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HISTORIA DE AREQUIPA

La primitiva Arequipa era un lugar escasamente poblado por algunos miembros


de la nobleza incaica y grupos de mitimaes. Los primeros espaoles que hasta
all llegaron, los padres dominicos Pedro de Ulloa, Diego Manso y Bartolom de
Ojeda, quedaron encantados con la regin, establecindose en ella.
Poco despus, el 15 de agosto de 1540, una expedicin de 96 espaoles
(algunos de los cuales haban estado en la Isla del Gallo) al mando de don
Garca Manuel de Carbajal (lugarteniente de Francisco Pizarro), decidi fundar
en el valle del Chili la Villa Hermosa de Arequipa, por parecerles el lugar una
tierra muy promisoria.

Al ao siguiente de su fundacin, el rey Carlos V le otorg la jerarqua de


ciudad, y por real cdula del 7 de octubre de 1541 le concedi escudo de
armas. En ste se representaba el volcn Misti, los rboles y tu ro de sus
alrededores. Adems, un len simbolizaba el valor y espritu bizarro de sus
pobladores. Tiempo despus (en 1575) el virrey Toledo, en atencin a la
fidelidad a la corona demostrada por sus habitantes, le confiri el ttulo de
Muy noble y muy leal ciudad, posteriormente confirmado por los reyes Felipe
II y Felipe III.

La actividad que pronto se hizo predominante fue la agricultura; se haban


aclimatado con gran xito la vid y el olivo, inicindose al poco tiempo una
prspera produccin de vinos y aguardientes de uva, as como de aceite de
oliva, sobre todo en la zona de Yauca.

Al usarse el sillar, un tipo de piedra volcnica abundante en la regin, en las


construcciones, la urbe virreinal empez a adquirir su caracterstico aspecto,
llenndose paulatinamente de majestuosas casonas de hacendados, hermosos
templos y monumentales conventos, como el de Santa Catalina.
Durante este perodo colonial Arequipa permanece tranquila y fiel a la
metrpoli, lo que se explica si se tiene en cuenta que tuvo la mayor
concentracin de poblacin blanca, superando incluso a Lima; en efecto, de 37
mil habitantes que tena en la poca del virrey Gil y Lemos, 22 mil eran
espaoles, 6 mil indios, 5 mil mestizos, 2 500 negros libertos y 1 200 esclavos.
En Lima, en cambio, de sus 62 mil habitantes, slo algo ms de 18 mil eran
hispanos.
Arequipa era, pues, casi un bastin espaol en el Per, y obligadamente deba
ser fiel a la Madre Patria. Su vida transcurra patriarcal y austeramente, y slo
movilizaban al pueblo las celebraciones religiosas, a las que acuda pleno de
fervor y recogimiento. No siempre era la vida tan tranquila, sin embargo. La
fuerza de los terremotos redujo gran parte de la ciudad a ruinas en 1582, 1687

y 1784, pero en cada ocasin el tradicional temple de sus habitantes volvi a


levantarla.

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