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ELEMENTOS DE

ANTROPOLOGIA SOCIAL
PARA ESTUDIANTES DE CIENCIAS DE LA SALUD

Departamento de Salud de la Comunidad


ESCUELA DE MEDICINA, FACULTAD DE CIENCIAS DE LA SALUD

Doctor Luis Edmundo Vsquez


UNIVERSIDAD DOCTOR JOSE MATAS DELGADO

Indice
Pgina

Prlogo ..................................................................................................................................................... vii


PRIMERA PARTE
Definiciones y relaciones bsicas: Ciencia y Antropologa
CIENCIA

Ciencia o conocimiento cientfico ................................................................................................... 8

La unidad y la diversidad del conocimiento cientfico ................................................................ 8

Los fundamentos de la unidad del conocimiento cientfico ..................................................... 10

Realidad y conocimiento cientfico................................................................................................ 11

Complejidad, dependencia y exactitud relativa del conocimiento cientfico.......................... 12


ANTROPOLOGA

Definicin, objeto, propsito ......................................................................................................... 13

Divisin y ramas principales ........................................................................................................... 13

Carcter y ubicacin en el conjunto de las ciencias ..................................................................... 14

Relacin con otras ciencias .............................................................................................................. 15

Estrategias tcnico-metodolgicas en la investigacin antropolgica ..................................... 15

SEGUNDA PARTE
Principales perspectivas tericas en el anlisis de problemas antropolgicos

Respuestas alternativas al problema central ................................................................................. 18


El enfoque evolucionista ................................................................................................................. 19
Los aportes de Spencer
Los aportes de Morgan
Los aportes de Tylor
Reacciones crticas ante el evolucionismo ..................................................................................... 21
El enfoque funcionalista .................................................................................................................. 22
Los aportes de Durkheim
Los aportes de Malinowski
Los aportes de Radcliffe-Brown
El enfoque estructuralista ................................................................................................................ 27
Los aportes de Compte
Los aportes de Saussure
Los aportes de Claude Levi-Strauss
El funcionalismo estructural ........................................................................................................... 30
Tratamiento metodolgico y conceptual en sus anlisis ............................................................ 30
Enfoques caractersticos .................................................................................................................. 30
Crticas a estas perspectivas tericas .............................................................................................. 31
Los enfoques alternativos ............................................................................................................... 31
Los nuevos enfoques ....................................................................................................................... 31

TERCERA PARTE
iii
3

Los temas fundamentales de la antropologa: el hombre, la sociedad y la cultura


EL HOMBRE

Concepcin integral ......................................................................................................................... 32


Dimensin biolgica
Dimensin psicolgica
Dimensin social
Dimensin cultural

Unidad y diversidad......................................................................................................................... 34
LA SOCIEDAD

Elementos de base que la definen. ................................................................................................ 35

Condiciones necesarias para su existencia .................................................................................... 36

Actividades y funciones ................................................................................................................... 37


LA CULTURA

Definicin general ............................................................................................................................ 37

Como sistema de normas y valores ............................................................................................. 38


Las costumbres
Las tradiciones
Las instituciones
Las leyes
Los valores

Como complejo y configuracin de rasgos ................................................................................ 39


La nocin de rasgos
Los rasgos universales, generales y particulares
Los complejos
Las configuraciones

Como respuestas a las tensiones del entorno .............................................................................. 41


Adaptacin fisiolgica y cultural
La variacin y cambio como consecuencia de la adaptacin

CUARTA PARTE
Los postulados de la antropologa

Significado y formulacin............................................................................................................... 43
Ejemplo de postulados antropolgicos ....................................................................................... 43

QUINTA PARTE
Aplicaciones prcticas del conocimiento antropolgico, en distintos campos
de la actividad humana
En la organizacin, relacin y funcionamiento de grupos ......................................... 48
En programas de reconstruccin .................................................................................... 48
En programas de desarrollo ............................................................................................. 48
En la enseanza universitaria ......................................................................................... 48
En otros requerimientos de la vida contempornea ................................................... 49

iv
4

SEXTA PARTE
Aplicacin del conocimiento antropolgico, en el campo de la salud humana

Principales aportes ............................................................................................................................ 50


Anlisis y significado ........................................................................................................................ 51
La identificacin de los fenmenos de la salud humana,
como rasgos universales de la cultura
Los sistemas explicativos de la salud
Los sistemas del cuidado de la salud
Los sistemas relacionados a los encargados del cuidado de la salud

La cosmovisin desarrollada en distintas culturas, como base


de interpretacin y tratamiento de la enfermedad ..................................................................... 53
Cosmovisin religiosa, mgica, emprica, racional

El condicionamiento sociocultural de la enfermedad, en distintas


fases de desarrollo histrico ........................................................................................................... 55
Fase de caza y recoleccin
De agricultura y domesticacin de animales
Pre-industrial
Industrial
poca actual

El proceso salud-enfermedad en la persona humana considerada


como un ser integral, nico y diverso ........................................................................................... 56
Complejidad, dependencia, relacin y cohesin de
elementos dentro del sistema
Consideracin de esta realidad en el anlisis del
proceso salud-enfermedad y en la formulacin de
estrategias de atencin
La visin integral del ser humano: prioridad subyacente en la
formacin del personal mdico

Los sistemas de vida y la salud humana


Modos de vida de la sociedad
Condiciones de vida de los grupos humanos
Estilos de vida de las personas
Factores y procesos correlacionados en su conformacin
Acciones modificadoras
Efectos en la salud

La interrelacin de factores concurrentes, en el condicionamiento,


determinacin y comprensin del proceso salud-enfermedad ............................................... 61
Consideraciones generales
Ejemplo de interrelacin de factores en el proceso
salud-enfermedad.
PALABRAS FINALES DEL AUTOR ................................................................................................. 62
BIBLIOGRAFA ....................................................................................................................................... 63

APNDICE
I.
II.

Guas de estudio temtico para los alumnos de la materia. ...................................................... 65


Medicina Tradicional Popular ......................................................................................................... 80

v
5

vi

Prlogo
contenido de este manual, se complementa con los temas de estudio que conE ltempla
el programa de la materia Antropologa Social para los estudiantes de
medicina, que sirve el Departamento de Salud de la comunidad de la Escuela de
Medicina de la Universidad Dr. Jos Matas Delgado.
Dicho contenido est centrado en cuatro temticas generales. La primera, referida al
concepto, a las caractersticas y a los principios bsicos del conocimiento cientfico y
de la Antropologa. La segunda, se refiere a las principales perspectivas de interpretaciones antropolgicas sobre la vida sociocultural del ser humano. La tercera, est
referida a los grandes temas objeto de la Antropologa: el hombre en su concepcin
de ser integral, nico y diverso; generador de la sociedad y la cultura, a travs de las
cuales se desarrolla y se identifica como especie humana. Por ltimo, se presentan
los principales aportes del conocimiento y de las elaboraciones de las ciencias sociales, que han encontrado aplicacin en el campo de las ciencias de la salud humana.
Se persigue estimular la capacidad de comprensin y de anlisis crtico del estudiante,
mediante el ejercicio constante de la lectura del material que contiene este manual y
de otros materiales recomendados. Para cada grupo de estudiantes, en cada ciclo; se
considera la elaboracin de guas de lectura y la ejecucin de actividades relacionadas
a los contenidos desarrollados durante el curso. (Ver Apndice 1)
Con lo anterior se pretende facilitar las bases que permitan a los estudiantes, lograr
una visin ms amplia y comprensiva con respecto a las elaboraciones y aplicaciones
del conocimiento cientfico; una comprensin mayor de la integridad, unidad y
diversidad biolgica, psicolgica, social y cultural del ser humano; una adecuada
comprensin de la naturaleza y de los problemas humanos, principalmente aquellos
relacionados a la salud como un sistema o proceso integral de dimensin bio-psicosocio-cultural.
El propsito final de este manual, es contribuir a la formacin y desarrollo de un
mejor alumno de medicina, para permitirle alcanzar un desempeo exitoso, como
futuro profesional de la salud humana.

vii
iii

Ciencia y Antropologa
1 . Definiciones y relaciones bsicas.

Ciencia

Ciencia o conocimiento cientfico.


La unidad y la diversidad del conocimiento cientfico.
Los fundamentos de la unidad del conocimiento y de la actividad cientfica.
Realidad y conocimiento cientfico.
Complejidad , dependencia y exactitud relativa del conocimiento cientfico.

Ciencia o conocimiento cientfico

fecciona mediante el mecanismo de mutacin, que


se manifiesta mediante el enunciado de nuevas ideas,
de nuevas teoras y de nuevos datos, y mediante el
mecanismo de seleccin, que consiste en la crtica
de esas nuevas ideas de esas nuevas teoras y de esos
nuevos datos, para aceptarlos o rechazarlos.

El significado de ciencia se relaciona siempre a


conocimiento; pero a conocimiento que ha sido
verificado y comprobado mediante la aplicacin de
mtodos o procedimientos cientficos de investigacin y que ha llegado a organizarse dentro de un
campo y una determinada rama del saber humano.
En tal sentido, el conocimiento cientfico es
producto de un razonamiento lgicamente ordenado, basado en hechos verificables, observados y
registrados metodolgicamente.
A diferencia del saber popular o del sentido
comn, no puede basarse en suposiciones, creencias, sentimientos, prejuicios, ni en interpretaciones erradas.
No obstante, el conocimiento cientfico no es
un producto completamente acabado en ninguno
de sus campos. Su desarrollo depende de la
capacidad de entendimiento o comprensin
humana; de los recursos, medios y procedimientos
disponibles para lograrlo y de las caractersticas de
los fenmenos que estudia la ciencia.
Todo conocimiento cientfico se inicia a partir
de la ordenacin o sistematizacin del conocimiento existente, para luego pasar a investigar los
principios o leyes que determinan y explican los
fenmenos.
El conocimiento cientfico se ampla y se per-

La ciencia es conocimiento relativamente preciso, razonado y ordenado, con referencia a hechos verificables, relacionados a fenmenos fsicos, biolgicos y humanos; que de
acuerdo a su capacidad y a los medios disponibles, ha
logrado desarrollar el hombre, con el fin de satisfacer sus
distintas necesidades y motivaciones.

La unidad y diversidad
del conocimiento cientfico
En sus comienzos el conocimiento cientfico
estaba reunido en un solo campo general del saber
y se le consideraba como una sola unidad total. (Ver
George Gusdorf 1983)
Era factible que los sabios de la antigedad
pudieran dominar todo el saber cientfico de su
tiempo. Se dice que Aristteles, all por los aos
384-322 a. de C., fue el ltimo sabio en el mundo
capaz de dominar todo el conocimiento posible de
8

su poca. Lo cierto es que Aristteles fue un proYa en 1808, Napolen haba fundado en Franfundo conocedor de todas las ramas del saber de su cia la Universidad Imperial, en la que tendra efecto
tiempo y que sus escritos fueron la fuente principal por primera vez la separacin de las ciencias y de las
de consulta de los filsofos y telogos escolsticos letras, en dos facultades distintas. Se iniciaba as
de la Edad Media.
un nuevo sistema de enLa unidad inicial del conoseanza, que impactara al
cimiento cientfico se logr
resto de universidades euLa ciencia pierde su atractivo ms vivo, su
mantener hasta el siglo XVIII
ropeas.
aproximadamente, poca en la
principal utilidad, cuando considera las diA pesar de los esfuercual, la enseanza universitaria
zos
por restaurar y manversas ramas como extraas entre s, cuando
de las Ciencias y Letras se haca
tener la visin de unidad
ignora que cada estudio esclarece y fecunda a
en forma unificada en una sola
del conocimiento cientlos dems.
facultad: la de Artes Liberales.
fico y mostrar la relacin
El constante esfuerzo inteexistente entre los
La ciencia es una; las Lenguas, la
lectual del hombre por lograr
fenmenos pertenecientes
Literatura, la Historia, la Fsica, la Matemayor conocimiento, produce
a los diversos campos de
mtica
y
la
Filosofa,
los
conocimientos
ms
y acumula saber cada vez ms.
la realidad natural y soalejados en apariencia, se tocan realmente, o
A partir del siglo XIX, se manicial, se haba iniciado ya
ms
bien
forman
todo
un
sistema.
fiesta una extraordinaria expanun proceso inevitable de
sin del trabajo cientfico que
desintegracin del conoTal es la marcha del espritu humano,
rompe la unidad de la ciencia y
cimiento cientfico y se
da paso a su diversidad.
primeramente ve la ciencia, despus las ciencias
haba dado paso a la esEn este siglo, toma auge el
pecializacin del conociy luego, de nuevo, la ciencia. Ha partido de la
positivismo creado por Augusmiento; que producira
unidad, mas de una unidad de confusin y de
to Comte (1798-1857), mepor mucho tiempo aisladesorden, vuelve a la unidad, pero a una
diante el cual se renuncia a comiento, desorden y conunidad de orden y claridad.
nocer el ser mismo de las cosas,
fusin en el mundo cien(Jules Michelet. Discurso sobre la unidad
conformndose con verdades
tfico; pero que a la vez,
de la ciencia (1825).)
sacadas de la observacin y de
enriquecera las tecnolola experiencia; as como el
gas de la investigacin y
cientifismo, que valora el coprofundizara el conocinocimiento elemental de las comiento; aunque para musas.
chos, a costa del desmantelamiento de la inteliEn este nuevo estado del saber, surgen y se divi- gencia.
den incontrolablemente nuevas ramas de estudio;
Las voces de protesta y los esfuerzos de restaurael conocimiento se separa en diversas disciplinas cien- cin del saber, tienen eco en las universidades, dontficas, produciendo desorden y confusin en el de se reconoce la existencia particular de cada conomundo cientfico. Cada ciencia se encierra y se as- cimiento, pero en su relacin con el saber total.
la en su propia metodologa y se concentra en sus
En el siglo XX, se est logrando tomar concienpropios datos e informacin, generalmente estrecha y fragmentaria; desconociendo toda relacin
existente entre los diversos fenmenos de los disUn buen profesional debe saber captar las relatintos campos de la realidad y rompiendo la relaciones de su saber, con las dems ramas del conocicin que tiene el saber particular con las dems ramiento cientfico.
mas del conocimiento cientfico.
9

cia de las limitaciones impuestas por el saber especializado; pero hace falta mayor empeo por lograr
la explicacin causal de los fenmenos y superar el
conocimiento basado en hechos y verdades fragmentados.

de relacin, cuya fuerza vara de intensidad.


La cohesin y la relacin es ms fuerte dentro
de cada campo; y es menos fuerte, entre los distintos campos. As por ejemplo, la fuerza o intensidad de cohesin y de relacin de los elementos y estructuras dentro de un campo particular: inorgnico, orgnico o social, ser ms
fuerte internamente, que cuando se relacionan
entre s.
c) La materia siempre tiene un punto de unin,
ya sea que se transforme de un nivel a otro, o
que pase de una organizacin inferior a una
organizacin superior. Ejemplo, el paso de lo
qumico a lo fsico; de lo fsico a lo biolgico y
de lo biolgico a lo social.
d) Todos los elementos de la realidad, aparecen
bajo la forma de procesos y sistemas, que son
comunes a los distintos fenmenos pertenecientes a uno, varios o a todos los campos de estudio
de la ciencia. Todos los sistemas se agrupan en
fases.
En el campo biolgico podemos observar las
fases que llevan al desarrollo de un ser vivo:
huevo, feto, recin nacido, nio, puber, joven,
adulto, maduro, anciano. En el campo fsico,
igualmente, se pueden observar las fases distintas
de un elemento como el agua, en gaseosa, lquida
y slida. En el campo social, se pueden observar
las fases distintas de los sistemas de sociedad
humana: primitiva, feudal, capitalista, socialista,
etc.
e) En todo proceso y sistema, existen fenmenos
formados por elementos cualitativamente
distintos y cuyas relaciones pueden permanecer
ocultas al conocimiento, aunque constituyen un
mismo sistema integrado.
El hombre es capaz de descubrir la relacin que
une a los distintos elementos de un sistema,
iniciando el estudio de los que aparecen como
ms importantes o sobresalientes.
En el campo de la salud, a travs del tiempo y
con el aporte de las ciencias antropolgicas, se
logr descubrir y establecer la realidad sistmica
de la salud humana, clarificndose que no slo
implica procesos independientes de naturaleza

Los fundamentos de la unidad


del conocimiento cientfico
Existen ciertas realidades y principios en los que
se fundamenta la unidad del conocimiento cientfico
y que ayudan a comprender la interrelacin entre
los fenmenos de la naturaleza y de la sociedad.
Estos fundamentos son de orden ontolgico,
epistemolgico y sociolgico. (Ver Stanislav
Nicolaevitch Smirnov 1983)

Los de orden ontolgico se refieren a las leyes y


principios que rigen la formacin y el funcionamiento de la realidad fsica, biolgica y social, y
evidencian distintos grados de relacin y de cohesin entre los fenmenos de la realidad.
Entre los diversos elementos y estructuras que
constituyen toda realidad, existe una unidad esencial, que se enlaza entre s por medio de eslabones
que el hombre no termina de conocer y comprender,
pero que se ha venido revelando y expresando en
sus distintas manifestaciones y dimensiones, a travs
de las actividades prcticas y de los descubrimientos
cientficos que realiza. De esta manera, el hombre,
poco a poco ha venido captando esta unidad y esta
relacin de los fenmenos y se est acercando cada
vez ms, por medio de la ciencia, a su pleno
conocimiento y comprensin.
Este proceso de conocimiento y comprensin
de la unidad y de la interrelacin entre fenmenos
de distintos campos, se encuentra expresada en
principios ontolgicos como los siguientes:
a) Todo lo que existe, toma en cierta manera la
forma de nudos de cohesin y de redes de
relacin, que mantienen unida la diversidad de
fenmenos.
b) Dentro de cada campo de la realidad y entre
ellos, existen formas especficas de cohesin y
10

humanidad.
En resumen los argumentos de orden sociolgico relacionados a la unidad del conocimiento y
de la actividad cientfica, se refieren a hechos
socioculturales de tipo global, que propician la
unificacin, la organizacin, la orientacin y la
utilizacin compartida internacionalmente, de los
distintos recursos para la actividad cientfica;
favoreciendo, mediante la cooperacin y el intercambio, un desarrollo y un entendimiento cientfico y tecnolgico comn entre los distintos pases.

biolgica, sino relacionados a factores de naturaleza psicolgica, social y cultural.


De la misma manera, la ciencia ha clarificado
las relaciones sistmicas entre distintos elementos cualitativos, que tambin permanecan
ocultos al conocimiento humano, como en el
caso del sistema bisfera y otros.

Los argumentos de orden epistemolgico se refieren a ese bagaje fundamental de principios tericos, metodolgicos, tcnicos, conceptuales y de
todo proceso de realizacin, que son de uso
comn en los distintos campos de las ciencias. Ninguno de estos recursos intelectuales
La formulacin de principios y leyes, propios de la formapuede considerarse ahora como de propiedad
cin y funcionamiento de la realidad fsica, natural y soy uso exclusivo de ninguna ciencia en particial, ayuda a entender las diversas formas en que se manicular; como ocurra a principios del siglo XX,
fiestan los fenmenos y favorece la comprensin de la unicon el mtodo experimental para la verificadad del conocimietno cientfico. Esta unidad, permite y
cin de hiptesis, que se lo disputaban como
fortalece los fundamentos y los mtodos comunes del trade uso propio, las ciencias fsicas y que aun
para las ciencias biolgicas el uso de este mbajo cientfico. A su vez el asombroso desarrollo de las
todo experimental era un campo vedado y
comunicaciones y de la informacin, facilitan la cooperacin
un sacrilegio la intencin de su aplicacin por
econmica, cientfica y tcnica para la ejecucin de proyeclas dems ciencias.

tos integrados de investigacin, pactados entre gobiernos y


entre distintas asociaciones cientficas mundiales.

Los argumentos de orden sociolgico, se


refieren a los efectos unificadores y de
interrelacin que se generan en los distintos
campos de la actividad cientfica, como consecuencia de:
a) Una mayor vinculacin entre las ciencias de la
naturaleza y las ciencias del hombre, debido a
una amplia y creciente transformacin, integracin y adaptacin de la naturaleza a la vida y a
los requerimientos sociales del hombre.
b) Una creciente integracin y enriquecimiento
mtuo que se da entre los diversos procesos
sociales ligados a las distintas esferas de la
actividad humana.
c) Una fuerte participacin internacional, para
enfrentar problemas de inters comn, relacionados al desarrollo de las fuerzas productivas; a
la explotacin y utilizacin conjunta de recursos
naturales; a la lucha contra enfermedades y contra
otros problemas sociales que afectan a la

Realidad y conocimiento cientfico


La realidad perceptible a la ciencia humana, se
manifiesta en dos grandes campos: el campo fsiconatural y el campo social.
El primero est reservado al dominio de las
llamadas Ciencias Naturales y el segundo, al de las
Ciencias Sociales.
En el conjunto de las Ciencias Naturales se
identifican todas aquellas disciplinas que estudian
las relaciones y procesos observables propios de los
fenmenos fsicos y naturales, como los de la
composicin de la materia, de la vida animal y
vegetal.
Tienen como objetivo el conocimiento de las
leyes y propiedades de los seres, cuerpos y fenmenos naturales, orgnicos e inorgnicos. Se consideran
entre ella, la Biologa, la Mineraloga, la Geologa,
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la Qumica, la Fsica y la Astronoma, con sus correspondientes ciencias auxiliares.


Las Ciencias Sociales por su parte, se encargan
de estudiar los procesos relacionados con los fenmenos humanos, derivados de las relaciones del
hombre entre s y de las relaciones del hombre con
el mundo no humano (fsico natural) que lo rodea.
El objetivo de las Ciencias Sociales es estudiar
las leyes y principios que rigen las relaciones sociales y los productos derivados de su proceso.
Se identifican dentro de las Ciencias Sociales, la
Poltica, la Economa, el Derecho, la Pedagoga, la
Psicologa, la Sociologa, la Antropologa y la
diversidad de sus ramas o ciencias auxiliares.

fenmenos. Los vnculos de relacin particular que


se establecen entre los fenmenos, generan distintas
formas de subordinacin entre ellos.

La exactitud de un fenmeno, depende de la


regularidad y precisin con la que se manifiesta.
Un fenmeno puede preverse y registrarse con
mayores posibilidades de xito y confiabilidad, en
la medida de su regularidad y precisin con que ste
se presente al observador.
Para ilustrar lo anterior, consideremos el siguiente principio, aplicable a la realidad natural y social:
Cuando la presin es mayor que la resistencia, se
rompe la dimensin ptima de una estructura dada
y se produce una transicin o una mutacin en el
estado del sistema al que corresponde dicha
estructura.
Si se le pide a un estudiante de ingeniera, que
ejemplifique la aplicacin de este principio,
seguramente nos dira: que si una estructura dada
tiene una resistencia mxima de 10kgf (kilogramos
fuerza) por m2 y se somete a una fuerza o presin
mayor a su resistencia, se rompera su dimensin
ptima de resistencia, produciendo una transicin
o cambio en el estado del sistema de construccin.
Para un estudiante de ciencias biolgicas, la
respuesta se volvera ms difcil; pero para un estudiante de ciencias sociales, la respuesta sera mucho
ms difcil an. Por qu?
Cuando el problema se aplica y se limita a una
realidad de tipo inorgnica, en la que es posible
establecer y controlar a voluntad o con mayor
exactitud el grado de complejidad y de dependencia de los elementos que conforman ese tipo de
estructuras, la solucin es ms exacta como en el
caso anterior, donde presin y resistencia son
fcilmente identificables y definibles debido
precisamente al bajo nivel de complejidad y a la
relacin directa de dependencia de y entre los
elementos que pueden considerarse en una estructura
de tipo inorgnica.
Ante una realidad orgnica, donde la dinmica
fisiolgica transforma los elementos fsico-qumicos
a un nivel de mayor complejidad y dependencia
biolgica, resulta ms difcil identificar y definir con

Complejidad, dependencia y exactitud


relativa del conocimiento cientfico
Cada disciplina cientfica, dentro de su campo,
se ocupa de fenmenos que presentan distinta
complejidad, dependencia y grado de exactitud.
Por lo general, los fenmenos naturales
(inorgnicos y orgnicos), por ser menos complejos y menos dependientes que los fenmenos
sociales, son de mayor exactitud que stos.
Existe una correspondencia directa entre la
complejidad, la dependencia y la exactitud de los
fenmenos; con la complejidad, la dependencia y
la exactitud de las ciencias que particularmente se
encargan de estudiar estos fenmenos.
Las ciencias fsico-naturales, por lo general,
ofrecen mayor exactitud que la ciencias sociales, por
estudiar fenmenos menos complejos y menos
dependientes de los que corresponden al campo de
las ciencias sociales.

La complejidad de un fenmeno, se establece


por la cantidad y la calidad de los diferentes elementos que configuran su estructura.
A mayor diversidad de elementos que configuran un fenmeno, mayor ser la complejidad
reflejada en sus datos.
La dependencia de un fenmeno, se determina
por su ubicacin y forma en que se ve afectado en
la red de relaciones que mantiene con otros
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tanta exactitud la relacin entre presin y resistencia que pueda darse entre los distintos elementos
estructurales de un sistema biolgico determinado.
La respuesta sera an ms difcil de lograr en el
campo de las Ciencias Sociales, donde la realidad

objetiva del mundo natural, se conjuga con la realidad objetiva y subjetiva del ser humano, configurndose as, los ms variados, complejos e
interdependientes sistemas estructurales de la
realidad: la realidad social.

Los distintos niveles en que la realidad se estructura y se manifiesta, permite distintos grados de exactitud
en el conocimiento cientfico. Los fenmenos estudiados por las ciencias sociales, son ms complejos y ms
dependientes que los estudiados por la ciencias naturales; consecuentemente la exactitud de los datos que
es posible lograr en el estudio de los fenmenos sociales, es menor que el grado de exactitud posible de
lograr, en el estudio de los fenmenos naturales.

2. Definiciones y relaciones bsicas.

Antropologa

Concepto, objeto y propsito.


Divisin y ramas principales.
Carcter y ubicacin en el conjunto de las ciencias.
Relacin con otras ciencias.
Estrategias metodolgicas y tcnicas en la investigacin antropolgica.

Definicin, objeto y propsito

El propsito que persigue, es encontrar los


principios universales que rigen la vida y la conducta humana.

Es difcil formular una idea conceptual que


satisfaga los distintos enfoques o perspectivas que
pueden tomarse como referentes, para llegar a una
definicin satisfactoria y de aceptacin general.
En el caso de la Antropologa, por supuesto,
no se ha logrado una definicin que sea aceptada
unnimemente, debido a la complejidad de su
objeto y de su propsito de estudio, que deja un
amplio espacio para distintos criterios o enfoques.
La definicin ms general e inclusiva, considera a la Antropologa como El estudio del hombre y sus obras. Esta definicin permite abarcar
las diversas investigaciones, elaboraciones
tericas y distintos campos de accin de la Antropologa, dentro de su objeto y propsito de
estudio.

Divisin y ramas principales


Los estudios de la Antropologa General se
concentran y dividen en dos campos: el fsicobiolgico y el socio-cultural.
En el primero, la Antropologa fsica o biolgica estudia el origen de la humanidad; los diversos tipos fsicos de la especie humana; la ecologa
humana; las pruebas diversas de la evolucin del
hombre. Se interesa en problemas relacionados
a la constitucin y crecimiento del cuerpo
humano; en la relacin entre nutricin y
constitucin somtica, en la bsqueda de leyes
que rigen la herencia gentica de los distintos tipos
sanguneos; en la adaptacin biolgica a diferentes
climas; en la resistencia a deter minadas

El objeto de inters de la Antropologa, es el


estudio del hombre, su vida y su cultura.
13

enfermedades y en otros problemas relacionados po y de su distribucin espacial.


a la fisiologa humana, que relacionan a la
Antropologa muy estrechamente con la Anato- Carcter y ubicacin en el conjunto de
ma y la medicina general.
las ciencias.
La Antropologa biolgica se auxilia de la
El objeto y el propsito de estudio de la Anpaleoantropologa, que estudia la evolucin de tropologa, le imprime a esta ciencia ciertas calos homnidos por medio de los restos fsiles. De ractersticas distintivas, que se expresan en la
la osteologa para el estudio de los huesos fsiles forma o manera en que obtiene, presenta y relay de la primatologa, para el estudio comparado ciona los conocimientos. (Ver Leo Apostel 1983).
de la biologa y otras caractersticas
de los primates no humanos.
En el campo sociocultural, la
El conocimiento antropolgico est constituido con elementos
Antropologa estudia las relaciones
provenientes de distintos campos, pero bajo la perspectiva
y los diversos aspectos de la cultura
humana en distintos momentos y
vivencial del hombre, como objeto y sujeto transformador de su
lugares. Se interesa en el estudio
realidad.
del lenguaje; de la estructura social;
de la personalidad; de los esqueEs evidente que la Antropologa
mas de accin aprendidos por los
por muy especfico que sea su mtodo para manejar los datos
grupos para satisfacer necesidades
que recoge aspira en ltimo trmino a constituirse en una
vitales y secundarias; en pautas y
patrones de vida, como en todo
ciencia coordinadora, algo as como en una corporacin matriz
comportamiento socialmente
de la que dependen varias divisiones de funcionamiento indeaprendido; en las relaciones
pendiente. Es cierto que nosotros, los antroplogos, jams
determinadas por los grupos hulogramos conocer China con la penetracin de un sinlogo, ni
manos, la jerarqua, los conflictos,
tampoco el sistema de precios, el crdito y las operaciones bancarias
la evolucin de estos grupos, etc.
tan bien como los economistas, ni la influencia hereditaria, con la
La dimensin socio-cultural, tambin relaciona a la Antropologa
previsin de un bilogo gentico. Sin embargo, tratamos de
con la salud humana, de lo cual traalcanzar un objetivo que todos estos acadmicos ms especializados
taremos especialmente ms adelanveran nicamente si acaso de manera tangencial y
te.
peridica: aspiramos a comprender, en la medida que sea posiPara tratar los diversos aspecble, la forma en que la civilizacin China, la economa, los factotos socio-culturales de su inters,
res hereditarios y tantsimos otros temas muy particulares y
esta rama de la Antropologa se
auxilia de la etnografa, para la desanalticos del conocimiento, vienen a relacionarse entre s para
cripcin de grupos, sociedades o
constituir verdaderamente partes del hombre; es decir,
culturas particulares; de la etnoloderivadas del hombre, concentradas en l y dependientes de
ga, para analizar y comparar dal. Alfred L. Kroeber, Antropologa Today Universidad
tos; de la arqueologa, para reconsde Chicago. 1953.
truir, describir e interpretar a travs de restos materiales, los rasgos
de los grupos y de las culturas principalmente
Es interdisciplinaria. Para obtener o lograr
grafas; de la lingstica, para estudiar el lengua- el conocimiento necesario, la Antropologa
je en su contexto socio-cultural a travs del tiem- penetra las fronteras de distintas ciencias y esto
14

le da un carcter interdisciplinario en sus estu- problemas particulares que cada una investiga.
dios.
Es sintetizadora. Para manejar y presentar Estrategias tcnico-metodolgicas en
adecuadamente el conocimiento particular y la investigacin antropolgica.
analtico que sobre el hombre desarrollan
otras disciplinas, recurre a la elaboracin
Un buen profesional es el que sabe adaptar y enriquecer
de sntesis. Esta forma sinttica de manejar
las tcnicas metodolgicas de su trabajo, para alcanzar
y presentar el conocimiento, le da a sus
estudios un carcter sintetizador.
mayor eficiencia y eficacia en su desempeo diario.
Es globalizadora . Su carcter
globalizador se manifiesta en la forma de
relacionar entre s las partes del conocimiento
La actividad esencial en todo trabajo de inobtenido sobre el hombre; lo que permite un co- vestigacin cientfica es la observacin (bajo nornocimiento global.
mas especiales), de las distintas manifestaciones
de la realidad que sean de inters para el investigador, en cualquiera de sus campos.
Bsicamente se observan estructuras (formas,
magnitudes, composiciones, etc.); comportamientos (funciones, relaciones, regularidades, cambios,
etc.); y significados (implicaciones, efectos,
beneficios, riesgos, etc.); que pueden ser
registrados y analizados como hechos reales de
tipo fsico, biolgicos o de tipo socio-culturales.
Pero como observaremos, cada disciplina cientfica se ve en la necesidad de aplicar tcnicas
metodolgicas que mejor se ajusten a las caractersticas de sus materiales de estudio.
En las investigaciones antropolgicas, se ha
requerido de mucha creatividad tcnica y
metodolgica para abordar los mltiples y peculiares problemas de investigacin a los que hace
frente la Antropologa.
Esta creatividad para adecuar las tcnicas de
aplicacin del mtodo cientfico a las caractersticas de los materiales de estudio, se evidencia en
el perfeccionamiento y desarrollo de las investigaciones arqueolgicas, mediante las cuales se
procura reconstruir la historia de la cultura
humana, a travs de restos o evidencias materiales del pasado remoto.
Sus procedimientos tcnicos metodolgicos se
desarrollan, desde las medidas de preservacin
necesaria de los materiales encontrados; la ubicacin y contexto de esos materiales; el registro
de las muestras seleccionadas; la consideracin

Su ubicacin en el conjunto de las


ciencias.
La Antropologa es una ciencia en parte biolgica y en parte social. Incursiona tanto en el
campo de las ciencias naturales, como en el de
las ciencias sociales; ya que al estudiar aspectos
distintivos del hombre y la cultura, se ven relacionados ambos campos de las ciencias.

Relacin con otras ciencias.


Adems de las ramas principales de la Antropologa, que contribuyen a la comprensin de la
naturaleza humana y de su cultura, existen otras
disciplinas que manifiestan estrecha relacin con
esta disciplina.
En el campo fsico-biolgico, la Antropologa
se relaciona con la Anatoma, la Fisiologa, la
Gentica, la Radiologa, la Fisioqumica, la
Sexologa y otras ciencias especializadas.
En el campo socio-cultural, se relaciona estrechamente con la Sociologa, la Psicologa, la
Semntica, las Ciencias de la Comunicacin, la
Historia, la Geografa y otras ciencias afines.
Estas ciencias tienen en comn, su inters en
estudiar al hombre, sus relaciones y las
implicaciones derivadas; pero se diferencian en
los aspectos que particularmente seleccionan para
estudiarlos en forma especializada. Adems, las
aplicaciones tcnicas y metodolgicas que
realizan, van ajustadas a las caractersticas de esos
15

de factores para la reconstruccin de las secuencias cronolgicas de los materiales; la seleccin y


sealizacin de secciones y zonas de trabajo; la
coleccin, enumeracin, registro y clasificacin
de muestras recolectadas, hasta el establecimiento
de las cronologas de los restos y vestigios estudiados.
En las investigaciones de la Antropologa Fsica, enfocadas a la evolucin biolgica del hombre, utilizando esqueletos fsiles humanos, las
tcnicas y mtodos desarrollados por los
arquelogos, se aplican perfectamente al trabajo
de los antroplogos fsicos; pero cuando esta
ciencia trata de establecer las relaciones fsicobiolgicas entre grupos humanos, recurre a otras
tcnicas de observacin que le facilite la comparacin de estaturas y pesos promedios; el color
de ojos, la contextura y el color del cabello, la
medicin del crneo para establecer el ndice
enceflico de los individuos pertenecientes a las
poblaciones estudiadas.
Ms recientemente, la Antropologa Fsica se
concentra en el estudio de las caractersticas internas del cuerpo humano, para determinar la
herencia gentica, apoyada en adelantos tcnicos
que permiten el anlisis de elementos y tipos sanguneos. Tambin aplica otras tcnicas que le
facilitan estudiar otros fluidos corporales, hacer
mediciones de grasa, estudiar el ritmo de crecimiento, etc.
En las investigaciones lingsticas, las tcnicas metodolgicas se adecan a la observacin y
comparacin de los elementos bsicos del idioma; que le permitan al investigador, identificar
rasgos idiomticos de procedencia comn, que
luego son reunidos y clasificados en su respectiva familia lingstica. Un estudio clsico de este
tipo culmin con la identificacin y clasificacin
de la mayora de los idiomas europeos, como
procedentes de un antecedente idiomtico comn, denominado indoeuropeo.
Las tcnicas y mtodos de investigacin lingstica han sido perfeccionados con la ayuda de
dispositivos electromecnicos, que han permitido superar las limitaciones de las tcnicas em-

pleadas inicialmente, que en gran medida dependan de la habilidad del informador para repetir,
sin alteraciones, determinados vocablos y oraciones, que a su vez el investigador deba captar con
toda la fidelidad auditiva posible, para luego
transcribirlas en cdigos de caracteres fonticos,
desarrollados especialmente para los trabajos de
investigacin lingstica.
Si revisamos ahora las caractersticas de las
unidades de estudio de la Antropologa Social,
encontraremos que tambin sus estrategias tcnico-metodolgicas desarrolladas en sus trabajos
de investigacin, responden y se adaptan a sus
unidades y materiales de estudio.
El propsito de los antroplogos sociales por
descubrir el origen de la sociedad humana y de
las instituciones sociales, les ha llevado a estudiar cierto tipo de comunidades caracterizadas
por una mayor uniformidad cultural y una menor
diferenciacin social. Esto es, sistemas sociales
de pequeas proporciones; (generalmente
asentamientos no urbanos; tpicamente analfabetos, con relativo aislamiento, tanto fsico, como
social); con tecnologas y economas denominadas simples o pre-industriales.
En este tipo de comunidades es donde la
Antropologa Social ha realizado la mayor parte
de sus investigaciones y ha desarrollado sus estrategias tcnico-metodolgicas para descubrir
rasgos distintivos que asemejan o diferencian, en
aspectos institucionalizados de sus culturas, a las
comunidades que estudian.
La estrategia tcnico-metodolgica de los
antroplogos sociales, les permite libertad de
accin para movilizarse dentro de la comunidad,
seleccionar eventos y personas como fuentes de
informacin. Sus peculiares procedimientos de
investigacin constituyen el mtodo etnogrfico,
desarrollado por ellos y que est basado en la
observacin principalmente participante; y en la
entrevista no estructurada, o slo parcialmente
estructurada.
Mediante la observacin participante, el investigador logra involucrarse en distintas actividades tanto de tipo rutinario como especial y que
16

tienen efecto dentro de la comunidad investigada donde el antroplogo juega un doble rol: de
observador y de participante. Al involucrarse
como participante persigue ganarse la aceptacin
y confianza de la gente; comprender mejor lo que
est observando y experimentar el significado
vivencial de la actividad o evento en el que participa.
En cuanto a la informacin por entrevista, la
logra de varias fuentes y maneras: la mera conversacin de relacin y exploracin con distintos
miembros de la comunidad; las entrevistas con
nativos informantes claves, que desde distintas
perspectivas informan sobre aspectos especficos
de la vida de la comunidad; las entrevistas para

el levantamiento de genealogas, las entrevistas


profundas sobre historias de vida y entrevistas
con cuestionarios, de uso relativamente reciente
y no muy generalizado.
El uso de la encuesta en Antropologa Social,
no forma parte de su tradicin y estilo de trabajo.
La usan eventualmente como complemento,
aunada a la etnografa, con la transferencia de sus
estrategias de relacin o contacto personal directo con los informantes. La informacin estadstica final de las encuestas, puede considerarse
como apoyo a los informes etnogrficos, que el
antroplogo no sustituye como fuente principal
de informacin, sobre la vida de las comunidades
que estudia.

El mtodo etnogrfico, es desarrollado y usado predominantemente por la Antropologa Social; ya que


se ajusta, ms que cualquier otro, a sus objetivos y al tipo de unidades de estudio; que son comunidades y
grupos humanos que presentan gran uniformidad cultural y un bajo grado de diferenciacin social.
El mtodo etnogrfico opera ligado a la observacin y a la entrevista, en la forma peculiar con que la
aplican los antroplogos.
Actualmente, en la sociedad industrial moderna, los antroplogos recurren con mayor frecuencia a la
encuesta y la estadstica, como tcnicas complementarias en sus estudios.
Para el anlisis de sus materiales recolectados, usan la comparacin, la induccin y el mtodo histrico,
adaptados a las perspectivas o enfoques tericos de sus estudios.

17

Principales perspectivas tericas


en el anlisis de problemas
antropolgicos

Respuestas alternativas al problema central.


El enfoque evolucionista.
Spencer, Morgan, Tylor.
Reacciones ante el evolucionismo.
El enfoque funcionalista.
Los aportes de Durkheim
Los aportes de Malinowski.
Los aportes de Radcliffe-Brown.
El enfoque estructuralista.
Los aportes de Ferdinand de Saussure.
Los aportes de Claude Lvi-Strauss.

Respuestas alternativas al problema


central

El funcionalismo estructural.
Tratamiento metodolgico y conceptual en sus
anlisis.
Crticas a estas perspectivas tericas.
Los enfoques alternativos.
Los nuevos enfoques.

dos por la Antropologa, le han permitido a esta


ciencia un mayor reconocimiento, que en sus inicios
pareci dedicarse slo a informar sobre las
costumbres y creencias de gentes y lugares extraos;
o simplemente a describir las similitudes y diferencias
de los grupos humanos.
Pero el inters en el estudio de distintos grupos,
comunidades y fenmenos culturales estuvo
enseguida motivado por conocer asuntos tales como:
la historia del desarrollo cultural humano, los
factores de atraso o avance cultural; la manera en
que las personas de distintos lugares y pocas han
logrado desarrollarse hasta alcanzar sus niveles
actulaes; encontrar los procesos por los que se han
desarrollado ciertas etapas de la cultura; etc.
Aunque planteadas de diferentes formas, las distintas investigaciones y elaboraciones antropolgicas
apuntan a la solucin del problema central: descubrir las leyes que gobiernan el crecimiento

Hay unanimidad entre los antroplogos, as


como entre los dems estudiosos de las ciencias
sociales, respecto a la conviccin de que existen
ciertos principios o ciertas leyes universales, que
determinan el funcionamiento y crecimiento de la
cultura y sociedades humanas.
Llegar a descubrir esos principios y esas leyes
universales que rigen la vida y la cultura del hombre, es el problema central asumido por la Antropologa.
Han surgido diferentes enfoques y diferentes
respuestas en el tratamiento de este problema como
producto de perspectivas de interpretaciones tericas
y de enfoques metodolgicos distintos, aplicados
selectivamente por cada investigador o por cada
grupo de investigadores.
El cmulo de trabajos de investigacin realiza18

sociocultural del hombre; o dicho de otra manera:


encontrar los principios universales que rigen la vida
del hombre.
Para hacer frente a este cometido, los
antroplogos se han apoyado en las construcciones
tericas, en las recomendaciones metodolgicas y

en las herramientas conceptuales elaboradas y planteadas en el siglo XIX, por los fundadores de las
disciplinas sociales; principalmente en los aportes
extraordinarios de Augusto Compte, Heriberto
Spencer y Emilio Durkheim.

Heriberto Spencer
(1820-1903)
Se bas en el sistema del organismo biolgico como modelo, para desarrollar una analoga aplicada
al sistema social y elaborar su teora. Encontr que ambos organismos; el biolgico y el social, crecen y
se desarrollan; que un aumento en su tamao, conduce a un aumento en su complejidad y en su
diferenciacin; que las partes del organismo, son mutuamente interdependientes.
En tal sentido, consider que los principios vlidos para los fenmenos biolgicos, como la evolucin,
la funcin, la estructura, la adaptacin; lo seran tambin para el organismo social; que como sistema,
se adapta, evoluciona, cumple funciones y tiene una estructura.
Cre una teora de la evolucin que aplic a todos los aspetos de la vida, considerando que el universo
se puede explicar solamente en trminos evolutivos.
Segn esta teora, la ley general del desarrollo de los seres es la diferenciacin, acompaada de
integracin.
Los distitos sistemas de la realidad fsica, biolgica y social, se fueron formando sucesivamente, de
acuerdo a esta ley general de desarrollo.
En base al modelo del organismo biolgico, sostuvo que la sociedad comenz como un sistema no
diferenciado y simple; pero que a travs de la evolucin, las sociedades desarrollaron estructuras
especializadas para cumplir funciones especializadas. De tal manera que, cuanto ms diferenciada
estructural y funcionalmente est una sociedad, es ms evolutivamente avanzada.
Escribi, entre otras obras: Principios de Biologa (1864); Principios de Psicologa (1855) y
Principios de Sociologa (1877).

El enfoque evolucionista

mundo, es su principal hecho demostrativo.

Se basa en los principios de la teora de la evolucin, que sostiene el paso gradual de un estado a
otro; partiendo de formas ms sencillas y menos
integradas, hasta llegar a formas ms complejas e
integradas mediante un proceso evolutivo continuo.
Este enfoque supone que el desarrollo cultural
para todas las sociedades, en distintos tiempos y
lugares, es el mismo en sus aspectos principales.
El desarrollo paralelo y la existencia de costumbres similares en diversas regiones separadas del

Los aportes de Heriberto Spencer


El primero en exponer la teora de la evolucin
aplicada a las instituciones sociales, fue H. Spencer,
en 1840.
Los aportes de Lewis Henry Morgan
Sin embargo, los planteamientos relativos a la
evolucin sociocultural que impactaron en el
desarrollo de la Antropologa, fueron formulados
19

en 1877, por Lewis Henry Morgan, en su obra


Ancient Society (Sociedad Antigua).
Morgan plantea que cada etapa evolutiva est
sustentada por ciertos tipos caractersticos de tecnologa y de formas de subsistencia, consecuentes a
esa tecnologa. Para cada etapa de la evolucin, correspondera una forma especfica de tecnologa y
un modo consecuente de vida sociocultural. Ante
cada avance tecnolgico, la sociedad responde como
un organismo, con nuevos mecanismos
autorreguladores de conservacin y subsistencia,
desarrollando nuevas configuraciones
socioculturales. A este planteamiento se le conoce
como enfoque materialista de la sociedad.
De acuerdo a esta perspectiva, la humanidad se
inici en los niveles ms bajo de una escala, de la
cual asciende lentamente, mediante conocimiento
y experiencia acumulada; recorriendo determinados
perodos que van del salvajismo, a otro de barbarie;
hasta alcanzar la civilizacin.
Morgan lo cataloga como un proceso natural
y necesario que ha tenido lugar en un orden
necesario de progreso.

Perodos de la evolucin
sociocultural de Morgan
Perodos y
subperodos
tnicos
1.Salvajismo
Antiguo

Su anlisis lo basa principalmente en dos constituyentes: los inventos y descubrimientos y las


instituciones primarias.
A los inventos y descubrimientos, les asigna
efectos sucesivos y progresivos y una conexin ms
o menos directa a travs del tiempo.
En cuanto a las instituciones, considera que se
han desarrollado y transmitido, a partir de grmenes
primarios de pensamiento; que conllevan al
crecimiento gradual y al desarrollo posterior de las
ideas, pasiones y aspiraciones, que en forma
lineal se transmiten de un perodo previo al
subsiguiente.
Adems de estas constituyentes mencionadas,
consider como evidencias de su planteamiento
evolutivo; el perfeccionamiento, progreso, desarrollo o crecimiento, que presentan a travs del tiempo:
las formas de subsistencia, de gobierno, de lengua,
de familia, de religin, de vida domstica, de
arquitectura y de propiedad.
Considera que los perodos tnicos que propo-

Estadios

Inferior

Condiciones socioculturales y
modo peculiar de vida
Se inicia con la infancia de la
raza humana, que viva en su
restringido hbitat natural
original. Subsista de frutas,
nueces y races.
Se inicia con la adquisicin de
una subsistencia de pescado y
el conocimiento en el uso del
fuego.
El hbitat original se extiende a
una porcin ms grande de la
superficie de la Tierra.

Medio

Medio

ltimo

Superior

Se inicia con la invencin del


arco y la flecha.
Concluye con la invencin del
arte de la cermica.

2. Barbarie
Antiguo

Inferior

Se inicia con la invencin o prctica del arte de la cermica, por


invencin o adopcin.

Medio

Medio

Se inicia con la domesticacin


de animales para una
subsistencia de carne y leche;
cultivo por regadillo y uso de
adobe y piedra en la arquitectura.

ltimo

Superior

Se inicia con la manufactura


del hierro.
Subsistencia ilimitada a travs
de la agricultura del campo con
fuerza animal.

3. Civilizacin

Empez con la invencin y uso


de un alfabeto fontico y el uso
de la escritura en la produccin
de documentos literarios.

ne, son absolutos en su aplicacin y sin excepcin


en todos los continentes.
Cada uno representa o cubre condiciones
socioculturales caractersticas, as como un medio
peculiar de vida.
Considera que el establecimiento de los perodos tnicos, facilitara discutir y esclarecer los
siguientes hechos:
Que la experiencia de la humanidad ha transcurrido por canales casi uniformes.
20

Que las necesidades humanas, en condiciones


similares, han sido sustancialmente las mismas.
Que los grmenes de las principales instituciones y artes de la vida, se desarrollaron cuando el
hombre era aun salvaje
Que las operaciones del principio mental han
sido uniformes, en virtud de la identidad especfica
del cerebro de todas las razas de la humanidad.
Que donde se puede trazar una conexin en
diferentes continentes entre una institucin presente
y un germen comn, est implicada la derivacin
de la misma gente de un linaje original comn.

Emilio Durkheim
(1858-1917)
Estableci una analoga entre la vida orgnica y la
vida social.
Para el estudio de los hechos sociales, consider el
anlisis de las partes del organismo social, de sus
interrelaciones, y de la influencia que tienen sobre la
sociedad total.
La realidad de la vida social, est configurada por los
grupos y sus relaciones.
En su anlisis es fundamental la relacin entre
estructura, funcin y necesidades sociales.
Entre la funcin de una institucin social y las
necesidades de un organismo social, existe una
correspondencia.
social para referirse
Utiliz el concepto de funcin social,
a la satisfaccin de las necesidades del sistema social en
su conjunto, operadas por medio de determinadas estructuras del organismo social. Con el concepto de
causa social
social, se refiere a la explicacin necesaria del
por qu una estructura social dada, existe y presenta
una forma determinada.
El concepto de solidaridad social o conciencia colectiva,
lo utiliz para explicar cmo una unidad social,
mantiene juntos a sus miembros.
Lo aplic en dos sentidos: Como solidaridad
orgnica
orgnica, para sociedades muy especializadas, donde
cada individuo coopera con otros para poder sobrevivir.
Como solidaridad mecnica
mecnica, para sociedades no
especializadas, en las cuales existen experiencias comunes o no diferenciadas entre los individuos y de lo cual,
hay un fuerte sentir entre sus miembros.
Durkheim tambin intent plantear las bases de una
patologa social, que ofreciera criterios de diagnstico
en su morfologa y fisiologa para poder determinar
sntomas de normalidad o de anormalidad en la
estructura y funcionamiento del sistema social.
El aporte de su pensamiento puede extraerse de las
siguientes obras: De la Divisin del Trabajo (1893);
Reglas del Mtodo Sociolgico (1896); El
Suicidio (1897); Las Formas Elementales de la
Vida Religiosa (1912) y Sociologa y Filosofa.

Los aportes deEdward B. Tylor (1832-1917)


Se destaca entre los antroplogos que compartieron el enfoque evolucionista.
Sus principales aportes los present en su obra
Cultura Primitiva en 1871.
Se concentra ms en el estudio de problemas de
la cultura que de la sociedad. Sostiene los principios
de la evolucin, tomando el desarrollo de la religin
en tres etapas; que parte del animismo, al politesmo
y culmina en el monotesmo. Sostena la similitud
esencial de la mente humana. Plante la posibilidad
de reconstruir la cultura antigua, mediante el estudio
en detalle de las culturas del presente y de los rasgos
primitivos presentes en las culturas ms avanzadas
(supervivencias).
Consider que cualquier rasgo que no es funcional en una cultura, debe ser considerado como
un resto o supervivencia de culturas pasadas.

Reacciones crticas ante el


Evolucionismo
A finales del siglo XIX, comenzaron a manifestarse los primeros sealamientos crticos al enfoque
evolucionista de Morgan y Tylor; principalmente
en lo referente a que todas las sociedades humanas
hayan recorrido los mismos estadios socioculturales;
y en la idea valorativa de que la historia o evolucin
humana, haya significado siempre progreso.
Uno de los crticos ms fuertes del enfoque
evolucionista, principalmente en lo referente a las
aplicaciones metodolgicas de Morgan, fue Franz
Boas, en sus obras Las Limitaciones del Mtodo
Comparativo (1896) y Mtodos de la Etnolo21

bsico es, que siempre existe correspondencia entre


las funciones de las instituciones sociales y las
necesidades del organismo social. Las necesidades a
las que corresponden las funciones de las
instituciones sociales, son condicionantes de los
hechos sociales.
Hay tres nombres principales asociados fuertemente a los enfoques funcionalistas en Antropologa: Durkheim, que formul los principales
fundamentos para este tipo de anlisis; Bronislaw
Malinowski (1884-1942), que coincide ms con el
pensamiento de Comte y Spencer, en su perspectiva del individuo y los hechos sociales, y RadcliffeBrown (1881-1955), cuya posicin se identifica ms
con el pensamiento de Durkheim en su anlisis
terico y metodolgico.

ga (1920).
Atac el uso descuidado del mtodo comparativo y de las generalizaciones elaboradas sin el apoyo
de datos de primera mano y sujetos a un anlisis de
tipo inductivo.
Consider que el descubrimiento de rasgos similares en sociedades diferentes, no es prueba
suficiente para fundamentar el enfoque evolutivo,
ya que estos rasgos similares se pudieron haber
desarrollado por muchas razones diferentes, en
culturas diferentes. As mismo sostuvo que es imposible explicar todos los tipos de culturas similares,
en base a la similitud de la mente humana.
Reconoce adems que las diferencias culturales tienen
mayor importancia etnogrfica que la asignada por
el evolucionismo.
Pese a las diferentes crticas suscitadas, el enfoque evolucionista tiene varios mritos; entre otros:
Es el primer intento explicativo del desarrollo de la
cultura humana, que se constituy en una nueva
visin interpretativa del pasado y del futuro de la
vida y la cultura en el mundo; ha estimulado el
surgimiento de nuevos enfoques interpretativos
sobre las identidades culturales de distintos grupos
humanos: como pruebas de conexin histrica entre
diferentes grupos tnicos; como pruebas de un
origen comn; como pruebas de leyes sobre un funcionamiento uniforme que gobierna la mente
humana; como pruebas de difusin y migracin.
Ha estimulado el surgimiento de nuevas alternativas
metodolgicas y tericas en el campo de la Antropologa.

Los aportes de Emilio Durkheim


Para Durkheim, un fenmeno social no se explica completamente slo estableciendo la necesidad que satisface o el papel que desempea en el
organismo social.
No es suficiente clarificar las propiedades especficas que lo caracterizan; existen causas determinantes de otra clase que lo explican.
Para explicar completamente un fenmeno
social, recomienda investigar separadamente:
Primero, la causa eficiente que lo produce; segundo, la funcin que cumple.
Para l, es importante determinar la correspondencia entre el hecho que se est considerando, y las
necesidades del organismo social en su conjunto;
pero la explicacin de la vida social, debe buscarse
en la naturaleza de la misma sociedad.
Los individuos, con sus caracteres generales de
tipo psicobiolgico y sus necesidades propias,
participan en el proceso de elaboracin de la vida
social, pero no son ellos los que la causan, ni los
que le dan su forma especial; slo la hacen posible.
La causa de un fenmeno social, as como la
determinacin de su funcin, se encuentra en los
mismos hechos sociales y no en los estados de la
conciencia individual. La funcin de un hecho
social, tiene siempre relacin con un fin social.
Para Durkheim, el origen de todo proceso social

El Enfoque Funcionalista
Considera que los distintos fenmenos de
organizacin, funcionamiento y desarrollo de la
sociedad, pueden explicarse mediante principios
similares a los que rigen a los organismos de naturaleza biolgica.
Para el anlisis del hombre y la sociedad, trata
con la totalidad de los hechos sociales; asignando a
la funcin (finalidad o propsito) que cumplen, una
especial importancia explicativa en la generacin y
permanencia de tales hechos sociales. El principio
22

se encuentra en la constitucin del medio social interno, compuesto por personas y cosas; sobre las
que operan las fuerzas vivas de la sociedad.

capacidad de desarrollar gustos e intereses, actitudes, emociones y sentimientos. Pero el comportamiento anatmico y fisiolgico del organismo individual, se tiene que reajustar al tipo de situacin y
requerimientos de la cultura. La satisfaccin de los
distintos impulsos, est sujeta a reglas que le dan
legitimidad social. Las necesidades y tendencias
innatas, se someten a una transformacin cultural.
Hay diferentes fases del proceso, a las que se
someten las distintas necesidades del organismo, para
lograr su satisfaccin.
El individuo no acta solo, y en cada fase del
proceso, depende de grupos distintos, organizados
y conectados con actividades que persiguen
propsitos definidos; invariablemente unidos por
una relacin especial con el medio ambiente y el
aparato material que dirigen.
El grupo prepara a cada individuo y desarrolla
en l, conocimientos, entendimientos y apreciaciones de las tcnicas, de los smbolos y de los valores.
Acta como un medio indispensable para la
realizacin de las necesidades individuales.
Segn su naturaleza, cumple distintos tipos y
nmero de tareas, relacionando y coordinando a los
individuos con referencia al espacio, al entorno y al
equipo material.
La satisfaccin, implica todo un sistema de
respuestas que Malinowski presenta en dos tipos
de argumentos: a) El de la organizacin de actividades humanas en ciertas formas concretas y
universales, como la familia, el clan, la tribu, la

Los aportes de Bronislaw Malinowski


Considerado uno de los fundadores del
funcionalismo moderno.
Toma al individuo y al grupo, como sujetos
claves para todas las respuestas necesarias en su anlisis; quienes en su interdependencia junto a la estructura material, conforman la totalidad de los
procesos y fenmenos socioculturales.
En su anlisis, es esencial la concepcin del
individuo; en la dimensin emocional e intelectual
de sus procesos mentales; en su realidad biolgica
total y en sus necesidades fsicas.
Concibe el funcionalismo, como la transformacin de las necesidades orgnicas del individuo, en
necesidades e imperativos culturales derivadas.
En esta concepcin biopsicolgica del individuo
coincide con A. Comte, para quien los hechos
sociales tienen origen directo en la naturaleza
humana.
Su enfoque tambin est en armona con
Spencer, para quien los fenmenos sociales estn
determinados por dos factores primarios: La
constitucin fsica y social del individuo y el medio
externo.
Malinowski, seala siete necesidades biolgicas
bsicas y la existencia de condiciones mnimas de
satisfaccin, indispensables para el bienestar personal
del individuo y para la continuidad del grupo.
Las necesidades que considera bsicas son: La
nutricin, reproduccin, comodidades fsicas,
seguridad, relajacin, movimiento y crecimiento.
La satisfaccin de estas necesidades, implica todo
un proceso en el que participa el individuo y el grupo,
en un marco fsico y sociocultural; donde se genera
una serie de interacciones y hechos sociales, que
considera y explica como consecuencias y
correlaciones del aparato institucional y cultural, con
las funciones desarrolladas para satisfacer las
necesidades biolgicas individuales.
En este proceso el individuo aporta sus caractersticas anatmicas; sus impulsos fisiolgicos; su

La sociedad y sus grupos transmiten la tradicin verbal o simblica; son los guardianes de la
riqueza comn; los intermediarios de los logros
materiales y espirituales de la cutlura. Pero de
todo esto, el poder modificador mximo, la inspiracin creativa y todo el impulso e imaginacin,
proviene del individuo.
Bronislaw Malinowski. (Argonauts of the
Western Pacific. 1922)
23

como persona; constituido en un complejo de relaciones sociales, que cambia en el transcurso de su


vida, como miembro de una comunidad; de una
familia; de una congregacin; de un sindicato; de
un partido poltico; de un sector productivo, etc.,
es decir, en un determinado contexto y tipo de
relacin.
Parte de una analoga entre vida social y vida
orgnica, y del supuestos de que tanto para el
organismo social como para el organismo biolgico, hay condiciones necesarias de existencia, que
pueden descubrirse mediante la investigacin
cientfica. (Brown, sustituye el trmino necesidad,
que us Durkheim, por condiciones necesarias de
existencia).
La analoga entre vida social y vida orgnica la
sustenta en la posibilidad de aplicar, cuidadosamente,
al organismo social, los mismos principios y
conceptos aplicados al organismo animal. As por
ejemplo: si el organismo animal es un total vivo
integrado de clulas y fluidos intersticiales, dispuestos en relacin uno con otro; de la misma manera,
el organismo social es un total integrado de seres
humanos individuales, conectados por un grupo
definido de relaciones sociales.
El organismo no es la estructura, pero tiene
unidades integradas dispuestas en una estructura;
estas son: clulas o molculas en el organismo
animal; seres humanos en el organismo social.
La estructura orgnica, es el sistema de relaciones por el cual sus unidades estn conectadas. Es
una serie de relaciones entre entidades, como la que
se da entre electrones y protones, constituyendo la
estructura de un tomo; o el grupo de relaciones
entre molculas complejas, que constituyen la
estructura de una clula.
De la misma manera, la estructura social, est
constituida por las relaciones sociales de sus partes,
dispuestas en tipos especficos de organizacin, a
travs de las que participan de la vida social.
En el organismo animal, se conserva cierta
continuidad de estructura, aunque pierda algunas
de sus molculas por respiracin o excrecin y tome
otras, por respiracin y absorcin de alimentos.
As mismo, en el organismo social, las personas

asociacin, el grupo ocupacional, profesional o econmico; la iglesia, la jerarqua, la riqueza, el poder,


etc. y b) el tipo y carcter de la actividad implicada;
como la economa, la educacin, el control social,
la magia, la religin, etc.
Todo este instrumentalismo de la sociedad y la
cultura, que permite al hombre dominar su entorno
y satisfacer necesidades, requiere de la renovacin
constante del aparato cultural; de la renovacin de
personas; de los estatutos de conducta y sanciones;
de la organizacin de la fuerza y la obligacin y de
la cooperacin individual y social.
La interpretacin funcional de los aspectos
instrumentales de la cultura, bajo este enfoque,
implica siempre establecer su relacin con la satisfaccin de necesidades especficas derivadas.
Ejemplo: La economa organizada en cada nivel de
desarrollo humano existe, por la necesidad de la
renovacin del aparato de produccin y distribucin
de bienes; la educacin o las agencias educacionales
existen por la necesidad de transformar al individuo
en una personalidad cultural; existe un cdigo de
reglas, por la necesidad de mantener la ley y el orden.
En definitiva, el planteamiento funcional que
Malinowski propone para la interpretacin de los
hechos sociales se basa, en la observacin y explicacin de las necesidades derivadas de las respuestas
culturales a las necesidades de la biologa individual.

Los aportes de Radcliffe-Brown (1881-1955)


El enfoque funcionalista de Brown, es diferente
al de Malinowski, a partir de los constituyentes que
considera esenciales en su anlisis, y de las
definiciones que les aplica.
La estructura, el proceso y la funcin, son los
constituyentes que desarrolla en su anlisis; dentro
del cual, las interacciones humanas son de mayor
relevancia que el individuo. Las necesidades
individuales, slo tienen importancia accesoria o
incidental; pues en su perspectiva, los fenmenos
sociales no son el resultado inmediato de la naturaleza
de los seres humanos individuales, sino el resultado
de la estructura social por la que estn unidos.
Tiene inters en el ser humano, considerado
24

pueden dejar la sociedad por muerte o emigracin,


y pueden entrar otras por nacimiento o inmigracin;
pero la continuidad de su estructura no se destruye
por los cambios en sus unidades.
El proceso que permite el funcionamiento y la
continuidad de un organismo, se llama vida. Este
proceso vital depende de las actividades e
interacciones de las unidades que constituyen su
estructura; las clulas y los rganos en que stas se
unen.
De igual manera, la continuidad de la estructura en un organismo social, se mantiene por el proceso
de vida social, que est dado por las actividades e
interacciones de los seres humanos individuales y
de los grupos organizados en los que estn unidos.
La vida de un organismo social, como una
comunidad, se define como el funcionamiento de
su estructura social.
Un rgano tiene una actividad, y esa actividad
tiene una funcin; que es la parte de su contribucin a la vida del organismo como totalidad. As,
la funcin de un proceso fisiolgico recurrente
como la respiracin o la digestin, es una
correspondencia entre este proceso y las necesidades o las condiciones necesarias de existencia del
organismo.
En lo social, la funcin de una actividad de un
proceso social recurrente, como el castigo del delito,
es la parte que desempea en la vida social como
una totalidad.
Es la contribucin que hace al mantenimiento
de la continuidad de la estructura, para la vida del
organismo social.
La estructura social, est constituida por un
grupo de relaciones entre entidades unitarias (seres
y agrupaciones humanas); las que, mediante un
proceso vital, propio de sus actividades, cumple la
funcin de dar continuidad a la vida social.
En base a estos conceptos y principios, Brown
propone estudiar la naturaleza de la sociedad
humana y de la vida social, para buscar respuestas al
siguiente grupo de problemas:

sus similitudes y diferencias?; Cmo se van


a clasificar?.
(2o) Relacionados a la fisiologa social: Cmo
funcionan las estructuras sociales?
(3o) Relacionados a la evolucin o desarrollo de
las estructuras sociales: Cmo llegan a existir nuevos tipo de estructura social?

1) Con respecto a los problemas de morfologa social, advierte que no es posible establecerla independientemente de una fisiologa social; debido a que la mayora de relaciones sociales, constituyentes de la estructura, slo pueden observarse mediante las actividades sociales en accin;
en el momento que estn funcionando.
El estudio de la morfologa social consiste, en la
definicin, comparacin y clasificacin de diversos sistemas estructurales.
En su concepto, el trmino estructura social,
adems de referirse a grupos sociales persistentes y de gran magnitud, debe incluir todas las
relaciones sociales de persona a persona; la diferenciacin de individuos y de clases, por su papel social. En definitiva, le interesa el grupo de
relaciones existentes en un momento dado, que
unen a ciertos grupos y seres humanos.
El estudio de la morfologa social, junto con su
fisiologa, puede permitir respuestas a las
siguientes preguntas: Cmo persisten los sistemas estructurales? Cules son los mecanismos
que mantienen viva una red de relaciones sociales?
Cmo trabajan?.
En primer lugar, una estructura social existe y
persiste, debido a los complejos mecanismos del
lenguaje; del reparto de actividades y
gratificaciones; de las normas morales, legales y
de etiqueta; de la religin; del gobierno; de la
educacin; etc., que dependen y afectan las
relaciones sociales que se establecen entre
personas y grupos de personas.
Brown, considera que existe una relacin social
entre dos o ms organismos individuales, cuando
hay algn ajuste de sus intereses respectivos; ya
sea por converger en algn inters comn; o por

(1o) Relacionados a la morfologa social: Qu clases de estructuras sociales existen?; Cules son
25

la limitacin de conflictos surgidos por divergencias de intereses. En todo comportamiento


intencional, hay algn tipo de inters. Cuando
un objeto tiene cierto valor o inters para el sujeto, se da una relacin entre ellos. De ah que los
intereses y los valores, son determinantes en las
relaciones sociales, pues son producto del inters mutuo de las personas entre s; o de su inters comn, en uno o ms objetos; en cuyo caso,
el objeto tiene un valor social. La ley, en tal
sentido, tiene un valor social.
Cada tipo especfico de organizacin, con sus
correspondientes procesos de vida social que les
caracteriza, constituyen fenmenos de estructura
social, que son bsicos en los anlisis de Brown.

Todas estas instituciones sociales, o modos regularizados de conducta, constituyen el mecanismo por el que una estructura social, mantiene su existencia y su continuidad.
La estructura social, es una realidad concreta que
se renueva constantemente, en la medida que se
operan cambios entre las personas y grupos que
se relacionan; pero los tipos de relaciones
observadas en la estructura, es decir, las formas
estructurales generales, se mantienen casi constantes, ya que cambian muy poco.
2) Con respecto a los problemas de fisiologa
social, le interesa conocer cmo funcionan o trabajan las estructuras sociales.
Al estudiar la vida de una comunidad en la
perspectiva funcionalista, se observa el funcionamiento de su estructura social; los efectos de
la funcin de una actividad social, sobre todos
los individuos; la consistencia funcional o la
unidad de su sistema social y la naturaleza de
esta unidad.
Se supone que existe al menos una funcin y
que se debe intentar descubrirla, sin descuidar la
importancia de establecer la forma de un uso
determinado, con su funcin especfica en la
estructura social que se estudia.
Generalmente, se parte de la idea o de la hiptesis de la unidad funcional de un sistema social,
que es la armona o consistencia interna en que
trabajan juntas todas las partes del sistema social,
sin conflictos que no puedan resolverse o
regularse. (Una condicin de eunomia para los
griegos).
Considera que los fenmenos de disfuncin o
inconsistencia funcional de una sociedad
(disnomia para los griegos, anomia para
Durkheim); generalmente no significan la
muerte de la sociedad; aunque pueda significar
cambios o desintegracin en su tipo estructural.
Considera que an en estos casos extremos, se
pueden observar esfuerzos, que tiendan a la
reintegracin de las estructuras.

El lenguaje: La existencia de comunidades


lingsticas y sus tamaos; la expansin de una
lengua, que unifica a una comunidad lingstica; o su subdivisin en nuevos idiomas, que
desune en varias comunidades a lo que fue una
comunidad lingstica; son sin duda, fenmenos que afectan las relaciones sociales en una
estructura social.
El reparto de actividades y gratificaciones, o
el intercambio de bienes y servicio a travs de la
divisin social del trabajo, las considera
caractersticas importantes de la estructura social;
por cuanto dependen, son el resultado y un
medio para mantener la red de relaciones sociales
y la persistencia de la estructura social.
Las normas (morales, legales, de etiqueta), que
permiten describir la forma de una estructura
social, al considerar cmo funcionan los
modelos de conducta a los que deben someterse los individuos y grupos, en sus relaciones
interpersonales, que son los mecanismos por
medio de los cuales se mantienen vivas ciertas
estructuras sociales y facilitan el proceso por el
que ciertas relaciones sociales especficas, entre
personas y grupos, pueden mantenerse,
restaurarse o modificarse; lo que es vital para la
estructura social.
26

3) Problemas relacionados a la evolucin o desarrollo de la estructura social. Se refieren a los


procesos a travs de los cuales cambian las estructuras sociales y cmo surgen o llegan a existir
nuevas formas de estructura social.
Los estudios de cambio social se han concentrado en su mayora, en aquellos que han sido
consecuencia de conquistas realizadas por pases
desarrollados, en regiones de menor desarrollo.
Estos estudios de cambio por contacto
cultural, que ocurre entre dos sociedades, grupos, clases o regiones; que son diferentes en sus
instituciones, usos, ideas y formas de vida social, produce cambios notables de estructura a
consecuencia del sometimiento o control colonial al que se ve sometida una de ellas. Surge y
se desarrolla as, una nueva estructura social,
poltica y econmica, constituyendo clases con
idiomas, costumbres, ideas, valores y modos de
vida diferentes, dentro de la nueva estructura;
originando as una nueva sociedad compuesta
o plural, en la que el conquistador ejerce una
influencia dominante.
Considera que no se trata de un proceso en el
que dos o ms culturas se interrelacionan; sino
de una interaccin de individuos y grupos,
dentro de una sociedad establecida que est en
proceso de cambio y de incorporacin a un
amplio sistema estructural, poltico y econmico. La Unin Sudafricana, es un ejemplo contemporneo de este fenmeno.
Otro tipo de estudios de cambio social, procura enfocarse a sociedades primitivas, no sometidas a esos dominios que crean sociedades compuestas. Sostiene que a falta de datos observables, slo se puede especular o confiar en los
datos que pueda proporcionar la historia, para
reconstruir los procesos de cambio que tuvieran
lugar en el pasado.
Considera que la evolucin social, es una realidad que el antroplogo social debe reconocer y
estudiar y que como la evolucin orgnica, puede definirse mediante dos principios: 1o.) Ha
habido un proceso mediante el cual, de un pequeo nmero de formas de estructura social,

han surgido muchas formas diferentes en el curso


de la historia, produciendo un proceso de diversificacin. 2o.) A travs de este proceso, se
han desarrollado formas ms complejas de estructura social, partiendo de formas ms simples o reemplazndolas.
Existen pruebas de una estrecha correlacin entre la complejidad de los sistemas estructurales
y la amplitud del campo de las relaciones sociales que tienen efecto en tal sistema estructural.
Sugiere que el concepto de evolucin social, debe
ser definido en trminos de estructura social y
que en tal sentido, la evolucin social puede
entenderse, como el proceso mediante el cual
han surgido sistemas de gran alcance de estructura social, a partir de sistemas de pequea escala que han evolucionado o que han sido reemplazados.
Considera que en este tipo de estudios, los
conceptos de evolucin y progreso se complementan y que al usar el trmino progreso, se
est refiriendo al proceso mediante el cual, los
seres humanos adquieren un mayor control sobre
el entorno fsico, a travs del aumento del conocimiento y mejora de la tcnica, mediante
inventos y descubrimientos.

La cooperacin entre los cientficos, resulta del hecho de que trabajan sobre los mismos problemas o
sobre problemas relacionados.... Todo lo que un
profesor puede hacer, es ayudar al estudiante a que
comprenda y use el mtodo cientfico. No es su cometido hacer discpulos
Radcliffe-Brown
Structure and Function in Primitive Society
(1952).

El enfoque estructuralista
Est sustentado en el pensamiento de Durkheim,
pero su desarrollo moderno parte de las aplicaciones
hechas en el campo de la lingstica por Ferdinand
27

de Saussure, y en el trabajo de Claude Lvi-Strauss, extendido a otras reas de las ciencias sociales.
El fenmeno de la comunicacin, est implicado siempre en los anlisis estructuralistas; para quienes
la sociedad est compuesta de personas y grupos que se comunican entre s, en proporciones y formas
distintas, dependiendo de su naturaleza y ubicacin.
Se centran en el anlisis de la estructura, sin considerar sus funciones. No obstante, se identifican
diferencias importantes en sus estrategias metodolgicas y conceptuales.

Augusto Comte
(1798-1857)
Se interes en los fenmenos que contribuyen a la constitucin de la sociedad, dentro de su concepcin del equilibrio de
la sociedad. En su Curso de Filosofa Positiva plante lo que consideraba leyes estticas o de orden y leyes dinmicas
o de progreso de la sociedad, que hacen posible las reformas sociales y el inicio de un estado positivo.
Consider los sistema sociales, como sistemas orgnicos, que funcionan a semejanza de los organismos biolgicos. Comte
identific a las familias, en el mundo social, similares a las clulas del organismo biolgico; las castas y las clases sociales,
como correspondientes a los tejidos en un organismo biolgico y las comunidades, a los rganos del cuerpo humano.
Concibi en la Ley de Tres estados, el desarrollo histrico de la cultura humana a travs de tres fases o estadios
sucesivos: 1o.) Teolgicos, en el cual el hombre atribuye a los fenmenos, causas explicativas de tipo sobrenatural. 2o.)
Metafsico o de crtica racional, que atribuye a los fenmenos causas abstractas, que se explican sin relacin a los objetos
de referencia. 3o.) Positivo, en el cual no se procuran explicaciones de tipo causal; pero se investigan las relaciones y
conexiones existentes en los fenmenos, aplicando la observacin y la experimentacin, para establecer las leyes o las
condiciones en que los fenmenos se producen.

El aporte de Claude Lvi-Strauss (1908)


Desarroll una importante obra de enfoque
estructuralista en el campo de la Antropologa,
apoyado en los principios metodolgicos de
Saussure. Su trabajo ha trascendido a otros campos como el de la Sociologa.
Crea que todas las sociedades, primitivas y
modernas, compartan una estructura fundamental, cuyos principios explicativos son similares.
Someti a anlisis estructural las distintas formas de comunicacin; conceptualiz como sistemas de comunicacin distintos fenmenos sociales, para aplicarles el anlisis estructural; compar
datos disponibles sobre distintas sociedades primitivas; realiz estudios sobre sistemas de parentesco
y sobre la estructura de la mitologa; todo, con el
propsito de descubrir y construir el modelo de

El aporte de Ferdinand de Saussure (1857-1913)


Al aplicar su modelo estructural en el campo de
la lingstica, hizo una importante distincin entre
la lengua y el lenguaje. Consider la lengua, como
un sistema constituido por elementos o signos
fnicos, relacionados por determinadas leyes. Constituye el sistema formal que hace posible el lenguaje que facilita el discurso o el modo en que las personas se expresan al hablar. Pero el uso que las personas hacen del lenguaje, est sometido a
desfiguraciones subjetivas, derivadas de la manera
de ser de cada persona. Por tal motivo, consider
que el lenguaje es de poco valor en el anlisis estructural de la lengua.
El enfoque estructuralista de Saussure, se adopt
para el estudio de los distintos sistemas de signos y
para otros fenmenos estructurales de inters
antropolgico.
28

estructura fundamental, comn a todas las sociedades.


Concibi las estructuras como modelos cognitivos
de la realidad; es decir, no son manifestaciones
concretas de la realidad. En tal sentido se configuran como modelos mentales que se encuentran tanto
en el hombre primitivo, como en el hombre de
ciencia. Estos modelos y procesos mentales, ayudan al hombre a comprender su universo y a orientar su conducta.

formal que se expone en los estudios estructuralistas.


Los modelos deben funcionar como esquemas para
describir y explicar hechos y datos, sin asignarles
ningn valor preconcebido tericamente, para
aceptarlos o rechazarlos. El mejor modelo es el que
se extrae de los hechos y los describe.
Considera que los modelos del mundo social
que construyen los cientficos, presentan formas
semejantes en las diversas sociedades, debido a que
en todo el mundo, los productos humanos tienen
una fuente bsica idntica: la mente humana.
Se empe en encontrar la estructura objetiva
de esos productos humanos (los mitos, los sistemas de parentesco); no se interes en sus significados subjetivos, derivados de procesos subjetivos.
Busc la interrelacin entre ellos, pues la
identificacin de sus interrelaciones, descubre la
constitucin de la estructura fundamental o al menos de una estructura.
Su estudio estructuralista sobre los sistemas de
parentesco, lo asimila al mismo tratamiento de
estudio de los sistemas lingsticos.
1) Los trminos utilizados para describir el parentesco, son unidades bsicas de anlisis, semejantes a
los fonemas en el lenguaje.
2) Ninguna de estas unidades tienen significado por
s misma, slo cuando son consideradas como partes
integrantes de un sistema ms complejo. Slo la
estructura general de cada sistema, confiere
significado a cada parte constituyente.
3) En su concepcin estructuralista, considera que
tanto el sistema fontico, como el sistema de
parentesco, constituyen productos de la estructura
lgica e inconsciente de la mente.
Supona que la actividad de las estructuras lgicas
e inconscientes de la mente, consiste en imponer
formas a un contenido; que tales formas son
fundamentalmente las mismas para todas las
mentes; y que para lograr un principio de
interpretacin vlido para distintas instituciones y
costumbres, basta captar la estructura inconsciente
oculta en cada institucin o en cada costumbre.
Se centraba en los productos humanos y sus
interrelaciones, para captar a travs de esa informacin, la estructura lgica de la mente.

En su anlisis considera varios tipos de estructuras:


Las grandes estructuras e instituciones del mundo social, donde se encontraran ocultas las verdaderas estructuras fundamentales de la sociedad.
Los modelos estructurales construidos por el
cientfico social, con los que procura captar la estructura fundamental de la sociedad.
La estructura de la mente humana, que considera de mayor importancia en su planteamiento.
Con respecto a los modelos para los anlisis
estructurales, recomendaba que deberan responder
a varios requisitos:
1o)
Reconocer en la estructura, las caractersticas de un sistema; sustentada en varios elementos,
de manera que ninguno de sus elementos pueda
operar cambios, sin afectar a los dems elementos.
2o)
Facilitar anticipadamente la forma en que
reaccionara el modelo, al sufrir modificaciones uno
o ms de sus elementos.
3o)
El modelo debe hacer inteligible de forma
inmediata, todos los hechos considerados en la observacin.
4o)
Debe permitir la posibilidad de hacer transformaciones, que resulten en un grupo de modelos
del mismo tipo.
Los modelos que ms se adaptan al tipo de
anlisis estructural de los fenmenos sociales, los
proporciona, en su opinin, la teora de la comunicacin, que descubre mtodos para estudios
rigurosos relacionados con los objetos y los signos.
El investigador debe saber diferenciar entre lo
concreto y lo individual de los datos y hechos
etnolgicos observados y el carcter abstracto y
29

Tratamiento metodolgico y
conceptual en sus anlisis

De la misma manera, crea que el significado de


los mitos deba buscarse en el nivel estructural de la
mente y no explicarse directamente por su contenido
normativo o por sus funciones para la sociedad.
Sugera las siguientes fases, en el anlisis de los
mitos:
1) Examina las variantes de un mito particular.
2) Asla los elementos temticos bsicos, de las variantes examinadas.
3) Identifica las partes complejas de interconexin
entre los elementos temticos de cada variante.
4) Construye una tabla de permutaciones posibles
entre estos trminos.
5) Esta tabla o estructura, le permite comprender
el mito en general y formular hiptesis sobre el
significado particular de un mito, dentro de una
sociedad determinada.
Al principio del anlisis, el fenmeno emprico
se considera slo como una combinacin posible
entre otras combinaciones. Cuando ha construido
la tabla o estructura del objeto general de anlisis,
puede poner en claro y proporcionar las conexiones
necesarias o las combinaciones consideradas entre
los trminos del fenmeno considerado.
Strauss considera que ante los mitos, los actores
estn forzados a actuar, no por hechos sociales ni
por emociones inconscientes, sino por la estructura
lgica e inconsciente de su mente.

Estn interesados en estudiar el sistema social


en su conjunto, as como la influencia que sobre l,
ejercen sus distintas partes, principalmente las
estructuras y las instituciones sociales.
Consideran que los distintos componentes del
sistema aportan su contribucin para que el
funcionamiento sea positivo.
Se ocupa de la interrelacin de las partes del sistema.
Consideran que existe un estado de equilibrio
entre las partes, y en el sistema en su conjunto; por
lo que los cambios que pueda operar una de las
partes, induce a cambios en las otras partes del sistema.
Existe oposicin de las partes a los cambios, lo
que evita los cambios del sistema en su conjunto.
Caso contrario, se experimenta un cambio probable
en el sistema total.
Su perspectiva es de equilibrio, pero no de esttica del sistema.
Los cambios se operan de manera ordenada.

Enfoques caractersticos
Los enfoques funcionalista, estructuralista y
funcionalista estructural, tienen nfasis caractersticos distintos:
1. El enfoque individualista. Se ocupa de las necesidades del individuo. No considera las necesidades de los actores en conjunto y de las diversas
estructuras como las instituciones, los valores
culturales que emergen como respuestas a esas
necesidades individuales. Malinoswki se identifica
con este tipo de enfoque.
2. Funcionalismo interpersonal. Se ocupa de las
relaciones sociales y particularmente de los mecanismos que surgen para ajustar las tensiones que
pueden resultar de las relaciones sociales. Brown,
se alnea en esta perspectiva.
3. Funcionalismo societal. Se interesa fundamentalmente en las grandes estructuras e instituciones
sociales; en sus interrelaciones y en el carcter de
sometimiento de las personas al sistema social.
Este es el enfoque caracterstico de los socilogos
funcionalistas estructurales.
En Antropologa, no se encuentran adhesiones
significativas a este enfoque.

Funcionalismo estructural
Se sustenta en el pensamiento de Comte,
Spencer y Durkheim, quienes se interesaron en el
organismo social, las necesidades, las estructuras y
las funciones.
El funcionalismo estructural se interesa en el
anlisis de la funcin y la estructura de las sociedades. Aunque reconocen que la funcin y la
estructura siempre aparecen juntas; consideran la
posibilidad de hacer estudios separados de ambos.
Es decir, se puede estudiar las estructuras de la
sociedad, sin atender las funciones; y se puede
analizar las funciones de los procesos sociales, sin
considerar la forma estructural que pueden presentar.
30

Crticas a estas perspectivas tericas flicto de Ralf Dahrendorf.

Este autor, prcticamente traslada los trminos


del funcionalismo estructural: En vez de equilibrio,
cambio; en vez de orden, conflicto; como elementos de explicacin de los sistemas sociales.

A partir de la dcada de los 50, estos enfoques


afrontaron fuertes sealamientos crticos,
principalmente de tipo metodolgico y tericoideolgico, como los siguientes:
Enfoques ahistricos y estticos de la sociedad.
Altamente conservadores y de legitimacin de
la situacin vigente.
Sin validez para poder analizar el conflicto social.
Centrados en el constreimiento o la fuerza
societal que somete al hombre en su vida social.

Los nuevos enfoques


Las distintas teoras clsicas y sus primeros desarrollos y aplicaciones, han sido superados con nuevas variantes tericas; con nuevos enfoques, etc.
No obstante, existe un movimiento o una tendencia general hacia la integracin y la sntesis en el
campo de las ciencias sociales.
Parece que los nuevos enfoques estn caminando cada vez ms, sobre bases ontolgicas,
epistemolgicas y sociolgicas de unidad, de interdependencia y colaboracin para afrontar los
problemas fundamentales de las ciencias sociales.

Los enfoques alternativos


Simultneamente a estas crticas, surgen en la
dcada 50-60, alternativas de anlisis con la
pretensin de superar las carencias metodolgicas y
tericas de los enfoques anteriormente analizados.
La primera en plantearse es la Teora del Con-

31

Los temas fundamentales de la Antropologa:


El Hombre, la Sociedad y la Cultura
1) El Hombre

Concepcin integral.
Unidad y diversidad.
inferiores; a la posicin y andar erecto; y a la predisposicin natural para el habla.
Existen ciencias especializadas, como la etologa
humana y la biosociologa, que estudian el
comportamiento sociocultural del hombre, ponderando el componente biolgico en su manifestacin.
Por ejemplo, la capacidad de hablar articuladamente, es considerada como un condicionamiento
innato exclusivamente humano, seleccionado
filogenticamente. As mismo, acciones innatas
manifestadas mediante secuencias de movimientos,
no aprendidos, como alimentarse, defenderse,
reproducirse, etc.
Tambin se ha estudiado una serie de comportamientos humanos que son producto de adaptaciones filogenticas de tipo motriz, perceptivo, reguladores de impulsos y condicionadores del aprendizaje, que funcionan como una totalidad.
A los de tipo motriz, pertenece el variado repertorio funcional de movimientos selectivos, como
el de asirse, el de andar, el de gatear, la bsqueda
rtmica del pecho, de succin, de presin de la mano
y del plantar; distintas formas de llanto expresivo,
de expresiones faciales tpicas de distintos estados
de nimo y otros, que inconfundiblemente se manifiestan en todos los grupos humanos, de ambientes socioculturales distintos.
A nivel de la percepcin sensorial, se identifican
acciones y comportamientos previsibles y adecuados al tipo de estmulo y situacin presentada. Existe
una especie de codificacin universal comn, para

Concepcin integral.
Desde sus inicios, la Antropologa ha pugnado
por una concepcin integral e igualitaria del hombre, basada en una conformacin fundamental de
factores bio-psico-socio-culturales, que lo configuran como nico y diverso, en todos y en cada uno
de esos componentes.
Estos factores, en su interdependencia, constituyen un sistema organizado y estructurado
funcionalmente, que permite definir, dar vida y existencia natural, a este ser llamado hombre. (Ver Edgar
Morin y Massino Piattelli-Palmarini 1983)

Dimensin biolgica
Se reconoce la pertenencia del hombre a una
misma especie, que se reafirma mediante la
interfecundidad de la poblacin humana entre s.
La unin sexual entre hombre y mujer, reproducir siempre seres humanos con todas las caractersticas fundamentales de la especie; sin sufrir ninguna alteracin esencial, debida a diferencias de origen racial, tnico y/o geogrfico de los progenitores.
Las caractersticas fundamentales de orden
genticas, anatmicas y fisiolgicas, seguirn siendo propias de la especie humana y distintas de cualquier otra especie no humana.
Estas caractersticas biolgicas fundamentales
distintivas e invariantes de la especie humana, se refieren al tamao, complejidad y actividad cerebral;
a la disposicin de las extremidades superiores e
32

Dimensin social

captar, elaborar y reaccionar de la misma manera


estructurada ante determinadas situaciones e
interacciones sociales.
Se identifican adems, ciertos mecanismos
desencadenadores sociales, que regulan los impulsos en el comportamiento humano. Se trata de
mecanismos neurosensoriales que permiten que los
impulsos centrales lleguen a los efectores, nicamente
si se trata de estmulos claves reconocidos; como
los de tipo sexual, que desencadenan una serie de
comportamientos especficos; o como los
relacionados a situaciones de peligro, que
desencadenan acciones de evasin o de lucha como
mecanismos defensivos.
Existen tambin disposiciones innatas para el
aprendizaje; para la conexin causal y para la
capacidad de asociar ideas, estmulos y situaciones.
Entre las capacidades de aprendizaje, se destaca la
predisposicin de aprender a hablar en forma
articulada, como caracterstica exclusiva de la especie
humana.
El componente biolgico y psicolgico presentan tal interdependencia, que no permiten fijar
fronteras en su tratamiento.
No obstante, respecto a la dimensin psicolgica, se destaca el reconocimiento de un potencial
de gran complejidad y organizacin en el ser
humano, denominado estado cero, constituido
por una dotacin innata de filtros perceptivos
refinados, que le permiten, desde su nacimiento,
captar, discriminar y seleccionar estmulos de distinta
clase; reconocerlos y reaccionar en forma anticipada,
lo mismo la capacidad anticipatoria de reconocer el
comportamiento de las personas y objetos, ante
determinadas situaciones.
Los comportamientos adquiridos y la organizacin cognoscitiva desarrollada por el individuo a lo
largo de su crecimiento, se explican en base a este
elemento de estado cero.
El componente biopsicolgico que corresponde a las estructuras innatas; ms lo adquirido a travs
de la experiencia nica de vida sociocultural, se
complementan proporcionalmente para proyectar
una definicin comprensiva y una caracterizacin
integral del hombre.

Se expresa mediante esa caracterstica de sociabilidad o de socialidad que ha desarrollado el


hombre, gracias y a partir de ese largo perodo inicial
de dependencia familiar, que le per mite,
posteriormente, adaptarse a la vida de grupo.
Esa necesidad natural de dependencia y comunicacin entre padres e hijos, caracterizada por un
largo perodo inicial de cuidados especiales al recin
nacido, resulta vital para la descendencia, y
condiciona adems el surgimiento de vnculos
estrechos entre los seres humanos.
El hombre, como resultado de ese prolongado
perodo de dependencia adulto-infante, aprende la
capacidad de vincularse personalmente con otros de
su especie. Esta prctica bio-social, permite a la vez
agrupar y emparentar entre s, a otros miembros de
la especie, constituyndose en diversas formas de
comunicacin, relacin, cooperacin y vida en
grupo.
Desde los primeros meses de vida , se manifiestan y desarrollan las seales de comunicacin
interpersonal, mediante gestos de confianza y
acercamiento con personas conocidas; as como
gestos de rechazo o desconfianza, que tienden al
distanciamiento con desconocidos.
Este componente social del hombre, condicionado y desarrollado desde la infancia, permite la
convivencia preferente del hombre, en grupos
familiares, o no muy numerosos; donde los distintos
miembros se conocen y se relacionan mutuamente.
Ante grupos grandes de miembros annimos o
desconocidos, el comportamiento social tiende a
manifestarse en forma autodefensiva, con
indiferencia o acciones de mera cortesa personal.

Dimensin cultural
Se perfila, mediante el proceso de socializacin
o transmisin de la herencia social, que transforma
al ente individual o ser biopsicolgico, en persona
sociocultural.
Poco a poco, el individuo comienza a interiorizar
y aprende a compartir las reglas, procedimientos,
33

ideas, valores y a familiarizarse con los productos


materiales o artefactos del grupo en el que se desenvuelve. La dimensin cultural del hombre es el
componente que proyecta algunos rasgos de la personalidad tpica o modal del grupo social de
pertenencia. Surge de esas experiencias comunes de
la especie humana, que cada individuo vive y asimila
de manera particular en su propio grupo; como el
ser cuidado y alimentado en la infancia por personas
de mayor edad; el vivir en grupo; comunicarse mediante lenguaje simblico; experimentar castigos y
recompensas, etc.
De ese vnculo inicial de relacin bio-social,
surge un vnculo de relacin bio-cultural, donde lo
innato y lo adquirido, se desarrollan conjuntamente. Es decir, el conjunto de rasgos tpicamente humanos (ontognesis), como la posicin y andar erectos, el lenguaje, la socializacin, as como el crecimiento del cerebro en volumen, complejidad y actividad (filognesis), slo encuentran manifestacin
posible, en el medio sociocultural, donde se desarrollan conjuntamente.
As como la organizacin social y la cultura son
indispensables para el desarrollo de los rasgos
ontognicos y filognicos; stos son la base necesaria
sobre la que se estructuran los componentes
socioculturales.
El componente sociocultural, es capaz de
modelar el comportamiento biopsicolgico, pero
ambos se complementan mutuamente en una
realidad integral irreductible de tipo bio-psico-sociocultural, donde cada factor se vuelve indisociable
del conjunto, ya que son interdependientes.
Son estos factores y sus interrelaciones dentro
de la estructura y organizacin de un sistema global,
los que producen el ser y la existencia natural del ser
hombre; dando sentido y fuerza a su concepcin
integral y derivando de esta integridad, su carcter
de nico y diverso.

cual, un conjunto predeterminado e invariante de


rasgos fundamentales, se transmiten
irreductiblemente de generacin a generacin, dando carcter a la unidad del hombre; mientras que
otro grupo indefinido y variado de rasgos, se transmiten de manera aleatoria y diferencial entre grupos e individuos; dando carcter a la diversidad del
ser humano. Los hombres son iguales y diferentes a
la vez, por naturaleza y por cultura. Tanto la invariabilidad como la diversidad de rasgos, estn presentes en los individuos, las razas, las tnias, las sociedades y las culturas.
La unidad biolgica, que es de orden anatmica, fisiolgica y gentica, se origina de un tronco
comn, que permite y sostiene la reproductividad
de la especie humana, en su carcter nico de bpedo y de gran cerebro. (1500 C3 de volumen cerebral mnimo, en un ser humano sano y normal).
A la par de estas invariantes que caracterizan al
hombre, existe una gran variedad de tipos que hace
diferentes a los individuos entre s, manteniendo su
identidad humana caracterstica.
La diversidad humana se explica, mediante una
dispora o dispersin ecolgica de la especie, que
indujo a una segregacin reproductiva y a una
distribucin aleatoria de rasgos genticos entre la
poblacin. Esto dio pie a la generacin de
diversidades tipolgicas, que fueron reforzadas por
acciones sucesivas entre individuos de distintos grupos, que llev a mestizajes tnicos y a una diversidad dentro de la especie, ya no slo biolgica, sino
tambin sociocultural.
Los rasgos biolgicos se han modificado, por la
influencia de las estructuras socioculturales y la
realidad histrica de cada grupo. As, las diferencias genticas son producto de la cultura humana y
no de simples presiones selectivas naturales.
La unidad invariante de la que viene dotado cada
individuo de la especie humana, se desarrolla conjuntamente con lo adquirido; configurando personalidades complejas y diversas. Los caracteres
psicoafectivos de cada individuo, se ven manifestados como producto de la extrema diversidad
gentica.
Esta diversidad en la dimensin psicolgica, ex-

Unidad y diversidad
La unidad y diversidad del hombre, es un fenmeno de configuracin de rasgos bio-psico-socioculturales, en el que stos se articulan lentamente
en un proceso de mucha complejidad, mediante el
34

presada en distintos tipos de personalidad, se ha


procurado explicar a la vez, por distintas teoras que
tratan sobre el desarrollo de la personalidad. Por
ejemplo, teoras como la de Cooley, de la Identidad por Adscripcin, basada en la autoimagen de
seguridad en s mismo, que el individuo desarrolla,
de acuerdo a los sentimientos que tiene respecto de
los juicios que sobre l tienen las dems personas; o
la teora del Otro generalizado de G. Mead, basada en el tipo de expectativas de rol y desempeo de
rol, que uno cree le asignan las dems personas; la
teora del Yo Antisocial de Freud; basada en la
presencia constante de conflictos, entre el individuo y la sociedad y de las formas en que la sociedad
niega y reprime los motivos e impulsos humanos
bsicos; la teora de Las ocho etapas de la vida de
Erikson; basada en la forma en que el individuo
afronta y resuelve cada etapa trascendente de su vida,
que marcan crisis de identidad en cada individuo;
o la teora de las Etapas del aprendizaje de Piaget,
basada en la idea de que los humanos nacen

biolgicamente programados para desarrollar un


tipo de pensamiento lgico y racional, en una serie
de etapas predecibles que necesariamente deben sucederse en forma gradual, para un desarrollo normal de la personalidad.
En su mayora estas teoras son interaccionistas
y suponen la diferenciacin del individuo, sobre
bases invariables o universales propias del ser
humano, que propician de una u otra manera, el
desarrollo de su personalidad total.
Esa unidad del hombre, establecida a partir de
invariantes biolgicas, de rasgos universales de tipo
comportamental, que le imprime el componente
sociocultural, han llevado tradicionalmente al
establecimiento de barreras familiares, tnicas,
locales, etc., desarrollando diferencias y
variabilidades genticas, ontogenticas, ecolgicas,
tecnolgicas, sociales y culturales, que se manifiestan en cada fenmeno y momento de la vida del
hombre.

La antropologa trata de construir y compartir una idea integradora, del hombre individuo bio-psicolgico;
y del hombre persona sociocultural. Lo define como totalidad indisociable e interdependiente; con pertenencia
a una misma especie y tronco comn, que le permite perpetuarse como un ser idntico en sus caractersticas
invariantes fundamentales de tipo gentico, anatmicas, fisiolgicas, comportamentales y socioculturales, las
que han propiciado el surgimiento de un contexto organizador dinmico, bio-social y bio-cultural; que
indujo a fenmenos de dispersin, de inmigracin, de establecimiento de fronteras y de barreras socioculturales,
que produjeron un lento proceso de diversidad individual, tnica, cultural y social, definiendo as al hombre
como un ser integral nico y diverso.

2)La Sociedad
Elementos de base que la defininen.
Condiciones necesarias para su
existencia.
Actividades y funciones.
definiendo. Para lograr la mejor identificacin y
proyeccin de aquello que se trata de definir, se
asocian y atribuyen a esos elementos, determinadas
condiciones caractersticas que les permite consti-

Elementos de base que la definen.


Toda definicin se construye a partir de ciertos
elementos de base, inherentes al objeto que se est
35

tuirse y funcionar.
Al definir la sociedad, se consideran como
elementos de base, el grupo social y la relacin
social. Por tanto, en toda definicin completa de
sociedad, siempre est implicada la nocin de grupo
y de relacin social. No puede haber grupo social,
sin relacin social. Estos trminos se juntan y se
complementan en el ser y la vida de la sociedad.
El grupo social, en forma global o general,
considerado como punto de partida en la definicin de sociedad, supone la presencia de subgrupos
distintos, dedicados a diferentes actividades y
funciones.
Los subgrupos son indispensables para la realizacin de actividades que cumplen las funciones de
base en la sociedad. Estos subgrupos, que realizan
distintos tipos y nmero de tareas, se distinguen
por sus objetivos y por los elementos que en ellos
cumplen tareas y papeles especficos.
El grupo social, prepara a cada individuo en el
conocimiento, entendimiento y prctica de distintas
tcnicas, smbolos, valores y normas; relacionando
y coordinando espacios, entornos y equipos
materiales, en una dinmica de interdependencia y
relacin de personas y grupos.
Los distintos subgrupos en los que se involucran
la s personas, facilitan y amplan las relaciones
sociales, que se dan como producto del mtuo
inters de las personas entre s; o de intereses comunes
que los une, en uno o ms objetivos o propsitos.
La relacin social, presenta varias dimensiones
importantes de observar, como las implicaciones de
una relacin por otra; la relacin complementaria
de una relacin; el producto lgico de una relacin;
la interaccin y la unin de dos o ms relaciones,
etc.
La finalidad y la intensidad de una relacin
social, ofrece grados distintos de positividad y
satisfaccin entre las partes involucradas.
A partir de las relaciones sociales, se puede
deducir las propiedades principales que presentan
los grupos sociales. Ejemplo: el grado de cohesin
e integracin del grupo, su fragmentacin en
subgrupos; la pertenencia o no al grupo; los grados
de igualdad o desigualdad dentro del grupo; el gra-

do de movilidad de las personas dentro del grupo;


etc.
Las relaciones sociales existentes en un momento dado, unen a los grupos y a los seres humanos,
dando vida y continuidad a la sociedad
La estructura social, se refiere a los grupos sociales
persistentes; a las relaciones sociales entre personas,
y a su diferenciacin en clases, por el papel social
que asumen y desempean.

Condiciones necesarias para su


existencia
Asociadas a los grupos sociales y a las relaciones
sociales, se presentan ciertas condiciones y funciones
sine qua non para constituir y lograr la supervivencia de la sociedad.
La primera de estas condiciones indispensables,
tiene que ver con una poblacin humana
permanente, heterognea y polivalente; organizada
en subgrupos especficos de accin, con un alto
sentimiento de identificacin y pertenencia.
Otra condicin indispensable, es la disponibilidad de un marco normativo de las relaciones sociales
y de la accin, instrumentalizado en un sistema de
lenguaje y comunicacin simblica.
Es indispensable as mismo, la disponibilidad
de un habitat apto para la vida y desarrollo de la
actividad humana.

...Las sociedades deben su existencia a la


combincin de tres elementos bien definidos: un
agregado de individuos, un sistema organizado
de pautas por medio de las cuales se controlan
las actividades de los individuos y las relaciones
que stos mantienen entre s, y el esprit de corps
que produce la fuerza motriz para la expresin
de estas pautas. Ralph Linton (Estudio del
Hombre. 1992)

36

Actividades y funciones

cas, que asumen la produccin, conservacin y distribucin de recursos, para el sostenimiento de la


sociedad.
Los distintos tipos caractersticos de actividad y
funciones que cumplen estas estructuras o
subsistemas de la sociedad, se refieren bsicamente
al mantenimiento estable y a la preservacin de la
poblacin y los recursos, en cantidad y calidad
necesarias para una saludable subsistencia; al establecimiento de un marco normativo para orientar,
regular y garantizar la normalidad de las relaciones
sociales y actividades que dan vida a la sociedad en
sus distintas dimensiones; y en capacitar para la
recepcin y transmisin de la herencia sociocultural
entre las distintas generaciones poblacionales.

Existe un conjunto de actividades especializadas, a travs de las cuales se cumple una serie de
funciones especficas necesarias para la sobrevivencia
de la sociedad y sus miembros. Paralelamente,
existen formas concretas de organizacin, relacionadas a cada tipo de actividad caracterstica.
Estas formas concretas de organizacin y relacin con las que se configuran las estructuras y
subsistemas de la sociedad, son de ndole familiar,
educativa, religiosa, econmica, legal, administrativa, poltica, gremiales, artstica, recreativas, etc.
Hay estructuras o subsistemas organizados que
cumplen ms de una actividad funcional. Ejemplo:
la familia; que procrea, alimenta, protege y socializa a sus miembros; o las organizaciones econmi-

Con los aportes anteriores, se puede resumir la siguiente nocin de sociedad: Grupo social permanente, que est integrado por una poblacin humana heterognea, polivalente y renovable; localizado
en un determinado entorno y organizado en actividades y funciones bsicas para su sobrevivencia;
desarrollndose en l, dentro de un marco normativo, la mayora de relaciones sociales, que estimulan
variados sentimientos de accin identificacin y pertenencia dentro de ella.

3)La cultura

Definicin general.
Como sistema de normas y valores.
Como complejo y configuracin de rasgos.
Como respuesta a las tensiones del entorno.

Definicin general
El uso y sentido que generalmente se asigna a
este concepto, proviene de Tylor; quien en la
introduccin de su obra Cultura Primitiva,
publicada en 1871, define la cultura de la siguiente
manera: Es ese complejo total que incluye
conocimiento, creencias, arte, moral, ley, costumbres y otras aptitudes y hbitos adquiridos por el
hombre como miembro de la sociedad.
Este concepto adquiere relevancia antropolgica

en la forma original que lo define Tylor, y desde


entonces, ha sido objeto de adopciones,
reelaboraciones y controversias entre antroplogos;
que aun sin estar totalmente de acuerdo en su
significado, en su uso o en su tratamiento
metodolgico e interpretativo, reconocen su
importancia cuando estudian la vida y las obras del
hombre y tratan de entender los principios que la
rigen.
37

sistema normativo, compartido en la sociedad. Aun


cuando contrasta el sistema de normas considerado
como un marco ideal del comportamiento y
desempeo deseado y esperado (la cultura ideal);
con las normas practicadas en el comportamiento
real (la cultura real).
En todo caso, las normas estn presentes en la
vida de los grupos sociales, en la forma de costumbres, tradiciones, instituciones y leyes.
Se les clasifica en una u otra categora, dependiendo del nivel de obligatoriedad y sancin que
cada sociedad les asigna; lo que a su vez depende del
significado y valor que tengan para el bienestar y
supervivencia del grupo.

La complejidad de este concepto se revela al


considerar los distintos enfoques, dimensiones y
niveles con que se ha caracterizado el fenmeno de
la cultura. Generalmente se le define como una
especie de acervo, de bagaje o de conjunto
estructurado de distintos elementos materiales e
inmateriales, elaborados por los seres humanos a
travs de un proceso de respuestas alternativas a
diversas necesidades de adaptacin y supervivencia,
derivadas de las relaciones con su entorno cultural y
social y que finalmente llegan a constituirse en la
herencia social o en el legado intergeneracional de
la humanidad.
En su dimensin inmaterial, la cultura est
configurada y se manifiesta mediante el sistema de
normas y valores, con significados simblicos
propios y que sustentan los conocimientos, los
pensamientos, los sentimientos, las creencias y las
acciones, que llegan a ser caractersticos de cada
grupo y sub-grupo social, en un momento y en un
lugar determinado.
En su dimensin material, la cultura se manifiesta en la diversidad de artefactos y enseres tiles
para la existencia humana y que son producto del
ingenio y de la tecnologa acumulada y disponible
en cada sociedad.

Las costumbres
Son formas usuales de comportarse y hacer las
cosas, tipificando el modo habitual de actuar en un
grupo y de satisfacer necesidades especficas.
Se llegan a valorar y aceptar como los modelos
adecuados o nicos de accin. Se enmarcan dentro
de la etiqueta y las buenas costumbres en un grupo
determinado. Al asimilarse como las nicas formas
naturales de hacer bien las cosas, se configuran en
rasgos etnocntricos, que se transmiten
principalmente por observacin y participacin.
Seguir las costumbres implica reconocimiento
y aprobacin; ignorarlas, puede significar burlas,
crticas o censura entre los miembros del grupo
considerado. Las formas de saludar, de vestir, de
cumplir ciertos formalismos ceremoniales o
protocolarios; la forma de utilizar ciertos artefactos, etc., se consideran dentro de este grupo de
normas, clasificadas dentro de las costumbres.

La Cultura:
Como un sistema de normas y
valores
Constituye el marco de referencia que permite
articular las ideas y los actos adaptativos del
comportamiento y del desempeo social e individual en un contexto determinado.
Est configurada por un conjunto de reglas,
pautas, patrones y procedimientos reguladores y
orientadores del comportamiento, ante las distintas circunstancias, situaciones, relaciones y posiciones
en las que regularmente se involucran las personas
como miembros del entorno social y natural en el
que se desenvuelven.
Por lo general, se espera que las personas
reconozcan y acomoden su comportamiento al

Las tradiciones
Estas normas tienen un mayor nivel de exigencia en su cumplimiento y una mayor importancia
para la vida del grupo. Son objeto de rigurosas ideas
valorativas respecto a lo bueno y lo malo de los
actos y prcticas deseables o indeseables para el
bienestar y la supervivencia del grupo. Aprueban y
promueven lo que supone bienestar y prohiben o
evitan lo que supone riesgo y amenaza al grupo.
Las tradiciones surgen y se imponen gradual38

mente, hasta convertirse en absolutos indiscutibles


y sagrados. Se convierten en parte inconsciente y
automtica de la conducta, que evita su
cuestionamiento y violacin.
Los tabs, el incesto, ciertas prcticas sagradas;
el pudor con ciertas partes y actos del cuerpo; el uso
de ciertos trminos, expresiones y gestos, son
ejemplos de tradiciones.

deseable, dan significado al sistema normativo y se


vuelven determinantes en el comportamiento de las
personas y los grupos; ya que en ellos sustentan sus
criterios, preferencias, decisiones y acciones.
Cada grupo es transmisor de sus propios valores, que llegan a ser predominantes y tpicos en la
organizacin de la personalidad de sus miembros.
Hay grupos de personas dentro de las sociedades
complejas, que se mueven en escenarios culturales
especficos y que mantienen un conjunto particular
de pautas que no se aplican a la generalidad de la
sociedad (sub-culturas), como entre los grupos de
inmigrantes, las tropas en los cuarteles, los monjes
en los monasterios, etc., donde se desarrollan estilos
de vida, de comportamiento caracterstico, pero que
no estn en conflicto con la cultura general de la
sociedad.
Distinto es el caso de grupos que estn en
oposicin activa a las normas de la cultura prevaleciente y que amenazan la convivencia social, como
las pandillas de delincuentes (contra-culturas).
Los valores se adquieren en el perodo de la
socializacin, que tiene efecto mayor en la infancia.
De ah que la familia, la iglesia, la escuela, los grupos
de referencia y los medios de comunicacin,
desempeen una funcin primordial en la
transmisin de valores.

Las instituciones
Constituyen un conjunto de normas formales
que son de aceptacin voluntaria pero de
cumplimiento obligatorio, fundamentadas en
valores e ideales supuestamente importantes para la
organizacin y la relacin de las personas en los
distintos grupos y actividades.
Estas normas se van uniformando progresivamente con apoyo en las tradiciones, las actitudes y
los valores sociales que las aprueban y las fortalecen. Sirven para formalizar y apremiar la organizacin, la relacin y los procedimientos de ejecucin
asociados a las distintas reas de necesidad y actividad
humana; como las relacionadas a la familia, la
religin, el trabajo, la educacin, las actividades
econmicas, el gobierno, etc.
Las leyes
Son normas que dan fuerza a las tradiciones y a
las instituciones, volviendo coercitivo su cumplimiento.
Las normas legales estn sujetas a variacin y
cambio, en la medida que asimilan y expresan las
adaptaciones de los grupos humanos experimentadas en sus distintas fases de desarrollo sociocultural.

La cultura.
Como complejo y configuracin
de rasgos
Cada cultura est integrada por un conjunto
variado de elementos, que presentan formas, modos o disposiciones caractersticas persistentes.
Estos elementos son los rasgos, los complejos y las
configuraciones, que determinan las caractersticas
distintivas en una sociedad, en una cultura o en un
proceso sociocultural.

Los valores
Son concepciones de apreciacin
sociocultural, referidas a la importancia mayor o
menor que se asigna a determinados objetos, cosas
o actos, y que motivan o animan a compartirlos
o a rechazarlos, sustentando as el sistema
normativo existente en un momento y lugar
determinado.
Al manifestarse como cualidades ideales y como
juicios de preferencia sobre lo ms importante y

La nocin de rasgos
Son los elementos fundamentales; las unidades
funcionales ms pequeas y ms simples
identificables en el anlisis de una estructura cultural.
39

Pueden referirse a productos materiales e


inmateriales de la cultura, experiencia y necesidades
humanas.
Cada cultura despliega una tremenda variedad y
diversidad de rasgos culturales diferentes, los integra
en formas funcionales distintas; pero muchos de
ellos, son ampliamente compartidos por varios
grupos humanos. Esto, gracias a fenmenos de
difusin; de herencia cultural; de transmisin social;
de acumulacin cultural y de invencin
independiente.
Dadas las similitudes o diferencias de rasgos,
presentes en distintas culturas, se han llegado a
identificar como universales, generales y particulares.

interaccin social, en ritos y tabs y distintas formas de relacin humana.


Los rasgos generales de la cultura humana, se
observan como regularidades en diferentes momentos y lugares, pero no en forma general o universal
en todas las culturas. Ejemplo: La familia nuclear,
el politesmo, las monarquas, etc., son formas
generales que suceden y se observan slo en algunas
culturas.
Los rasgos particulares de la cultura, son formas distintivas, nicas y exclusivas de ciertos grupos y momentos histricos, como el monotesmo,
que inicialmente fue propio y nico del pueblo
judo.
Los complejos
Se forman por conjuntos de rasgos culturales
que se entrelazan y distribuyen en forma funcional
autnoma, presentando una caracterstica central y
formando un todo con el que guardan relacin.
Dicho de otra manera: Es un sistema organizado y distribuido de rasgos para dar origen a una
serie de actividades funcionales, que estn
relacionadas o en conexin con algn rasgo cultural
central. Ejemplo: La industria mecnica, la
monogamia, el monotesmo, que son complejos
culturales de la civilizacin occidental, o el complejo
cultural del maz, propio de la cultura indgena
americana.

Los rasgos universales,


generales y particulares
Los rasgos universales se encuentran
indistintamente en todas las culturales y caracterizan
al homo sapiens diferencindolo de otras especies.
En todas las culturas se observan ritos especiales que
estn asociados a ciertos eventos del ciclo vital; como
el nacimiento, la pubertad, el matrimonio, la
paternidad, maternidad, la muerte. Estos rasgos
rituales se encuentran en todas las culturas, aunque
presenten variaciones de nfasis y formas.
Los rasgos universales, estn marcados por las
caractersticas propias y nicas del ser humano, en
su dimensin biolgica, psicolgica y sociocultural.
Los rasgos universales de tipo biolgico del ser
humano, derivan de su complejidad cerebral; de ser
bpedo; de posicin erecta; de sexualidad continuada
y con un largo perodo de dependencia infantil. Lo
anterior lo capacita para la utilizacin de smbolos,
de lenguaje articulado, de herramientas propias de
su tecnologa; para organizarse en grupos y
relacionarse con las dems de su especie.
Los rasgos universales de tipo psicolgico, se
configuran en los valores bsicos, claves y centrales
que integran las culturas.
Los rasgos universales de tipo social, se identifican por distintas formas de organizacin y relacin humana, como la vida en grupo, en familia,
en las distintas formas de dependencia y de

Las configuraciones
Es la combinacin de diversos rasgos y complejos culturales que integran la estructura cultural de
un rea, en un momento dado. Su caracterstica
depende de la presencia o ausencia de ciertos rasgos
culturales, de la manera cmo stos se encuentran
unidos; de la serie de interrelaciones que entre ellos
se establece y de la interpretacin que de ellos dan
las personas que conforman esa cultura.
La configuracin cultural, es la unidad principal de anlisis en una cultura y ms que el anlisis
de cada una de sus partes, interesa la sntesis de sus
partes como un todo, que ofrece caractersticas que
no pueden descubrirse mediante el examen separado
de sus partes. Aqu, las partes desempean funciones
40

mientas propias de su tecnologa.


Como respuesta de adaptacin cultural ante la
falta de oxgeno, el ser humano ha logrado comprimir el aire en cabinas presurizadas y se auxilia de
tanques y mscaras de oxgeno.
Las respuestas de adaptacin cultural, traen consigo distintos efectos secundarios, que obedecen a
los medios empleados y a los fines de satisfaccin
que se persiguen.

en conjunto, que en su interaccin resultan distintas a su mera composicin. Se trata de un todo


funcional, compuesto de partes (rasgos, complejos)
en accin recproca.
Este concepto requiere una visin funcional de
la sociedad, en la cual tiene mayor relevancia la
accin de los elementos culturales, que la estructura del sistema social en s. El sistema de normas y
valores, se configura entre s recprocamente, definiendo su carcter como un todo cultural.

La variacin y cambio como consecuencia de


la adaptacin
Estos efectos pueden significar agotamiento,
conservacin o renovacin de recursos y tecnologas, produciendo variacin y cambio en los rasgos,
complejos y configuraciones culturales.
Las variaciones culturales se presentan cuando
los mecanismos de adaptacin suponen modificaciones o desviaciones en los usos o costumbres o en

La cultura.
Como respuesta a tensiones del
entorno
El ser humano ha concebido diversas formas de
hacer frente a una gama de entornos y circunstancias, que ha superado gracias a su capacidad de
adaptacin biolgica y cultural, desarrolladas en
forma interrelacionada y complementaria.

LA CULTURA:
Es producto de la capacidad creativa de la
especie humana, ante las presiones de supervivencia.
Presenta uniformidad, similitud y consistencia general, debido a la naturaleza, las
circunstancias y los requerimientos que
caracterizan al ser humano.
Presenta diversidades particulares, propias de
la historia, la experiencia y la participacin diferente de cada grupo social, en su propio
entorno.
Est ligada a la supervivencia de los grupos
sociales en particular y de la especie humana en
general.
Es recibida, aprendida, compartida y
reelaborada socialmente.
Es transformadora de la naturaleza y del hombre.
Est sujeta a variacin y cambio, debido a
factores internos y externos que la condicionan.

Adaptacin fisiolgica y cultural


Por una parte, el organismo desarrolla procesos
fisiolgicos por medio de los cuales hace frente a
distintas tensiones medioambientales.
Ante determinadas circunstancias extremas;
como grandes alturas, temperaturas polares, fuertes
exposiciones al calor, falta de determinados
elementos alimenticios u otras condiciones crticas;
el organismo elabora respuestas adaptativas
mediante mecanismos fisiolgicos inmediatos o
mediatos.
Ante la baja presin de aire que se experimenta
en las grandes alturas, se presenta un incremento
inmediato del ritmo respiratorio que procura lograr
la cantidad necesaria de oxgeno en las arterias y
pulmones. Simultneamente se incrementa el pulso,
y la sangre llega as ms rpidamente a los tejidos
para satisfacer las necesidades de oxgeno.
La adaptacin cultural
A la par, el ser humano encuentra respuestas
creativas para adaptarse a distintos medios y circunstancias; poniendo a prueba su capacidad de
aprendizaje, de comunicacin y de uso de herra41

las instituciones sociales. El cambio cultural ocurre, debido a las repercusiones profundas que en algn elemento estructural de la sociedad traen consigo las nuevas formas de adaptacin cultural, originando procesos y pautas distintas; condicionando nuevos sistemas normativos y valorativos en la
sociedad.
La adaptacin cultural adquiere importancia cada
vez mayor, en la medida que el ser humano concibe
nuevas y variadas formas de hacer frente a la gama
de entornos y circunstancias que se le presentan. En
trminos comparativos, el ritmo de variacin y
cambio cultural se acelera gradualmente cada vez
ms, debido a la mayor capacidad tecnolgica
desplegada en respuesta a nuevas y mayores
necesidades.
Al revisar la historia humana, puede verse cmo
los tiempos y los espacios se acortan, en la medida
que la capacidad adaptativa del hombre se

incrementa.
Fueron necesarios millones de aos, para superar el perodo de recoleccin y caza, como base de
subsistencia humana; hace miles de aos, se inici
el cultivo de alimentos (diez o doce mil aos) y
surgi la primera civilizacin con carcter de nacin estado (cuatro mil aos aproximadamente);
hace 300 400 aos se inici y extendi el sistema
de produccin industrial y hace apenas dos dcadas, surge la economa global o moderno sistema
mundial, producto de nuevas tecnologas electrnicas que auguran profundos cambios
socioculturales, tanto a nivel local, como universal.
El proceso de adaptacin es contnuo, por lo
que la evolucin y el cambio se vuelven constantes.
La capacidad de adaptacin cultural es cada vez
mayor, por lo que las transformaciones y cambios
socioculturales se dan con mayor celeridad en el
tiempo.

42

Los postulados de la Antropologa

Significado y formulacin.
Ejemplo de postulados antropolgicos.

Significado y formulacin

Con todos esos recursos, la cantidad y la calidad


de la informacin etnogrfica ha adquirido mayor
grado de precisin y confiabilidad; permitiendo
anlisis y conclusiones ms rigurosas y tiles para
interpretar y comprender no slo la historia
sociocultural; sino el comportamiento del hombre
actual en todas sus manifestaciones.
Los postulados antropolgicos, reflejan el desarrollo terico prctico de esta disciplina cientfica
alcanzado en el estudio de la dimensin
biopsicolgica y sociocultural del hombre; as
mismo, ofrecen un aporte valioso para reflexionar
sobre la accin y la condicin del hombre; superar
prejuicios; revalorar ideas y actitudes; corregir y
ampliar perspectivas y valoraciones con respecto al
hombre y su cultura. (Ver Pertti J. Pelto y George
D. Spindler 1992)

Los postulados son los principios que sirven de


base o fundamento necesario para apoyar el
razonamiento, la explicacin, la demostracin o la
comprobacin de algo; en un campo determinado
del conocimiento cientfico.
Estos principios generales en los que se apoyan
las elaboraciones y sistematizaciones tericas, tienen
que estar sustentados con datos extrados de la
realidad y sujetos a verificacin y revisin constante
para lograr mantener su vigencia, o ser rechazados.
En el caso de la Antropologa, se ha logrado
sustentar una serie de importantes postulados sobre
la naturaleza humana y sus distintas manifestaciones; y esto, a pesar de la enorme complejidad de los
fenmenos que estudia y de su reciente desarrollo
como disciplina cientfica.
A comienzos del siglo XX, los antroplogos
iniciaron una renovada y cuidadosa actividad de
investigacin, que ha permitido lograr una sistematizacin terica ms consistente con la realidad
sociocultural.
Para sustentar sus postulados, cuentan con datos
analticos sobre el comportamiento y las
costumbres humanas, referidas a distintas regiones
y momentos; tanto de culturas pasadas como
presentes.
Su informacin se ha robustecido con el uso de
tcnicas e instrumentos de trabajo cada vez ms
confiables y complementarias, como las pruebas
psicolgicas; los cuestionarios de sondeo; los censos;
las proyecciones estadsticas; los anlisis
transculturales, facilitados con el uso de
computadoras electrnicas.

Los postulados que sirven de apoyo para interpretar la realidad sociocultural del ser humano,
son producto de sistematizaciones tericas sustentadas con cuantiosa informacin etnogrfica,
cada vez ms precisa y confiable; pero sujetos siempre al principio de seleccin que valida su utilidad y permite el desarrollo de este tipo de conocimiento antropolgico.
Ejemplo de postulados antropolgicos
Uno de los primeros postulados formulados por
la Antropologa, surgi para contrarrestar la crueldad
43

mundo.
Estos postulados sustentados por la Antropologa, dejan sin ninguna validez todo tipo de criterios
etnocntricos y de supremaca racial, con respecto
al significado de la unidad y de la diversidad del ser
humano en el orden biopsicolgico y socio-cultural.
La tendencia de caracterizar y clasificar al ser
humano en funcin de sus rasgos fsicos exteriores,
como negroide, mongoloide y caucsico;
aplicando a cada grupo criterios distintivos de
calidad, es fuertemente cuestionada mediante la
evidencia cientfica. As por ejemplo, si se compara
la distribucin estadstica de atributos relacionados
a la inteligencia, la capacidad y la destreza de
individuos pertenecientes a distintos grupos tnicos
o raciales, se obtendran similares valores mnimos
y mximos con respecto a la media, entre los
distintos grupos; y si se comparan las medias
obtenidas en estos atributos por distintos grupos,
las similitudes seran an mayores, lo que hara
imposible su diferenciacin.
Es notoria as mismo, la existencia de numerosos grupos humanos con caractersticas fsicas
intermedias y mixtas, que hacen imposible el
establecimiento de lmites estrictos entre las diferencias asignadas a cada grupo racial. Debe
considerarse adems, el hecho de que los grupos
humanos producto de mezclas raciales y culturales,
generalmente presentan mejores caractersticas
genticas, que las observadas entre sus ascendientes
de raza pura.
El postulado bsico de la Antropologa, que
desvirta las pretensiones de supremaca racial y
tnica, es el siguiente:
Todas las diferencias de comportamiento registradas entre la diversidad de grupos de poblacin humana, se pueden explicar ms
consistentemente con referencia a patrones culturales aprendidos, que en base a factores biolgicos hereditarios.

del conquistador europeo en contra del aborigen


de las regiones conquistadas; sometido por ste, a
la condicin de esclavo para explotarlo y considerarlo como mercanca, animal de trabajo o como
NEGROS, fuertes y sanos, en nmero de
250, recin llegados de la costa de
Windward & Rice,
SE PONDR TODO EL LOTE A LA
VENTA
para que escojan los postores, a bordo del
barco, en Ashley Ferry, el jueves 6 de mayo
prximo. Se han tomado las precauciones,
y se seguirn tomando para evitar hasta el
ms mnimo peligro de contagio de viruela;
por esta razn, no se permiti atracar en
Charles-Town a ninguno de los navos y se
cerr todo paso a personas ajenas a la tripulacin Austin, Laurense & Appleby.
(Anuncio publicado por el ao 1800)
Tomado de: El Estudio de la
Antropologa de Pertti J. Pelto.
UTEHA, 1967, pg. 181

animal de caza para exterminarlo.


A raz de esta situacin, la Sociedad Etnolgica
de Londres public en 1856, una declaracin que
contiene un principio de trascendencia universal y
que esencialmente se puede resumir de la siguiente
manera:
Los hombres pueden diferir fsica y
culturalmente entre s; pero siempre, dentro de
sus mltiples variedades, son parte constituyente
de la misma especie humana.
Este postulado se fundamenta en los siguientes
hechos:
La interfecundidad del ser humano entre
hombre y mujer, independientemente de su
origen tnico y racial; transmitir siempre sus
rasgos universales que lo identifican como ser
humano y que lo diferencian de cualquier otro
ser distinto a los de su especie; la capacidad
que posee todo ser humano de adaptarse y
desarrollarse en cualquier tipo de cultura del

Este principio se explica en consideracin a que


todo tipo biolgico humano est fuertemente
influenciado por las experiencias de vida, producto
de la relacin con el entorno sociocultural y fsico.
44

Los factores biogenticos heredados, influyen en la


mentalidad y la conducta humana; pero sin condicionar diferencias significativas en el desempeo y
la inteligencia, entre los distintos grupos tnicos y
culturales del mundo.
Pese a la persistente y generalizada actitud
etnocntrica de los seres humanos, al considerar su
manera de ser y vivir como la ms natural y apropiada
y de calificar como de raras, inadecuadas, ilgicas y
subhumanas, las distintas formas de ser y vivir de
otros grupos; la validez de este principio mantiene
su vigencia.
Adems de la cognotacin humanitaria de los
anteriores postulados, la Antropologa sostiene otros
principios referidos a las sociedades y a las culturas
que constituyen importantes aportes de
interpretacin de la compleja realidad construida y
vivida por el ser humano.
Como precedencia lgica al resto de postulados, se puede considerar el siguiente principio:
La unidad fundamental inicial de todos los tipos
de sociedades humanas, es la sociedad conyugal,
constituida por la unin del hombre y la mujer
con hijos.
Histricamente los grupos sociales se articularon alrededor del padre, de la madre u otro miembro
familiar con poder y prestigio.
Los patrones de autoridad intrafamiliar, se
convirtieron en modelos de organizacin y diversificacin para otros conglomerados sociales ms
amplios.
Existen organizaciones extrafamiliares como los
clubes, las asociaciones, los sindicatos, las corporaciones y otras, generadas dentro de las sociedades
industrializadas modernas, donde la familia y las
relaciones de parentesco continan, de alguna
manera, siendo el origen de muchas de sus
modalidades de organizacin y de comportamiento social.
La Antropologa sostiene postulados referidos a
las culturas, en los que se considera: a) Como
maneras integrales de vivir. b) Como redes de ideas
y patrones de conducta interdependientes. c) Como
estructuras lgicas y congruentes con los niveles de
conocimiento, con cuadros bsicos de supuestos

sociales y con las disponibilidades del entorno.


El primero de estos postulados puede expresarse as:
La cultura moldea fuertemente los
sentimientos, las acciones y las percepciones de
las personas, mediante un proceso gradual de
adaptacin; que les lleva finalmente a consolidar
determinadas maneras integrales de vivir.
En efecto, se puede verificar la influencia
determinante de la cultura, en los distintos modos
de percibir y catalogar la experiencia; en la regulacin
y condicionamiento de las funciones vegetativas y
de los hbitos fisiolgicos; en los distintos modos
y grados de percepcin sensorial, etc., y todo esto,
mediante procesos de aprendizaje y por el
condicionamiento de la experiencia social.
El siguiente de estos principios, que se refiere a
la dependencia mutua entre ideas y patrones de
conducta que se observa en las culturas, puede
expresarse as:
Todos los sistemas culturales se integran en una
red de ideas y patrones de conducta que se articulan entre s en forma interdependiente. De
ah que todo cambio operado en una idea o
patrn de conducta, produce cambios en el resto
del sistema.
Esto es, si los distintos elementos que configuran las estructuras de un sistema cultural determinado, operan en forma interdependiente; entonces,
cualquier cambio efectuado en uno de sus
elementos, producir efectos paralelos en los dems
elementos del sistema.
Existen hechos significativos que ilustran la
interdependencia y los efectos operados en los
sistemas culturales, derivados del cambio en las ideas
y en los patrones de conducta, como los siguientes:
los grupos tnicos de mayor desarrollo y poder, han
dejado de considerar a otros grupos de menor
desarrollo, como seres inferiores y distintos a los de
su propia especie, en la medida que la idea de la
igualdad humana da inicio a un proceso de cambio
en los patrones de conducta tica, moral y legal.
Las nuevas prcticas, comenzaron a enmarcarse
en los nuevos ideales de igualdad humana.
De la misma manera, en la medida que las ideas
45

de igualdad de gnero se van extendiendo; las prcticas discriminatorias con respecto a la mujer disminuyen y surgen cambios en la estructura legal,
educacional, familiar, ocupacional, etc.
Las ideas que acompaaron el movimiento de
reforma protestante en el siglo XVI, propiciaron
cambios no slo en la estructura religiosa, sino en
las relaciones polticas y en el desarrollo econmico
de Europa.
Respecto al postulado que sostiene la congruencia lgica interna de cada sistema cultural, podra
enunciarse as:
Todo sistema cultural es lgico y congruente con
su propia realidad y estructura. Existe armona
interna en las distintas respuestas, respecto al
grado de conocimiento que se posee; al cuadro
bsico de supuestos y creencias sociales compartidas; y a los recursos o carencias disponibles.
Este postulado invalida las creencias de aquellos
que niegan a lo pueblos de menor desarrollo, la
capacidad de crear soluciones apoyadas en su propia
experiencia, conocimientos y limitaciones
particulares de su propio medio.
Todos los sistemas culturales tienen capacidad
creativa para afrontar sus problemas. Sus soluciones
estn siempre acordes al caudal de informacin,
conocimiento y experiencia acumulada; as como a
los recursos y limitaciones particulares que les son
propias.
Los instrumentos de piedra, hueso y madera,
usados en determinados momentos de la historia
del desarrollo humano, se convierten en
herramientas; pero dejan de serlo, slo cuando el
conocimiento y la tcnica permiti la fundicin y
aleacin de los metales. El temor experimentado
por los navegantes que acompaaban a Coln, de
precipitarse al vaco al traspasar ciertos lmites del
mar, era congruente con los supuestos y creencias
de esa poca. Actualmente sera ilgico o patolgico
tal temor.
Desde Hipcrates, en el ao 400 A.C. al presente siglo, el tratamiento de las enfermedades ha
estado acorde a los supuestos y creencias que, a travs
del tiempo, se han elaborado en cada cultura como
base de interpretacin de los distintos padecimientos

de la salud humana; as como a los recursos tecnolgicos disponibles en cada momento y lugar.
El comportamiento social de los individuos, en
toda cultura; est determinado por la experiencia,
el medio ambiente y las facilidades que se encuentran
al alcance.
Un sistema cultural puede parecer ilgico e
incongruente, a las personas y grupos ajenos a dicho
sistema. El siguiente postulado ayuda a la
comprensin de lo anterior:
Cada persona tiende a considerar su propio sistema de vida como el ms razonable y natural;
pues la percepcin particular de su experiencia
est determinada fuertemente por su herencia
cultural.
No obstante lo anterior; por muy extraas,
ilgicas e incongruentes que puedan parecer las
creencias, las costumbres y las acciones observadas
en diferentes sistemas culturales, ayudan a una mejor
comprensin del propio sistema cultural, ya que se
consideran como formas distintas de hacer frente a
los mismos tipos de problemas y necesidades
humanas fundamentales.
En consecuencia, el hombre es capaz de revisar
las distintas ideas y descubrimientos de sus
congneres y adoptar soluciones anteriores; adaptarlas o ajustarlas a sus propias circunstancias o
modificarlas para hacerlas ms operativas.
Del anterior hecho se desprende el siguiente
postulado:
Las distintas creencias y costumbres que son peculiares en cada sistema cultural, son reacciones consecuentes a los mismos problemas y necesidades fundamentales propias del ser
humano.
Esto hace posible, en las distintas sociedades y
grupos sociales, reconocer ciertas pautas de conducta
y de reaccin peculiar ante determinados actos,
acciones o acontecimientos sociales e individuales.
Este hecho puede postularse as:
En todas las sociedades hay cuadros establecidos de conducta. Cada uno de los miembros
integrantes de esas sociedades sabe cul es el
tipo de reaccin consecuente que cada acto
genera en la o las personas a quienes va dirigido
46

o que estn involucradas.


Generalmente, el comportamiento cultural est
orientado a una finalidad o funcin manifiesta que
es evidente y claramente observable; pero tambin
puede obedecer a una motivacin o a una funcin
latente que se oculta y su verdadera finalidad no
puede advertirse en forma clara.
Para concluir esta parte, el siguiente postulado
sobre la integridad de la naturaleza humana, puede
servir de corolario a los postulados con los que se

ha ilustrado el esfuerzo de la Antropologa por hacer comprensible el estudio del hombre y sus obras.
Para superar la unilateralidad y la fragmentacin conceptual con respecto al ser humano; y
lograr una explicacin integral de su comportamiento, deben tomarse en consideracin sus caractersticas biolgicas, psicolgicas, sociales y
culturales; dentro del marco de su medio ambiente total.

47

Aplicaciones prcticas del conocimiento


antropolgico, en distintos campos de la actividad
humana.

En la organizacin, relacin y funcionamiento de grupos.


En programas de reconstruccin
En proyectos de desarrollo socioeconmico.
En la enseanza universitaria.
En otros requerimientos de la vida contempornea.

Las tcnicas y los conocimientos proporcionados por las ciencias sociales, son objeto cada vez ms, de
mayor aplicacin para entender y afrontar diversos problemas de inters humano. De la misma
manera, los conocimientos de la Antropologa, forman parte de los recursos que aporta la ciencia,
en el campo sociocultural, para resolver distintos problemas prcticos.
En la organizacin, relacin y funcionamiento
de grupos
Las primeras aplicaciones del conocimiento
antropolgico en este campo, comenzaron a partir
de la segunda guerra mundial, cuando la
informacin etnogrfica disponible sirvi para una
mejor organizacin, interrelacin y operatividad de
los distintos elementos humanos que conformaban
las tropas del ejrcito aliado. Tambin se utiliz
informacin sobre las caractersticas socioculturales
de los distintos componentes de las tropas enemigas
y se elaboraron manuales para la comunicacin con
grupos tnicos diferentes.

reconstruccin; en la clarificacin de las polticas


de ayuda a la poblacin atendida; en la interpretacin
de las costumbres de la poblacin localizada en las
reas de operacin de los programas, etc.
En proyectos de desarrollo
Ayud en la implementacin y ejecucin de
proyectos interdisciplinarios para el cambio y el
desarrollo, llevados a cabo en distintas regiones subdesarrolladas del mundo, con el patrocinio de
organismos internacionales.
En la enseanza universitaria
Como consecuencia de la explosin
demogrfica mundial, registrada entre 1945 y 1957;
se expandi el sistema educativo y entre los aos 50
y 70, la demanda de cursos universitarios de
Antropologa fue extraordinaria en los Estados
Unidos de Amrica, lo que trajo consigo el desarrollo

En programas de reconstruccin
En la postguerra, la Antropologa colabor en
nuevas tareas relacionadas a la identificacin de
problemas y estrategias relacionadas a la
implantacin y gestin de programas de
48

de la Antropologa Acadmica.
La demanda de cursos de Antropologa era
grande; principalmente los temas socioculturales
referidos al tercer mundo y al Sud-Este Asitico,
que adquiri particular inters, debido a la guerra
en Vietnam.
La Antropologa acadmica facilit la
sistematizacin y divulgacin de conocimientos
sobre el hombre y su cultura, que llev a una
revaloracin de las actitudes ms comunes de la
poblacin, con respecto a las diferencias culturales
de las distintas etnias del mundo.

manera en la identificacin, estudio y bsqueda de


soluciones a problemas contemporneos; como los
relacionados a los desplazamientos y concentraciones
poblacionales; a la violencia y marginalidad; a la
educacin; al deterioro y la contaminacin
ambiental; a las implicaciones de las nuevas
tecnologas en la vida humana; a los efectos
socioculturales de la globalizacin, etc.
Todos estos problemas, han constituido
oportunidades de reunin y participacin de
distintos profesionales; ante los cuales ha sido
importante la contribucin de la Antropologa, dada
su perspectiva holstica y sistmica, propia de su
carcter globalizador,
sintetizador e
interdisciplinario.

En otros requerimientos de la vida


contempornea
La Antropologa se ha interesado de igual

Los conocimientos, las tcnicas y los datos proporcionados por las distintas ciencias del hombre, se
utilizan cada vez ms para identificar, evaluar y resolver diversos problemas humanos; lo que
imprime a estas ciencias un carcter de utilidad prctica y un mayor reconocimiento entre la
comunidad cientfica y la poblacin del mundo contemporneo.

49

Aplicacin prctica del conocimiento antropolgico,


en el campo de la salud humana.

Principales aportes.
Anlisis y significado.

Principales aportes

La interrelacin de factores concurrentes, en


el condicionamiento, determinacin y comprensin
del proceso salud-enfermedad.

Para la ciencia mdica, considerada en su


propsito de promover, conservar y restaurar la
salud humana, resulta de inters imprescindible los
conceptos, los datos y los conocimientos
desarrollados por la Antropologa y otras ciencias
sociales. Como tal concepcin involucra
necesariamente a las personas, los grupos y la
sociedad; las ciencias mdicas adquieren as un
carcter interdisciplinario para la comprensin del
fenmeno de la salud y un carcter intersectorial
para sus estrategias y acciones en beneficio de la salud
y bienestar de la poblacin. En tal sentido, el aporte
de las ciencias sociales le resulta indispensable,
particularmente para ampliar su conocimiento y
consideracin en lo que concierne a:
La identificacin de los fenmenos de la salud
humana, como rasgos universales de la cultura.
La cosmovisin desarrollada por las distintas
culturas, como base de interpretacin y de
tratamiento de la enfermedad.
El condicionamiento sociocultural de la
enfermedad, en distintas fases de desarrollo humano.
El proceso salud-enfermedad en la persona
humana, considerada como ser integral, nico y
diverso.
Los sistemas de vida y la salud humana:
modos, condiciones y estilos de vida.

Los aportes tericos y aplicados que la Antropologa pone a disposicin de las ciencias de la
salud (Antropologa mdica), son producto del
trabajo en investigaciones biolgicas,
socioculturales y transculturales realizadas a travs de sus distintas ramas auxiliares; as como del
conocimiento extrado de otras ciencias, para consolidar sus sntesis globalizadoras e
interdisciplinarias sobre el ser humano.
En este caso,se trata de informacin que relaciona el contexto sociocultural, con las implicaciones
de la enfermedad y la dolencia, referido a las personas, los grupos y las sociedades humanas.

Anlisis y significado
Un breve anlisis de estos aportes, ayudar a
comprender mejor su importancia en el campo de
50

las ciencias mdicas.


La identificacin de los fenmenos de la salud
humana, como rasgos universales de la cultura
La Antropologa ha identificado y registrado
en todas las culturas y sociedades de las que se tiene
referencia, tres sistemas caractersticos referidos al
fenmeno de la salud de los seres humanos; a los
que categoriza como rasgos universales de la salud.
Cada cultura crea y transmite, a travs de la
herencia social, un conjunto de rasgos que estn
relacionados con la salud humana; pero que pueden
adoptar distintas formas en cada sociedad y cultura.
Estos rasgos, se encuentran conformados en
sistemas: referidos a la explicacin de la salud; al
cuidado de la salud; y a los responsables del cuidado
de la salud. (Ver Conrad Phillip Kottak. 1994).

a) Los sistemas explicativos de la salud.


En primer lugar, se observa un conjunto de
formas o medios utilizado en cada sociedad, para
identificar, clasificar y explicar las dolencias y
enfermedades; que constituyen lo que G. Foster y
B. Anderson (1978), denominan Sistemas de
teoras sobre la enfermedad; las cuales, en base al
tipo de explicaciones utilizadas, se clasifican en tres
grandes sistemas:
El sistema de teoras personales sobre la
enfermedad; segn el cual, las dolencias son
producidas por accin de personas o seres adversos,
como brujos, hechiceros, fantasmas o espritus
malignos.
El sistema de teoras emocionales de la
enfermedad, que basa las explicaciones sobre las
dolencias, debido a intensas experiencias de temor,
angustia, ansiedad, etc.
El sistema de teoras naturales de la
enfermedad, que atribuye y explica la enfermedad
como consecuencia de la accin de agentes naturales patgenos; como bacterias, virus, hongos,
parsitos, y por efecto de materias txicas o
elementos fsicos que afectan la salud.

b) Los sistemas de cuidado de la salud.


En todas las sociedades se encuentra el llamado

Sistema de cuidado de la salud, que opera en


consecuencia al sistema de teoras sobre la enfermedad
vigente en cada sociedad.
Se basa y consiste en un conjunto de
costumbres, creencias, prcticas, tcnicas y formas
especficas, destinadas a prevenir, diagnosticar y curar
las dolencias y las enfermedades.
La Antropologa mdica, presenta dos grandes
sistemas de cuidado de la salud y describe sus
caractersticas. El primero, est relacionado a las
prcticas de la medicina tradicional, no accidental; y
el segundo, relacionado a las prcticas de la medicina
accidental o biomedicina.
Ambos sistemas, presentan sus propias
caractersticas distintivas, como puede apreciarse en
el Cuadro No 1 de la siguiente pgina.
Existe cierta confusin con respecto al concepto
desarrollado y utilizado por la Antropologa Mdica
relacionado al Sistema de medicina tradicional.
Hay quienes identifican este sistema con la medicina
popular. Realmente, la Antropologa trata en forma
distinta el fenmeno de la medicina folk o popular;
cuya caracterstica principal est dada por una
conjugacin de conocimientos y de prcticas curativas
que intercambia y practica la poblacin; pero que
no tiene un agente determinado que las genere y
administre.
Estas prcticas mdicas populares se transmiten
intergeneracionalmente y son recomendadas y usadas
en forma indiscriminada por el comn de la gente.
Se basan en elementos naturales como plantas,
animales, sustancias, objetos, prendas, etc.; a los
cuales se asigna propiedades curativas, avaladas por
la experiencia y saber popular.
Existe tambin diferencia, con la aplicacin que
se hace del concepto medicina tradicional, al
referirse a quienes en su ejercicio profesional, se
limitan solamente a tratar y curar un caso mdico;
sin dar atencin a la prevencin y rehabilitacin.
La prctica opuesta al mero tratamiento y
curacin, es la de medicina integral; cuyo propsito
se orienta a mantener la salud, mediante acciones
consecuentes de prevencin, tratamiento y
rehabilitacin (Ver Ramn Lucio Fernndez, 1993).
51

CUADRO No 1
LOS SISTEMAS DE CUIDADO
DE LA SALUD
Indicadores

Caractersticas de cada sistema


De medicina tradicio- De biomedicina
nal

De
explicacin
de la
enfermedad:

Considera una interrelacin Considera la accin de


de factores fsicos, emocio- agentes patgenos como
bacterias, virus, hongos,
nales y sociales.
parsitos; de sustancias
txicas y de elementos
fsicos.

De
tratamiento

- Combina diversos mtodos y procedimientos que


se demuestren beneficiosos para la salud del
paciente.
- Presta atencin y da tratamiento a la dolencia como
tal.
- Trata los problemas de origen psicosomtico.
- Trata de manera inmediata los sntomas.

-Se concentra en procedimientos biolgicos,


bioqumicos, fisio-patolgicos y genticos.
- Se concentra en cuidadosas prcticas de diagnstico.
- Prescribe medicamentos cientficamente
avalados.
- Aplica tcnicas quirrgicas avanzadas.
- Traza una rgida lnea
entre los factores biolgicos y psicolgicos.
-Subvalora cuadros de tipo
psicosomtico.

De manejo
del enfermo

- Se desarrolla dentro de una


intensa relacin personal
con el paciente; sin aislarlo
o separarlo de su entorno
socio-familiar.

- Se desarrolla dentro de
una mnima relacin con
el paciente.
- Con escaso conocimiento del enfermo
como persona y de su
medio sociocultural; del
cual por lo general se le
asla.

- Ha logrado xito en tratamiento de distintas dolencias, principalmente de origen psicosomtico.


-Ha descubierto y aplicado
sustancias medicinales naturales, como la quinina el
opio, la coca, etc.

- Ha logrado avances en
la aplicacin de bioqumicos y otros medicamentos, contra la accin de agentes
patgenos.
- xito en procedimientos
quirrgicos de avanzada
tecnologa cientfica.

De
resultados

Es evidente, que en este caso medicina


tradicional, se refiere a una prctica mdica
enmarcada en la ortodoxia original de la
biomedicina o medicina occidental; que gira en
forma exclusiva y excluyente, alrededor de una
causa definida y relacionada a factores biolgicos.
El sistema de medicina tradicional,
conceptualizado por la Antropologa mdica, se
refiere a aquellas prcticas anteriores y posteriores a
la biomedicina, ejercidas por facultativos acreditados
debidamente, pero cuyas prcticas son consideradas
distintas a las establecidas por los cnones y prcticas
de la biomedicina occidental.
A este sistema de medicina tradicional,
corresponderan las distintas prcticas etnomdicas,
que atribuyen la mala salud a desequilibrios en los
fluidos corporales; a la ingesta indiscriminada de
comidas y bebidas; a la falta de estmulos en
determinadas zonas del cuerpo, etc. Se ubicaran aqu
las prcticas de la medicina naturalista; de la
hidratacin; de la acupuntura; de la quiroprctica y
otras; que estn logrando cada vez mayor
reconocimiento acadmico al impartirse en muchas
universidades del mundo; siendo estudiadas y
aplicadas, an por distinguidos profesionales de la
medicina occidental.

Los sistemas relacionados a los encargados


del cuidado de la salud
Junto al sistema de teoras sobre la enfermedad
y al sistema de cuidado de la salud, se encuentra, en
cada sociedad, el relacionado a los especialistas o
encargados del cuidado de la salud.
Este sistema presenta rasgos universales
predefinidos en cada cultura y estn referidos a los
procesos de seleccin, de preparacin, de ejercicio,
de prctica mdica y de compensacin a cambio de
servicios.
Para una mejor comprensin y valoracin de
estos rasgos universales de la salud; se debe
considerar lo siguiente:
Tanto el sistema de teoras sobre la
enfermedad; como el sistema de cuidado de la salud
y el sistema referido a las personas responsables del
52

por la poblacin receptora. Esto hace indispensable


el conocimiento y consideracin de sus propios
sistemas relacionados al cuidado de la salud.
Independientemente de la forma en que
estos sistemas afrontan los problemas de salud,
bsicamente procuran responder a las mismas
necesidades; por lo que representan alternativas
valederas y complementarias, que permiten superar
las debilidades, limitaciones o vacos, presentados
por cada uno de ellos.

La congruencia lgica de cada uno de estos rasgos universales que conforman los sistemas relacionados a la salud, se encuentra en la estructura; en los conocimientos; y en los cuadros bsicos
de supuestos, que son propios del contexto
sociocultural de cada grupo humano.
cuidado de la salud; son creaciones humanas
condicionadas y transformadas socioculturalmente.
Forman parte integrante de la manera de vivir, sentir,
actuar, adaptarse y responder a las necesidades de
los distintos grupos humanos, en el marco de sus
recursos y limitaciones reales.
Como estos sistemas de salud son
mutuamente dependientes; todo cambio ocurrido
en uno de sus elementos, repercute en el resto del
sistema de salud considerado.
Como en cada cultura se reconoce e
interpreta de distinta manera las dolencias, los
sntomas y las causas de enfermedad; crean y
desarrollan de manera consecuente sus propios
sistemas y estrategias de prevencin, tratamiento y
dotacin de personas responsables para el cuidado
de la salud.
Aunque en cada grupo cultural predomina
un determinado y caracterstico sistema de rasgos
relacionados a la salud; por lo general coexisten con
elementos de otro sistema o de formas distintas.
Esto es explicable, como consecuencia de procesos
histricos y transculturales, propios de la sociedad
humana.
En la prctica, la gente recurre al sanador
local para tratar cierto tipo de dolencias y estados
de salud; y al mdico o facultativo, para consultar
otros tipos de enfermedad.
Cuando la gente recurre, tanto al
facultativo como al sanador local, generalmente
asigna ms valor y mrito al tratamiento y capacidad
del sanador local.
Para lograr xito con acciones innovadoras
orientadas al cuidado de la salud, stas tienen que
encajar en la realidad de cada cultura local; ser
comprendidas ampliamente y aceptadas activamente

La cosmovisin desarrollada por las distintas


culturas, como base de interpretacin y de
tratamiento de la enfermedad
Las explicaciones ms generales sobre la
enfermedad y sobre las prcticas mdicas
correspondientes, estn condicionadas y relacionadas
a la cosmovisin de la poca y del lugar en que se
observan.
Las distintas creencias y prcticas peculiares
vigentes en la vida de cada conglomerado cultural,
derivan de su propia cosmovisin; es decir, de la
manera y la forma particular a travs de la cual, el
ser humano ve, concibe e interpreta los distintos
fenmenos de la realidad o del mundo en que vive.
Consecuentemente, las explicaciones ms
generales sobre la enfermedad y sobre las prcticas
mdicas correspondientes, estn condicionadas y
relacionadas a la cosmovisin de la poca y del lugar
en que tienen efecto.
Se identifican cuatro grandes maneras de ver
y considerar el mundo con sus correspondientes
explicaciones y prcticas mdicas asociadas y
consecuentes a su respectiva cosmovisin.
Esquemticamente se pueden resumir de la
siguiente manera: (Ver Cuadro No 2 de la siguiente
pgina)
En las sociedades complejas contemporneas,
las personas recurren indistintamente a creencias y
comportamientos diferentes, para afrontar sus
problemas y necesidades.
As por ejemplo, ante una enfermedad, es muy
probable que consulten al mdico; pero a la vez,
recurren mediante oraciones de tipo religioso, al
poder divino; o a la consulta de algn brujo o
53

CUADRO No 2

COSMOVISIN PREDOMINANTE, EXPLICACIN DE LA


ENFERMEDAD Y PRACTICAS MDICAS CORRESPONDIENTES

TIPO DE
COSMOVISIN

EXPLICACIN DE LA
ENFERMEDAD

1. Religiosa:
Sustentada en la creencia de
poderes sobrenaturales. El
control de los acontecimientos, queda bajo la voluntad
de la divinidad reconocida
como tal.

Se interpreta como una consecuencia de actos u omisiones contrarios a la voluntad o propios de la soberana de la divinidad.

Se basa en la fe y habilidad
de invocar y lograr el favor
del poder sobrenatural, para
mantener o recuperar la salud.

Predominantemente de ritos y
plegarias
intercesorias.

El sacerdote o intermediario ante la divinidad.

2. Mgica
Sustentada en la creencia de
poderes paranaturales, capaces de manipular las fuerzas de la naturaleza para
que operen en el sentido
deseado.

Se interpreta como producto de la influencia de poderes ocultos que afectan de


manera intencional o no, la
salud y bienestar.

Se basa en habilidades es- Ritos y brebajes


peciales de carcter secre- secretos.
to, para manipular las fuerzas naturales, en beneficio
del enfermo.

Brujo, mago o hechicero.

3. Emprica
Sustentada en la operacin
y efecto de distintos factores
fsico-naturales, difciles de
identificar, explicar y controlar.

Se cree en la influencia determinante de fuerzas naturales, que bajo determinadas


circunstancias, afectan la
salud.

Se basa en la habilidad para


aplicar acciones de tipo fsico natural, extradas de la
mera experiencia, pero sin
fundamento o explicacin
terica.

Diversidad de recursos y tcnicas,


acumulados por
la experiencia y
observacin

Curandero o mdico emprico.

4. Racional
Caracterizada por ideas y
creencias sustentadas no
slo en la experiencia, sino
a base de razonamientos
lgicos, derivados de leyes
que operan la realidad y que
pueden comprobarse mediante mtodos y procedimientos cintficos.

Se interpreta como la accin


de diversidad de factores
naturales; de tipo fsico, biolgico y sociocultural, que
dadas determinadas circunstancias, condicionan o causan los distintos cuadros de
enfermedad.

Se basa en la aplicacin de
diversos procedimientos tcnico-cientficos, sustentados
por la ciencia mdica, para
mantener y recuperar la salud.

Diversidad de recursos y distintos


procedimientos
en constante renovacin y perfeccionamiento.

Mdico acadmico
debidamente
facultado y acreditado.

PRCTICA MDICA
RECURSO PRINCI- AGENTE RESUSUAL
PAL
PONSABLE

curandero, para obtener sanidad.


La convivencia e interaccin entre diferentes
grupos socioculturales que convergen en las
sociedades actuales, penetra e influye la configuracin
original de los distintos sistemas de cosmovisin;
produciendo en todos los grupos de la poblacin,
un mestizaje o una hibridacin cultural, reflejada
en sus distintas formas simultneas, de concebir la
realidad y de actuar.
La accin promocional y educativa que

pretende obtener efectos prcticos en la salud de las


personas y los grupos, debe hacer uso de
procedimientos demostrativos, ilustrativos y
comprensibles, que estimulen la reflexin sobre la
conveniencia o inconveniencia de determinadas
prcticas; y que al mismo tiempo, desarrolle la
motivacin en las personas para la adopcin de
adecuadas prcticas recomendadas para el logro y
proteccin de la salud.
54

Esta relacin entre las caractersticas presentes


en cada estadio de desarrollo sociocultural y los
procesos de salud humana, se puede ilustrar en el
Cuadro No 3.
Es importante observar, cmo en cada fase de
este proceso de desarrollo, se incrementa
gradualmente la intensidad y el efecto de las fuerzas
que generan la transformacin y el cambio
sociocultural y cmo, de igual manera, transforman
el entorno; afectando la vida y la salud humana.
La situacin de salud estar siemrpe
condicionada por la relacin de factores fsicobiolgicos y socio-culturales, que afectan la vida de
las sociedades, de los distintos grupos y de las
personas.

Las prcticas mdicas son consecuencia lgica


de creencias bien establecidas respecto a la
causalidad de las enfermedades
William Rivers. 1924
El condicionamiento sociocultural de la
enfermedad, en distintas fases de desarrollo
histrico
En cada estadio de la evolucin sociocultural
de la especie humana, han prevalecido especficas
enfermedades, que en lo sucesivo se han venido
incrementando, con el aparecimiento de nuevos tipos
de padecimientos.
CUADRO No 3

DESARROLLO SOCIOCULTURA, E INCIDENCIA


DE ENFERMEDADES

ESTADIO SOCIOCULTURAL

SITUACIN DETERMINANTE
PARA LA SALUD

TIPO DE ENFERMEDADES
PREDOMINANTES

a) De caza y recoleccin
Muy poca difusin de males infectocontagiosos,
Caracterizada por grupos humanos poco debido a un ambiente no propicio a procesos de
numerosos y dispersos; con gran movilidad transmisin de enfermedades epidmicas.
geogrfica en territorios de enorme amplitud.

b) Agricultura y domesticacin de animales


Caracterizado por asentamientos permanentes
con incremento de poblacin y una modificacin
constante del ambiente natural.
Existe una fuerte dependencia con respecto a
las condiciones climatolgicas.
c) Pre-industrial
Caracterizado por concentraciones humanas
en reas relativamente reducidas y con actividad
artesanal.
d) Industrial
Constante y crecientes inmigraciones a centros
poblacionales con alto crecimiento urbano.
Progresivo deterioro del ambiente natural, por
actividad productiva industrial.

e) poca actual
Enormes concentraciones poblacionales en
zonas superpobladas, con incremento de zonas
marginales. Gran deterioro del medio ambiente
y disminucin crtica de recursos naturales.

Artritis, piorrea, caries dentales.


No muestras de parsitos generadores de
epidemias y mortandad.
Supuestos casos de transmisin accidental de
enfermedades por parsitos huspedes en
animales cazados.
Propagacin de insectos a viviendas y poblados. Infeccin de parsitos intestinales asociados a
la domesticacin de animales (aves y ganado)
Acumulacin de basura y excretas.
Dieta a base de plantas y productos de animales Fiebre amarilla, dengue, malaria, parasitosis.
domesticados; con frecuentes hambrunas.
Ingesta de agua y alimentos contaminados.
Cercana y promiscuidad creciente de la poblacin,
facilitando la transmisin directa de virus letales de
persona a persona.
Grandes plagas de insectos y animales transmisores
de enfermedades infectocontagiosas.
Alto crecimiento urbano; promiscuidad y hacinamiento
poblacional. Agotadoras jornadas de trabajo en
ambientes insalubres. Precario saneamiento
ambiental. Intensificacin de factores negativos a
la salud y propiciadores de enfermedades epidmicas;
de accidentes laborales; de alteraciones en la salud
mental.
Altos grados de contaminacin ambiental; medio
ambiente propicio al contagio de enfermedades o
epidemias recurrentes; a accidentes y violencia; al
estrs.

55

Sarampin, varicela, enfermedades venreas,


tifus y otras transmitidas por piojos, pulgas, ratas,
etc.

Fiebre tifoidea, tifus, viruela, difteria, sarampin,


varicela, malaria, fiebre amarilla, tuberculosis,
enfermedades del tracto respiratorio,
enfermedades ocupacionales, tensionales.
Grandes epidemias.

Persistencia de mayora de enfermedades;


aparecimiento de nuevas enfermedades, para
las cuales la medicina actual no tiene respuestas
efectivas; incremento de traumatismos e
intoxicaciones. Alteraciones mentales en
aumento. Algunos padecimientos pasados han
desaparecido o estn por desaparecer. Otros,
estn reapareciendo con mayor letalidad.

El proceso salud enfermedad en la persona


humana, considerada como ser integral, nico
y diverso
El conocimiento cientfico actual, permite
considerar al hombre como un ser integral, nico y
diverso.
Integral: por el conjunto de elementos o rasgos de
distinta naturaleza que conforman su ser individual
de tipo bio-psicolgico y su ser personal de tipo
socio-cultural.
nico: por presentar un conjunto irreducible de
rasgos esenciales y universales que le son comunes y
que lo caracterizan, definindolo como miembro
de la especie humana.
Diverso: por cuanto alrededor de esos rasgos
esenciales y universales, se presentan variaciones
tipolgicas y formas particulares, en su componente
biolgico, psicolgico, social y cultural.
Estas variaciones aleatorias, singularizan a cada
individuo, a cada persona y a cada grupo humano;
sin que stos pierdan sus rasgos bsicos esenciales y
universale, que les da unidad como especie.
Es oportuno recordar, que los rasgos humanos
de naturaleza biolgica son innatos y se plasman
genticamente; manifestndose a travs de
complejos morfolgicos, anatmicos y fisiolgicos
caractersticos en cada individuo de la especie.
Por su parte, los rasgos de naturaleza
psicolgica, que tambin son innatos, constituyen
la base del comportamiento humano, que luego se
desarrolla fuertemente, determinado por factores de
tipo sociocultural. Se manifiestan mediante
procesos neurocerebrales de recepcin selectiva de
distintos estmulos externos y mediante procesos
codificados de elaboracin de respuestas a tales
estmulos.
Los rasgos de naturaleza social, son modos o
maneras adquiridas, que se conforman y se expresan
desde el nacimiento, mediante las interacciones e
interrelaciones de cada persona con las otras personas,
que constituyen el medio de su convivencia social.
Los rasgos de naturaleza cultural, son inherentes
al ser humano integral. Resultan de su capacidad
para adquirir, aprender y elaborar respuestas de
adaptacin a las tensiones del medio ambiente; para

identificar, utilizar y dar significado a la diversidad


de rasgos, complejos y configuraciones de su propia
creacin; y para asimilar valores y normas que
constituyen el marco de referencia de su
comportamiento personal.

El conjunto integrado de rasgos innatos y adquiridos, de naturaleza biolgica, psicolgica,


social y cultural; conforman y caracterizan
universalmente la unidad y diversidad de la
especie humana, que se concreta en el sistema
estructural y funcional de cada persona.
Complejidad, dependencia, relacin y cohesin
de elementos dentro del sistema.
Debido a su distinta naturaleza, estos rasgos o
elementos presentan en su estructura y en su
actividad funcional de conjunto, diferentes niveles
de complejidad; diferentes grados de dependencia
y diferente intensidad y momentos de cohesin y
relacin.
Su mayor o menor complejidad estructural,
depende de la diversidad de elementos o rasgos
concurrentes y de la forma en que estn organizados.
Por ejemplo, el componente bio-psicolgico, tiene
como base estructural elementos de naturaleza fsicoqumica; presentando as menor complejidad que
el componente sociocultural, que tiene como base
estructural, elementos de naturaleza bio-psicolgica;
configurando con ellos, un nivel mayor de
complejidad estructural y funcional.
A su vez, el mayor o menor grado de
dependencia que presentan entre s estos elementos,
obedece a su ubicacin dentro del sistema, as como
a la forma en que se afectan a travs de su actividad
funcional. En este caso, los elementos fsicoqumicos, son reproducidos y subordinados en los
componentes bio-psicolgicos. De igual manera,
los procesos bio-psicolgicos, son reproducidos y
subordinados en los procesos socio-culturales,
condicionndolos y determinndolos de mltiples
maneras, no siempre evidentes ni comprensibles, a
56

la observacin y al entendimiento humano.


La relacin y cohesin entre estos distintos
elementos del sistema integral humano, se manifiesta
a travs de formas especficas y conjuntas de
actividades coherentes y congruentes, con funciones
que tienden al mantenimiento y preservacin de la
unidad y diversidad de cada ser.
La relacin y cohesin dentro del sistema, se
expresa de manera ms fuerte, contnua y evidente,
cuando se da entre elementos de la misma naturaleza.
Por ejemplo, la relacin y cohesin que se da y puede
observarse nicamente entre elementos del
componente biolgico. Cuando esta relacin y
cohesin se trata de observar entre elementos de
distinta naturaleza, ser menos intensa y evidente,
como la que ocurre por ejemplo, entre los

se interpretan siempre a la luz de estos factores que


intervienen indistintamente; pudiendo prevalecer o
ser ms evidente uno de ellos, en determinados casos.
Es decir, se reconoce que el proceso salud
enfermedad puede obedecer a factores
predominantemente de orden biolgico,
psicolgico, social o cultural; pero nunca en forma
exclusiva.
La interpretacin holstica o integral del ser
humano y consecuentemente de su salud, como
fenmeno multicausal; se concreta en estrategias de
intervencin que incluyen acciones de promocin,
prevencin, curacin y rehabilitacin.
En contraposicin, considera que ningn
enfoque reduccionista de la medicina, por muy bien
elaborado que parezca, podr lograr una
interpretacin y una atencin correcta del proceso
salud-enfermedad.
En la obra Medicina Preventiva en la Prctica
Clnicadel Dr. Ramn Lucio Fernndez (1993) se
cuestiona la prctica mdica basada exclusivamente
en el factor biolgico. Contrapone a esta prctica,
la alternativa de atencin integral de la salud;
ilustrando la posibilidad de establecer estrategias de
atencin integral de la salud, mediante la enseanza
universitaria y el modelo que presenta en su obra,
para implementar este tipo de atencin integral, en
la prctica clnica de la medicina.
Una excelente exposicin en la que se analiza
el proceso salud enfermedad como fenmeno
multicausal, se encuentra en la obra Salud Pblica
de Martnez Navarro (1998). En el Cap. IV de esta
obra, se presenta un amplio anlisis de las
explicaciones causales de este proceso (Ver Ferrer
Martnez Navarro y PedroMarset 1998).
En el Cap.V, se desarrollan las determinantes
sociales de este proceso (Ver Pedro Luis Castellanos
1998).
Una valiosa contribucin en el marco de la
visin sistmica,integral y multicausal del proceso
salud-enfermedad, se encuentra en el concepto y
prctica de Atencin Primaria de Salud (A.P.S);
al definirse como estrategia y como elemento de
modernizacin de los sistemas de salud de los pases
del tercer mundo.

En la medida que el conocimiento cientfico avanza y logra descubrir y clarificar con mayor precisin la complejidad, la dependencia, la relacin
y la cohesin que presentan los distintos elementos que integran el sistema estructural y funcional total del ser humano; los ciencias de la salud
podrn desarrollar una mejor comprensin de
la salud humana y lograr mejores estrategias
de atencin,que resulten ms congruentes con la
realidad existencial de las personas, de los grupos
y de la sociedad en general.
elementos del componente biolgico y los
elementos del componente social o cultural.
Consideracin de esta realidad, en el anlisis del
proceso salud-enfermedad y en la formulacin
de estrategias de atencin
La visin sistmica, integral y multicausal del
proceso salud-enfermedad, se basa en el
reconocimiento de los determinantes biolgicos,
psicolgicos, sociales y culturales, en la generacin
del estado y de la situacin vital del ser humano,
con respecto a su salud.
En esta perspectiva, la enfermedad y la dolencia
57

El Dr. Jos Ral Morn,(1999), propone


revisar la posibilidad de implementar esta estrategia,
a travs de la formacin terico-prctico de los
alumnos de medicina.

paciente ser considerado como un individuo


biolgico y no como persona hunmana. (Para
mayor ilustracin sobre el particular, ver Arlette
Brauer 1983).
Si revisamos la estructura actual de los planes
y programas de estudio para doctorado de medicina,
que ofrecen cinco universidades del pas (El
Salvador), podramos identificar cuatro tipos de
materias: a) materias pertenecientes al campo de las
ciencias fsico biolgicas, que representan el 65%
entre el total de materias; b) materias pertenecientes
al campo de las ciencias sociales, que representan el
10% entre el total de materias; c) materias de carcter
tcnico o de recurso auxiliar, (como la investigacin,
la estadstica, el ingls, la computacin y otras que
representan el 7%; d)materias de aplicacin prctica,
que suponen conocimientos previos de psicologa,
sociologa, antropologa, investigacin y estadstica
principalmente. (Ejem., todas las relacionadas a la
promocin y educacin de la salud de la poblacin,
en las comunidades) que representan el 18% entre
el total de materias de los planes de estudios
revisados. (Ver cuadro No. 4).
Podramos decir: a) que existe un evidente
predominio de las materias que estudian al ser
humano slo como individuo biolgico; b) que las
materias que lo estudian como ser psicolgico, social
o cultural, ocupan una mnima representacin en
la estructura de los planes de estudio; (apenas 3
puntos porcentuales arriba de las materias tcnicas
o auxiliares; algunas de las cuales no tienen mayor
relevancia acadmica, ni deberan tener cabida como
componentes formales en un plan de estudios
universitarios); c) que las materias de aplicacin
prctica en las comunidades, no se ven sustentadas
en el plan, por materias del rea de las ciencias
sociales, previamente implementadas como base de
tales prcticas y como complemento necesario, de
una visin holstica del ser humano y de la prctica
mdica en general.

La visin integral del ser humano: prioridad


subyacente en la formacin del profesional de la
medicina.
Las instituciones formadoras de profesionales
en el campo de la salud humana, pueden considerar
en sus planes y programas de estudio, perspectivas
viables y consistentes, que comprendan y valoren el
conocimiento integral del ser humano, para que los
alumnos entiendan y asimilen las estrategias de
atencin primaria de la salud. (Ver W.W.Weston
1996).
El fraccionamiento que experimenta el
conocimiento cientfico a partir del Siglo XVIII,
incide en la forma fraccionada en que se estudia al
ser humano en las distintas carreras universitarias.
Para cada carrera profesional, se asume y se reconoce
una fraccin aislada de conocimiento sobre el ser
humano; la que es considerada propia y necesaria
para el correspondiente desempeo profesional.
Consecuentemente, ignora y subvalora el
conocimiento de las restantes dimensiones, siendo
incapaz de reconocer la estructura y el
funcionamiento interdependiente de esa unidad
integral, en todas sus dimensiones.
No es necesario un profundo conocimiento
de cada una de estas dimensiones; pero s
indispensable, un mnimo bsico de sus
caractersticas principales y de su integridad
estructural y funcional.
En el caso particular del estudiante de
medicina, donde se asume en forma casi exclusiva
el conocimiento de la dimensin biolgica del ser
humano; no se llega a valorar ni comprender
adecuadamente, su entidad integral como persona
bio-psico-social-cultural. En tales trminos, el
58

bsico, donde se enmarcan las distintas actividades


del acontecer histrico; de la organizacin
econmica, poltica y social; del desarrollo cientfico,
tecnolgico y productivo; orientados por las
normas, los valores y las interpretaciones de la
realidad, existentes y compartidas.
Condiciones de vida de los grupos humanos
Son expresiones particulares de los sistemas
de vida, referidas a la calidad de existencia de los
distintos grupos o sectores de la poblacin. Estn
asociados a la posicin y a la relacin lograda por
cada uno en el proceso de insercin a la sociedad.
Las condiciones de vida de los distintos sectores
de poblacin, dependen de la distribucin selectiva
del conjunto de factores estructurales disponibles,
correspondientes a cada uno de ellos. Es decir, se
concretan en la posesin real y en la capacidad o
forma de disponer de tales bienes y recursos logrados;
como el dinero, la educacin, el poder y el prestigio;
que reflejan la realidad existencial de cada sector de
la poblacin humana.
Estilos de vida de las personas
Son expresiones singulares de los sistemas de
vida; que proyectan ciertas formas y clases de
existencia, a nivel de cada persona. Se perfilan en el
contexto, en las limitaciones y en las posibilidades
especficas que acompaan la existencia de cada ser
humano. Se manifiestan a travs de la clase, la
frecuencia y el lugar de las actividades ligadas al
trabajo, al estudio, la recreacin, el cuidado personal,
etc., ejecutados de forma peculiar por cada uno. Se
construyen, asimilan y transforman, de acuerdo al
potencial biopsicolgico y sociocultural de cada
persona; que puede inpulsarla o, limitarla en cada
rea y momento de su vida. Ejemplo, el gnero,la
edad, la ocupacin, el nivel educativo, las normas y
valores asimilados, la posicin y el rol familiar y
social correspondiente.
Desde el siglo XVIII, algunos pensadores como
Rousseau, comenzaron a relacionar los sistemas de
vida con la situacin de la salud; al considerar que
las condiciones naturales de existencia, ajenas a las
alteraciones producidas por la accin humana, son
propicias para una buena salud. Tambin existen
antecedentes, basados en la experiencia prctica,

CUADRO No 4

rre
sfe
Ma

30
70%

33
59%

30
65%

40
63%

32
71%

168
65%

5
11%

5
9%

5
11%

6
9%

5
11%

26
10%

5
11%

2
3%

4
9%

3
5%

4
9%

18
7%

4
8%

16
29%

7
15%

15
23%

4
9%

46
18%

47

56

46

64

45

258
100%

To
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tal

Clasificacin de materias e importancia


relativa, en la conformacin de los planes de
estudio por universidad.
(El Salvador ao 2001)

Los sistemas de vida y la salud humana.


Cada realidad sociocultural, se plasma en sus
propias estructuras y en su propia dinmica
funcional. Es all donde se generan y se manifiestan
los sitemas organizativos y operativos de existencia
humana; los cuales se resumen en una serie de
necesidades, de intereses y de actividades; que
inducen a la poblacin a experimentar
determinados modos, condiciones y estilos de vida,
que involucran a la sociedad a los grupos y a las
personas respectivamente. Es a travs de estos niveles
de relacin que se constituyen, se conjugan y se
manifiestan las diversas formas o maneras de vida,
creadas y compartidas por los seres humanos.
Modos de vida de la sociedad
Son las expresiones ms generales de los
sistemas de vida. Se correlacionan con una serie de
factores y de procesos macrosociales, que en
conjunto conforman, caracterizan y dan identidad
al ser y al vivir general de la poblacin, en una
determinada sociedad. Estos factores y procesos, se
desarrollan en un medio geogrfico y sociocultural
59

Los sistemas de vida, estn conformados por los modos


modos, las condiciones y los estilos de vida, que operan como sistemas
integrados interdependientes. Se transforman y se reproducen a travs del tiempo; en el transcurso de las actividades
cotidianas de la sociedad, de los grupos y de las personas.
Dentro de su propia estructura y funcionamiento, presentan distintas dimensiones y niveles de expresin y relacin: son
generales, respecto a la sociedad; particulares respecto a los grupos; y singulares respecto a las personas.
Consecuentemente, una situacin de salud determinada, se reproduce y se transforma de igual manera en estos procesos de
tipo general, particular y singular; expresados en los modos, las condiciones y los estilos de vida de la sociedad,de los grupos y
de las personas que pueden mejorar, mantener o empeorar, una determinada situacin de salud.
y analizadas, se refieren a los ndices de morbilidad
y de mortalidad entre distintos grupos de poblacin,
clasificados por edad y sexo. Asimismo, se suele
relacionar la profesin con la situacin de salud
correspondiente. La base de explicacin de las
diferencias encontradas, se fundamenta en las
distintas condiciones de vida observadas entre los
grupos analizados. (Ver Ramn Lucio Hernndez,
1993)

que atribuyen la diferencia en la morbilidad y


mortalidad de distintos grupos, a sus particulares
condiciones de vida.
En la actualidad, se sostiene la relacin
existente entre los sitemas de vida y la situacin de
salud, fundamentada tanto en observaciones y
registros, como en el anlisis y las explicaciones
tericas de la informacin disponible.
Las relaciones ms frecuentemente presentadas

CUADRO No 4

LOS SISTEMAS DE VIDA Y LA SALUD HUMANA


SISTEMAS DE VIDA HUMANA

EFECTOS EN LA
SALUD

COMPONENTES

FACTORES Y PROCESOS
CORRELACIONADOS EN SU
CONFORMACIN

Los modos de vida.


Son de extensin general.
Estn referidos a la sociedad.

Distintos elementos estructurales que sirven de marco a la interaccin y al desarrollo


sociocultural: fsico-geogrficos, demogrficos,econmicos, tcnicos, cientficos,
polticos, normativos, valorativos e interpretativos de la realidad.

Relacionadas a objetivos y metas, planes y proyectos polticosociales de gran alcance.


A desastres de la naturaleza.
A eventos extraordinarios de tipo
sociocultural.
Ej.: Reformas, guerras, terremotos, nuevas invenciones, etc.

Determinantes, concurrentes, envolventes, extensivos.


Ej.: Tipos especficos de enfermedades epidmicas; muertes
violentas; desaparecimiento de
ciertas enfermedades por
acciones de prevencin o nuevos tratamientos mdicos.

Las condiciones de vida.


Son de extensin particular.
Estn referidas a los grupos.

Distribucin selectiva y diferencial de distintos factores y elmentos estructurales entre la poblacin.


Procesos de insercin, posicin y relacin
de distintos grupos humanos en contexto
sociocultural correspondiente.

Relacionadas al tipo de opciones y elecciones posibles de cada


grupo o sector, en su proceso de
adaptacin (biolgica y cultural) a
su contexto estructural.

Mediadiores, discriminadores,
selectivos.
Ej.: Perfiles de morbilidad y
mortalidad, asociados a grupos
de edad; gnero; de trabajo o
actividad.

Los estilos de vida.


Son de extensin singular.
Estn referidos a las personas.

Contexto circundante; principalmente familiar y de trabajo.


Tipo, manera y lugar correspondiente a
actividades personales.
Potencial biopsicolgico y sociocultural de
cada persona.

Relacionadas a oportunidades
de educacin.
Tipo de conocimientos, hbitos,
normas y valores, transferidos a
cada persona.

Recidivos, degenerativos,
acumulativos.
Ej.: Procesos de adiccin, enfermedades infectocontagiosas
por exposicin; predisposicin
a determinadas enfermedades,
etc.

60

ACCIONES MODIFICADORAS

La interrelacin de factores concurrentes, en


el condicionamiento, determinacin y
comprensin del proceso salud-enfermedad.

Existe en el ser humano, cierto estado


biolgico, psicolgico, social y cultural en constante
variacin y cambio, asociado siempre a una
determinada situacin de salud general, particular y
singular.
Este estado y esta situacin vital en la salud
del ser humano, se configura dentro de cada realidad
sociocultural, en cada fase de desarrollo histrico.
La realidad sociocultural, en la que se
enmarcan los distitnos sistemas de vida, est
relacionada a las caractersticas del medio fsiconatural; al tipo de conocimiento y de tecnologa
desarrollado; al conjunto de valores y normas
vigentes y al tipo de cosmovisin compartida.
La realidad del mundo fsico, biolgico y
humano, se interpreta y se vive en base a
abstracciones simblicas, que estn relacionadas con
el tipo de cosmovisin correspondiente.
Dentro de este marco socio-cultural, en el
que tienen lugar los distintos sistemas de vida, se
generan los diversos factores que determinan el
estado y la situacin vital de la salud del ser humano.
Los distintos sistemas de vida experimentados
por la poblacin, mediatizan el efecto potencial de
los factores determinantes de la salud: impidiendo
o desencadenando su accin; maximizando o
minimizando la exposicin, la vulnerabilidad y la
capacidad de respuesta personal, grupal y social, ante
los distintos riesgos que amenazan la salud.
El entendimiento y la atencin de la situacin
y del proceso de la salud-enfermedad, depender
del conocimiento de los diversos factores
concurrentes: de orden biolgico, psicolgico, social
y cultural; conjugados y ligados dentro de cada
realidad en la que se circunscriben y se realizan los
distintos sistema de vida humana.

Consideraciones generales
Nos hemos referido a varios hechos y factores,
considerando su importancia particular como
constituyentes en el condicionamiento,
determinnacin y comprensin del fenmeno saludenferdad.
Cada uno de estos factores considerados, son
producto y consecuencia de la propia naturaleza y
accin del ser humano, que los resume y los
envuelve en su propia realidad existencial de ser
biolgico, psicolgico, social y cultural; capaz de
crear y asimilar los rasgos universales de la salud; de
desarrollar una cosmovisin congruente con su
propio desarrollo histrico; de lograr constituirse y
tomar conciencia de su ser integral, nico y diverso
en su especie; de crear y compartir distintos sistemas
de vida social, grupal y familiar dentro de su propia
cultura.
Todos estos factores, cualitativamente
distintos, configuran en conjunto un sistema
estructural y funcional, dentro del cual se conjugan
todos los procesos vitales, en el que se condiciona y
determina, el proceso de la salud-enfermedad.
Consecuentemente, el proceso de la saludenfermedad presentar siempre caractersticas
peculiares en cada persona, grupo, momento y lugar.
Estas diferentes caractersticas se expresan a travs
de una menor o mayor vulnerabilidad y de una
mayor o menor capacidad de respuesta de cada grupo
social y de cada persona, ante las constantes amenazas
a las cuales se expone su salud y bienestar.
En tal contexto, el proceso salud-enfermedad
debe considerarse dependiente, en relacin a
distintos factores concurrentes que lo determinan.
Ejemplo de interrelacin de factores en el
proceso salud-enfermedad.
Podemos captar a travs de las siguientes
proposiciones, la interrelacin que se opera entre
estos factores concurrentes y determinantes en la
salud humana.
61

Palabras finales de autor

Este manual habr logrado sus objetivos, en la medida que el estudio de su contenido haya podido
estimular la capacidad de anlisis y comprensin de distintos puntos de vista, con una actitud crtica,
valorativa y selectiva de sus mejores contenidos, para enriquecer y construir criterios propios de interpretacin
y decisin. Pero sobre todo, si ha logrado formar una nueva visin del ser humano, no solamente en el
plano de una abstraccin conceptual; sino a nivel prctico, mediante acciones propicias para la atencin y
consideracin del ser humano, como persona integral.
Es oportuno y necesario registrar aqu, el pensamiento y sentimiento que contiene la siguiente reflexin,
con la que el profesor W. W. Weston, M.D.(1998) concluye su extraordinaria exposicin sobre La
persona: una dimensin ausente de la asistencia y la docencia mdicas

Los mdicos gozan del inigualable privilegio de compartir el solitario viaje de sus
pacientes hacia el ultrarreino de los enfermos y de atestiguar sus dolores, sus
temores, sus denuedos, sus triunfos y sus fracasos finales. No basta que se limiten a
combatir las enfermedades en los cuerpos de sus pacientes, sino que deban aportar
sus fuerzas y sus conocimientos a los esfuerzos de sus pacientes por hallar en sus
sufrimientos algn significado

62

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Pelto, Pertti J. (1992): El Estudio de la Antropologa Mxico. UTEHA: 111-133.
Smirnow, Stanislav Nicolaevitch (1983): La Aproximacin Interdisciplinaria en la Ciencia de Hoy.
Fundamentos Ontolgicos y Espistemolgicos. Formas y Funciones En L. Apostel, J.M. Benoist, T.B.
Bottomore, M. Dufrenne, W.J. Mommsen, E. Morin, M. Piatelli-Palmarini, S.N. Smirnow, J.Ui. (eds)
Interdisciplinariedad y Ciencias Humanas. Espaa. TECNOS/UNESCO: 53-70.
Weston, W.W. (1988): La Persona: una Dimensin Ausente de la Asistencia y la Docencia Mdica. Canadian
Family Physician, 34:1701.1988. En Bibliografa Seleccionada sobre Educacin Mdica. (folleto). Facultad
de Ciencias de la Salud Dr. Luis Edmundo Vsquez Universidad Dr. Jos Matas Delgado. El Salvador
1-14.

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APNDICE I
GUAS DE ESTUDIO TEMTICO PARA LOS ALUMNOS DE LA MATERIA

GUA DE ESTUDIO # 1
PRIMERA PARTE
CIENCIA Y ANTROPOLOGA.
Definiciones y relaciones bsicas.
(CIENCIA)
Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:
1. Qu relacin encuentra entre ciencia y conocimiento cientfico?
2. Qu elementos o constituyentes importantes puede detectar, en la definicin de ciencia, presentado
en esta lectura?. Escriba para cada uno, su correspondiente sinnimo.
3. Con sus propias palabras exprese lo que entiende por ciencia.
4. Qu diferencia encuentra entre conocimiento cientfico y saber popular o de sentido comn?
5. Indique y presente una afirmacin basada o apoyada en el conocimiento cientfico:
a) Referida al campo fsico-inorgnico.
b) Referida al campo fsico-orgnico.
c) Referida al campo socio-cultural.
6. Presente una afirmacin basada o apoyada en el saber popular o en el sentido comn, referida a cada
uno de los campos indicados en la pregunta anterior.
7. Presente una afirmacin basada o apoyada en el saber popular o en el sentido comn, referido a la
salud humana. Qu consideracin puede hacer sobre tal afirmacin?
8. Cules son y cmo operan los mecanismos mediante los que la ciencia logra ampliarse y
perfeccionarse?
9. Indique y presente un ejemplo de conocimiento cientfico, en el campo de la medicina, que haya
sido ampliado o perfeccionado, obedeciendo a los mecanismos de mutacin y seleccin.
10. A qu campos de la realidad est referido el conocimiento cientfico y cul es el objetivo de la
ciencia en cada uno de estos campos?
11. A qu se debe la mayor o menor exactitud (regularidad y precisin) atribuido a los fenmenos
fsicos, biolgicos y sociales y en qu forma incide lo anterior en el trabajo y exactitud en el
conocimiento asignado a cada ciencia?
12. Qu aspectos caracterizan la unidad inicial del conocimiento cientfico?
13. A qu obedece el paso de la unidad inicial a la diversidad actual del conocimiento cientfico?
14. Cmo puede fundamentarse la unidad del conocimiento cientfico?
15. Qu actitud y capacidad cientfica se requiere de un mdico, para llegar a ser un buen profesional
de la medicina?
16. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.
65

GUA DE ESTUDIO # 2
PRIMERA PARTE
CIENCIA Y ANTROPOLOGA.
Definiciones y relaciones bsicas.
(ANTROPOLOGA)
Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:
1. Cul es la definicin que se considera bsica y general de Antropologa y por qu se considera
as? Investigue otra definicin de Antropologa y de Antropologa Social.
2. Cul es el objeto y el propsito de estudio de esta ciencia?
3. En qu campos de estudio se ubica y se divide la Antropologa; cmo se le identifica en cada uno
de estos campos; cules son las ciencias auxiliares en cada campo?
4. Cmo puede clasificarse la Antropologa en el conjunto de las ciencias y por qu podemos clasificarla
as?
5. Qu ciencias se relacionan ms con la Antropologa Social?
6. Cules son las caractersticas distintivas del conocimiento antropolgico, a qu se deben y cmo se
expresan tales caractersticas?
7. Cul es el mtodo desarrollado por la Antropologa Social; a qu necesidad prctica responde este
mtodo?
8. Cul es la actividad principal en el trabajo de investigacin cientfica; en qu consiste bsicamente
esta actividad y qu interesa considerar en cada caso?
9.
Qu corresponde hacer a un buen profesional en cada campo, con respecto al uso de tcnicas y
mtodos? En qu se fundamenta esa posibilidad en el trabajo cientfico?
10. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidas.

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GUA DE ESTUDIO # 3
SEGUNDA PARTE
PERSPECTIVAS TERICAS EN EL ANLISIS DE PROBLEMAS ANTROPOLGICOS
Respuestas alternativas al problema central.
El enfoque evolucionista.
(Spencer, Morgan, Tylor)
Reacciones ante el evolucionismo.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1.
Cul es el problema central al que apuntan las principales elaboraciones tericas en Antropologa?
2.
Cul es la conviccin general respecto al funcionamiento y desarrollo de la cultura y de las sociedades
humanas?
3.
Cules han sido las temticas de inters en los estudios antropolgicos, que apuntan a este problema
central?
4.
A qu obedecen las diferentes perspectivas y respuestas dadas en la Antropologa, con respecto al
problema central?
5.
En qu antecedentes del conocimiento se apoya la Antropologa Social, para desarrollar sus
interpretaciones tericas principales?
6.
En qu antecedentes tericos se basa el enfoque evolucionista y qu ideas fundamentales sostienen
estos antecedentes?
7.
Cul es el supuesto bsico del enfoque evolucionista y cul es su principal hecho demostrativo?
8.
A quin se debe el planteamiento de la evolucin cultural posterior a Spencer y cul es su
planteamiento bsico?
9.
Cules son los constituyentes en que basa su anlisis y qu supone sobre ellos?
10. Cules otras evidencias considera en su enfoque?
11. Cules son bsicamente los perodos tnicos que propone y cmo los caracteriza?
12. Qu se propone con el establecimiento de los perodos tnicos que establece?
13. Qu otro Antroplogo destaca dentro del enfoque evolucionista, en qu obra se encuentran sus
aportes principales y cules merecen mencin?
14. Cules fueron los principales sealamientos crticos a la obra de Morgan y Tylor?
15. A quin se menciona como su mayor crtico y en qu bas su crtica?
16. Qu mritos generales se pueden atribuir a la obra de Morgan y Tylor?
17. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconcidos.

67

GUA DE ESTUDIO # 4
SEGUNDA PARTE
EL ENFOQUE FUNCIONALISTA
Malinowski. Brown.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1.
Cul es la consideracin principal del enfoque funcionalista y cul es el principio bsico de este
enfoque?
2.
Cules son los fundamentos que proporcion Durkheim en los que se sustenta este enfoque?
3.
Quin es el sustentador de este enfoque del funcionalismo moderno y cmo concibe el
funcionalismo?
4.
Cmo considera y concibe al individuo y al grupo?
5.
Cmo considera la totalidad de los procesos socioculturales?
6.
Cmo puede catalogarse su concepcin del individuo y con quines coincide ms en esta concepcin?
7.
Cules son las necesidades que considera bsicas en su interpretacin y por qu lo considera as?
8.
Qu papel juega el individuo en este proceso y qu papel asigna al grupo?
9.
Qu tipo de respuestas se implican para la satisfaccin de necesidades?
10. Qu papel corresponde en este enfoque al aparato cultural?
11. En qu difiere el enfoque funcionalista de Brown al de Malinowski?
12. Cules son los constituyentes que Brown considera en su anlisis, a qu da mayor relevancia en su
anlisis y por qu?
13. En qu aspectos se interesa en el ser humano?
14. De qu tipo de analoga y supuestos parte en su anlisis?
15. Dentro de esta analoga, Cmo concibe la estructura orgnica y la estructura social?
16. Cmo se mantiene la continuidad del organismo social?
17. En qu forma relaciona una actividad con una funcin y cmo concibe una funcin?
18. Cmo se implican la estructura social, los procesos y las funciones?
19. Para qu le sirven en su enfoque estos conceptos y principios?
20. Qu puede resumirse respecto al problema de morfologa social?
21. Cmo persisten segn Brown, los sistemas estructurales y qu mecanismos mantienen viva la red
de relaciones sociales?
22. A qu se refieren los problemas de fisiologa social y cmo los plantea fundamentalmente?
23. Qu planteamiento hace con respecto a los problemas relacionados al desarrollo o evolucin de la
estructura social?
24. Cmo puede entenderse el concepto de evolucin social, al definirlo en trminos de estructura
social?
25. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.
68

GUA DE ESTUDIO # 5
SEGUNDA PARTE
EL ENFOQUE ESTRUCTURALISTA
Saussure. Lvi-Strauss.
El Funcionalismo estructural.
Tratamiento metodolgico y conceptual.
Enfoques caractersticos.
Crticas a estas perspectivas.
Enfoques alternativos.
Los nuevos enfoques.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1.
Qu nombres se asocian inicialmente a este enfoque y cules han sido sus contribuciones bsicas al
estructuralismo?
2.
Qu tipo de fenmeno se implica siempre en los anlisis estructuralistas?
3.
Qu caracteriza a este enfoque?
4.
Qu relacin establece Saussure, entre lengua y lenguaje; por qu es de poco valor en su anlisis el
lenguaje?
5.
Cul es la idea en la que Strauss orienta sus anlisis e investigaciones, cul es su propsito?
6.
Cmo concibe las estructuras, cmo se configuran y para qu sirven?
7.
Qu tipo de estructuras considera en su anlisis?
8.
Qu requisitos recomienda para los modelos de anlisis estructural?
9.
Cul es la funcin de un modelo y cul es el mejor modelo recomendable?
10. Por qu considera que los modelos del variado mundo social, presentan formas semejantes?
11. Cul es el empeo de Strauss, al estudiar los mitos y los sistemas de parentesco; qu buscaba en
ellos, con qu propsito?
12. Cmo adquieren significado las unidades bsicas de anlisis, utilizadas para describir el parentesco?
13. Cmo piensa encontrar un principio de interpretacin vlido, para las distintas instituciones y
costumbres, por qu considera encontrarlo as?
14. En qu aportes de pensamiento se sustenta el funcionalismo estructural; en qu enfocan sus anlisis,
cmo consideran y abordan los aspectos bsicos que toman para su anlisis?
15. Cules son los enfoques caractersticos distintivos en el enfoque funcionalista estructuralista?
16. A qu enfoques se encuentran mayormente relacionados los estudios antropolgicos; por qu
considera que sea as?
17. Cules han sido las principales crticas a este enfoque; qu piensa usted de ellas?
18. Cul es el enfoque terico alternativo que surge ante el funcionalismo estructural; en qu consiste
esencialmente?
19. Cul es la tendencia y los enfoques actuales en el anlisis de la realidad social?
20. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos?

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GUA DE ESTUDIO # 6
TERCERA PARTE
EL HOMBRE, LA SOCIEDAD Y LA CULTURA
1. El Hombre
Concepcin integral.
Unidad y diversidad.
Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:
1. En qu se basa la concepcin integral e igualitaria del hombre?
2. Cmo deben considerarse estos factores que conforman al hombre?
3. Cmo se establece y reafirma la identidad biolgica del ser humano?
4. Qu debe entenderse por interfecundidad?
5. Cules son las caractersticas biolgicas distintivas e invariantes del ser humano?
6. De acuerdo a la etologa y biosociologa De qu tipo es el comportamiento humano producto de
adaptaciones filogenticas y cmo funcionan?
7. D ejemplos de cada tipo.
8. Qu entiende por estado cero y cul es su importancia?
9. Cmo se logra una caracterizacin integral del hombre?
10. Qu es, cmo se explica y cmo se manifiesta el componente social del ser humano?
11. Cmo se establece el componente cultural en la conformacin del ser humano?
12. Cmo se vinculan y complementan lo distintos componentes del ser humano?
13. Qu es la unidad y la diversidad del ser humano; cmo llegan a configurarse; cmo se explica su
inicio?
14. En qu sentido se afirma que las diferencias genticas son producto de la cultura humana?
15. Cmo se explica la conformacin de distintos tipos de personalidad; en que consiste bsicamente
cada explicacin?
16. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

70

GUA DE ESTUDIO # 7

TERCERA PARTE
EL HOMBRE, LA SOCIEDAD Y LA CULTURA
2. La Sociedad
Elementos de base que la definen.
Condiciones necesarias para su existencia.
Actividades y funciones.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1. Cules son los elementos de base sobre los que se constituye la definicin de sociedad y a qu se
debe la importancia de cada uno de ellos?
2. Cules son las condiciones o elementos indispensables para la constitucin de una sociedad
funcional; tendr o no, alguno de ellos mayor importancia; por qu?
3.
Qu actividades y funciones realiza la sociedad para sobrevivir? Seale las formas concretas de
organizacin para cada tipo de actividad.
4.
Qu significa poblacin humana heterognea, polivalente y renovable?
5.
Considere el grupo de personas de esta clase y diga qu elementos presenta y qu elementos faltaran
para considerarlo una sociedad.
6.
Revise las actividades y funciones que desarrolla y anote las que faltaran para constituirse en sociedad.
7.
Se podra catalogar como sociedad, a una comunidad rural? Por qu?
8.
Investiguey registre el significado de trminos o palabras que le resulten desconocidos.

71

GUA DE ESTUDIO # 8

TERCERA PARTE
EL HOMBRE, LA SOCIEDAD Y LA CULTURA
3. La Cultura
Definicin general.
Como sistema de normas y valores.
Como complejo y configuracin de rasgos.
Como respuesta a las tensiones del entorno.
Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:
1. Cul es la importancia del concepto cultura, a qu se debe su complejidad; cules son sus
dimensiones?
2. Qu es la cultura como un sistema de normas y valores; cmo se constituyen o configuran; en qu
forma se presentan, de qu depende su clasificacin en una u otra categora?
3. Por qu las costumbres llegan a configurarse como rasgos etnocntricos?
4. D un ejemplo de tradicin, en la vida universitaria. Por qu lo considera as?
5. D un ejemplo de norma institucional referido a la familia. Por qu lo considera as?
6. Cul es la importancia de los valores en la vida social?
7. Qu diferencia hay entre una subcultura y una contracultura?
8. Cmo y dnde se adquieren los valores?
9. Qu es la cultura como complejo y configuracin de rasgos?
10. Qu es un rasgo cultural; cules son sus caractersticas generales; cmo y en base a qu se les
clasifica o identifica?
11. Qu tipo de rasgos caracterizan a la especie humana y en qu forma y qu tipo de rasgos la
diferencian?
12. Qu relacin hay entre rasgo, complejo y configuracin cultural?
13. En qu sentido podemos considerar la cultura como una respuesta a las tensiones del entorno?
14. Qu diferencia la adaptacin cultural de la adaptacin biolgica?
15. Por qu se asocia la variacin y el cambio a la adaptacin?
16. A qu se debe la uniformidad y la diversidad de la cultura?
17. Por qu es transformadora de la naturaleza y del hombre?
18. Presente un ejemplo de adaptacin biolgica y de adaptacin cultural, que sea importante para la
salud humana.
19. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

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GUA DE ESTUDIO # 9

CUARTA PARTE
LOS POSTULADOS DE LA ANTROPOLOGA
Significado y formulacin.
Ejemplos de postulados antropolgicos.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1. Qu entiendepor Postulado Cientfico?
2. En base a qu deben estar sustentados estos postulados?
3. Sobre qu aspectos y cmo ha logrado la Antropologa formular y sustentas sus postulados?
4. Para qu sirven los Postulados Antropolgicos?
5. A qu responde uno de los primeros postulados de la Antropologa; cmo puede enunciarse; en
qu se fundamenta y cul es su enfoque bsico?
6. Cul es el postulado que deja sin validez, la supuesta supremacin racial y tnica; cul es la evidencia
cientfica que descalifica el racismo y cmo se explica este fenmeno?
7. Por qu debemos considerar la Sociedad Conyugal,como la unidad fundamental de las sociedades
humanas?
8. Qu postulado hace relacin a la cultura, como maneras integrales de vivir, en qu se sustenta este
postulado; cmo se condiciona lo anterior? D un ejemplo.
9. Cmo puede postularse la dependencia mtua, entre ideas y patrones de conducta en las culturas;
por qu los cambios operados en uno de sus elementos, produce cambios en el resto de los elementos?
Ejemplifique lo anterior.
10. Cmo se puede postular la congruencia lgica interna de un sistema cultural; qu significa lo anterior
y cmo se determina? Ejemplifique.
11. Por qu a las personas y grupos que no pertenecen a una determinada cultura, les parece ilgico o
incongruente tal sistema cultural; cmo debemos considerar estas diferencia; qu capacidad humana
subyace en estas diferencias?
12. A qu obedecen las pautas comunes de conducta social, en un determinado sistema cultural; hacia
qu se orienta el comportamiento cultural?
13. Qu tipo de caractersticas deben considerarse en una Visin Integral del Ser Humana; qu se logra
con este tipo de visin?
14. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

73

GUA DE ESTUDIO # 10

APLICACIN DEL CONOCIMIENTO ANTROPOLGICO


EN EL CAMPO DE LA SALUD HUMANA
Principales aportes.
Anlisis y significado.
La identificacin de los fenmenos de la salud humana, como rasgos
universales de la cultural.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1. Por qu son importantes para las ciencias d ela salud humana, los aportes de la Antropologa y de las
Ciencias sociales? Identifique tales aportes.
2. Explique cules son, en qu consisten y cmo se relacionan entre s, los rasgos universales de la salud
humana.
3. Cules son y cmo describe la Antropologa los sistemas de cuidado de la salud? En qu formas
distintas se usa el concepto de medicina tradicional?
4. Qu podra decir usted con respecto a los rasgos universales de la salud, en nuestro pas, cmo se
manifiestan?
5. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desc onocidos.

74

GUA DE ESTUDIO # 11

LA COSMOVISIN DESARROLLADA POR LAS DISTINTAS CULTURAS


COMO BASE DE INTERPRETACIN Y DE TRATAMIENTO
DE LA ENFERMEDAD

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1. Qu es la comovisin; cul es su importancia con respecto a la salud; cmo se explica que las
personas recurran indistinta y simultneamente, a creencias y comportamientos diferentes, para resolver
sus problemas de salud?
2. Cules son las maneras de ver y considerar el mundo?
a) Desarrolle el tipo religioso de cosmovisin, con su correspondiente explicacin de la enfermedad,
la prctica mdica personal, el recurso principal y el agente responsable.
b) Idem para el tipo mgico de cosmovisin.
c) Idem para el tipo emprico de cosmovisin.
d) Idem para el tipo racional de cosmovisin.
3.

Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

75

GUA DE ESTUDIO # 12

EL CONDICIONAMIENTO SOCIOCULTURAL DE LA ENFERMEDAD,


EN DISTINTAS FASES DE DESARROLLO HISTRICO HUMANO.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1. Cul es la importancia de las fases de desarrollo histrico humano, con respecto a la salud humana,
por qu se incrementan la intensidad y los efectos de este fenmeno sobre la salud humana?
2. Qu estadios socioculturales pueden considerarse, para comprender las distintas situaciones
determinantes respecto a la salud humana?
a) Analice el fenmeno de la salud, en el marco del estadio sociocultural de caza y recoleccin.
b) Iden en el marco del estadio sociocultural de la agricultura y domesticacin de animales.
c) Del estadio sociocultural pre-industrial.
d) Del estadio sociocultural industrial.
e) De la poca actual.
3.

Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

76

GUA DE ESTUDIO # 13

EL PROCESO SALUD ENFERMEDAD EN LA PERSONA HUMANA,


CONSIDERADA COMO SER INTEGRAL, NICO Y DIVERSO.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1. Qu es el ser humano como persona integral, nico y diverso?
2. Cmo se explica la complejidad de los distintos elementos que conforman el sistema integral del ser
humano?
3. Cmo se explica la dependencia entre estos distintos elementos?
4. Cmo se explica su relacin y cohesin?
5. Cul es la implicacin de este concpto del hombre integral, en el fenmeno de la salud humana?
6. Por qu es importante la visin del hombre integral en la formacin del profesional de la medicina?
7. Qu consideraciones puede hacer con respecto a la formacin del mdico, en nuestro pas?
8. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

77

GUA DE ESTUDIO # 14

LOS SISTEMAS DE VIDA Y LA SALUD HUMANA

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1. Qu son los sistemas de vida; cmo se identifican con respecto a la sociedad, los grupos y las
personas; en qu consisten?
2. Cul es su importancia con respecto a la salud humana?
3. Analice los modos de vida, la correlacin de factores en su configuracin, las acciones modificadoras
y sus efectos en la salud humana.
4. Lo mismo con respecto a las condiciones de vida.
5. Lo mismo con respecto a los estilos de vida.
6. Investigue qu es el nivel de vida y el tipo de vida. Su relacin y su diferencia, con los sistemas de
vida.
7. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

78

GUA DE ESTUDIO # 15

LA INTERRELACIN DE FACTORES CONCURRENTES, EN EL


CONDICIONAMIENTO, DETERMINACIN Y COMPRENSIN DEL
PROCESO SALUD-ENFERMEDAD.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1. Cmo deben considerarse, en conjunto, todos estos factores tratados anteriormente?
2. Cmo se expresan en cada persona, grupo, momento y lugar, sus caractersticas peculiares, en el
proceso salud-enfermedad, a travs de su existencia?
3. Cmo se relaciona la visin integral, nica y diversa del ser humano, con sus sistemas de vida y con
los efectos en su salud?
4. Cmo se relacionan los sistemas de vida con las fases del desarrollo histrico de la sociedad y la
cultura?
5. Cmo se relacionan los sistemas de vida y los fases de desarrollo histrico de la sociedad y la cultura,
con la cosmovicin?
6. Qu conclusin o comentario final podra hacer con respecto a la determinacin de estos factores en
conjunto, con respecto a la salud humana?
7. Qu clase de profesional de la medicina se propone ser usted, con respecto al ser humano y su salud?
8. Identifique y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

79

APNDICE II
NOTA DE RECONOCIMIENTO:
Agradecemos la autorizacin de la Direccin de Patrimonio Cultural del Ministerio de
Educacin, que nos permite reproducir en este apndice el presente trabajo, contenido en
la obra ETNOGRAFA DE EL SALVADOR; elaborada por el equipo tcnico de esa
Direccin y publicada en el ao 1985.

Medicina tradicional popular


A) El Salvador conserva una medicina tradicional bastante extensa y compleja, en la que se combina
todava lo mgico, lo religioso, lo supersticioso y lo cientfico. La medicina tradicional popular o
medicina folk comprende el tratamiento de las enfermedades, empleando plantas y hierbas con
propiedades teraputicas, acompaadas de ciertos ritos mgico-religiosos que son eficaces en la creencia
de la gente.
B) Causas de las enfermedades. Dentro de la medicina tradicional las causas de las enfermedades son
un todo complejo que encierra una parte fsica o material, otra psquica y otra mstica y religiosa.
Dentro del cuerpo humano, la vista y la sangre son elementos importantes y determinantes. Puede
haber vista fuerte y vista dbil; la primera puede hasta ocasionar una enfermedad.
La sangre tambin es otro elemento bsico. Muchas enfermedades se dan porque la sangre est mala
o porque la sangre es dbil.
Tambin algunos estados fsicos como el calor y el fro, son causas de enfermedades. Existen alimentos
fros y calientes. La carne de res y el queso poseen la primera cualidad, mientras que las frutas, la leche
y casi todos los vegetales poseen la segunda.
Otros factores influyentes pueden ser fenmenos naturales como el sol, la luna, el aire, el agua.
Tambin agentes animales, como picaduras de insectos, mordidas de serpientes, etc.
Asimismo, son bsicos los agentes mgicos como hechizos, daos provocados por influencias malficas,
apariciones sobrenaturales, etc. Y las causas divinas inevitables como el destino o el castigo de Dios.
Las causas sobrenaturales son unas de las ms importantes. Los hechizos y daos se les pueden hacer
a las personas por medio de muecos enterrados, ropa ntima del sujeto que se quiere daar, fotografas
atravesadas con alfileres, el ritual de la prueba del puro y algunos brebajes y comidas. Por ejemplo, el
gato negro sirve para distanciar a los maridos de sus mujeres; al enterrar una fotografa en una botella
de alcohol, la persona se vuelve alcohlico, etc.
C) Brujos o hechiceros y curanderos. Estas son personas con poderes sobrenaturales capaces de usarlos
en contra o a favor de alguien. Conceptualmente se distinguen entre curanderos y brujos o hechiceros. Brujo es el que pone enfermedades; curandero es el que quita las enfermedades, pero en la prctica
80

manejan ambos planos y son capaces de quitar y poner enfermedades.


No obstante la naturaleza de los brujos, la mayora de gente los respeta aunque tienen recelo de
entablar amistad con ellos. En efecto, el brujo vive ms o menos aislado de la comunidad; aunque no
es totalmente aceptado, en momentos de necesidades o de algn problema, la gente recurre a ellos.
Sus nombres son mencionados en voz baja; a veces son perseguidos por los cuerpos de seguridad
debido a denuncias de algunas personas.
Los curanderos, como se mencion anteriormente, quitan las enfermedades. Sus conocimientos
tienen una larga tradicin y derivan su mayor parte de los conocimientos indgenas sobre las plantas y
en alguna parte, de la medicina antigua europea, especialmente espaola.
El curandero recibe al paciente con preguntas directas acerca del enemigo que pudiera haber causado la
enfermedad; averigua luego en gran detalle sobre los alimentos consumidos en das o semanas anteriores,
sobre apariciones sobrenaturales, esfuerzos fsicos, exposicin al sol, la lluvia, el viento, el agua o
fuego; luego toma el pulso y si ste es acelerado se diagnostica una enfermedad caliente, en caso
contrario, una fra. Algunos curanderos examinan la orina para diagnosticar la enfermedad.
La sala o despacho del curandero es especial, por lo general hay un altar con imgenes de santos, flores,
velas, vasos de agua, gratitudes, etc. Otra caracterstica importante es que aun cuando no hay otros
pacientes en la consulta, el curandero siempre se hace esperar.
Creemos que el curandero llena una necesidad material y espiritual dentro de la sociedad tradicional
popular de El Salvador. En la situacin actual en que vivimos, la medicina moderna no cubre todas las
necesidades de un paciente, sobre todo en el sector rural; por barreras econmicas, porque la medicina
gradualmente se deshumaniza al considerar al paciente como un objeto y al no darle el tiempo y la
atencin necesaria o porque la medicina es orientada poco a poco al lucro, etc.
Por ello, el curandero cobra mayor importancia y validez, ya que no llena nicamente una necesidad
fsica sino tambin espiritual. El curandero sirve de consejero matrimonial, da ideas cmo educar a los
hijos, proporciona recetas de cocina, adems que motiva la fe y la espiritualidad de sus pacientes, ya
que sus medicinas estn siempre combinadas con lo mstico-religioso.
Aunque existan algunos curanderos que se pueden aprovechar de la fe de sus pacientes, no obstante,
creemos que ste llena vacos que nuestra medicina moderna no alcanza a suplir.
D. Enfermedades: A continuacin se da un listado de las enfermedades ms comunes que trata la medicina tradicional popular.
1. Pujo: es una enfermedad que proviene de mirar a los nios cuando la persona tiene vista fuerte.
Esta enfermedad se manifiesta en lloriqueo constante y pujidos, hasta que el nio muere.
2. Ojo: es el dao producido por medio de la vista fuerte. Una persona de vista fuerte puede
enfermar a un nio con slo mirarlo, y a esa enfermedad se le llama ojo. sta consiste en una
erupcin que brota en la cabeza, los ojos se ponen irritados, y el nio se mantiene lloroso y a veces
sufre temperatura alta.
3. El mal aire: es otra enfermedad comn que se manifiesta generalmente por falta de accin de
algunos miembros, una parte de la cara o el cuerpo... y en ocasiones se tuerce la boca o los ojos.
4. El susto: una persona asustada puede presentar sntomas tales como dolencias estomacales,
81

nerviosismo, falta de sueo, falta de apetito, temperatura alterada, depresin y en algunos casos
pueden llegar hasta la psicosis o la muerte.
Entre los nios recin nacidos son ms frecuentes las enfermedades por sustos. Se cree que los
nios se asustan ms cuando todava no han sido bautizados. Un nio puede ver espritus malos,
escuchar ruidos o simplemente se asusta al caerse; entonces puede enfermarse tambin de la cada.
Los sntomas del susto son: trastornos estomacales, diarrera verde, el nio se pone muy lloroso,
sin apetito y le invaden sobresaltos por la noche y no duermen tranquilos.
5. Empacho: el empacho es una enfermedad que se presenta en ambos sexos y a cualquier edad. La
causa es haber comido con demasiada hambre cualquier alimento; despus de ingerirlo, la persona
se vuelve indispuesta, con nuseas y a la vista de aquel alimento se le forman unas pelotitas de sebo
bajo la piel. Segn los campesinos un empacho puede llevar hasta la muerte si el paciente no se
cura a tiempo. Se trata con sobos y algunas tomas de brebajes.
6. Hijillo: son las emanaciones que desprende el cadver, las cuales son capaces de enfermar cualquier
persona dbil, en estado de convalecencia o despus de baarse. Por tal motivo se evitan los
contactos con los difuntos para prevenir esta enfermedad.
7. La cada de la mollera: sta es otra enfermedad propia de los nios pequeos, cuya sintomatologa
es parecida al susto, nicamente que en este caso al nio se le nota un declive en la fontanela y las
defecaciones son de color verde, lo cual indica una mayor deshidratacin.
E. Tratamiento de enfermedades: Existe una gran cantidad de mtodos de curacin, los cuales ocupan
los curanderos en El Salvador. Aqu se presentan algunos tratamientos generales y luego tratamiento
por enfermedades especficas.
1. Tratamientos generales: los tratamientos generales aqu presentados se emplean para diferentes
enfermedades y se consideran de uso comn.
a) Sobos: estos se usan en la curacin de fracturas, luxaciones o zafaduras, tensiones musculares,
soplazones (gases en el estmago), etc. El sobo para las soplazones se realiza con los dedos
pulgares, siguiendo las articulaciones de la columna vertebral.
b) Ensalmos: a diferencia de la oracin que se emplea para cualquier ocasin, los ensalmos se
aplican nicamente a la cura de enfermedades y heridas. Su operatividad se deriva la mayora
de las veces de los apotemas sagrados que expresa la historia mtica que relatan acciones realizadas
por santos y personas consideradas como los descubridores de ciertos remedios. El empleo de
ensalmos para tratamiento de enfermedades era comn en el viejo mundo: Herodoto en su
De Morbo Sacro critica los mtodos teraputicos de la epilepsia mediante ritos catsrticos y
ensalmos. Ienofonte narra como las mujeres acosaban a Scrates en solicitud de ensalmos y
Platn en los Dilogos cita los epodai como los utilizados contra la picadura de serpientes,
araas y escorpiones.
Los ensalmos u oraciones, por lo general van acompaados de alguna medicina y un ritual
mgico-religioso como el hacer la seal de la cruz sobre la parte afectada por la enfermedad. De
all que se le llam a los ensalmos oraciones santiges .

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A continuacin se mencionan dos ejemplos de ensalmos contra enfermedades especficas:


Contra la seca: San Hiln y San Hilario andaban por un camino; se encontraron con un nio
y ellos le dijeron: andemos, no, por qu?, por una seca que tengo; pasate las manos tres veces
y te hallars sano y bueno.
El ensalmo se recita mientras se fricciona la seca con un dedo untado de sebo; la friccin debe
realizarse en forme de cruz.
Contra el hipo: Al nio Jess hipo le dio y con tres tragos de agua se le quit. Jess, Jess,
Jess
El ensalmo se recita mientras toma cada uno de los sorbos de agua diciendo el nombre de
Jess.
c) Sudores: Este remedio es bastante comn y sirve para sudar las calenturas o temperaturas altas.
Se trata de brebajes o cocciones preparadas con algunos ingredientes vegetales y frmacos
populares, los cuales deben tomarse bastante calientes de manera que en el enfermo se produzca
una exudacin abundante y en apariencia baja la temperatura. Para estos sudores se emplea
mucho el t de limones enteros o el t de cogollos de maran.
d) Tranferencias: se le llama al tratamiento por el cual el mal de la persona es transferido a otro
objeto o persona. Una protuberancia en la piel por ejemplo, previamente calentado al fuego,
entonces el mezquino pasa al ladrillo y de ste a algn transente que por casualidad lo recoge.
Otro tipo de transferencia se emplea contra el asma para nios: cuando el nio est dormido se
le coloca un gato negro pequeo que duerma enel pecho y a los pocos das el cansancio se le
pasa al gato.
e) Cataplasmas: es una pasta medicinal que se aplica sobre cualquier parte del cuerpo, casi todas
las cataplasmas se preparan cocinando las hojas de ciertas hierbas aplicando luego el agua tibia
a la parte afectada del cuerpo. Generalmente se sumerge un pao en el lquido y luego ste se
amarra sobre el cuerpo, pero a veces el lquido se roca o aplica con una pluma. Ocasionalmente se aplica la hoja entera fresca de una planta medicinal. Los cataplasmas se usan principalmente para tratar infecciones locales, irritaciones cutneas y dolores localizados, internos o
superficiales.
f ) Los baos: se acostumbran mucho en la curacin de diferentes enfermedades. Estos consisten
en sumergir al enfermo en agua hervida con hojas, cscaras o hierbas. Son muy conocidos los
baos de ciprs para curar el sarampin; los de hoja de naranjo cuando se ha tenido fiebre y
otros.
g) Confortos: los confortos tienen la finalidad de alimentar externamente una parte del cuerpo;
este tratamiento se fabrica generalmente con carne, vino, pan y huevo y se coloca en determinadas
partes del cuerpo, como en la parte superior del estmago, articulaciones, etc., y all se deja con
el objeto de que el paciente se alimente a travs de la piel.
2. Tratamientos especficos: los tratamientos anteriores como ya se ha dicho, se emplean para
varias enfermedades igualmente o con una pequea alteracin. A continuacin se presentarn
tratamientos para enfermedades especficas.
a) Tratamiento para mal de ojo: para este tratamiento se utiliza culantro, cimarrn, ruda, siete
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b)

c)

d)

e)

f)

cogollos de tomate de Santo Domingo, de guarapo, agregando ans, pimienta gorda y ajos;todo
esto se deshace con las manos, se muele y se mezcla con chaparro (aguardiente) y se administra
como pocin. Para efectuar este tratamiento el curandero debe mantener castidad las24 horas
antes de ver al paciente; debe rezar el yo pecador y pedir al santo del da su intervencin en la
desojiada. Despus de la toma, una sobada y un bao preparado, le frota al enfermo un
huevo de pata, luego lo quiebra sobre un plato de zinc que contiene agua; si en la yema del
huevo aparece el ojo, el paciente est curado, en caso contrario se repite toda la operacin.
Tratamiento para el susto: una manera es el uso de baos con una hierba llamada hierba del
susto. Otra forma de curacin es llevar al enfermo a la iglesia para que el sacerdote le rece los
evangelios. Un tratamiento menos comn es el empleado por los curanderos de Sonsonate, el
cual se detalla a continuacin: se cortan cogollos de ruda, se prepara una botella de agua bendita
y se acuesta al enfermo; el curandero(a) se lava bien la boca, empieza a masticar la ruda y se echa
agua de la botella en la boca para ir mojando al nio con las bocanadas de agua y ruda, mojndole
todo el cuerpo. Tambin le dan tres golpecitos en las palmas de las manos y lo llaman por su
nombre.
En Panchimalco, existe una curacin del susto que se describe a continuacin: el curandero(a)
toma la mueca izquierda del paciente con su mano izquierda (dedo ndice y pulgar), frota el
brazo del paciente desde la parte superior del antebrazo hasta la mueca, en forma continua y
rezando al mismo tiempo lo siguiente: levntate (nombre del paciente), levntate, no ests
cado, no ests asustado. Levntate con este Padre Nuestro que le voy a encomendar a San
Antonio, que se levante ese espritu, que llegue a su cuerpo de este mundo. Luego le reza un
Padre Nuestro y tres Aves Maras; luego cambia de posicin su boca y le acerca a la trocea
(regin anterior del codo) y dice de nuevo: levntate, no ests cado, levntate, no ests asustado, levntate, con esta Salve que le encomiendo a la Virgen del Carmen; reza una Salva y
prosigue; levntate (N. del P.), levntate, no ests cado, no ests asustado; levntate con esta
Salve que ya encomend a la Virgen del Carmen. Luego acerca la boca a la trocea y rezando
levemente sopla seis veces con fuerza al lugar sealado. Este proceso se realiza luego en la mano
derecha; se utiliza flor barbona y ruda y se agrega agua bendita o mineral que sirve para mojar
el rosario. Luego de terminado el ritual se da a tomar ste al paciente. Este tratamiento se hace
durante tres, cinco o siete das segn la gravedad de la enfermedad.
Tratamiempo para el pujo: Se realiza a travs de sahumerios utilizando basuras de las bocascalles cercanas al domicilio del enfermo, tallos, basuras y barbas de ajos. Luego que se tiene el
humo, se mece el nio o la nia sobre ste en forma de cruz.
Tratamiento para las secas (inflamaciones en los ganglios): Se realiza pormedio de sobos
utilizando la parte de atrs de un machete, una plancha helada o un elote chamuscado en el
fuego; tambin se pueden aplicar chorros de agua fra sobre la parte enferma.
Tratamiento para la cada de la mollera: Para curar esta enfermedad el curandero(a) cuelga
alnio dndole unas palmaditas en las plantas de los pies. Almismo tiempo lo sopla con el
humo de un puro y le chupa la mollera.
Tratamiento para cuando se traga una espina de pescado: Cuando esto sucede cualquier
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persona que est en la casa a la hora del incidente debe dirigirse, calladamente y pensando en la
persona que se est atragantando, a la hornilla y cualquier leo que est prendido le deber dar
fuego en sentido contrario, es decir, poneindo lo que est prendido dentro de las llamas y el
atragantamiento desaparece al instante.
F. Plantas medicinales: Las propiedades de las plantas medicinales son bien conocidas por los curanderos, tradicin que viene desde tiempos antiguos, cuando el hombre busc entre las plantas, animales
y minerales virtudes medicinales para aliviar sus enfermedades. Las plantas medicinales casi siemrpe se
usan acompaadas de ritos u oraciones; era costumbre en el siglo XVI por ejemplo, pronunciar
encantamientos cuando las recogan, en los cuales se relataba el origen de sus virtudes teraputicas,
costumbre que an conservan algunos curanderos, por ejemplo, la siguiente oracin:
Salve, oh hierba santa que crece en la tierra,
primero te encontr en el Monte Calvario,
eres buena para toda clase de heridas, en el nombre del
dulce Jess, te cojo. Eres santa verbena, porque
creces en la tierra, pues primero te encontraron
en el Monte Calvario. Curastes a nuestro redentor
Jesucristo y cerraste sus heridas sangrantes, en el
nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo
te cojo.
Se cree, pues, que la eficacia mgico-farmacolgica de ciertas plantas reside en que fueron recogidas y
utilizadas por primera vez por un santo o divinidad: Ninguna planta es preciosa en s misma, sino
solamente por su participacin en un arquetipo o por la repeticin de ciertos ademanes y palabras que
aislando las plantas de la especie profana, la consagra.
A continuacin se presenta una serie de plantas medicinales:
Albahaca
Amatillo o
Amate de chucho
Ajo
Brama
Balsamito
Barbona
Carao
Canela
Cirn
Cihuapate
Copapayo

Antianmico, para los mareos, para sacar el aire de los golpes.

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De ella se elabora colirio para cataratas.


Para las inflamaciones de los prpados.
Su raz se utiliza como antitusivo.
Para las algias estomacales.
La flor se utiliza como antitusivo.
Antihelmntico, febrfugo y para afecciones de la piel.
Abortivo.
Para el dolor de muelas.
Antidisentrico, antianmico, para algias estomacales.
Antirreumtico.
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Chichipince
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Cuaja tinta
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Cujinicuil
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Cuartillito
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Curarina
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Culantro
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Epazote
:
Guapo
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Gegecho
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Yerbabuena
:
Yerba de la
Santsima Trinidad :
Jocote
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Limn
:
Maquilishuat
:
Maran
:
Mozote de Caballo:
Mora
Ojo de cangrego
Palo del golpe
Pico de pata
Quina
Ruda
Sapuyulo
Sbila
Suelda con suelda
Tabaco
Tempate
Trencillo

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Para las quebraduras.


Diurtico, antitusivo, afecciones hepticas.
Para el sarro de los nios.
Anticatarral.
Antiponzooso.
Antidiarrico, para los clicos estomacales.
Antihelmntico.
Antigripal.
Hipntico.
Para los dolores de estmago.
Para las lceras, carminativo.
Para herpes de la boca.
Antitusivo, refrescante.
Antidiarrico, antiespasmdico.
Antidisentrico.
Afecciones venreas, leucorrea, diurtico, antiespasmdico, limpieza del
aparato digestivo.
Analgsico local para el dolor de muelas.
Antiponzooso.
Para los golpes, contusiones, quebraduras.
Antirreumtico.
Antihemorrgico, antianmico, antipaldico.
Emtico, febrfugo, carminativo.
Para cefalalgias, constipados y resfriados.
Antiinflamatorio de paperas y muelas, antitusivo.
Tpico para las quebraduras y dolores de espalda.
Antiponzooso, hemosttico.
Antiponzooso, para herpes de la boca.
Antidiarrico y para trastornos intestinales.

G. Otros recursos medicinales.


1. Recursos medicinales de origen animal:
Tela de araa
:
Utilizada como hemosttico.
Manteca de Taltuza
:
Para el dolor de odos.
Miel de Chumelito :
Para heridas, golpes, nubes de los ojos, tosferina.
Gegecho de
Chompipe
:
El buche y cuello del chompipe se quema y se da a inhalar a los
nios que padecen pujo.
Hgado fresco y
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huevos duros
Manteca de cerdo
Huevos de pata
Sapo

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Para la debilidad en la vista.


Como emoliente.
Para las lceras.
Para la erisipela.

2. Otros:
Encontramos tambin dentro de la medicina tradicional el uso de algunos medicamentos modernos;
entre los ms usados estn: aguarrs, alcohol, agua florida, bicarbonato, bismuto, aceite gomenolado
y esencias o espritus.
H. Defensas y contras: Estos objetos son utilizados para protegerse de toda clase de males, daos,
sustos, etc., que pueden ser provocados por agentes naturales, seres sobrenaturales o personas enemigas. Esto se basa en el fetichismo, que es la creencia de que algunos objetos tengan virtudes sobrenaturales. Adems es la creencia de que los objetos y las personas,tienen relaciones o vnculos ocultos y
sobrenaturales; esto significa que en los objetos residen fuerzas buenas y malas que pueden influir en
el destino del hombre. Las defensas y contras son tiles para cuidar un lugar o una persona. Existe una
gran variedad de defensas y contras que emplea la gente en El Salvador. Se mencionarn algunas de las
ms comunes por su uso y extensin:
1. Amuletos: Son objetos que se llevan como proteccin mgina o fetichista contra la enfermedad,
la hechicera u otros males. Dentro de los amuletos comnmente empleados tenemos:
a) Herraduras.
b) Piedra Imn.
c) Pata de conejo.
d) Coral rojo.
e) Piedra de Ara.
2. Talismn: Son objetos que se cree que traen buena suerte. Algunos talismanes conocidos son:
a) Brazaletes.
b) Anillos.
c) Piedra agua marina.
d) Algunos minerales preciosos.
3. Otras Defensas y Contras:
a) Proteccin para nios:
1. Para proteger a los nios se les colocan objetos antiguos como pulseras y collares.
2. Baan al nio con siete hierbas cortadas en el campo con los ojos cerrados.
3. No exponen al nio a la vista de todas las personas.
4. Cuando una persona de vista fuerte mira a un nio debe escupirle tres veces en la cara
formando una cruz y envolverlo en su ropa sudada.
5. Cuando alguien visita la casa debe tomar en brazos al nio, principalmente si llega sudando.
6. Se le pone un gorrito o una cuturina roja para evitar el ojo.
7. Se le coloca al nio en la mueca izquierda, una pulserita de frijolillo, corales o vidrios de
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color rojo para evitar sustos, daos y enfermedades.


b) Prendas religiosas:
1. El agua bendita se riega en toda la casa para evitar daos y ahuyentar malos espritus.
2. Conservar siempre La Magnfica (oracin y/o imagen).
3. La seal de la cruz con ambas manos es manera de defensa.
4. Medallas, escapularios son usados por nios y adultos para prevenir daos.
5. Rosarios, ya sea colgados o llevados con uno.
c) Otros objetos:
1. Una llave de acero, prendida en la ropa con un gancho cerca del corazn.
2. Semillas y piedras que atraen buena suerte como por ejemplo: la semilla de ojo de venado,
la piedra de los siete metales y las semillas de coralillo.
3. Una prenda de vestir al revs, principalmente en da viernes, que se considera da de
brujos.
4. Una cruz hecha de alfileres que se lleva oculta en el pecho.
5. Durante la noche se deja una luz encendida por la creencia de que los malos espritus
llegan a los lugares oscuros. Ocasionalmente queman sahumerios en la casa para ahuyentar
los malos espritus. Estos sahumerios generalmente se hacen de estoraque, achn y flor de
mirra.
d) Plantas:
1. La trenza de ajos y la palma bendita no faltan en muchos hogares por su poder y proteccin.
2. Plantas aromticas como: albahaca y ruda.
I. Mercado de la Medicina Tradicional: Existen lugares destinados a la compra y venta de medicina
generalmente localizados en los mercados de las poblaciones. Es comn durante las fiestas patronales
de los pueblos que llegan los vendedores de remedios y se instalan junto a los especieros (o venta de
especias); adems pueden tambin comprarse algunos de estos remedios en las tiendas y farmacias.

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