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Escuela de Chicago (arquitectura)

Home Insurance Building, William Le Baron Jenney, 1885.

Marshall Field's Wholesale Store,Henry Hobson Richardson, 1887.

Chicago Building,1 Holabird & Roche, 1905.

Reliance Building, Burnham & Root, 1895.

Las Chicago windows.

Brooks Building Holabird & Roche, 1909-1910.2

Entrada del Fisher Building,3Burnham and Co., 1896.

Escuela de Chicago es la denominacin histrica de un estilo arquitectnico que se


desarroll en la ciudad de Chicago a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, pionera en

la introduccin de nuevos materiales y tcnicas para la construccin de grandes edificios


comerciales y los primeros rascacielos.
Surge en Estados Unidos, donde las referencias histricas (arquitectura historicista) tienen
menos peso e importancia que en Europa. El contexto socio-econmico es el de una ciudad
muy prspera y en considerable incremento demogrfico. El Gran incendio de Chicago (1871)
dej la mayor parte de la ciudad destruida, lo que supuso el tener que volver a levantarla de
nuevo y dio al urbanismo una relevancia mxima. La necesidad de crear tan considerable
cantidad de nuevos edificios dio pie al surgimiento de la escuela, al proporcionar una demanda
de proyectos que ningn otro lugar poda igualar.4
Se produjo una gran especulacin sobre los terrenos, lo que estimul las soluciones
arquitectnicas que supusieran la construccin en vertical: muchos pisos elevados sobre una
planta reducida. El nmero de pisos de los primeros edificios de la escuela (entre 10 y 16) es
bastante modesto para los criterios posteriores, pero para su poca eran todo un logro.
Paralelamente aparecieron los primeros ascensores elctricos. Los distintos arquitectos y
talleres de arquitectura de la escuela de Chicago proponan soluciones similares entre ellos, lo
que determin la definicin de un verdadero estilo
arquitectnico comn: pilares de hormign como soporte o cimiento (que solucionan la
dificultad de construir sobre un suelo arenoso y fangoso), estructuras metlicas (ya
experimentadas en la arquitectura del hierro del siglo XIX) revestidas segn la funcin del
edificio, ventanas corridas que ocupaban la mayor parte de las fachadas (lo que ms adelante
se llamar "muro cortina") y la eliminacin, en muchos casos, de los muros de carga. Dejaron
de realizarse edificios con muros de piedra de gran grosor, en beneficio de atractivas fachadas
de mampostera que suprimen los elementos decorativos (habituales en la arquitectura
eclctica de finales del siglo XIX). Se apuesta por superficies lisas y acristadas donde
predominan las lneas horizontales y verticales.
Los modelos creados en Chicago pronto empezaron a ser emulados en otras ciudades de
Estados Unidos, y estn en el origen de la renovacin arquitectnica del primer tercio del siglo
XX (funcionalismo arquitectnico, Bauhaus, Movimiento Moderno).
La World's Columbian Exposition (Feria Mundial de Chicago) de 1893 dio la oportunidad de
presentar la nueva ciudad al mundo; y trajo como consecuencia un movimiento de reaccin en
la nueva generacin de arquitectos estadounidenses, muchos de ellos originarios del Medio
Oeste, que se conoce con el nombre de Prairie School ("escuela de la pradera").
Ya en 1938, la llegada a la ciudad de Mies van der Rohe (las autoridades nazis haban
cerrado la Bauhaus en Alemania) signific el desarrollo de los nuevos planteamientos que
caracterizan la denominada segunda escuela de Chicago.5
Vase tambin: arquitectura de cristal y acero

Con el nombre de Chicago seven ("los siete de Chicago") se conoce a un grupo de siete
arquitectos de los aos 1970.6
ndice
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1Arquitectos de la Escuela de Chicago


2Construcciones fuera de Chicago
3Vase tambin
4Notas
5Enlaces externos

Arquitectos de la Escuela de Chicago[editar]

William Le Baron Jenney (1832 - 1907). El padre de la escuela de Chicago proyect


el Home Insurance Building en 1884, siendo considerado el primer edificio construido con
esqueleto de hierro, a pesar de que algunas de sus paredes tenan funcin sustentante.
Inaugura tambin las dudas estticas para acomodar las plantas de oficinas en una
tipologa como sta, que no tena precedentes. Haba la necesidad de concentrar a ms
gente en menos espacio y as surgi este edificio, que se convirti en el primero con 10
pisos. Con la tcnica de engarces de hierro a base de pilares, vigas y entramados
recubiertos de una sustancia protectora contra el fuego, se lograrn edificios de muchos
pisos sin necesidad de que los pilares sean muy gruesos, permitiendo el sistema eliminar
casi por completo el muro. As se establecen entre los pilares numerosos ventanales,
las bow-windows7 de tres cristales, permitiendo la ventilacin de los amplios interiores y la
iluminacin necesaria. Tambin surgen las llamadas Chicago windows, en las que el vano
est dividido en tres partes, con un gran panel central fijo y los laterales divididos a su vez
en dos paneles movibles (sash windows).8

Henry Hobson Richardson (1838 - 1886). Su Marshall Field's Wholesale Store,9 1887, no
es un edificio que cuente con demasiados pisos pero ya empieza a despuntar entre los
dems. El exterior del edificio es muy sencillo (se realiza una libre interpretacin del
romnico europeo). Los muros son consistentes, de piedra no pulimentada (tradicin
constructiva de Massachusetts), pero los vanos (ventanales) estn cumpliendo la funcin
de captar la luz. Podemos destacar la utilizacin de diferentes formas y tamaos. La
estructura rotunda, en su carcter slido y unitario, le hace sobresalir y afirmar su
individualidad en el caos urbano que lo acoge.

Burnham & Root. En el estudio de Le Baron Jenney se conocieron dos personajes que
sintetizan las dos componentes de la realidad profesional americana. Daniel Burnham era
prctico, emprendedor, con gran capacidad para las relaciones pblicas, era el promotor,
realista y cnico, mientras que John Wellborn Root10 era ms artstico, con un talento ms
cultivado. Juntos construyeron edificios como el Montauk Building, 18821883, el Rookery
Building 1885-1887, el Reliance Building, 1890, el Masonic Temple Building, 1891-1892, o
el inicio del Monadnock Building, entre otros.

Holabird & Roche. Construyeron, entre otros edificios: Graceland Cemetery Chapel, 1888,
la continuacin del Monadnock Building, 1893, McConnell Apartments, 1897, Gage Group
Buildings, 1899, Chicago Building, 1904. La firma se inici con William Holabird yOssian
Cole Simonds en 1880. Simonds fue sustituido por Martin Roche en 1883. En 1927, el hijo
de Holabird, John Augur Holabird, asoci a la empresa a John Wellborn Root, Jr. (el hijo
de John Wellborn Root), que trabajaba en la firma desde 1914. En los aos siguientes
evolucionaron hacia el estilo Art Dec.

Dankmar Adler (1844 - 1900). Construy el Auditorium Building, 18871889.

Louis Sullivan (1856 - 1924). Su aporte ms importante fue el diseo de diferentes tipos
de rascacielos, con la estructura interior de hierro bajo una atractiva fachada de
mampostera. El Wainwright Building, el Guaranty Building y el Carson Pirie Scott
Department Store (Almacenes Carson) son edificios que llevan su firma.