Está en la página 1de 7

Retorno a la jaula de hierro: el isomorfismo y la

racionalidad colectiva en los campos


organizacionales
Tipo
Autor
Autor
Lugar
Editorial

Seccin de un libro
Paul Dimaggio
Walter W. Powell
Mxico
Colegio Nacional de Ciencias Polticas y Administracin Pblica,
A.C/Universidad autnoma del Estado de Mxico/Fondo de Cultura
Econmica Chicago University Press

Ttulo del
El Nuevo Institucionalismo en el Anlisis Organizacional
libro
Fecha de
20/9/2014 10:42:14 p. m.
adicin
Modificado 20/9/2014 10:42:14 p. m.

Notas:
o

Conclusin:

Contexto: A partir del trabajo acadmico elaborado por Paul DiMaggio y


Walter Powell en el cual se preguntan Porque hay una homogeneidad tan
sorprendente de formas y prcticas organizacionales? se puede responder
que se debe a que las burocracias y otras maneras racionales de organizacin
son resultados de la marcha y transformacin que hacen a las organizaciones
ms similares, pero no ms calificadas; a su vez, estas organizaciones
homogneas surgen de campos organizacionales estructurados. Este proceso
est auspiciado por el Estado y sus funcionarios, quienes (en palabras de los
autores) se han convertido en los grandes racionalizadores del siglo XX. A
este desarrollo de la homogeneidad organizacional le llaman isoformismo
institucional.

Recogiendo lo ms importante de los aspectos relacionados con el proceso


de homogenizacin, es decir el cambio institucional isomorfo, que presiona
a las organizaciones cuenta con unos elementos que permiten predecir desde
los tres mecanismos (coercitivo, mimtico y normativo) como influyen
para que este se genere. En este orden de ideas reconociendo como desde el
mecanismo coercitivo confluyen presiones formales y no formales, se puede
afirmar que las organizaciones que tienen mayor dependencia de otras no

tienen la capacidad de resistir por lo cual entran en la bsqueda de


asemejarse en su estructura, ambiente y foco de conducta, as mismo, si se
presenta una centralizacin de la oferta de recursos esta buscar parecerse a
las organizaciones de las cuales depende en cuanto a financiamiento,
personal y legitimidad por ende estn sujetas a la intencin de su proveedor.

Reflexin: Es importante tener en cuenta que las organizaciones se ven


inmersas en otro tipo de fuerzas como es la incertidumbre o modelacin que
motiva la imitacin (mecanismo mimtico), esto hace que si una
organizacin sea incierta entre sus fines y medios o sus metas son
ambiguas va a tender al seguir el modelo de otras organizaciones exitosas en
su campo. Pero as mismo, desde el mecanismo normativo cuando mayor es
el grado de profesionalizacin o estructuracin de un campo se va tender
generar condiciones y mtodos de su trabajo que va motivar requerimientos
de acreditacin y programas de capacitacin o en su campo organizacional
para generar nuevos modelos y normativas.

Conclusin: Las implicaciones para la teora social en el estudio de las


organizaciones tienen una conclusin paradjica en la comparacin de las
teoras macrosociales de orientacin marxista o funcionalista con el trabajo
terico y emprico de las organizaciones. Desde el punto de vista
funcionalista los cambios organizacionales responden a la adaptacin de
racional de las estructuras y desde Weber se da a medida en que la
racionalidad de la burocracia se extiende, frente a estos planteamientos en
que est centrada la paradoja (enfoques la seleccin natural y el control de
las elites) propone el isomorfismo institucional como un aporte a la
comprensin del cambio de las organizaciones conduciendo a una
perspectiva bifocal del poder, la primera entendida como la definicin de
normas y estndares que condicionan la conducta y la segunda como la
clase dominante define unos modelos de estructura y poltica.

Resumen:
Max Weber advirti, en The Protestan Ethic and the Spirit of Capitalism,
que el espritu racionalista que introdujo el ascetismo haba logrado un
impulso propio y que, en el capitalismo, el orden racionalista se haba
convertido en una jaula de hierro en que la humanidad estaba presa, excepto
por la posibilidad de un nuevo despertar proftico. (DiMaggio & Powell,
pg. 102)

Aunque la burocracia se ha ampliado continuamente en los 80 aos


transcurridos desde que escribi Weber, nosotros sugerimos que el
mecanismo de racionalizacin organizacional ha cambiado. (Ibd.)

Para Weber, la burocratizacin era resultado de tres causas relacionadas: la


competencia entre las empresas capitalistas en el mercado; la competencia
entre los Estados, la cual aumentaba la necesidad de los gobernantes de
controlar a su personal y a sus ciudadanos; y las demandas burguesas por
proteccin igual bajo la ley. De estas tres, la ms importante era el mercado
competitivo. (Ibd.)

Las causas de la burocratizacin y racionalizacin han cambiado ya se ha


logrado la burocratizacin de las grandes empresas y del Estado. Las
organizaciones siguen hacindose ms homogneas y las burocracias siguen
siendo la forma organizacional ms comn. Sin embargo, en la actualidad el
cambio estructural en las organizaciones parece motivado cada vez menos
por la competencia o por la necesidad de eficiencia.. (Ibd.)

El cambio organizacional ocurre como resultado de procesos que hacen a


las organizaciones ms similares, aunque no necesariamente ms eficientes.
Sostenemos que la burocratizacin y otras formas de homogeneizacin
surgen de la estructuracin de los campos organizacionales. (Ibd.)

La estructura de un campo organizacional no puede determinarse a priori,


sino que debe definirse con base en la investigacin emprica. Los campos
existen en la medida en que estn definidos institucionalmente. (Ibd.)

Las organizaciones pueden cambiar sus metas o desarrollar nuevas


prcticas y nuevas organizaciones pueden ingresar al campo. Pero a largo
plazo, los actores organizacionales que toman las decisiones racionales
construyen en torno suyo un ambiente que limita su habilidad para cambiar
adicionalmente en aos posteriores. (Ibd.)

Los primeros que adoptan las innovaciones organizacionales por lo comn


estn motivados por el deseo de mejorar el desempeo. Pero las nuevas
prcticas pueden, en palabras de Selznick (1957, p. 17), "adquirir valor ms
all de los requisitos tcnicos de la tarea de qu se trate". A medida que se
difunde la innovacin, se llega a un umbral ms all del cual la adopcin
proporciona legitimidad, en vez de mejorar el desempeo (Meyer y Rowan,
1977).
(Ibd.)

El isomorfismo es un proceso limitador que obliga a una unidad en una


poblacin a parecerse a otras unidades que enfrentan las mismas condiciones
ambientales. En el nivel de la poblacin, ese enfoque sugiere que las
caractersticas organizacionales se modifican en direccin a una creciente
compatibilidad con las caractersticas ambientales; el nmero de
organizaciones en una poblacin es una funcin de la capacidad de soporte
ambiental, y la diversidad de las formas organizacionales es isomorfa a la
diversidad ambiental. (Ibd.)

El concepto de isomorfismo institucional es un instrumento til para


atender la poltica y la ceremonia que subyacen en gran parte de la vida
organizacional moderna. Identificamos tres mecanismos por medio de los
cuales ocurre el cambio institucional isomorfo, cada uno con sus propios
antecedentes: 1) el isomorfismo coercitivo, que se debe a influencias
polticas y al problema de legitimidad; 2) el isomorfismo mimtico, que
resulta de respuestas estndares a la incertidumbre, y 3) el isomorfismo
normativo, asociado con la profesionalizacin. (Ibd.)

El isomorfismo coercitivo resulta de presiones tanto formales como


informales que sobre unas organizaciones ejercen otras de las que dependen
y que ejercen tambin las expectativas culturales en la sociedad dentro de la
cual funcionan las organizaciones. Esas presiones se pueden sentir como una
fuerza, persuasin o invitacin a coludirse. (Ibd.)

No todo isomorfismo institucional se deriva de la autoridad coercitiva. La


incertidumbre tambin es una fuerza poderosa que propicia la imitacin.
Cuando se entienden poco las tecnologas organizacionales (March y Olsen,
1976), cuando las metas son ambiguas o cuando el ambiente crea

incertidumbre simblica, las organizaciones pueden construirse siguiendo el


modelo de otras organizaciones. (Ibd.)

El modelado, como usarnos el trmino, es una respuesta a la incertidumbre.


La organizacin de la que se toma el modelo puede no estar consciente de
ello o puede no desear ser copiada; solamente sirve como una fuente
conveniente de prcticas que la organizacin que las toma prestadas puede
usar. (Ibd.)

Las organizaciones tienden a modelarse a s mismas siguiendo


organizaciones similares en su campo, las cuales les parecen ms legtimas o
exitosas. Quiz la ubicuidad de ciertas clases de arreglos estructurales puede
atribuirse ms a la universalidad de los procesos mimticos que a cualquier
evidencia concreta de que los modelos adoptados aumentan la eficiencia.
(Ibd.)

Dos aspectos de la profesionalizacin son fuentes importantes de


isomorfismo. Uno es que la educacin formal y la legitimidad tienen una
base cognoscitiva producida por especialistas universitarios; el segundo es el
crecimiento y complejidad de redes profesionales que van ms all de una
sola organizacin y a travs de lar, cuales se difunden rpidamente los
nuevos modelos. (Ibd.)

Un mecanismo relevante para alentar el isomorfismo normativo es la


filtracin de personal En muchos campos organizacionales, la filtracin
ocurre al contratar individuos que provienen de empresas dentro de la misma
industria. (Ibd.)

De nuestra discusin sobre los mecanismos por los que ocurre el cambio
isomorfo se deriva que debemos ser capaces de predecir empricamente
cules campos organizacionales sern ms homogneos en estructura,
proceso y conducta. (Ibd.)

La medida y la tasa a la que cambian las organizaciones en un campo para


asemejarse a otras varan. Algunas organizaciones responden rpidamente a
las presiones externas; otras slo cambian despus de un largo periodo de
resistencia. Las primeras dos hiptesis se derivan de nuestra discusin del
isomorfismo coercitivo y de las limitaciones. (Ibd.)

Las organizaciones en un campo pueden ser muy diversas en algunas


dimensiones y no obstante ser muy homogneas en otras. Aunque
sospechamos, en general, que la tasa a la que las desviaciones estndares de
los indicadores estructurales o de conducta se aproximan a cero variar
segn la naturaleza de la tecnologa y del ambiente de un campo
organizacional, aqu no desarrollamos estas ideas (Ibd.)

Una comparacin de las teoras macro sociales de orientacin funcionalista


o marxista con el trabajo terico y emprico en el estudio de las
organizaciones lleva a una conclusin paradjica .Parece que las sociedades
(o lites) son listas, mientras que las organizaciones son tontas. (Ibd.)

Una teora ms desarrollada del isomorfismo organizacional puede tener


importantes implicaciones para la poltica social en aquellos campos en que
el Estado trabaja por medio de organizaciones privadas. (Ibd.)
o

Sintesis:
Partiendo de los planteamientos weberianos sobre las tres causas de la
burocratizacin: competencia entre empresas, competencia entre Estados y
demandas burguesas, los autores Dimaggio y Powell pretenden identificar
una clase ampliamente difundida de procesos organizacionales para
establecer que las causas de la burocratizacin y la racionalizacin han
cambiado, siendo motivado cada vez menos por la competencia o por la
necesidad y si como resultado de procesos que hacen a las organizaciones
ms homogneas. Con ocasin del texto, dicho proceso de homogeneizacin
lo sealarn bajo el concepto de isomorfismo.

El texto tiene como ttulo El retorno a la jaula de hierro, del isomorfismo


institucional y la racionalidad colectiva en los campos de organizaciones; y
como subttulos la teora organizacional y la diversidad organizacional,
tres mecanismos de cambio institucional isomorfo, el isomorfismo

coercitivo, procesos mimticos, presiones normativas, elementos que


permiten predecir el cambio isomorfo, elementos que permiten predecir en
el nivel organizacional, elementos que permiten predecir en el nivel de
campo, implicaciones para la teora social y reconocimientos.

Los autores del texto plantean que la burocratizacin y otras formas de


homogenizacin surgen de la estructuracin de los campos organizacionales,
el cual es a su vez, efectuado en gran medida por el Estado y las profesiones.
Por consiguiente, los campos organizacionales altamente estructurados
proporcionan un contexto en que los esfuerzos individuales por tratar
racionalmente con la incertidumbre y las limitaciones a menudo conducen a
la homogeneidad de estructura, cultura y produccin. La primera fuente del
cambio organizacional es la presin que ejercen unas organizaciones sobre
otras; la segunda, es la tendencia que tienen de modelarse a s mismas
siguiendo organizaciones similares en su campo, las cuales les parecen ms
legtimas o exitosas; y la tercera fuente es la profesionalizacin motivada
por la competencia donde el prestigio y los recursos organizacionales son
elementos clave para atraer profesionales, lo cual favorece la
homogenizacin a medida que las organizaciones procuran proporcionar los
mismos beneficios y servicios que sus competidores.