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Sustantivos: Contables e Incontables

Podramos definir a los sustantivos como aquellas palabras que utilizamos para identificar a
personas, objetos, conceptos e ideas del mundo que nos rodea. Dentro del idioma
ingls podemos clasificarlos de la siguiente manera:

Sustantivos Contables (Countable Nouns): Son aquellos que se pueden contar,


es decir que es posible establecer su nmero en unidades. Por ejemplo:
chair
a chair
two chairs
Pencil
a pencil
five pencils
elephant
an elephant
seven elephants

silla
una silla
dos sillas
lpiz
un lpiz
cinco lpices
elefante
un elefante
siete elefantes

Los sustantivos contables tienen forma plural, se pueden utilizar nmeros delante de ellos
para expresar su cantidad y tambin artculos indeterminados (A AN).

Sustantivos Incontables (Uncountable Nouns): Se denominan de esta manera


aquellos sustantivos que no se puede determinar su nmero en unidades. Por
ejemplo:
flour
milk
wood
snow
sugar
wine
tea

harina
Leche
madera
Nieve
azcar
Vino
T

En algunos de estos casos es posible contarlos si se toma como referenciael envase del
producto, por ejemplo:
a bottle of wine
una botella de vino
a glass of milk
un vaso de leche
a cup of tea
una taza de t

En el caso de los sustantivos incontables no se puede formar el plural, ya que no es posible


decir harinas, leches, etc. Tampoco se puede expresar su cantidad anteponiendo un
nmero y mucho menos utilizar delante artculos indeterminados (A AN).

Plural de los Sustantivos


Dentro del idioma ingls existen varias maneras de formar el plural de los sustantivos de
acuerdo a como terminan. Algunos de ellos los veremos a continuacin:
Muchos de los sustantivos forman el plural agregando la letra S al singular, por ejemplo:
book

libro

Books

libros

table

mesa

Tables

mesas

door

puerta

Doors

puertas

cup

taza

Cups

tazas

chair

silla

Chairs

sillas

Los sustantivos que terminan en: S, SS, SH, CH, X y Z aaden la slaba ES para obtener su
plural, por ejemplo:
church
iglesia
churches
iglesias
buzz

zumbido

buzzes

zumbidos

class

Clase

classes

clases

wish

Deseo

wishes

deseos

box

Caja

Boxes

cajas

bus

autobus

Buses

autobuses

Tambin aquellos sustantivos que terminan con la letra O, incorporan la slaba ES:
hero
hroe
heroes
hroes
potato

papa

potatoes

papas

tomato

tomate

tomatoes

tomates

Otro caso es el de aquellos sustantivos que terminan con una vocal seguida de la letra Y, y
en este caso adoptan la S para su plural, por ejemplo:
key
Llave
keys
llaves
boy

muchacho

boys

muchachos

monkey

Mono

monkeys

monos

toy

juguete

toys

juguetes

Si finalizan en consonante seguida de la letra Y, construirn el plural aadiendo la


terminacin IES como vemos en los siguientes ejemplos:
cherry
cereza
cherries
cerezas
party

fiesta

parties

fiestas

allergy

alergia

allergies

alergias

baby

beb

babies

bebs

Algunos sustantivos que terminan en la letra F o la slaba FE solamente incorporan la


letra S para su plural:
giraffe
jirafa
giraffes
jirafas
cliff

risco

cliffs

riscos

chief

jefe

chiefs

jefes

roof

techo

roofs

techos

Sin embargo, existen otros sustantivos que tambin terminan en F y que para pluralizarlos
se debe cambiar la letra mencionada por la slaba VES:
knife
cuchillo
knives
cuchillos
shelf

estantes

shelves

estantes

thief

ladrn

thieves

ladrones

scarf

bufanda

scarves

bufandas

wife

esposa

wives

esposas

Tambin estn los llamados sustantivos irregulares, que para formar su plural
cambian algunas vocales, tal es el caso de:
man
hombre
men
hombres
woman

mujer

women

mujeres

mouse

ratn

mice

ratones

tooth

diente

teeth

dientes

ox

buey

oxen

bueyes

El uso de SOME ANY


En esta oportunidad veremos el uso de SOME y ANY que son dos de las palabras
cuantitativas que se utilizan con mayor frecuencia en el idioma ingls. Ambos trminos
significan alguno, alguna, algunos, algunas y generalmente se utilizan cuando no es
necesario establecer de manera exacta cuan grande o pequea es la cantidad que se expresa.
Suelen ser muy empleados como el plural de los artculos indeterminados A y AN.

Se usa SOME acompaando a sustantivos contables e incontables en oraciones afirmativas.


Por ejemplo:
There are some letters for you.

Hay algunas cartas para t.

There is some sugar in the pot.


Hay algo de azcar en el recipiente.
Tambin se puede utilizar SOME para construir una interrogacin donde se espera una
respuesta afirmativa, estableciendo una manera educada para preguntar si alguien desea
algo de tomar o comer, por ejemplo:
Would you like some tea?
Quieres un t?
May I have some more coffee?
Podra tomar algo ms de caf?
Se emplea ANY para acompaar sustantivos contables e incontables en preguntas y
tambin en oraciones negativas. Por ejemplo:
We havent got any shirts in your size
No tenemos camisas de tu talla.
There arent any bottles of milk in the fridge. No hay botellas de leche en el refrigerador.
Have you got any shirts in my size?

Tienen algunas camisas de mi talla?

Are there any bottles of milk in the fridge?

Hay botellas de leche en el refrigerador?

El uso de SOME ANY


En esta oportunidad veremos el uso de SOME y ANY que son dos de las palabras
cuantitativas que se utilizan con mayor frecuencia en el idioma ingls. Ambos trminos
significan alguno, alguna, algunos, algunas y generalmente se utilizan cuando no es
necesario establecer de manera exacta cuan grande o pequea es la cantidad que se expresa.
Suelen ser muy empleados como el plural de los artculos indeterminados A y AN.
Se usa SOME acompaando a sustantivos contables e incontables en oraciones afirmativas.
Por ejemplo:
There are some letters for you.

Hay algunas cartas para t.

There is some sugar in the pot.


Hay algo de azcar en el recipiente.
Tambin se puede utilizar SOME para construir una interrogacin donde se espera una
respuesta afirmativa, estableciendo una manera educada para preguntar si alguien desea
algo de tomar o comer, por ejemplo:
Would you like some tea?
Quieres un t?
May I have some more coffee?
Podra tomar algo ms de caf?
Se emplea ANY para acompaar sustantivos contables e incontables en preguntas y
tambin en oraciones negativas. Por ejemplo:
We havent got any shirts in your size
No tenemos camisas de tu talla.

There arent any bottles of milk in the fridge. No hay botellas de leche en el refrigerador.
Have you got any shirts in my size?

Tienen algunas camisas de mi talla?

Are there any bottles of milk in the fridge?

Hay botellas de leche en el refrigerador?

El uso de LITTLE FEW

Hace algn tiempo te proponamos aprender sobre el uso correcto de MUCH y MANY.
Hoy veremos la manera de emplear LITTLE y FEW, que son otras dos palabras que
determinan cantidad y que, aunque ambas significan poco, poca, pocos pocas, en muchas
ocasiones logran confundirnos.
Si nos referimos a un sustantivo singular y por lo general incontable utilizaremos LITTLE,
por ejemplo:
little time

poco tiempo

little information

poca informacin

little sugar

poca azcar

En cambio si hacemos referencia a un sustantivo en plural y por lo tanto contable, entonces


en ese caso utilizaremos FEW, por ejemplo:
few players

pocos jugadores

few coins

pocas monedas

few letters

pocas cartas

Cabe sealar que en ambos casos puede ir precedido por el artculo


determinado A con lo cual se obtiene un significado ms positivo expresando
que poco es mejor que nada o que es ms de lo que se espera, por
ejemplo:

There is a little information in the Internet


about the topic.
Hay un poco de informacin en Internet
acerca del tema.
(Significa que lo poco que hay es mejor que nada y puede ser de utilidad)

A few fans attended the concert under the rain.


Unos pocos admiradores asistieron al concierto debajo de la lluvia.
(Significa que los pocos que fueron eran ms de los esperados)

Sin embargo, si se coloca LITTLE y FEW sin estar precedido por el artculo
determinado A se obtiene un significado ms negativo y contundente, por ejemplo:
The secretary has little will to do her job.
La secretaria tiene poca voluntad para hacer su trabajo.
(En este caso refleja negativamente un aspecto de esa persona)
There are few books at the Public Library.
Hay pocos libros en la Biblioteca Pblica.
(Aqu tambin expresamos una situacin negativa)