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Alegora del caverna

La Alegora de la caverna (tambin conocida por el nombre de Mito de la caverna, aunque en


realidad solo es una alegora de intenciones pedaggico-filosficas, no un mito, pues no aparece
reflejado como tal en los escritos de Platn ni en ninguna otra obra antigua, ni siquiera entre los
mitgrafos) se considera la ms clebre alegora de la historia de la filosofa 1 junto con la
del carro alado.2 Su importancia se debe tanto a la utilidad de la narracin para explicar los
aspectos ms importantes del pensamiento platnico como a la riqueza de sus sugerencias
filosficas.
Se trata de una explicacin metafrica, realizada por el filsofo griego Platn al princpo l VII lbro
de la Repblica, sobre la situacin en que se encuentra el ser humano respecto
del conocimiento.3 En ella Platn explica su teora de cmo podemos captar la existencia de los
dos mundos: el mundo sensible (conocido a travs de los sentidos) y el mundo inteligible (slo
alcanzable mediante el uso exclusivo de la razn).

Descripcin

"Alegora de la caverna" por Markus Maurer

Platn describi4 en su alegora de la caverna un espacio cavernoso, en el cual se encuentran un


grupo de hombres, prisioneros desde su nacimiento por cadenas que les sujetan el cuello y las
piernas de forma que nicamente pueden mirar hacia la pared del fondo de la caverna sin poder
nunca girar la cabeza. Justo detrs de ellos, se encuentra un muro con un pasillo y, seguidamente
y por orden de cercana respecto de los hombres, una hoguera y la entrada de la cueva que da al
exterior. Por el pasillo del muro circulan hombres portando todo tipo de objetos cuyas sombras,
gracias a la iluminacin de la hoguera, se proyectan en la pared que los prisioneros pueden ver.

Estos hombres encadenados consideran como verdad las sombras de los objetos. Debido a las
circunstancias de su prisin se hallan condenados a tomar nicamente por ciertas todas y cada
una de las sombras proyectadas ya que no pueden conocer nada de lo que acontece a sus
espaldas.
Contina la narracin contando lo que ocurrira si uno de estos hombres fuese liberado y obligado
a volverse hacia la luz de la hoguera, contemplando, de este modo, una nueva realidad. Una
realidad ms profunda y completa ya que sta es causa y fundamento de la primera que est
compuesta slo de apariencias sensibles. Una vez que ha asumido el hombre esta nueva
situacin, es obligado nuevamente a encaminarse hacia fuera de la caverna a travs de una
spera y escarpada subida, apreciando una nueva realidad exterior (hombres, rboles, lagos,
astros, etc. identificados con el mundo inteligible) fundamento de las anteriores realidades, para
que a continuacin vuelva a ser obligado a ver directamente "el Sol y lo que le es
propio",5metfora que encarna la idea de Bien.
La alegora acaba al hacer entrar, de nuevo, al prisionero al interior de la caverna para "liberar" a
sus antiguos compaeros de cadenas, lo que hara que stos se rieran de l. El motivo de la burla
sera afirmar que sus ojos se han estropeado al verse ahora cegado por el paso de la claridad del
Sol a la oscuridad de la cueva. Cuando este prisionero intenta desatar y hacer subir a sus
antiguos compaeros hacia la luz, Platn nos dice que stos son capaces de matarlo y que
efectivamente lo harn cuando tengan la oportunidad,6 con lo que se entrev una alusin al
esfuerzo de Scrates por ayudar a los hombres a llegar a la verdad y a su fracaso al ser
condenado a muerte.

Interpretacin esotrica
La interpretacin de la Alegora de la caverna hay que buscarla muy al final del libro VI y en el
libro VII de la Repblica de Platn, una interpretacin que es puramenteepistemolgica, no en
vano comienza la historia con estas palabras:
-Y a continuacin -segu-, compara con la siguiente escena el estado en que, con respecto a la educacin o
falta de ella, se encuentra nuestra naturaleza.7

Pero bajo su sentido epistemolgico esconde connotaciones propias de la metafsica 8 platnica,


as como de su poltica dado que la Repblica es un tratado poltico.

Ontologa subyacente en la alegora


Nada ms terminar la narracin del mito nos cuenta Platn, por boca de Scrates, qu representa
cada una de las imgenes que se exponen en l.9 Corresponde a las sombras y a los hombres
que las producen el mundo que percibimos por los sentidos o mundo sensible; y la hoguera al Sol
que todo lo ilumina y nos permite ver. La ascensin al exterior de la cueva figura el ascenso
al mundo inteligible, mundo en el que se encuentra la idea de Bien 10 representada por el Sol.
Ambos mundos son reales, pero el inteligible posee ms entidad siendo fundamento de todo lo
sensible. Pertenecen a este mundo las esencias o ideas y, de entre ellas, la idea de Bien es
fundamento de todas las dems ideas y por ende de lo sensible.

Pero, con todo, esta explicacin que nos da Platn no es ms que una nota al margen de lo que
esta alegora pretende dar a entender. Eso s, es necesaria para entender el camino del alma
hacia el mundo inteligible.11

La epistemologa subyacente en la alegora

Alegora de la caverna, de Platn, grabado de Jan Saenredam (1604).

Se trata de la parte central de la narracin, pero antes de exponerla es preciso contextualizar la


epistemologa de Platn. Tanto Herclito como Parmnides haban comenzado dos caminos
opuestos para avanzar hacia el conocimiento de la realidad, el primero atendiendo a lo
mudable,12 el segundo a lo eterno e imperecedero: y fue el propio Parmnides el que puso
nombre a ambos: va de la opinin y va de la verdad, respectivamente. Platn, dialctico l,
conjugar ambas vas, si bien dando ms importancia y validez a la parmenidea. A estos autores
hay que mirar para entender lo que se esconde tras el Mito de la caverna.
Segn Platn, a cada tipo de realidad le corresponde un tipo de conocimiento apropiado, y stos
a su vez se subdividen en otros dos tipos distintos, cada cual ms cierto13 cuanto mejor
aprehenden lo inteligible. As, para conocer el mundo sensible disponemos de la opinin, que
siendo conocimiento es un saber que puede contener error, y que viene a coincidir con la va
abierta por Herclito. Por otra parte, para conocer el mundo inteligible contamos con
la ciencia que nos proporciona un conocimiento cierto de la realidad, camino propuesto por
Parmnides. La opinin o Doxa, como ya ha sido dicho, se divide a su vez en dos subtipos de
conocimiento: la imaginacin o Eikasia; y la creencia o Pistis. A su vez, para el conocimiento del
mundo inteligible, la ciencia o Episteme se divide a su vez en pensamiento o Dinoia que capta
las esencias y la razn oNoesis que capta la idea de Bien.14
De este modo, el conocimiento adquirido por la contemplacin de las sombras se identificara con
la fiabilidad del conocimiento que proporciona la imaginacin, similar a tomar con una certeza
ms all de lo deseable a imgenes reflejadas en espejos, o a imgenes pintadas o esculpidas, o
incluso a la misma alegora de la caverna. La visin de los hombres que caminan por la cueva
mostrando objetos y la hoguera misma con la creencia, similar a tomar con una certeza ms all
de lo deseable el conocimiento adquirido por la mera observacin de la naturaleza en la que todo
es mutable. La contemplacin del mundo exterior a la cueva representa al pensamiento, el paso
al conocimiento del mundo inteligible en el que se encuentran las esencias u o, un
conocimiento que deja de ser una opinin con posibilidad de error, para ser un conocimiento

cierto, acorde con la realidad ya que todas las cosas sensibles son imgenes de sus propias
esencias. Y por fin, el conocimiento adquirido con la contemplacin del Sol representa el
conocimiento que se obtiene con la contemplacin de la idea de Bien o razn. Se trata de un
conocimiento que supera al mismo pensamiento tanto en cuanto que el que lo posee conoce
todas las esencias del mundo inteligible porque se fundan en ella y, a travs de ellas, todas las
realidades del mundo sensible, mientras que el que slo usa del pensamiento, slo conoce las
esencias que va descubriendo en su pensar.

La educacin subyacente en la alegora


Dado que la Repblica es un tratado poltico cabra esperar que tras la alegora se escondiera
una mayor referencia a la teora poltica de Platn que a la epistemologa y a la educacin
o paideia, pero no es as aunque algo de poltica tenga.
La importancia que Platn concede a la educacin en vistas a una correcta organizacin de la
Polis hace que dedique una muy importante cantidad de pginas a este tema en la Repblica.
Platn llega incluso a disear en ella un programa de estudios para tal fin basado en los grados
del conocimiento descritos anteriormente.
Es el proceso de formacin y educacin del rey-filsofo lo que est encarnando en todo ese
periplo a travs de los grados del conocimiento que realiza el protagonista de la historia. Una
formacin a cargo de los ms sabios que han de iniciar todos los ciudadanos y que completarn
en la medida de que estn capacitados para el conocimiento.
Pero, como alegora que es, no tiene perfecta correspondencia con el pensamiento de Platn. Por
ejemplo, el personaje es continuamente obligado a ascender en los grados de conocimiento
porque, como dice el propio Platn al terminar de narrar la alegora, el saber es costoso y no
suele hacerse de buena gana,15 mientras que ms adelante, ya terminado el mito, Platn seala
que no es deseable usar la fuerza para que los nios aprendan.16
En la poltica platnica no hay tal obligacin externa encaminada a que los hombres asciendan en
los grados de conocimiento, nadie ha de ser arrastrado tal y como narra la alegora. Si acaso, la
nica obligacin de la que habla Platn en su poltica es de una obligacin moral de todos los
ciudadanos para que asuman con responsabilidad el deber de educarse lo mejor que puedan
conforme a su capacidad por mor del mejor bien de la polis. Un bien que consiste en ser dirigida
rectamente, es decir, conforme a razn.
Los propios alumnos, guiados por maestros mediante el uso de la dialctica, irn alcanzando por
s solos los distintos grados de conocimiento hasta el lmite que la capacidad de cada uno de ellos
determine.

La poltica subyacente en la alegora


Las connotaciones polticas que este mito tiene son secundarias o indirectas. De todas las
obligaciones a la que es sometido el prisionero de la alegora, la nica que realmente se mantiene
en la teora poltica platnica es la de que tanto el personaje de ella como el sabio han de ser
obligados igualmente a abandonar la contemplacin del mundo inteligible (el Sol y la idea de Bien
respectivamente) para dirigir a sus conciudadanos17 debido a que ese regreso para asumir el
gobierno de la Polis aleja al sabio de la mayor felicidad: el seguir contemplando la idea de Bien.

Esta obligacin es ms interna que externa, su fuerza reside en la responsabilidad que tiene el
sabio de cara a la Polis para que sta alcance su bien, 10 esto es, para que todos los habitantes se
guen conforme a la razn al ser dirigidos por el sabio.
Con todo Platn es consciente de que muy pocos son capaces de llegar al ms alto grado de
conocimiento. Ello le llevar a proponer que tambin han de desempear la funcin de gobernar,
en un gobierno que es temporal y rotatorio, los que ms hayan accedido al mundo inteligible por
medio del pensamiento.18 El motivo de la rotacin es limitar en el tiempo la funcin de gobernar
para no hacer ms gravosa an la obligacin de desatender el estudio y contemplacin de las
esencias al hacerla perdurar excesivamente en el tiempo.

Interpretaciones exotricas
Como a casi todo texto alegrico, a la Alegora de la caverna no le faltan interpretaciones que han
sido dadas al margen de la que le dio su autor en la Academia. El motivo principal que lo causa
es el hecho de que casi toda la obra de Platn conservada 19 es de carcter exotrico, es decir,
destinada a los no miembros de la Academia y por tanto accesible al gran pblico. Esto determin
que Platn dotara a su obra de una extraordinaria belleza literaria por las imgenes propuestas,
pero con poca precisin conceptual en muchas de sus partes. El quedarse slo en la lectura de la
alegora sin atender a las explicaciones que de l nos dio su autor, ha dado lugar a todo tipo de
interpretaciones.20