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LOS ROLLOS DEL MAR MUERTO

Ningn descubrimiento arqueolgico de nuestro siglo ha provocado ms conmocin y polmica


-tanto en el mundo erudito como entre el pblico en general como el hallazgo de los famosos
Rollos del Mar Muerto hace 46 aos, en la primavera boreal de 1947, descubrimiento hecho por
un joven pastor de cabras, llamado Muhammed ed Dhib. Este muchacho buscaba, al parecer, un
animal perdido y tropez con uno de los tesoros ms valiosos del mundo: una cueva que
contena tinajas, algunas rotas y otras intactas, llenas de manuscritos antiguos, parcialmente
envueltos en telas. Con este suceso fortuito se inici una serie de descubrimientos para el
asombro y el deleite de arquelogos, historiadores, investigadores bblicos y lingistas.
Los documentos hallados eran copias de libros del Antiguo Testamento, de libros no cannicos y
de varios escritos desconocidos hasta entonces. Todos han proporcionado abundante material de
discusin para los estudiosos del Antiguo y del Nuevo Testamento, y tambin para los
historiadores e investigadores de la poca intertestamental (200 a.C. - 70 d.C.), y oblig, en
algunos casos, a la revisin de conceptos y resultados anteriores ya definidos. Particularmente
fecundos en controversias resultaron los rollos que describen las normas de vida de una secta
juda, sobre cuya identificacin no se han puesto de acuerdo los especialistas hasta hoy. No en
vano calific W.F. Albright, uno de los principales arquelogos, experto en aquella poca, este
descubrimiento no slo de sensacional, sino "el hallazgo de manuscritos ms importantes de los
tiempos modernos".
Qu tienen de especial estos Rollos del Mar Muerto? Por qu han suscitado un inters
universal que persiste todava despus de 46 aos? Hubo otros descubrimientos de textos
antiguos, como por ejemplo, el famoso depsito de manuscritos conocido como la "Gueniza de El
Cairo", descubierto por Salomn Schaechter a comienzos de este siglo, que transform
sustancialmente los estudios bblicos judos y tambin nuestra visin sobre la historia social de
los pases mediterrneos de la Edad Media; o el descubrimiento de las tablillas de arcilla de Ras
Shamra en 1929, en el antiguo Ugarit, por medio de las cuales se pudo descifrar una escritura
alfabtica cuneiforme, desconocida hasta entonces, la que ayud a comprender mejor el hebreo
primitivo y tambin la poesa bblica.
Los descubrimientos son importantes no slo por su contenido de valor incalculable para la
ciencia, sino tambin porque es una demostracin y comprobacin de que textos antiguos,
escritos sobre material perecedero, como el cuero o el papiro, podan resistir a los estragos del
clima palestino. A base de este primer hallazgo, se organiz la bsqueda sistemtica de otros
manuscritos y en 1949 se excav la Cueva I; luego, durante cinco aos de trabajo arqueolgico
(1951 -1956) en Qumrn, se descubrieron diez cuevas ms con manuscritos. Las investigaciones
arqueolgicas se extendieron desde Qumrn hasta Feshka (1955 - 58) y en 1967 apareci el
Manuscrito del Templo.
Para evitar confusiones, cabe mencionar que paralelamente hubo otras excavaciones de cuevas
en las cercanas de Qumrn (Cuevas de Bar Kojba y de Masada) y se descubrieron otros escritos
antiguos, que no tienen nada que ver con los Rollos del Mar Muerto.
Ninguno de los documentos de Qumrn lleva fecha ni colofn, es decir una declaracin anexa al
texto que dice cundo ha concluido su labor el copista. En cambio, los fragmentos de las Cuevas
de Bar Kojba dan fechas precisas.
Los documentos encontrados se clasifican en cuatro categoras:
a) Reglas;
b) Textos poticos, litrgicos y de sabidura;
c) Interpretaciones de la Biblia; y
d) Composiciones varias.
Gracias a estos fragmentos, no slo se ampliara el conocimiento directo de las costumbres
cotidianas, la historia y las creencias de la comunidad del Mar Muerto, que eran casi con toda
seguridad los esenios, sino que tambin aumentaran los conocimientos sobre los textos bblicos
(Antiguo Testamento, los Apcrifos, los Pseudepgrafos, y tambin el Nuevo Testamento), pues

estos rollos y fragmentos son los ms antiguos conocidos hasta el momento y anteceden a los
textos protomasorticos en varios siglos y a los masorticos en casi mil aos.
La mayor cantidad contiene textos de la Biblia hebrea, proporcionando partes de todos los libros
de las Escrituras, excepto del Libro de Ester. Sin embargo, ampliaron nuestros conocimientos
sobre los Apcrifos y Pseudepgrafos, composiciones literarias judas escritas entre 200 a.C. y
100 d.C. Estos eran textos populares, pero no incorporados en el Canon palestino y tampoco en
el helenstico. Son obras valiosas de la poca intertestamentaria, por lo tanto, tienen mucha
importancia para el judasmo y an ms para el cristianismo.
Su enorme importancia reside en el hecho de que estos rollos, que tienen unos mil aos ms
que cualquier otro texto hebreo descubierto hasta la fecha, difieren muy ligeramente del texto
que conocemos y usamos hoy. Esto comprueba la antigedad y la autenticidad del texto
masortico, escrito en el siglo X d.C.
De los textos bblicos cabe sealar aqu slo el "Comentario a Miqueas" y el "Comentario a
Habacuc"; se alude al "Maestro de la Rectitud", dirigente espiritual de la secta quien sufre por el
"sacerdote inocuo". (Algunos cientficos ven aqu la prefiguracin de los sufrimientos de Jess).
Los "Comentarios a los Salmos" confirman la condicin de sacerdote del Maestro de la Rectitud.
En los otros fragmentos hay alusiones escatolgicas y conocemos ciertas formas
especficamente judas en la exgesis bblica (Midrash), que ms adelante sirvieron como
ejemplo para las homilas de las generaciones posteriores de ambas religiones.
La relacin entre los Manuscritos y el Nuevo Testamento tiene mucha importancia desde el
punto de vista histrico, porque hay muchos que consideran que los esenios eran el eslabn
perdido entre el judasmo oficial y el cristianismo primitivo. Los historiadores sobre la poca
sealan la relacin entre San Juan Bautista y los esenios.
Hay muchos temas que valdra la pena investigar en este contexto. Como por ejemplo, la
relacin de Juan Bautista y los textos menor inters por la parte ritual-ceremonial que por el
contenido moral y religioso, lo que ha sido la idea tambin de gran parte de los profetas judos.
Jess, quien basaba sus conocimientos en la Biblia, destaca la religiosidad interior y propone
combatir la hipocresa, que puede producir una apariencia exterior hermosa, pero por dentro
oculta la iniquidad. Los maestros de Qumrn aprecian la observancia externa slo cuando est
acompaada por una actitud espiritual correspondiente.
El paralelismo en cuanto al aprecio de la profeca es notable en ambos grupos. Ambos estaban
convencidos de que los profetas aludan a la historia y a la doctrina de sus propios grupos,
cuando proclamaban las consecuencias por venir.
La interpretacin confirmatoria o "pesher" de los textos bblicos es tan propia de los Evangelios
y los Hechos de los Apstoles, como de los textos qumrnicos. Son frecuentes en ambas
literaturas las consideraciones apologticas, y ambas pretenden demostrar el carcter
predestinado de su comunidad.
Otra caracterstica en comn es que ambos grupos afirmaban ser los nicos elegidos, los nicos
beneficiarios de la Nueva Alianza de los Fines de los Das.
En el plano de la escatologa era tambin parecido el punto de vista de los dos movimientos en
la medida en que ambos esperaban que su Fundador apareciese de nuevo en la consumacin de
los tiempos. La actitud de los Manuscritos con respecto al Templo de Jerusaln y al culto oficial,
coincide en gran medida con lo que se refleja en el Nuevo Testamento, aunque los esenios no
tenan una actitud nica al respecto. Algunos participaban en los sacrificios presentados en el
Santuario, mientras para otros el edificio del Consejo de la Comunidad representaba el
Santuario, donde haba que buscar la expiacin a travs de una vida consagrada. Jess y sus
discpulos, incluso Pablo, visitaban el Templo y predicaban all; sin embargo hablaban de la
necesidad de construir un nuevo templo, "una morada del Seor en el espritu" (Ef. 2. 20-22).
Qumrn predicaba la renovacin y el fortalecimiento del culto espiritual en el Templo o fuera de
ste; el Apocalipsis, en cambio, suea con una Nueva Jerusaln, en la que no haga falta ningn
santuario construido, pues su Templo es el Seor Dios Todopoderoso (Ap. 21. 22).

La organizacin de la vida comunitaria de ambos grupos muestra gran similitud. El "superior"


esenio era el "mevaker", de quien dependa la admisin de nuevos miembros; estaba a cargo de
la enseanza, la administracin, la distribucin de los fondos de caridad y tena que ser el padre
y pastor de toda la congregacin. Segn San Juan, el "episcopos" (obispo) tena las mismas
obligaciones como pastor, guardin, rector, maestro, administrador.
Las normas de los esenios prevean que hubiese propiedad privada o comunismo voluntario y el
testimonio del Nuevo Testamento es similar; exista un sistema de comunidad de bienes o un
cuasi comunismo, especialmente en la vida monstica, practicada en ambos grupos. Ambos
castigaban fuertemente a aquellos que mentan en cuestiones de propiedad.
Ambas teologas acentan la importancia intrnseca del matrimonio. La diferencia se manifiesta
en que los textos de la Secta prohben la poligamia a base de la Tora (Gen. 1. 27), mientras los
cristianos citan el mismo texto para prohibir tambin el divorcio.
El concepto del celibato de ambos grupos es tambin parecido. Muchos de la Secta estaban
casados, el resto viva en celibato y lo mismo ocurra en la Iglesia, que en verdad nunca haba
condenado el matrimonio. Para justificar la abstinencia sexual, ambos grupos invocaban el factor
escatolgico.
Podran mencionarse muchas otras semejanzas, as como diferencias, aunque tampoco con ello
podramos formarnos una opinin certera. La Secta de Qumrn era una institucin ya establecida cuando la Iglesia judeo-cristiana todava luchaba por serlo. Como los miembros de la nueva
Iglesia eran seguidores de Jess, les pareca natural que observasen e imitasen pautas ya
existentes en un grupo judo, separado de la mayora del pueblo, como lo estaban ellos mismos.
Aunque no se puede confirmar ninguna influencia directa de Qumrn en la Iglesia primitiva, y
aunque un gran nmero de tradiciones judas incorporadas en el cristianismo no procediese
directamente de la Secta, la influencia esnica sobre los fundadores y forjadores del cristianismo
es ms que probable y -a nuestro criterio confirma como realidad que el esenismo y el
cristianismo derivan de un tronco judaico-rabnico comn.
Una mejor comprensin de la Secta nos permite un nuevo enfoque acerca de los orgenes del
cristianismo. Los paralelismos nos permiten insertar de una manera ms fidedigna a Jess y a la
Iglesia primitiva en la historia juda de aquella poca.
Sin entrar en detalles, queremos sealar las muchas similitudes de ideas y pensamientos entre
los textos descubiertos y el Nuevo Testamento. Los fragmentos descubiertos ayudan al mejor
entendimiento del Nuevo Testamento y, sobre todo, de los Evangelios.
Para mencionar slo una coincidencia, analicemos una parte famosa del Sermn del Monte:
"Bienaventurados son los pobres de espritu" (Mateo 5. 3) y "bienaventurados ustedes los
pobres" (Lucas 6. 20).
Quines son los pobres y an ms, los pobres de espritu? Qu significa aqu la palabra:
"espritu"? La palabra "ruaj" en hebreo significa viento, aliento, hlito, espritu, pero tambin
voluntad (Ex. 25. 2), y voluntad generosa (Salmo 51. 12). Notando eso, los "pobres de espritu"
de ninguna manera son los pobres en lo material y tampoco los ignorantes (am haaretz), sino
los "pobres voluntarios", aquellos que estn dispuestos a aceptar la pobreza y vivir de esta
forma, aunque tengan suficiente para vivir mejor. Ser "pobre de espritu" no es un concepto o un
estado econmico, sino una situacin de gracia, un grado ms alto de lo comn, cuando uno ya
no se deja tentar o seducir por la riqueza y, menos an, si sta proviene del pecado. Es un grado
en que el hombre est dispuesto a renunciar a su riqueza con fines especiales, que promuevan
la llegada del "Reino de Dios". El "pobre de espritu" no es el empobrecido y tampoco el tonto o
imbcil, sino una persona que busca la autorredencin. Y los textos de Qumrn utilizan la
palabra "pobre" en este sentido cuando se auto designan "comunidad de pobres". Los
componentes de la misma se llaman "pobres de espritu" o "pobres de la gracia" o "pobres de Tu
salvacin", anve ruaj - pobre en el espritu (Rollos de la Guerra 14. 7) y ebyonjesed - pobres de
la Gracia (Himnos 5.22).
El Nuevo Testamento dice: "No se puede servir a Dios y al mamn, es decir al dinero" (Mateo
6.24; Lucas 16.13), mientras los textos qumrnicos hablan del "mamn" de la injusticia o
iniquidad y tambin del "mamn inicuo" (Reglas 10. 19). Consideran que aquellos que sirven al

"mamn de la injusticia" pertenecen a los "Hijos de las Tinieblas" y a su debido tiempo (visin
escatolgica), sern vencidos y eliminados por los "Hijos de la Luz".
Los Rollos del Mar Muerto fueron escritos en un perodo decisivo de la historia del pueblo judo,
y en la vspera del nacimiento del cristianismo.
Por primera vez en la historia poseemos documentos que arrojan una luz nueva e importante
sobre los problemas de los textos bblicos, de los idiomas hebreo y arameo, y sobre las creencias
y la organizacin de una de las ms asombrosas sectas religiosas que jams hayan existido.
Tenemos, adems, una nueva base para la aclaracin de algunos de los hechos concernientes a
la formacin del cristianismo y, especialmente, a las fuentes comunes de ambas religiones.
Los frutos de la incesante investigacin de estos documentos afectarn enormemente todo el
esquema de nuestros conocimientos sobre los Libros de la Biblia. Tambin significan el
fundamento para aquellos que plasmaron su vida sobre su estudio y sobre el cumplimiento de
sus enseanzas humanistas y morales, que son la base de una nueva sociedad por nacer, cuyos
componentes, todos, son hermanos entre s e hijos del Dios nico y Universal.