco.

329

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Agradecimientos

He trabajado siempre en el mundo de la educacin' A lo largo de


mi trayectoria, rnuchos grandes profesores, estudiosos y profesionales de todo tipo me han servido de inspiracin. Son, como suele
decirse, demasiados para agradecedo uno por uno. La magnitud
de mi deuda debera hacerse patente a medida que avance en la
lectura, y en especial con todos los que tat:ajan en escuelas y en
otros lugares cuya labor mencionamos y describimos aqu. No obstante, s necesito expresar mi agradecimiento a determinadas personas que participaron directamente en la creacin de este libro.

En primer lugar, quiero dar las gracias a Lou Aronica, cautor


y colaborad c:r.lrcahz1y redact muchas de las enrrevistas y estudios de casos prcticos que describimos aqu y, de principio a fin,
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ha sido un experto y sabio compaero. Le estoy inmensamente


agradecido. Gracias, Lou.
prelimi
John Robinson llev a cabo gran parte de la bsqueda
nar y verificacin de datos. lla contribuido en muchos otros aspectos al proceso general de la investigacin y a hacer que este proyecto sea divertido, adems de importante para m.
Nuestro agente literario, Peter Miller, fue tan profesional como
siempre en asegurar la mejor va de publicacin. Kathryn Court y
Tara Singh Carlson, de Penguin, han sido unas colaboradoras expertas en ffaer este libro al mundo en su forma actual.

Jodi Rose ha sido, como ya es habitual en ella, una maestra en


porizar como es debido las fechas de un calendario complejo y
en ayudarme siempre a ver qu cosas que me parecan muy impor-

tantes, en realidad, no lo ean tanto.

Mi hija, Kate Robinson, me brind un apoyo constante y constructivo al compartir, como hace, mi pasin por estos temas. Mi
hijo, James, me insisti, como siempre, en que fuera ms claro y
preciso en decir lo que pienso y en pensar lo que digo.
Por encima de todo, estoy agradecido, en ms aspectos de los
que soy capaz de expresar, a Terry mi compaem e tabajo y de
vida, quien me apoya con su conviccin de que lo que hacemos es
importante. Su infalible sentido de qu camino es el correcto y qu
valores deben defenderse me supone un reto diario. Gua y mentora constante, cuesta imaginar qu hara sin ella.

La civilizacin

es una carrera entre la educacin

y la catstrofe.

H. G.

\7nns

Introduccin
Un minuto antes de medianoche

Le preocupa la educacin? A m, s. Una de mis mayores preocupaciones es que, pese a las reformas que se estn llevando a cabo en
sistemas educativos de todo el mundo, muchas de ellas estn im-

pulsadas por intereses polticos y comerciales que tienen una idea

equivocada de cmo aprende la gente y de cul es el verdadero

funcionamiento de las grandes escuelas. Como consecuencia, estn perjudicando las perspectivas de futuro de innumerables jvenes. Tarde o temprano, para bien o paramal, usted o algn conocido tambin

se

ver afectado. Es importante saber en qu consisten

dichas reformas. Si est de acuerdo conmigo en que no avanzan en

la direccin correcta, espero que se convierta en parte del movimiento en favor de un planteamiento ms integral que cultive los
varados talentos de nuestros hijos.

En este libro quiero exponer cmo la cultura de la normalizacin est perjudicando a los alumnos y a las escuelas, y presentar
una forma distinta de entender la educacin. Tambin quiero mostrar que, sea quien sea y est donde est, usted tiene poder para
cambar el sistema. Los cambios ya han empezado. En todo el
mundo hay muchas escuelas magnficas, profesores maravillosos y
lderes inspiradores que estn trabajando de forma creativa para
brindar a los alumnos la clase de educacin personalizada, compasiva y orientada aIa comunidad que necesitan. Hay distritos esco-

INTRODUCCIN

Hl

cacin pblica. En pocas palabras, el problema es este: la mayor

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pane de los pases desarrollad<ls carecan de sistemas pblicos de


enseanza parala mayora de la poblacin antes de mediados del
siglo xrx. Estos se desarrollaron en gran parte para satisfcer la

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ffi,

ffi.
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ffi

demanda de mano de obra que produjo la Revolucin Industrial,

y estaban organizados segn los principios de la produccin en


serie. En sus inicios, el propsito del movimiento de normalizacin del sistema educativo era mejorar la elicacia de este nllevo
proceso de transformacin econmica, social y tecnolgica exigiendo ms preparacin y responsabilidades a sus trabajadores. El
ptoblerna radica en que, por su naturaleza, estos sistemas educativos ya no sirven para las necesidades completamente distintas del
siglo xxr.
En los ltimos cuarenta aos,la poblacin mundial

se

ha dupli-

cado de tres mil millones de habitantes a ms de siete mil millones.

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ffi,

Somos el mayor nmero de seres humanos que jams ha habitado


la Tierra, y las cifras aumentan de forma vertiginosa. Asimismo, las

tecnologas digitales estn transformando nuestra forma de traba-

ffi

ja

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cin apenas est empezando. Los viejos sistemas educativos no

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de jugar, de pensa! de sentir y de relacionarnos. Esta revoluse

crearon con este mundo en mente. Mejorados aumentando los ni-

ffi

veles acadmicos convencionales no resolver los desafos

los que

nos enfrentamos en la actualidad.


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2)

ESCUELAS CREATIVAS

No me malinterprete; no estoy diciendo que todas las escuelas


sean espantosas ni que el sistema entero sea un desastre. Por supuesto que no. La educacin pblica ha beneficiado a millones de
personas de las ms diversas formas, incluso a m. De no ser por la
educacin pblica que recib en Inglaterra, ahora mi vida no sera
esta.

Al haberme criado en una familia numerosa de clase obrera

en el Liverpool de los aos cincuenta, mi vida podra haber toma-

do un rumbo completamente disdnto. La educacin me abri la

mente al mundo que me rodeaba y me proporcion las bases sobre


las que he construido mi vida.

Para muchsimas otras personas, la educacin pblica ha sido


la va que les ha permitido rcalizarse, salir de la pobreza o superar

circunstancias desfavorables. Muchas han triunfado dentro del


sistema y han prosperado siguiendo sus reglas; sera absurdo negar
esta evidencia. Pero tambin son numerosas las que no se han be-

neficiado como deberan de los largos aos de educacin pblica.


La gran cantidad de personas que no triunfa en el sistema paga

muy caro el xito de quienes s lo hacen. A medida que el movimiento de normalizacin cobra fuerza, mayor es el nmero de estudiantes que estn abocados al fracaso. Y demasiado a menudo,
aquellos que salen adelante lo consiguen a pesar de la cultura
educativa dominante, no gracias a ella.
As pues, qu puede hacer al respecto? Si es usted estudiante,
educadot, padre, administrador o responsable de la poltica e'Juca-

tiva e interviene en la educacin del modo que sea, puede llegar a


ser parte de ese cambio. Para ello necesita ffes formas de discerni-

miento: lrna crtica de la situacin actual, una uisin de cmo debera ser y una teora transformadora. para,pasar de una otra. Esto es
lo que ofrezco en este libro basndome en mi propia experiencia y
en la de muchas otras personas, y recurriendo a la investigacin, a
ciertos principios y ejemplos.
Si queremos cambiar el sistema educativo, es importante iden-

tificar a qu clase pertenece. No es monoltico ni inalterable, razn


por la cual podemos hacet algo al respecto. Tiene muchas facetas,
numerosos intereses interconectados e infinidad de posibilidades
de innovacin. Saber esto ayuda a explicar por qu y cmo podemos cambiarlo.

La revolucin por la que abogo se fundamenta en principios


distintos a los del movimiento de normalizacin: en la fe enlavala

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ESCUELAS CREATIVAS

24

del individuo, en el derecho a la autodeterminacin, en el potenciai de evcrlucin y e rcalizacin personal del ser humano y en la
importancia de la responsabilidad cvica y del respeto a los dems.
A 1o largo del iibro ir desarrollando lo que yo considero los cua-

Ir

tro objetivos fundamentales de la educacin: personal, cultural,

fir

social y econmico. A mi modo de veE la frnalidadde la educacin


es capacitr a los alumnos para que comprendan el mundo que les

il
ffi
ru,

rodea y conozcan sus talentos naturales con objeto de que puedan


realizarse cotno indiuiduos y conuertirse en ciudadanos actiuos y
compasiuas.

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bajan para cambiar el sistema educativo, Tambin est respaldado

por las investigaciones ms recientes sobre la puesta en prctica de


este trabajo. Mi propsito es ofrecer una visin general y coherente
de los cambios que deben llevarse a cabo dentro y fuera de las es-

macin, ia dinmica de las escuelas en fase de cambio y aspectos


clave del aprendizaje, de la enseanza, del plan de estudios, de los
sistemas cie evaluacin y de la poltica de educacin. Pero cuando
uno trata de abordar un tema desde una perspectiva global, se ve
forzado a relegar numerosos detalles. Por esa tazn, a menudo le
remito

a obras de

otros autores que s analizan en mayor profundi-

dad determinadas cuestiones.


Soy plenamente consciente de las fuertes presiones polticas

ffi

existentes sobre el mbito de la educacin, las cuales se ejercen a

ffi

travs de unas leyes que debemos cuestionar y cambiar. Parte de


mi llamamiento (por as decirlo) va dirigido a los responsables

tffi

comunitario en el que se mueve la gente. La educacin no se imparte en las salas de reuniones de las asambleas legislativas ni se ve
afectada por la retrica de los polticos, sino que se lleva a cabo en
las escuelas. Si es usted profesor, entonces representa el sistema
para sus alumnos; si es director de escuela, lo ser para su comunidad, y si ejerce de legislador cumplir esa funcin para las escuelas
que regula.
Si interviene en la educacin del modo que sea, tiene ffes alter-

nativas: puede realizat cambios dentro del sistema, presionar para


que este cambie o bien adoptar iniciativas fuera de

libro abunda en eiemplos de muchos tipos de escuelas' Se


inspira en la labor de miles de personas y organizaciones que maEste

cuelas, lo que abarcael contexto educativo en proceso de transforiff

INTRODUCCIN

de estas leyes para que ellos tambin respalden la necesidad de un

cambio rudical. Pero las revoluciones no suelen esperar a que se


modifique la legislacin; surgen de forma natural en el entorno

1.

Gran parte

de los ejemplos que aparecen en este libro son de innovaciones


denuo del sistema. Los sistemas tambin pueden cambiar de forma raclical y, en muchos sentidos, ya lo estn haciendo, Cuantas
ms innovaciones se produzcn denmo de ellos, ms probabilidades hay de que evolucionen por completo.

Durante la mayor parte de mi vida resid y trabaj en Inglaterra. En 2001, mi f.amilia y yo nos trasladamos a Estados Unidos.
Desde entonces, he viajado mucho por todo el pas para colaborar
con profesores, distritos escolares, colegios profesionales y distintos cargos de la poltica educativa. Por estas razones, este libro
trata sobre todo de lo que ocurre en Estados Unidos y en Reino
Unido. No obstante,los problemas que afectan al sistema educativo son de mbito,global y por ello expongo ejemplos de otras partes del mundo.

Este

libro

se centra fundamentalmente en la educacin desde

la primera infancia hasta el trmino de la etapa secundaria. Los


problemas que abordamos tambin tienen importantes consecuencias parala educacin superior, y gran parte del mbito universitario est cambiando de forma radical junto con el mundo que
le rodea. Me referir a estos cambios de manera general, ya que
necesitara otro

libro para abordarlos

en mayor profundidad.

se

INTRODT}CCIN
ESCUELAS CREATIVAS

En una entrevista reciente me preguntaron por mis teoras y


respond que no se trataban de simples conceptos abstractos. Si
bien ofrezco diversas perspectivas tericas para el enfoque que
propongo, mis argumentos no parten de hiptesis. Se fundamentan en una larga experiencia y en el estudio de lo que realmente
funciona en educacin, de lo que motiva a alumnos y a profesores
a desarrollar todo su potencial y lo que no. Con esto, me sumo a
una larga tradicin. Lo que yo planteo tiene profundas races en la

del aprendizaje desde la Antigedad.

historia de la

ensea nza

es una moda

ni una tendencia;

se basa en

No

principios que siempte

han inspirado una educacin trnsformadora y que el sistema edu-

cativo fruto de la Revolucin Industrial, pese a todos sus offos logros, ha marginado de forma sistemtica.
Los desafos a los que nos enfrentamos en este mundo tampoco son tericos; son muy reales y en su mayofa son fruto de acciones humanas. En 2009, la serie Horizon de la BBC emiti un epi-

sodio sobre la cantidad de personas que podra albergar la Tierra'


titulaba <<Cuntas personas pueden vivir en el planeta Tierra?>>
(La BBC tiene un don especial para los ttulos.) En la actualidad,

Se

nuestro planeta tiene siete ml doscientos millones de habitantes.


Esto supone prcticamente el doble que en 1970,y vamos camino
de ser nueve mil millones a mediados de este siglo y doce mil millones a su trmino. Todos tenemos las mismas necesidades bsicas de

aire puro, de agua, de alimento y de combustible para la vida que


llevamos. As pues, a cuntas personas puede sustentar la Tierra?

consult a algunos de los expertos


ms destacados en materia de poblacin, agua' produccin alimentaria y energa. Concluyeron que, si todos los habitantes de
En el citado documental

se

nuestro planeta consumieran al mismo ritmo que un ciudadano


medio de la India,la Tierra podra sustentar a una poblacin mxima de quince mil millones. Segn este parmetro, estamos a medio

que no todos consucamino e alcanzat esa cifra. El problema es


en igual
mimos en la misma medida. Segn parece' si lo hiciramos
el planeta
proporcin que un ciudadano medio estadounidense'
quinientos millopodra sosrener a una poblacin mxima de mil
de esa cifra'
nes; y ya nos situamos casi cinco veces por encima
como Estados
As pues, si el mundo entero decidiese consumir

haran falta
Unidos, y parece que as es, a mediados de siglo nos
La necesidad de un
otros cinco planetas para que esto fuera viable'
y de relacionarcambio radical en nuestra forma de pensar, de vivir
seguimos
nos difcilmente podra ser ms urgente' De rnomento'
culturales
divididos (como es habitual en nosotros) por diferencias
mismos recursos'
y la competencia econmica por conseguir los
no estoy tan
A menudo se dice que hay que salvar el planeta' Yo
mil millones de aos
seguro. LaTiercaexiste desde hace casi cinco
Por lo que say le quedan otros tantos antes'colisionar con el Sol'
da surgieron
bemos, los seres humanos tal como somos hoy en
toda la hishace menos de doscientos mil aos. Si enmarcsemos
el I t de
toria de la Tierra en un solo ao, nosotros apareceramos
en peligro no es
diciembre, poco antes de medianoche' Lo que est
Tierra podra muy
el planeta, sino nuestra supervivencia en l' La
no
biln concluir que, despus de poner a prueba a la humanidad'
plantean muchos
est en absoluto impresionada' Las bacterias
problemas, lo que quiz explica por qu han sobrevivido
menos

durante miles de millones de aos'


ficcin y
Probablemente, esto es lo que el escritor de ciencia
que la civilizacin
futurista H. G. Wells tena en mente cuando diio
es'
una carteraentre la educacin y la catstrofe' La educacin
es

estilo de enseanza
en efecto, nuestra mayor esperanza' No el viejo
las necesifruto de la Revolucin Industrial, creado para sadsfacer

un nuevo sis.lades del siglo xIx y de la primera parte del xx' sino
desafos acta'
tema educativo que nos ayude a enfrentarnos a los

ESCUELAS CREATIVAS

Hi
les y que potence los talentos naturales que todos llevamos dentro.

Hi

Ante un futuro tan incierto, la respuesta no

es

mejorar la situa,

cin, sino ir en otra direccin. El desafo no consiste en reparar el


sistema, sino en cambiado; no se trata de reformado, sino de trans1

formarlo. Hay algo de irnico en todo ello, pues sabemos cmo


tratar los sntomas de la enfermedad que aqueja al sistema educati-

Volver a lo bsico

vo actual, y sin embargo no aplicamos los tratamientos adecuados


a una escala

ffii

ffi

ffi

Fril

t,::

lo suficientemente amplia. Hoy en da, estamos en una

situacin inmejorable paru 7izar nuestfos recursos creativos y


tecnolgicos con el fin de cambiar la situacin actual. Tenemos
infinitas oportunidades para captar la imaginacin de los jvenes y

brindarles mtodos de enseanza y de aprendizaje con un alto


grado de personal izacin.
Aunque el sistema educativo actual es un problema que afecr.a
al mbito mundial, el proceso del cambio debe, inevitablemente,

La doctora Laurie Barron habraperdonado

a sus alumnos y com-

paeros si, antes de su primer da como directora de la escuela


pblica de enseanza media smokey Road de Newnan, Georgia,
hubieran instalado una puerta giratoria en su despacho para facilitarle la salida. Al fin y al cabo, el centro escolar solo llevaba cinco
aos abierto y yahabia tenido'a otros cuatro directores. <El pro-

iniciarse en las distintas comunidades. Entender esto es la clave


para porfer llevar a cabo esa transformacin. El mundo est expe-

blema no era que los directores fueran incompetentes o ineficaces

rimentando cambios radicales, as que tambin necesitamos una


revolucin en el terreno de la educacin. Como casi todas las gran-

mayores que yo y tenanbuena reputacin. Tes de ellos pasaron

-me

explic-.

De hecho, casi todos los que me precedieron eran


a

des tansformaciones, esta lleva mucho tiempo gestndose, y en

dirigir distritos escolares. El problema era que no haba unadireccin estable. No se quedaban el tiempo suficiente para conseguir

numerosos lugares yaesten marcha. Y no viene de amiba, sino de

algn cambio.>>

abajo, como debe ser.

Esto era particularmente problemtico en Smokey Road, donde las cifras no jugaban a favor del instituto. Casi e120 por ciento de la poblacin de Newnan (situada a unos cincuenta y cinco
kilmetros de Atlanta) vive por debajo del umbral de la pobreza y
ms del 0 por ciento de los alumnos de Smokey Road pueden
acogerse a ayudas econmicas. Cuando Laurie lleg al centro en
2004 en calidad de directora, este tena ao tras ao el peor rendi-

miento escolar de las cinco escuelas de enseanza media de su


distrito. Tambin presentaba la mayor tasa de absentismo, de partes de castigo, de cargos imputados por el sistema penal de meno-

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