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Brasil

Repblica
Federativa
Repblica Federativa del Brasil

Bandera

do

Brasil

Escudo

Lema: Ordem e Progresso


(En portugus: Orden y progreso)
Capital

Brasilia

1545 S 4757 O
Ciudad ms poblada

So Paulo

Idioma oficial

Portugus (oficial)

Hablados

Lenguas

indgenas

Espaol
Alemn
Italiano
e'engat
Gentilicio

brasileo,

-a

brasilero, -a
Forma de gobierno

Repblica

federal

presidencial
Presidente interino

Michel Temer

rgano legislativo

Congreso Nacional de Brasil

Independencia

de Portugal

Declarada 7 de septiembre de 1822

Reconocida

29 de agosto de 1825

Superficie

Puesto 5.

Total

8 514 877 km

Agua (%)

0,65 %

Fronteras

14 691 km

Lnea de costa

11 491 km

Punto ms alto

Pico da Neblina

Poblacin total

Puesto 5.

Censo

204 450 649 hab. (2014)

Densidad

24,01 hab./km

PIB (PPA)

Puesto 7.

Total (2014)

US$ 3 263 865 millones

Per cpita

US$ 15 8383

PIB (nominal)

Puesto 7.

Total (2014)

US$ 2 346 118 millones

Per cpita

US$ 11 384
0,7554 (75.) Alto

IDH (2015)
Moneda

Real (R$, BRL )

Huso horario

BRT (UTC 5 a 2)

En verano

BRST (UTC 5 a 2)

Cdigo ISO

076 / BRA / BR

Dominio internet

.br

Prefijo telefnico

+55

Prefijo radiofnico

ZVA-ZZZ, PPA-PYZ

Siglas

pas

para PP, PR, PT, PU

pas

para BR

aeronaves
Siglas

automviles
Cdigo del COI

BRA

Miembro
de: ONU, OEA, CSN, Unasur, CPLP,Mercosur, G8+5, G20, Grupo de Ro, BRICS.
Brasil, oficialmente Repblica Federativa del Brasil (en portugus: Repblica Federativa do
Brasil), es un pas soberano de Amrica del Sur que comprende la mitad oriental del subcontinente
y algunos grupos de pequeas islas en el ocano Atlntico.
Con una superficie estimada en ms de 8,5 millones de km, es el quinto pas ms grande del
mundo en rea total (equivalente a 47 % del territorio sudamericano). Delimitado por el ocano
Atlntico al este, Brasil tiene una lnea costera de 7491 km. Al norte limita con el departamento

ultramarino francs de la Guayana Francesa, Surinam, Guyana y Venezuela; al noroeste


con Colombia; al oeste con Per y Bolivia; al sureste con Paraguay y Argentina, y al sur
con Uruguay. De este modo tiene frontera con todos los pases de Amrica del Sur, excepto
Ecuador y Chile. En su mayor parte, el pas est comprendido entre los trpicos terrestres, por lo
que las estaciones climticas no se sienten de una manera radical en gran parte del mismo. La
selva amaznica cubre 3,6 millones de km de su territorio. Gracias a su vegetacin y a su clima,
es uno de los pases con ms especies de animales en el mundo.
Brasil, hasta entonces habitado por indgenas, tuvo su primer contacto con los europeos en 1500,
por una expedicin portuguesa liderada por Pedro lvares Cabral. Tras el Tratado de Tordesillas, el
territorio brasileo fue el segmento del continente americano que correspondi al reino de Portugal,
del cual obtuvo su independencia el 7 de septiembre de 1822. As, el pas pas de ser parte
central del reino de Portugal a un imperio para finalmente convertirse en una repblica. Su primera
capital fue Salvador de Baha, que fue sustituida por Ro de Janeiro hasta que se construy una
nueva capital, Brasilia. Su constitucin actual, formulada en 1988, define a Brasil como una
repblica federativa presidencialista. La federacin est formada por la unin del Distrito Federal,
los 26 estados y los5565 municipios.
A pesar de que sus ms de 202 millones de habitantes hacen de Brasil el quinto pas ms
poblado del mundo, presenta un bajo ndice de densidad poblacional. Esto se debe a que la mayor
parte de su poblacin se concentra a lo largo del litoral, mientras el interior del territorio aun est
marcado por enormes vacos demogrficos. El idioma oficial y el ms hablado es el portugus, que
lo hace el mayor pas lusfono del mundo. Por su parte, la religin con ms seguidores es
el catolicismo, siendo el pas con mayor nmero de catlicos nominales del mundo. La sociedad
brasilea es considerada una sociedad multitnica al estar formada por descendientes
de europeos, indgenas, africanos y asiticos.
La economa brasilea es la mayor de Amrica Latina y del hemisferio Sur, la sexta mayor del
mundo por PIB nominal y las ptima mayor por paridad del poder adquisitivo (PPC). Brasil es una
de las principales economas con ms rpido crecimiento econmico en el mundo y las reformas
econmicas dieron al pas un nuevo reconocimiento internacional, tanto en el mbito regional como
global. El pas es miembro fundador de la
Organizacin
de las Naciones
Unidas (ONU), G20, Comunidad de Pases de Lengua Portuguesa (CPLP), Unin Latina,
Organizacin
de
los
Estados
Americanos (OEA), Organizacin
de
los
Estados
iberoamericanos (OEI), Mercado Comn del Sur(Mercosur) y de la Unin de Naciones
Sudamericanas (Unasur), adems de ser uno de los pases BRIC.
Etimologa
El origen etimolgico de la palabra Brasil an no se identifica claramente. Una teora realizada
por el fillogo Adelino Jos da Silva Azevedo, postula que se trata de una palabra de
origen celta, barkino que se tradujo al espaol como barcino aunque en la misma aceptaba
que la mencin ms remota del trmino podra ser encontrada en el idioma de los
antiguos fenicios. Este vocablo se utilizaba para nombrar a un colorante rojo utilizado por esta
civilizacin. En la Edad Media, la palabra se deform por los genoveses a brazi en espaol
brasil, pero ahora se utilizaba para referirse al palo brasil, nombre dado a una especie arbrea
de la que se obtiene una madera de color rojizo utilizada en la ebanistera y para la tincin de
textiles.
En la poca del descubrimiento de Amrica, era comn que los exploradores guardaran
cuidadosamente en secreto todo lo que descubran y conquistaban, a fin de asegurar una

exploracin exclusiva del territorio; sin embargo, los portugueses anunciaron de manera rpida el
descubrimiento de la isla Brasil ubicada en el medio del Atlntico, de donde extraan el palo del
mismo nombre. En la poca colonial, varios cronistas importantes como Joo de Barros, Frei
Vicente do Salvador y Pero de Magalhes Gndavo coincidieron que esta era la explicacin del
origen del nombre de Brasil.
Antes de tomar su nombre definitivo el actual territorio de Brasil fue designado de diferentes
maneras: Monte Pascoal (cuando los portugueses avistaron el terreno por primera vez), Isla de
Vera Cruz, Tierra de Santa Cruz, Nova Lusitnia, Cabrlia, etc. En 1967, con la primera
Constitucin de la dictadura militar, Brasil pas a llamarse oficialmente la Repblica Federativa de
Brasil, nombre que la Constitucin de 1988 conserv. Anteriormente, durante la poca del
imperio, el nombre oficial del pas era Imperio de Brasil y posteriormente, con la proclamacin de
la repblica, se denomin Estados Unidos del Brasil.
Cabe mencionar que en lengua tup, y tambin, en guaran (una lengua ancestral hablada por
habitantes de los estados de Paran y Mato Grosso del Sur), este pas se denomina Pindorama.
Historia
Al actual Brasil llegaron los portugueses en abril de 1500, con una flota comandada por Pedro
lvares Cabral. Poco antes de la llegada de los europeos, se estima que la costa oriental
de Amrica del Sur que yace en el actual territorio de Brasil estaba habitada por cerca de dos
millones de indgenas. La poblacin amerindia se encontraba dividida en grandes naciones
indgenas, a su vez compuestas por varios grupos tnicos, entre los que se destacaban los tupguaranes, los macro-j y los aruacos. Los primeros se subdividan en guaranes, tupiniquines y
tupinambs, entre otros. Los tups se extendan entre los actuales territorios de los estados de Ro
Grande del Sur y Ro Grande del Norte. Los portugueses encontraron a los nativos an en la Edad
de Piedra y divididos en varias tribus, la mayora de las cuales pertenecan a la familia
lingstica tup-guaran, y que constantemente luchaban entre s. Segn Lus da Cmara Cascudo,
los tups fueron la primera raza indgena que tuvo contacto con los colonizadores y (...) deriv en
una mayor presencia suya, como la influencia en el mameluco, en el mestizo y en el luso-brasileo
que naca y en el europeo que se quedaba.
La colonizacin se inici oficialmente en el ao 1534, cuando Juan III dividi el territorio en doce
capitanas hereditarias, pero debido a varios problemas con este sistema, en 1549 el rey nombr a
un gobernador general para administrar toda la colonia. Los portugueses asimilaron algunas de las
tribus nativas, mientras que otras fueron esclavizadas o exterminadas por las guerras prolongadas
o por las epidemias de enfermedades tradas por los europeos a las cuales los indgenas no tenan
inmunidad. A mediados del siglo XVI, el azcar se convirti en el producto de exportacin ms

importante de Brasil, y el comercio de esclavos africanos por parte de los portugueses comenz a
incrementarse, en respuesta a la creciente demanda internacional.
Mediante varias guerras contra los franceses, los portugueses lentamente expandieron su territorio
hacia elsudeste, apoderndose de Ro de Janeiro en 1567, y hacia el noroeste, tomando So
Lus en 1615. De esta forma, en 1669 enviaron varias expediciones militares hacia la Amazonia y
conquistaron las fortalezas britnicasy neerlandesas, fundando aldeas y nuevas fortalezas. En
1680 extendieron el territorio controlado en el extremo sur del pas al fundar la Colonia del
Sacramento en la orilla izquierda del Ro de la Plata, en el actual Uruguay. No obstante, la
expansin territorial brasilea hacia el sur provoc mltiples conflictos, incluidas la guerra con
las misiones jesuticas que posean una organizacin semiautnoma y la posterior Guerra
Guarantica.

A finales del siglo XVII, las exportaciones de azcar comenzaron a disminuir, pero alrededor de
1693, el descubrimiento de yacimientos de oro en la regin que ms tarde sera llamada de Minas
Gerais, as como la explotacin de otras minas en Mato Grosso y Gois en las dcadas siguientes,
salvaron a la colonia de un colapso econmico inminente. Miles de inmigrantes provenientes de
Brasil y Portugal se desplazaron hacia las minas. Los espaoles intentaron impedir la expansin de
los portugueses dentro del territorio que les perteneca de acuerdo con lo establecido en el tratado
de Tordesillas de 1494, y consiguieron reconquistar la Banda Oriental en 1777. Sin embargo,
el tratado de San Ildefonso firmado ese mismo ao, confirm la soberana portuguesa sobre casi
todas las tierras ocupadas durante su expansin territorial, menos la Banda Oriental, configurando
la mayor parte de las fronteras actuales brasileas.
En 1808, la familia real portuguesa y con ellos la nobleza portuguesa, escaparon de las tropas
del emperador francs, Napolen Bonaparte, que estaba invadiendo Portugal y la mayor parte
de Europa Central, y se estableci en la ciudad de Ro de Janeiro, que de esta manera se convirti
en la capital de facto del Imperio Portugus. En 1815, Juan VI, entonces el prncipe regente de
Portugal en nombre de su madre Mara I, elev al Estado de Brasil, una colonia portuguesa, a
un Reino soberano en unin con Portugal. En 1809, los portugueses invadieron la Guayana
Francesa, que finalmente fue devuelta a Francia en 1817, y en 1816, la Banda Oriental, que fue
posteriormente rebautizada como Provincia Cisplatina. En el ao 1825, las Provincias Unidas del
Ro de la Plata iniciaron una guerra para recuperarla, la cual concluy en 1828 mediante un
acuerdo en el cual se dispona la independencia de la provincia.

Independencia e imperio
Juan VI regres a Europa el 26 de abril de 1821, dejando a su primognito, Pedro de Alcntara,
como prncipe regente. El gobierno portugus intent transformar a Brasil en una colonia una vez
ms, privndolo de los derechos que posea desde 1808. Los brasileos se rehusaron a ceder, y
Pedro se adhiri a su causa, declarando la independencia del pas el 7 de septiembre de 1822. El
12 de octubre, Pedro fue declarado el primer emperador del Brasil y coronado como Pedro I el 1 de
diciembre.
Aunque los primeros intentos por independizar al pas del control portugus adoptaron los ideales
republicanos como fue el caso de la Conspiracin Minera, dirigida por Tiradentes,52 en el siglo
XIX casi todos los brasileos estaban a favor de la monarqua y el republicanismo tena poco
apoyo. La Guerra de Independencia de Brasil se propag por casi todo el territorio, mientras que
las principales batallas se libraron en las regiones norte, noreste, y sur. Los ltimos soldados
portugueses se rindieron el 8 de marzo de 1824, y la independencia fue reconocida por Portugal el
29 de agosto de 1825, en el tratado de Ro de Janeiro.
Tras haber sido aprobada por los consejos municipales de todo el pas, el 25 de marzo de 1824 se
promulg la primera constitucin. El 7 de abril de 1831, Pedro I abdic cuando regres a Europa
para recuperar el trono de su familia, dejando a su hijo de cinco aos como sucesor, Pedro
II. Como el nuevo emperador no poda ejercer sus funciones, se cre una regencia.
Las disputas entre distintas facciones polticas llevaron a rebeliones y a una regencia inestable y
casi anrquica. Sin embargo, los grupos rebeldes no estaban en contra de la monarqua, aunque
algunos declararon la secesin de sus provincias como repblicas independientes, pero solo
mientras Pedro II fuese incapaz de gobernar. El caso ms notorio fue el de Ro Grande del
Sur y Santa Catarina los cuales, por medio de la Guerra de los Farrapos, se proclamaron
independientes del Imperio brasileo. Debido a esto, Pedro II fue declarado emperador
prematuramente y Brasil disfrut de casi medio siglo de paz interna y un rpido progreso
econmico.
Durante los 59 aos de reinado de Pedro II, Brasil result victorioso en tres guerras internacionales
la Guerra Grande, la Guerra contra Aguirrey la Guerra de la Triple Alianza, adems de que
atestigu la consolidacin de la democracia representativa, principalmente debido a la realizacin
de elecciones sucesivas y a la libertad de imprenta.
La esclavitud se extingui en un proceso ms lento pero constante, que comenz en 1850 con el
fin del trfico internacional de esclavos, y termin con la total abolicin de la esclavitud en 1888. Sin
embargo, desde la independencia la poblacin esclava se encontraba experimentando un declive:

en 1823, el 29 % de la poblacin estaba compuesta por esclavos, pero para 1887 este porcentaje
se haba reducido hasta el 5 %.
Cuando el Imperio fue derrocado el 15 de noviembre de 1889, hubo poco inters por parte del
pueblo brasileo para cambiar la forma de gobierno de una monarqua a una repblica, ya que
Pedro II estaba en el auge de su popularidad entre sus sbditos. El golpe militar republicano fue
apoyado por los antiguos propietarios de esclavos que se negaban a aceptar la abolicin de la
esclavitud pactada en 1888 por el gobierno monrquico.
La Primera Repblica y la era Vargas
Como en un principio el gobierno republicano era poco ms que una dictadura militar, la nueva
Constitucin promulgada en 1891 convoc elecciones directas para el ao 1894. Este documento
tambin aboli las restricciones del derecho al voto que existan en el perodo monrquico, cuando
solo se les otorgaba a aquellos que tuviesen un nivel de ganancias determinado, aunque mantuvo
el carcter abierto y no secreto del voto y, entre otras medidas, solo se permita la participacin
de los hombres alfabetizados, en una poca en la que la mayora de la poblacin brasilea era
analfabeta.
Durante el primer periodo de gobierno republicano, Brasil mantuvo una poltica exterior pacfica y
neutral,

que

solo

fue

interrumpida

por

la Guerra

del

Acre, y

la Primera

Guerra

Mundial. Internamente, luego de la crisis del ensillamiento, y de la Revuelta de la Armada en 1891,


se inici un ciclo prolongado de inestabilidad financiera, poltica y social que se extendera hasta la
dcada de 1920, manteniendo al pas asolado por diversas rebeliones que poco a poco minaron el
rgimen. Entre estas se destacan la Revolucin Paulista, la Revolucin del Fuerte de Copacabana,
la Comuna de Manaos y la Columna Prestes.91 92 93 94 95 96 Finalmente, en 1930 Getlio Vargas, que
haba sido candidato presidencial en las elecciones de ese ao, lider un golpe de Estado y asumi
la presidencia de la repblica con el apoyo de los militares.
Vargas y los militares, quienes dijeron asumir la presidencia temporalmente a fin de implementar
reformas democrticas, disolvieron al Congreso y continuaron su mandato bajo un estado de
emergencia, sustituyendo a los gobernadores de los estados por sus aliados. En 1932, con el
pretexto de implementar las promesas de reformas democrticas, la oligarqua paulista intent
recuperar el poder mediante una revuelta, y en 1935 los comunistas se rebelaron, pero ambos
movimientos fueron derrotados. No obstante, la amenaza comunista sirvi de pretexto para impedir
las elecciones previamente estipuladas, y tambin para que Vargas y los militares efectuaran otro
golpe de Estado en 1937, estableciendo una dictadura. En mayo de 1938 hubo otro intento fallido
por tomar el poder, esta vez por parte de los fascistas brasileos.

Brasil se mantuvo neutral durante los primeros aos de la Segunda Guerra Mundial, pero diversos
acontecimientos llevaron al pas a alinearse en favor de los Estados Unidos durante la Conferencia
de Ro de 1942, rompiendo relaciones diplomticas con las potencias del Eje. En represalia, las
armadas de la Alemania nazi y la Italia fascista extendieron su campaa de guerra submarina a
Brasil, y despus de meses de continuo hundimiento de navos mercantes brasileos y la intensa
presin pblica, el gobierno les declar la guerra en agosto de aquel ao, aunque recin en 1944
se envi una fuerza expedicionaria para combatir en Europa. Con la victoria aliada al ao siguiente
y el fin de los dos regmenes totalitarios europeos, la posicin de Vargas se torn insustentable y
fue rpidamente depuesto por otro golpe militar. En 1946, la democracia fue restablecida y el
general Eurico Gaspar Dutra fue elegido presidente. Vargas regres al poder a finales de 1950 al
ser democrticamente elegido, pero se suicid en agosto de 1954, en medio de una crisis poltica.
Rgimen militar y era contempornea
Varios gobiernos provisionales breves sucedieron al fallecido presidente Vargas. Juscelino
Kubitschek se convirti en el nuevo presidente en 1956 y asumi una postura conciliadora con la
oposicin poltica que le permiti gobernar sin crisis importantes. La economa y el sector industrial
crecieron considerablemente, pero su mayor conquista fue la construccin de la nueva
capital, Brasilia, inaugurada en 1960. Su sucesor, Jnio Quadros, renunci en 1961, menos de un
ao despus de asumir el cargo. Su vicepresidente, Joo Goulart, tom la presidencia, pero suscit
una fuerte oposicin poltica, y fue depuesto por el Golpe de 1964 que result en un rgimen
militar.
Se pretenda que el nuevo rgimen fuese transitorio, pero se convirti en una dictadura plena con
la promulgacin de la Ley Institucional Nmero Cinco de 1968. La represin de los opositores a la
dictadura, incluyendo la guerrilla urbana, fue dura, pero no tan brutal como en otros pases
de Amrica Latina. Debido al extraordinario crecimiento econmico, conocido como el milagro
brasileo, el rgimen alcanz su nivel ms alto de popularidad en los aos de mayor represin.
El general Ernesto Geisel asumi la presidencia en 1974 y comenz su proyecto de
redemocratizacin a travs de un proceso, que segn l sera lento, gradual y seguro. Geisel
acab con la indisciplina militar que haba asolado al pas desde 1889, as como con la tortura de
presos polticos, la censura a los medios y, 1978, luego de anular la Ley Institucional Nmero
Cinco, con la propia dictadura. Sin embargo, el rgimen militar continu con su sucesor, el
general Joo Figueiredo, para completar la plena transicin hacia la democracia. La Comisin de la
Verdad establecida en 2011 por el gobierno de Brasil contabiliz 434 vctimas mortales y
desaparecidos por la dictadura; tambin recoga testimonios de los torturados entre los que se
encontraba la futura presidenta Rousseff al tiempo que confirm la cooperacin de algunas
multinacionales con intereses en Brasil en la represin poltica y sindical.

Los civiles volvieron completamente al poder en 1985 cuando, tras la enfermedad y fallecimiento
sin poder asumir del presidente electo Tancredo Neves, lo hizo en su lugar su vicepresidente Jos
Sarney. Hacia el final de su mandato, Sarney se volvi extremadamente impopular debido a la
crisis econmica y a la inflacin descontrolada, y en 1989, su mala administracin permiti la
eleccin del casi desconocido Fernando Collor, que renunci tres aos ms tarde tras un
escndalo de corrupcin. Collor fue sucedido por su vicepresidente, Itamar Franco, que nombr
como Ministro de Hacienda a Fernando Henrique Cardoso, que cre el exitoso Plan Real, el cual
trajo la estabilidad a la economa brasilea.
Fernando Henrique Cardoso fue elegido como presidente en 1994 y nuevamente en 1998. La
transicin pacfica del poder para Luiz Incio Lula da Silva, que fue electo en 2002 y reelegido en
2006, mostr que Brasil finalmente consigui alcanzar la estabilidad poltica. En 2010, Dilma
Rousseff se convirti en la primera mujer elegida presidente, la segunda persona en llegar a la
presidencia sin nunca antes haber disputado una eleccin y la primera en llegar a la presidencia
con plenitud democrtica, tras otro gobierno democrtico que cumpli su mandato completo. El 11
de mayo de 2016, por decisin del Parlamento brasileo, Rousseff qued suspendida de su cargo
por un mnimo de 180 das para proceder a juicio poltico. En tanto, el vicepresidente Michel
Temer qued a cargo del gobierno.
Gobierno y poltica
La Federacin Brasilea est formada por la unin indisoluble de tres entidades polticas distintas:
los estados, los municipios, y el Distrito Federal. La Unin se conforma por los estados, el Distrito
Federal, y los municipios, son las esferas del gobierno. La Federacin est definida en cinco
principios fundamentales: soberana, ciudadana, dignidad de la persona, los valores sociales del
trabajo y de la libre iniciativa, y el pluralismo poltico. La clsica divisin del poder en tres
ejecutivo, legislativo, y judicial est establecida oficialmente por la constitucin. 7 El ejecutivo y el
legislativo estn organizados de forma independiente en las tres esferas del gobierno, en tanto que
el judicial solo est organizado a nivel federal y en las esferas estatales y del Distrito Federal.
Todos los miembros del poder ejecutivo y del legislativo son elegidos directamente. Los jueces y
otros funcionarios judiciales son nombrados tras aprobar un examen de admisin. El voto es
obligatorio para los ciudadanos alfabetizados entre 18 y 70 aos, y es facultativo para analfabetos
y aquellos con 16 a 18 aos de edad o con ms de 70 aos.
Brasil es una repblica democrtica con un sistema presidencial.7 El presidente es el jefe de
Estado y el jefe de gobierno de la Unin, y es elegido para un mandato de cuatro aos, 7 con la
posibilidad de reelegirse para un segundo mandato consecutivo. Tambin es el responsable del
nombramiento de los ministros de Estado, que lo ayudan en el gobierno. 7 El actual mandatario del

pas es el presidente Michel Temer, quien ocupa la presidencia desde mayo de 2016 de manera
interina por la suspensin de Dilma Rousseff, en el poder desde el 1 de enero de 2011.
Las sedes legislativas de cada entidad poltica son las principales fuentes del Derecho en Brasil.
El Congreso Nacional es la legislatura bicameral de la Federacin, compuesto por la Cmara de
Diputados y por el Senado

Federal. Las autoridades judiciales solo ejercen funciones

jurisdiccionales, casi exclusivamente.


Quince partidos polticos estn representados en el Congreso, esto se debe a que es comn que
los polticos cambien de partido y, de esta forma, la proporcin de asientos parlamentarios
ocupados por los partidos cambia regularmente. 147 Junto con varios partidos menores, cuatro
partidos polticos se destacan en las elecciones: el Partido de los Trabajadores (PT), el Partido de
la Social Democracia Brasilea (PSDB), el Partido del Movimiento Democrtico Brasileo
(PMDB) y el Demcratas (DEM). Casi todas las funciones gubernamentales y administrativas son
ejercidas por autoridades y agencias del poder ejecutivo. 148
Derecho
El Derecho brasileo est basado en la tradicin jurdica del Derecho continental.149 As, los
conceptos de derecho civil prevalecen sobre las prcticas del derecho anglosajn. La mayor parte
de la legislacin brasilea est codificada, a pesar de que las leyes no codificadas son una parte
significativa del sistema, desempeando un papel complementario. Las obras de doctrina, de
juristas o acadmicos, tienen una fuerte influencia en la creacin de leyes y en procesos judiciales.
El sistema jurdico tiene como norma primordial a la Constitucin Federal, que fue promulgada el 5
de octubre de 1988 y es la Ley Fundamental del pas. Todos las dems normas legales y las
resoluciones de los tribunales deben corresponder a sus principios. 150 Los estados tienen sus
propias constituciones, que no deben estar en contradiccin con la Constitucin Federal. 151 Por su
parte,

los

municipios

el Distrito

Federal no

tienen

constituciones

propias,

sino leyes

orgnicas.152 Las entidades legislativas son la principal fuente de las leyes, aunque, en
determinadas cuestiones, organismos de los poderes judicial y ejecutivo pueden dictar normas
jurdicas.142
La administracin de justicia corresponde a las entidades del poder judicial, aunque la Constitucin
Federal permite que el Senado Federal intervenga en las decisiones jurdicas en ocasiones muy
especiales. Tambin existen jurisdicciones especializadas como el tribunal militar, el tribunal del
trabajo y el tribunal electoral. El tribunal ms alto es el Supremo Tribunal Federal. Durante las
ltimas dcadas, este sistema ha sido criticado debido a la lentitud con la que se emiten
las resoluciones: los procesos judiciales pueden tomar varios aos en resolverse y, en algunos
casos, pasa ms de una dcada antes de que se dicten las sentencias definitivas.153

Relaciones exteriores
Aunque algunos problemas sociales y econmicos impiden que Brasil ejerza un poder global
efectivo, el pas es un lder poltico y econmico en Amrica Latina.155 156 Sin embargo, esta
afirmacin es parcialmente rechazada por otros pases, como Argentina y Mxico, que se oponen
al objetivo brasileo de obtener un lugar permanente como representante de la regin en
el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.157 Entre la Segunda Guerra Mundial y la dcada
de 1990, los gobiernos democrticos y militares procuraron expandir la influencia de Brasil en el
mundo, siguiendo una poltica exterior industrial e independiente. Actualmente el pas tiene como
objetivo reforzar sus lazos con otros pases de Amrica del Sur y ejercer una diplomacia
multilateral, a travs de organizaciones como las Naciones Unidas y la Organizacin de los
Estados Americanos.158
La poltica exterior vigente de Brasil est basada en la posicin del pas como una potencia
regional en Amrica Latina, un lder entre los pases en vas de desarrollo y una de
las superpotencias emergentes.159 En general, la poltica exterior brasilea se ha reflejado en el
multilateralismo, la resolucin de disputas de forma pacfica y la no intervencin en los asuntos de
otros pases.160 La Constitucin tambin determina que el pas debe buscar una integracin
econmica, poltica, social y cultural con las naciones latinoamericanas. 7 154 155 156
Fuerzas armadas
Las Fuerzas Armadas de Brasil comprenden el Ejrcito Brasileo, la Marina de Brasil y la Fuerza
Area Brasilea.7 Las Fuerzas Armadas de Brasil son la mayor fuerza militar de Amrica Latina, la
segunda ms grande de toda Amrica y tambin una de las fuerzas armadas mejor preparadas del
mundo.161 Las policas militares estatales y los cuerpos de bomberos militares son descritos por la
Constitucin como fuerzas auxiliares y reservas del ejrcito, 7 aunque se encuentran bajo el control
de los gobiernos estatales.7 La Fuerza Area Brasilea es la divisin de guerra area de las
Fuerzas Armadas Brasileas, la mayor fuerza area de Amrica Latina, y cuenta con cerca de
700 aviones tripulados en servicio y un personal de cerca de 67 mil militares. 162
La Marina de Brasil es responsable de las operaciones navales y de la seguridad de las aguas
territoriales brasileas. Es el componente ms antiguo de las Fuerzas Armadas y posee la mayor
cantidad de fusileros navales de Amrica Latina, estimado en 15 000 hombres,163 que forman el
Batalln de Operaciones Especiales de Fusileros Navales. 164 La Marina de Brasil tambin posee un
grupo de lite especializado en recuperar navos e instalaciones navales, el Agrupamiento de
Buzos de Combate, una unidad especialmente entrenada para proteger las plataformas petrolferas
brasileas a lo largo de su costa. 165 Es la nica armada de Amrica Latina en la que opera un
portaaviones, el NAe So Paulo (A-12),166 y es una de las diez marinas del mundo en las que opera
tal tipo de navo.167

El Ejrcito Brasileo se encarga de las operaciones militares por tierra y posee el mayor nmero de
efectivos en Latinoamrica, de cerca de 290 000 soldados. Tambin tiene la mayor cantidad de
vehculos blindados de Sudamrica, incluidos los vehculos blindados para transporte de tropas y
los carros de combate principales.167 El ejrcito cuenta con una gran unidad de lite especializada
en

misiones

no

convencionales,

la

Brigada

de

Operaciones

Especiales,

nica

en

Latinoamrica, adems de una Fuerza de Accin Rpida Estratgica, formada por unidades
altamente movilizables y preparadas (la Brigada de Operaciones Especiales, la Brigada de
Infantera Paracaidista, el 1.er Batalln de Infantera de Selva 172 y la 12. Brigada de Infantera
Ligera173 ) para actuar rpidamente en cualquier parte del territorio nacional, en caso de una
agresin externa.174 Adems de las anteriores, tambin se encuentran las unidades especialistas
en combates en cada uno de los biomas caractersticos del territorio brasileo. Las unidades de la
selva son de renombre internacional, reconocidas como las mejores unidades de combate en ese
ambiente en el mundo.177 Estn formadas por indgenas de la regin amaznica y por militares
oriundos de otras regiones, profesionales especialistas en la guerra en la selva. 178 Finalmente,
como en Brasil se adopt el servicio militar obligatorio, su fuerza militar es una de las ms grandes
del mundo, con una fuerza calculada en ms de 1 600 000 hombres en edad de reserva por ao.9
Derechos humanos
En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismos de la Carta
Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comit de Derechos Humanos (HRC), Brasil
ha firmado o ratificado:
Organizacin territorial
Brasil es una federacin constituida por la unin indisoluble de 26 estados miembros, un Distrito
Federal y los municipios.189 Los estados y municipios poseen la naturaleza de una persona
jurdica de derecho pblico, por lo tanto, como cualquier persona en el territorio nacional
(ciudadano o extranjero), tiene derechos y obligaciones establecidos por la Constitucin de 1988.
Los estados y municipios se caracterizan por tener autogestin, autogobierno y autoorganizacin,
es decir, eligen a sus lderes y representantes polticos y administran sus asuntos pblicos sin
interferencia de otros municipios, estados o de la Unin. Para permitir la autogestin, la
Constitucin Federal define qu impuestos recauda cada unidad de la federacin, as como la
manera en que se pueden distribuir entre ellos. 7 Los estados y municipios, atendiendo al deseo de
su poblacin expresado mediante el voto, pueden dividirse o unirse; sin embargo, la Constitucin
no les otorga el derecho a independizarse de la Unin. 7
Los estados de la federacin estn agrupados en cinco regiones geogrficas: CentroOeste, Nordeste, Norte,Sudeste y Sur. Esta divisin tiene un carcter legal y fue propuesta, en
primera instancia, por el Instituto Brasileo de Geografa y Estadstica (IBGE) en 1969. Adems de

la proximidad territorial, el IBGE tom en cuenta otros aspectos naturales para la divisin del pas,
tales como el clima, relieve, vegetacin e hidrografa; por esa razn, las regiones tambin son
conocidas como las regiones naturales de Brasil. 190 Las regiones, como son definidas por la ley,
no poseen personalidad jurdica propia y los ciudadanos tampoco eligen representantes de cada
regin. En consecuencia, no existe ningn tipo de autonoma poltica de las regiones brasileas
como la existente en otros pases.7
Las unidades federativas son entidades subnacionales autnomas (autogobierno, autolegislacin y
autorrecaudacin) dotadas de gobierno y constituciones propias que juntas conforman la Repblica
Federativa de Brasil.7 Actualmente el pas est dividido poltica y administrativamente en 27
unidades federativas: 26 estados y un Distrito Federal.7 El poder ejecutivo es ejercido por
un gobernador elegido cada cuatro aos. El poder judicialse ejerce por los tribunales estatales de
primera y segunda instancia que velan por la administracin de la justicia. 7 El Distrito Federal tiene
caractersticas comunes a los estados y municipios, aunque al contrario de los estados miembros,
no puede ser dividido en municipios. Por otro lado, puede recaudar impuestos tanto a nivel estatal
como a nivel municipal.7
Los municipios son una circunscripcin territorial dotada de personalidad jurdica y con cierta
autonoma administrativa. Son las unidades autnomas ms pequeas de la Federacin y cada
uno de ellos tiene su propiaLey Orgnica que define su organizacin poltica, aunque est limitada
por la Constitucin Federal.7 Hay cerca de 5565 municipios en todo el territorio nacional, algunos
con una poblacin mayor que la de varios pases del mundo (So Paulo cuenta con cerca de 11
millones de habitantes) y otros con menos de mil habitantes; mientras que algunos abarcan un
rea mayor que varios pases (Altamira, en Par, es casi dos veces mayor quePortugal), otros
tienen menos de 4 km).
La zona econmica exclusiva de Brasil, tambin llamada la Amazonia azul, son las aguas
territorialesbrasileas que ocupan un rea de aproximadamente 3,5 millones km, aunque podra
ser ampliada a 4,4 millones km en respuesta a la reivindicacin brasilea sobre la Comisin de
Lmites de las Naciones Unidas, que propone prolongar la plataforma continental en 900 000 km
de suelo y subsuelo marinos que el pas podr explotar.191192
Geografa
El territorio brasileo es atravesado por dos lneas geogrficas imaginarias: el Ecuador, que pasa
por la desembocadura del Amazonas, y el Trpico de Capricornio, que cruza por la ciudad de So
Paulo.193 El pas ocupa un rea vasta a lo largo de la costa este de Amrica del Sur y abarca gran
parte

del

interior

del

sur; Argentina y Paraguay al

continente, 10 compartiendo

fronteras

suroeste; Bolivia yPer al

terrestres

con Uruguay al

oeste; Colombia al

noroeste

y Venezuela, Surinam, Guyana yGuayana Francesa al norte. De esta forma, tiene una frontera en
comn con todos los pases de Sudamrica, con excepcin de Ecuador y Chile. El territorio
brasileo tambin engloba una serie de archipilagos, como Fernando de Noronha, el Atoln de las
Rocas, San Pedro y San Pablo yTrinidad y Martn Vaz.9 El tamao, relieve, clima y recursos
naturales hacen de Brasil un pas geogrficamente diverso. 10
Brasil es el quinto pas ms grande del mundo, despus de Rusia, Canad, China y Estados
Unidos, adems de ser el tercero ms grande de Amrica, con una superficie total de
8 514 876,599 km,8 incluyendo 55 455 km de agua.9 Su territorio abarca tres husos horarios,
desde UTC-4 en los estados occidentales, a UTC-3 para los estados del este (y la hora oficial de
Brasil) y UTC-2 para las islas del Atlntico.194
La

topografa

brasilea

tambin

es

muy

diversa,

incluye

varias colinas,

montaas, planicies, mesetas y cerros. Gran parte del terreno se sita a una altitud de entre 200 a
800 msnm.10 La mayor parte de las tierras altas se ubican principalmente en la parte sur del
pas.10 El noroeste brasileo es una meseta compuesta por un terreno amplio interrumpido por
algunos cerros.10 La regin sureste es ms accidentada, con una masa compleja de cordilleras y
sierras que alcanzan altitudes de ms de 1200 msnm. 10 Estos accidentes incluyen la sierra de la
Mantiqueira, la sierra del Espinazo y la sierra del Mar.10 En el norte, el escudo guayans constituye
una fosa de drenaje principal, separando los ros que corren hacia el sur de la cuenca del
Amazonas de los ros que desembocan en el sistema del ro Orinoco, en Venezuela, al norte. El
punto ms alto en Brasil es el Pico da Neblina, en la frontera con Venezuela, con 2994 msnm.9
El pas es baado exclusivamente por el ocano Atlntico, un tramo del litoral sudamericano en
general poco recortado que va desde el cabo Orange, en el norte, hasta el arroyo Chuy, en el sur,
con una longitud de 7491 km que aumenta hasta los 9198 km si se consideran los salientes y
entrantes costeros; esto lo convierte en el 15 litoral ms largo del mundo.195 nota

De los

26 estados brasileos nueve no tienen litoral, as como tampoco el Distrito Federal. La mayora de
los 17 estados costeros tienen sus capitales situadas cerca de la costa, salvo Porto Alegre (Ro
Grande

del

Sur), Curitiba (Paran), So

Paulo (So

Paulo), Teresina (Piau), Belm (Par)

y Macap (Amap). Porto Alegre, Belm y Macap se encuentran emplazadas cerca de grandes
ros navegables, accesibles por ello desde el litoral.
Brasil cuenta con un sistema denso y complejo de ros, uno de los ms extensos del mundo, con
ocho grandes cuencas hidrogrficas que drenan en el Atlntico.10 Los ros ms importantes son
el Amazonas el ro ms grande del mundo tanto en extensin (6937,08 km) y en trminos de
volumen de agua (12 500 millones de litros por minuto)- el Paran su mayor afluente
el Iguaz que da origen a las Cataratas del Iguaz, el Negro,San Francisco, Xing, Madeira y
el Tapajs.10

Clima
El clima de Brasil dispone de una amplia variedad de condiciones climticas en una regin grande
y con una topografa variada, aunque se puede considerar que la mayor parte del pas cuenta con
un clima tropical.9 Segn el sistema de Kppen, Brasil cuenta con seis subtipos climticos
principales: ecuatorial, tropical, semirido,tropical de altitud, templado y subtropical. Las diferentes
condiciones climticas producen ambientes que varan desde el bosque tropical en el norte y las
regiones semiridas del noreste, hasta el bosque templado de conferas en el sur y las sabanas
tropicales del centro.196 Muchas otras regiones tienen microclimas totalmente diferentes.10 197
El clima ecuatorial es el que predomina en gran parte del norte de Brasil. No existe una estacin
seca como tal, aunque s existen algunas variaciones en la cantidad de precipitaciones entre cada
periodo del ao.196 La temperatura media es de 25 C,197 la cual tiene una mayor variacin entre el
da y la noche que entre estaciones.10 Las lluvias en el centro de Brasil son ms escasas,
caracterstico de un clima de sabana.10 Esta regin es tan extensa como la cuenca del Amazonas
pero con un clima muy diferente, ya que se ubica ms hacia el sur y en una altitud inferior. 196 En el
nordeste, la diferencia de precipitaciones entre las estaciones son an ms extremas, ya que esta
regin de clima semirido generalmente recibe menos de 800 mm lluvia,198 la mayora de estas cae
en un periodo que abarca tres a cinco meses cada ao 199 y, cuando se presenta una menor
cantidad de lluvia, se presentan largos periodos de sequa. 10 La Gran Sequa de 1877-1878, fue
la ms grave registrada en el pas200 y provoc la muerte de cerca de medio milln de personas. 201
Al sur de Baha, a partir de So Paulo, la distribucin de las lluvias cambia, ya que se presentan
precipitaciones a lo largo de todo el ao. 196 El sur y la regin sureste poseen condiciones de clima
templado, con inviernos frescos y una temperatura media anual que no supera los
18 C;197 las heladas invernales son bastante comunes, as como la cada ocasional de nieve en las
reas ms elevadas.10 196
Flora, fauna y medio ambiente
La gran extensin territorial de Brasil comprende diferentes ecosistemas, como la Amazonia,
reconocida por albergar la mayor diversidad biolgica en el mundo,204la Mata Atlntica y el Cerrado,
que tambin sustentan una gran biodiversidad,10 por los cuales Brasil es clasificado como un pas
megadiverso.10
La rica vida silvestre de Brasil refleja la variedad de hbitats naturales. Los cientficos estiman que
el nmero total de especies vegetales y animales en Brasil es de aproximadamente cuatro
millones.10Dentro

de

los

a pumas, jaguares, ocelotes, zorros

grandes mamferos brasileos

se

incluye

vinagre, zorros,coyameles, tapires, osos

hormigueros, perezosos, zarigeyas y armadillos. Los venados son abundantes en el sur y muchas

especies de platyrrhini pueden ser encontradas en la selva tropical del Norte. 10 205 Segn datos de
1993, Brasil albergaba entonces 69 de las 244 especies de primates conocidas en el planeta. 206 La
preocupacin por el medio ambiente creci en respuesta al inters mundial en las cuestiones
ambientales.10
El patrimonio natural de Brasil est seriamente amenazado por la ganadera, la agricultura, la
explotacin forestal, la minera, el reasentamiento, la extraccin de petrleo y gas natural,
la sobrepesca, el comercio de especies salvajes, las presas e infraestructura, la contaminacin del
agua, el cambio climtico, el fuego y lasespecies invasoras.204 En muchas reas del pas, el
ambiente natural est amenazado por el desarrollo urbano. 207 La construccin de carreteras en
medio de la vegetacin, tales como la BR-230 y la BR-163, abrieron reas anteriormente aisladas a
la agricultura y al comercio; las presas inundaron valles y hbitats salvajes y las minas crearon
cicatrices en la tierra que alteraron el paisaje.10 208
Economa
De acuerdo con el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, Brasil es la mayor economa
de Amrica Latina y la segunda del continente, detrs de los Estados Unidos, la sexta economa
ms grande del mundo segn su PIB nominal y la sptima ms grande en trminos de paridad de
poder adquisitivo (PPA).9 211 El pas cuenta con varios sectores econmicos grandes y
desarrollados como el agrcola,minero, manufacturero y el de servicios, as como un gran mercado
de trabajo.9 En aos recientes las exportaciones brasileas han estado creciendo, creando una
nueva generacin de empresarios magnates.212Los principales productos de exportacin
incluyen aeronaves,

equipos

electrnicos, automviles, alcohol, textiles, calzado, hierro, acero, caf,jugo


naranja, soya y corned beef.

213

de

El pas ha venido expandiendo su presencia en los mercados

financieros internacionales y en los mercados de commodities y forma parte de un grupo de cuatro


economas emergentes llamadas BRIC.214
En 1994 se fij una tasa de cambio fija con respecto al dlar estadounidense para la moneda de
Brasil, el real brasileo. Sin embargo, despus de la crisis financiera asitica de 1997, la crisis
rusa de 1998215y de una serie de eventos adversos que le siguieron, el Banco Central de
Brasil alter temporalmente su poltica monetaria hacia un rgimen de fluctuacin administrada,
mientras atravesaba la crisis monetaria, hasta que se defini la modificacin del rgimen de cambio
libre fluctuante en enero de 1999. 216 A mediados de 2002, el pas recibi un pago de rescate de
US$ 30,4 mil millones de Fondo Monetario Internacional. 217 El Banco Central de Brasil pag el
prstamo al FMI en 2005, aunque el plazo para pagar la deuda no venca hasta 2006. 218 Una de
las cuestiones con la que el Banco Central de Brasil recientemente trat fue un exceso de flujos
especulativos de capital de corto plazo, lo que pudo haber contribuido a una cada en el valor del

dlar frente al real durante este perodo. 219 No obstante, la inversin extranjera directa (IED) a largo
plazo, menos la inversin especulativa en produccin, se estim en US$ 193,8 mil millones para
2007.220 El monitoreo y control de la inflacin actualmente desempea un papel importante en las
funciones del Banco Central para fijar las tasas de inters a corto plazo como una medida de su
poltica monetaria.221
Entre

las

empresas

brasileas

ms

importantes

se

encuentran: Brasil

Foods, Perdigo, Sadia y JBS (sector alimenticio); Embraer (sector areo); Havaianas y Calados
Azaleia (calzado); Petrobras (sector

petrolero);Companhia

Vale

Doce (minera); Marcopolo y Busscar (automviles); Gerdau (siderrgica)

do
y

Rio

Organizaes

Globo (comunicaciones). Brasil es visto por muchos economistas como un pas con un gran
potencial

de

desarrollo,

al

igual

que Rusia, India y China los pases

BRIC.

Algunos

especialistas en economa, como el analista Peter Gutmann, afirman que en 2050 Brasil podr
alcanzar el nivel de vida estadsticamente obtenido en 2005 en los pases de la Zona Euro.222 De
acuerdo con datos de Goldman Sachs, en ese mismo ao Brasil contar con un PIB de US$ 11 366
000 y una renta per cpita de US$ 49 759, transformndose en la cuarta economa ms importante
del planeta.223
La economa brasilea recientemente clasificada como grado de inversin es diversa,225 y
abarca la agricultura, la industria y un nmero variado de servicios. 226 227 Actualmente el pas ha
conseguido imponer su liderazgo global gracias al desarrollo de su economa. 228 La fuerza
econmica que ha demostrado se debe, en parte, al boom mundial en los precios de
las commodities y de los mercados para su exportacin, como la carne bovina y la soya.227 228 Las
perspectivas de la economa brasilea tambin mejoraron gracias al descubrimiento de enormes
reservas de petrleo y gas natural en la cuenca de Santos.229Al convertirse en una potencia
mundial en la agricultura y en recursos naturales, Brasil alcanz su mayor auge econmico de las
ltimas tres dcadas.230
En 2007, la agricultura y los sectores asociados, como la silvicultura, explotacin forestal y pesca,
contabilizaron el 6,1 % del producto interno bruto,9 un desempeo que pone la agroindustria en una
posicin destacada en labalanza comercial, a pesar de las barreras comerciales y de las polticas
de subsidios adoptadas por los pases desarrollados.231 Segn un documento publicado en 2010
por la OMS, Brasil es el tercer exportador ms importante de productos agrcolas del mundo, solo
por detrs de Estados Unidos y la Unin Europea.224
La industria

automovilstica,

del acero, petroqumica,

de

lascomputadoras, aeronutica y

de bienes de consumo duraderos contabilizan el 30,8 % del PIB.9 La actividad industrial est
concentrada

geogrficamente

Janeiro, Curitiba, Campinas, Porto

en

las reas
Alegre, Belo

metropolitanas de So

Paulo, Ro

Horizonte, Manaus,Salvador

de
de

Baha, Recife y Fortaleza.233 El pas es responsable de tres quintos de la produccin industrial de la


economa sudamericana y participa en diversos bloques econmicos, como Mercosur, el G-20 y
elGrupo de Cairns.
Brasil comercializa regularmente con ms de una centena de pases y el 74 % de los bienes
exportados son manufacturas o semimanufacturas. Sus mayores socios comerciales son: la Unin
Europea (26 %), Mercosur y Amrica Latina (25 %), Asia (17 %) y Estados Unidos (15 %). Posee
cierto grado de sofisticacin tecnolgica, ya que en el pas se desarrollan mquinas que van
desde submarinos a aeronaves, adems de estar presente en la carrera espacial con un Centro de
Lanzamiento de Vehculos Ligeros y siendo el nico pas del hemisferio suren integrar un equipo de
construccin a la Estacin Espacial Internacional (EEI). Tambin es pionero en la bsqueda de
petrleo en aguas profundas, en donde se encuentra el 73 % de sus reservas. Adems, fue la
primera economa capitalista en reunir en su territorio las diez mayores empresas ensambladoras
de automviles.234
Turismo
El turismo es una actividad econmica importante en varias regiones del pas. Con cinco millones
de visitantes extranjeros en 2010,235 Brasil es uno de los principales destinos tursticos
internacionales en Amrica del Sur, y ocupa el tercer lugar en Amrica Latina en trminos de flujo
de turistas internacionales, solo despus de Mxico y Argentina.235
Los gastos de los turistas extranjeros que visitan Brasil alcanzaron los 4,9 mil millones de dlares
en la primera mitad de 2011, un 15,5 % ms que en el mismo periodo en 2010.236
El pas abarc el 3,4 % del flujo turstico internacional en el continente americano en 2010. 235 En
2005, el turismo contribuy con el 3,2 % de los ingresos nacionales derivados de bienes y
servicios, y fue el responsable de la creacin de 7 % de los empleos directos e indirectos. 237 En
2006, se estima que 1,87 millones de personas fueron empleadas en el sector: 768 000 empleos
formales (41 %) y 1,1 millones de puestos informales (59 %).238 El turismo nacional representa una
parte fundamental del sector, contabilizando 51 millones de viajes en 2005. 239
Infraestructura
Transportes
Con una red de caminos de cerca de 1,8 millones km, de los cuales 96 353 km estn
pavimentadas, las carreteras son la principal va de comunicacin para el transporte de carga y de
pasajeros.9 240 Las primeras inversiones para la construccin de carreteras se dieron en la dcada
de 1920, en el gobierno de Washington Lus, aunque Vargas y Gaspar Dutra le dieron continuidad
al proyecto.241

El presidente Juscelino Kubitschek (19561961), quien concibi y construy la capital Brasilia, fue
otro impulsor de la construccin de caminos. Kubitschek tambin fue responsable de la instalacin
de

los

grandes

fabricantes

de

automviles

en

el

pas

Volkswagen, Ford y General

Motors llegaron a Brasil durante su gobierno, de modo que uno de los puntos utilizados para
atraerlos fue, evidentemente, el apoyo a la construccin de carreteras. Con los aos, en el pas se
instalaron

otros

grandes

fabricantes

de

automviles,

como Fiat, Renault,Peugeot, Citron, Chrysler, Mercedes-Benz, Hyundai y Toyota.


que Brasil sea el sptimo pas ms importante en la industria automovilstica.

Esto

permite

242

Existen cerca de cuatro mil aeropuertos y aerdromos en Brasil, 721 de estos son pistas
pavimentadas, incluyendo las reas de desembarque. 9Es el segundo pas con mayor nmero de
aeropuertos en el mundo, solo detrs de Estados Unidos. 9 243 El Aeropuerto Internacional de
Guarulhos, localizado en la Regin Metropolitana de So Paulo, es el aeropuerto ms grande y
ms importante a nivel nacional, gran parte de este movimiento se debe al trfico de mercancas y
pasajeros del pas y al hecho de que el aeropuerto une a So Paulo a prcticamente todas las
grandes ciudades del mundo. Brasil tiene 34 aeropuertos internacionales y 2464 regionales. 244
Brasil posee una extensa red ferroviaria de 28 857 km de extensin, la dcima ms grande del
mundo.9 Actualmente el gobierno brasileo procura incentivar este medio de transporte; un ejemplo
de estas acciones es el proyecto del Tren de Alta Velocidad de Ro-So Paulo, un tren bala que
unir las dos principales metrpolis del pas. Hay 37 puertos importantes en Brasil, de entre los
cuales el ms grande es el Puerto de Santos.245 La red fluvial brasilea es una de las ms grandes
del mundo, con una extensin de 50 000 km de ros navegables.9
Energa
Brasil es el dcimo consumidor ms importante de energa del planeta y el tercero ms grande
del hemisferio occidental, detrs de Estados Unidos y Canad.9 La generacin de energa est
basada en fuentes renovables, sobre todo la energa hidroelctrica y el etanol, as como de fuentes
no renovables de energa, como el petrleo y el gas natural.246
A lo largo de las ltimas tres dcadas Brasil ha trabajado para crear una alternativa viable a
la gasolina. El programa Pr-lcool tuvo su origen en la dcada de 1970 en respuesta a la
inestabilidad de los precios del petrleo, aprovechando las ganancias intermitentes. De cualquier
forma, la mayora de los brasileos utiliza los llamados vehculos de combustible flexible, que
funcionan con etanol o gasolina, permitiendo al consumidor abastecerse con la opcin ms barata
en el momento, muchas veces el etanol.248

Los pases con un gran ndice de consumo de combustible como India yChina estn siguiendo el
progreso de Brasil en esta rea. 249 Sumado a lo anterior, pases como Japn y Suecia estn
importando etanol brasileo para ayudar a cumplir sus obligaciones ambientales estipuladas en
el Protocolo de Kioto.250
Brasil posee la segunda reserva de petrleo bruto ms grande de Amrica del Sur y es uno de los
productores de petrleo que ms aumentaron su produccin en los ltimos aos. 251 El pas tambin
es uno de los productores de energa hidroelctrica ms importantes del mundo. De su capacidad
total de generacin de electricidad, que corresponde a ms de 106 000 MW, la energa hdrica es
responsable de alrededor del 74 %.251 252 Por su parte, la energa nuclear representa cerca del 3 %
de la produccin energtica.253 Como lo demuestran las grandes reservas descubiertas en
la Cuenca de Santos, Brasil puede transformarse en una potencia mundial en la produccin de
petrleo.254 255 256
Medios de comunicacin
Los medios impresos brasileos tienen su origen en 1808, con la llegada de la familia real
portuguesa al territorio nacional, ya que anteriormente estaba prohibida cualquier actividad de
edicin tanto para la publicacin de peridicos y libros.257 La imprenta brasilea naci
oficialmente en Ro de Janeiro el 13 de mayo de 1808, con la creacin de Impresso Rgia, hoy
Imprensa Nacional, por el prncipe regente Juan VI de Portugal.258
La Gazeta do Rio de Janeiro, el primer diario publicado en lo que hoy es Brasil, comenz a circular
el 10 de septiembre de 1808. 259 Actualmente los medios impresos se han consolidado como un
medio de comunicacin masiva con la fundacin de varios peridicos que hoy se encuentran entre
los ms vendidos en el pas y en el mundo, como Folha de S. Paulo, O Globo y Estado de S.
Paulo, al igual que las publicaciones de las editoriales Abril y Globo.260
La radio surgi

en

Brasil

el

de

septiembre

de

1922, 261 siendo

un

discurso

del

entonces presidente Epitcio Pessoa la primera transmisin hecha en el pas; sin embargo, el
verdadero comienzo de la radio ocurri el 20 de abril de 1923 con la creacin de la Sociedad de
Radio de Ro de Janeiro. En la dcada de 1930 comenz la era comercial de la radio, con la
autorizacin para incluir publicidad en la programacin, iniciando la contratacin de artistas y el
desarrollo tcnico para el sector. En el siguiente decenio, con el surgimiento de las radionovelas y
de la popularizacin de la programacin, comenz la llamada poca de oro de la radio brasilea
que provoc un impacto en aquella sociedad semejante al que la televisin produce hoy. Con la
introduccin de la televisin, la radio sufri varias transformaciones, de modo que los programas de
humor, los artistas, las novelas y los programas en vivo fueron sustituidos por msica y servicios
pblicos.262

La televisin empez oficialmente en Brasil el 18 de septiembre de 1950, 263 introducida por Assis
Chateaubriand, quien fund el primer canal de televisin en el pas, la TV Tupi. Desde entonces la
industria de la televisin ha ido creciendo, al mismo tiempo que se crearon varias redes de
emisoras como Globo, Record, SBT, Bandeirantes yRedeTV. La televisin an representa un
factor importante en la cultura popular moderna de la sociedad brasilea. La televisin
digital comenz el 2 de diciembre de 2007, inicialmente en la ciudad de So Paulo.264
Demografa
La poblacin de Brasil, conforme a lo registrado en el censo de poblacin de 2010, es de ms de
190 millones de habitantes265 22,31 habitantes por kilmetro cuadrado, con una proporcin de
hombres y mujeres de 0,95:1265 y 84,36 % de la poblacin definida como urbana.265 La poblacin
est

fuertemente

concentrada

en

las

regiones Sudeste (80,3

millones

de

habitantes)

y Noreste (53,0 millones de habitantes), mientras que las dos regiones ms extensas, el CentroOeste y el Norte que conforman el 64,12 % del territorio brasileo, cuentan con apenas 29,8
millones de habitantes.266
La poblacin de Brasil aument significativamente entre 1940 y 1970, debido a un declive en
la tasa de mortalidad, al mismo tiempo que la tasa de natalidad tambin present un ligero
descenso en el mismo periodo. En la dcada de 1940, la tasa de crecimiento demogrfico anual
fue de 2,4 %, subiendo a 3,0 % en 1950 y permaneciendo en 2,9 % en 1960; la esperanza de
vida subi de 44 a 54 aos267 y hasta 72,6 aos en la dcada de 2010. 9 268 La tasa de crecimiento
demogrfico tendi a disminuir desde 1960, de 3,04 % entre los aos 1950-1960 a 1,13 % en 2011,
y probablemente caer hasta un valor negativo, de 0,29 %, en 2050,9 269completando as
la transicin demogrfica.267
Las reas metropolitanas ms grandes son las de So Paulo, Ro de Janeiro y Belo Horizonte
todas en la regin Sureste con 20,8, 12,1 y 5,7 millones de habitantes, respectivamente. 270 Casi
todas las capitales estatales son las ciudades ms grandes de sus respectivos estados, con
excepcin de Vitria, capital de Esprito Santo, y Florianpolis, la capital de Santa Catarina.
Tambin existen varias reas metropolitanas importantes que no pertenecen a la capital de algn
estado, como Campinas, Santos, Vale do Paraba (en So Paulo), Vale do Ao (en Minas Gerais)
y Vale do Itaja (en Santa Catarina).10
El natural de Brasil se denomina brasileo o brasilea, aunque en el habla corriente de varios
pases hispanos limtrofes con Brasil, tambin se usa con carcter de sinnimo tanto brasilero
como brasilera, as como tambin se usan estos dos trminos en otros diferentes contextos, al
utilizarlos por ejemplo como adjetivo o como sustantivo. 271 Vase que en la formacin
de gentilicios en idioma espaol, se usan ambas terminaciones -eo, -ero.

Grupos tnicos
De acuerdo con el censo de 2010, 47,3 % de la poblacin (cerca de 91 millones) se defini como
blanco, 43,1 % (cerca de 82 millones) como pardo, 7,6 % (cerca de 14 millones) como negros,
2,1 % (cerca de 4 millones) como asitico y 0,3 % (cerca de 572 000) como indgena, mientras que
el 0,07 % (cerca de 133 000) no declararon su raza. 273 274 275 En 2007, la Fundao Nacional do
ndio revel la existencia de 67 diferentes tribus aisladas, en comparacin con las 40 que haban
en 2005, lo que convierte a Brasil en el pas con mayor nmero de pueblos aislados en el
mundo.276
La mayora de los brasileos descienden de los pueblos indgenas del pas, colonos
portugueses, inmigrantes europeos y esclavos africanos.277 Desde la llegada de los portugueses en
1500, se realizaron un nmero considerable de uniones entre estos tres grupos. La poblacin
parda278 279 es

una

categora

amplia

que

incluyecaboclos (descendientes

de

blancos

indios), mulatos (descendientes de blancos y negros) y zambos(descendientes de negros e


indios).277 278 279 280 281 282 Los pardos y mulatos conforman la mayor parte de la poblacin de las
regiones Norte, Noreste y Centro-Oeste.283 La poblacin mulata se concentra generalmente en la
costa

este

de Maranho,

de
285 286

la

regin

desde Baha hasta Paraba,282 284 en

Nordeste,

el sur deMinas Gerais

287

y el este de Ro de Janeiro.

282 287

el

norte

En el siglo XIX Brasil

abri sus fronteras a los inmigrantes, y entre 1808 y 1972, cerca de cinco millones de personas de
ms

de

60

pases

emigraron

hacia

Brasil,

la

mayora

procedente

de Portugal, Italia, Espaa, Alemania, Japn y Medio Oriente.21


Poblacin indgena: En Brasil viven cerca de 240 tribus que totalizan unas 900.000 personas 288 .
La mayora de los indgenas se concentran en los estados del norte 289 . Brasil, adems, es el pas
en que viven la mayor cantidad de tribus no contactadas de todo el mundo (referidas a tribus que
no tienen ningn contacto pacfico, del que se tenga registro reciente, con el exterior).
Segn FUNAI, el Departamento brasileo de Asuntos Indgenas, se calcula que los grupos de
indgenas aislados que viven en la selva amaznica brasilea rondan los 77 290 .
Idioma
El idioma oficial de Brasil es el portugus,nota

que es hablado por casi toda la poblacin y

prcticamente es la nica lengua usada en los medios de comunicacin, negocios y para fines
administrativos. Las excepciones a esto son el municipio de So Gabriel da Cachoeira, donde
el e'engat, una lengua indgena sudamericana, cuenta con el estatus de cooficial junto con el
portugus,291 y los municipios de Santa Maria de Jetib yPomerode, donde el alemn tambin
posee el estatus de cooficial. 292 En aos recientes, ha cobrado fuerza la tendencia de cooficializar
otros idiomas en los municipios poblados por inmigrantes o los indgenas en el norte del pas, por
medio de peticiones del Inventrio Nacional da Diversidade Lingustica (Inventario Nacional de la

Diversidad Lingstica)instituido por un decreto del presidente Lula da Silva el 9 de diciembre de


2010,293 quien analiza las propuestas de oficializacin de estas lenguas en el pas. 294
Brasil es el nico pas americano cuya lengua materna es el portugus, lo que convierte a este
idioma en una parte importante de la identidad nacional brasilea y le proporciona una cultura
nacional distinta a la de sus vecinos de habla hispana. 295 El portugus de Brasil tuvo su propio
desarrollo, influenciado principalmente por las lenguas amerindias y africanas. 296 Como resultado,
el portugus brasileo es un poco diferente, principalmente en la fonologa, al portugus europeo y
de otros pases lusfonos. Estas diferencias son comparables con las existentes entre el espaol
rioplatense y

el espaol

de

Espaa.296 En

2008,

la Comunidad

de

Pases

de

Lengua

Portuguesa (CPLP), que incluye representantes de todos los pases donde el portugus es
el idioma oficial, llegaron a un acuerdo para hacer del portugus una lengua internacional en vez
de dividir los dos dialectos divergentes de la misma lengua. A todos los pases de la CPLP se les
dio el plazo de 2009 a 2014 para adoptar los cambios necesarios. 297
Los idiomas minoritarios estn presentes en todo el pas. Hay 180 lenguas indgenas que
predominan en las reas remotas, y hay otras lenguas que son habladas por los inmigrantes y sus
descendientes.296 Existen comunidades significativas de hablantes de alemn (en su mayor parte
del hunsrckisch, un dialecto del alto alemn) e italiano (principalmente el talian, de origen vneto)
en el sur del pas, las cuales estn influenciadas por el idioma portugus. 298 299
Religin
La constitucin establece la libertad de culto y la separacin Iglesia-Estado, haciendo de Brasil
un Estado oficialmente laico.301 La legislacin prohbe cualquier tipo de intolerancia religiosa,
aunque la Iglesia catlica goza de un estatus ms privilegiado. 302 Lo anterior puede relacionarse al
hecho de que el catolicismo romano es la fe predominante en el pas, de modo que Brasil posee la
mayor poblacin catlica del mundo.303
De acuerdo con el censo de 2010, las religiones con ms seguidores en Brasil son el catolicismo
romano, que representa 64,6 % de la poblacin (123 millones), el protestantismo en sus diferentes
vertientes (histricos y pentecostales), con el 22,2 % (42,3 millones) y el espiritismo, seguido por el
2 % (3,8 millones). El 8 % (15,3 millones) no sigue ninguna religin (ateos, agnsticos, destas,
etc.).304 305
Educacin
La Constitucin Federal y la Ley de Directrices y Bases de la Educacin Nacional (LDB)
determinan que el gobierno federal, los estados o Distrito Federal y los municipios deben gestionar
y organizar sus respectivos sistemas de enseanza. Cada uno de estos sistemas de educacin

pblica es responsable de su propia manutencin, que genere fondos, o bien, los mecanismos y
fuentes de recursos financieros. La nueva constitucin reserva el 25 % del presupuesto del Estado
y 18 % de los impuestos federales y tasas municipales para la educacin.7 306
Segn datos del PNUD, en 2007 la tasa de alfabetizacin era de 90 %, lo que significa que 14,1
millones de brasileos son analfabetos; el analfabetismo funcional ascendi al 21,6 %.307 El
analfabetismo predomina ms en el Nordeste, donde el 19,9 % de la poblacin no sabe leer ni
escribir.308 El estudio del PNUD tambin revel que el porcentaje de personas en la escuela era del
97 % en el grupo de edad de 6 a 14 aos, y del 82,1 % en personas de entre 15 a 17 aos; el
tiempo promedio total de estudio entre los mayores de 10 aos fue de 6,9 aos. 307
La educacin superior comienza con la graduacin de la escuela secundaria, que puede ofrecer
opciones de especializacin en diferentes carreras acadmicas o profesionales. Dependiendo de la
escuela,

los

estudiantes

pueden

de posgrado Stricto sensu o Lato sensu.

mejorar
306 309

sus

antecedentes

escolares

con

cursos

Para asistir a una institucin de educacin superior

es obligatorio, por la Ley de Directrices y Bases de la Educacin, concluir todos los niveles de
enseanza de educacin preescolar, bsica y media,310 siempre y cuando el alumno no padezca de
alguna discapacidad, ya sea fsica, mental, visual o auditiva.311
Salud
El sistema de salud pblica brasileo Sistema nico de Sade es administrado por todos los
niveles del gobierno, mientras que los sistemas de salud privados cumplen un papel
complementario.312 Los servicios de salud pblica son universales, ya que se ofrecen a todos los
brasileos residentes de manera gratuita. No obstante, la construccin y mantenimiento de centros
de salud y hospitales se financia con los impuestos, de modo que el pas gasta anualmente cerca
del 9 % de su PIB en gastos de salud. 9 En 2009, en el territorio brasileo existan 1,72 mdicos y
2,4 camas de hospitales por cada 1000 habitantes. 9
Pese a todos los progresos realizados desde el establecimiento del sistema de salud universal en
1988, an existen varios problemas en la salud pblica de Brasil. En 2006, entre los principales
puntos a resolver se encontraban las elevadas tasas de mortalidad infantil (2,51 %) y materna (73,1
muertes por cada 1000 nacimientos). El nmero de muertes por enfermedades no transmisibles
como las enfermedades cardiovasculares (151,7 muertes por cada 100 000 habitantes) y
el cncer (72,7 muertes por cada 100 000 habitantes) tambin tienen un impacto considerable en la
salud de la poblacin brasilea. Finalmente, algunos factores externos pero prevenibles como los
accidentes automovilsticos, la violencia y el suicidio provocaban el 14,9 % de todos los decesos en
el pas.312 313

Localidades principales
Municipios principales de Brasil
Ciudad

Estado

Poblacin

Ciudad

Estado

Poblacin

So Paulo

So Paulo

11 377 417

11

Belm

Par

1 406 195

Ro

de Ro de Janeiro

6 397 124

12

Goinia

Gois

1 340 029

de Baha

2 725 342

13

Guarulhos

So Paulo

1 261 177

Janeiro
3

Salvador
Baha

Brasilia

Distrito Federal

2 593 886

14

Campinas

So Paulo

1 084 069

Fortaleza

Cear

2 516 542

15

So Gonalo

Ro de Janeiro

998 999

Belo

Minas Gerais

2 403 366

16

So Lus

Maranho

966 470

Alagoas

966 470

Horizonte
7

Manaus

Amazonas

1 887 095

17

Macei

Curitiba

Paran

1 786 135

18

Duque

de Ro de Janeiro

868 923

Caxias
9

Recife

Pernambuco

1 555 146

19

Natal

Ro Grande del 886 721


Norte

10

Porto Alegre

Ro Grande del 1 423 655


Sur

Estimacin para 2012

20

Campo

Mato

Grande

del Sur

Grosso

842 381

Cultura
La cultura de Brasil es el resultado de la mezcla de las tradiciones y costumbres propias de los tres
grupos que dieron forma a la identidad nacional actual: los amerindios nativos, los colonizadores
portugueses y los inmigrantes africanos y europeos. La base de la cultura brasilea se deriva de
la cultura portuguesa, a causa de sus fuertes lazos con elImperio colonial portugus. Entre la
herencia cultural portuguesa an presente en el pas se encuentran el idioma portugus,
el catolicismo romano y los estilos arquitectnicos coloniales.316 De manera similar, an persisten
algunos rasgos culturales que fueron fuertemente influenciados por las tradiciones y
costumbres africanas, indgenas y de otros pases europeos.10 Algunos aspectos especficos o
regionales de su cultura y arte tambin fueron influenciados por las contribuciones de los italianos,
alemanes

otros

inmigrantes

europeos

que

llegaron

en

gran

nmero

las

regiones Sur y Sudeste.10Los amerindios influenciaron el idioma y la gastronoma del pas, mientras
que los africanos tambin dejaron su marca en la msica, la danza y la religin.317
Arte
El arte brasileo se desarroll en diferentes estilos que varan del barrocoel estilo predominante
en

Brasil

antes

del

inicio

del

siglo

XIX318 319pasando

por

el romanticismo, modernismo, expresionismo, cubismo,surrealismo hasta el abstraccionismo. Sin


embargo, los primeros ejemplos de arte en Brasil son las pinturas rupestres en el Parque nacional
de la Sierra de Capivara, que datan de hace 15 000 aos.320 De la poca prehispnica solo se han
recuperado pequeas piezas de cermica y tallas de piedra como principales manifestaciones
artsticas.321 Ms tarde, durante la poca colonial, el barroco fue el movimiento artstico ms
influyente en el arte brasileo, como lo evidencan las pinturas, esculturas y edificios hechos en
esta etapa.318319
Poco antes de la independencia nacional se fund la Academia Imperial de Bellas Artes, donde
dcadas ms tarde surgi el principal movimiento artstico del siglo XIX en el pas, elromanticismo
brasileo. Durante este periodo el arte acadmico alcanz su edad de oro, con representantes
como Victor Meirelles y Pedro Amrico, los cuales crearon un movimiento con caractersticas
particulares que lo distinguan de su contraparte europea. 322 323 324 En 1922 se celebr la Semana
de Arte Moderno en So Paulo, acontecimiento que marc el inicio del modernismo brasileo.
Artistas como Anita Malfatti, Tarsila do Amaral, Emiliano Di Calvacanti, Vicente do Rego
Monteiro, Victor Brecheret, Cndido Portinari y Oscar Niemeyerfueron algunos de los principales
exponentes de este movimiento, al mismo tiempo que ayudaron al desarrollo y promocin de las
artes en Brasil.10
El cine brasileo se remonta al propio nacimiento de este arte a finales del siglo XIX; en los ltimos
aos ha ido creciendo un nuevo reconocimiento internacional hacia sus producciones. 10 Varias

pelculas brasileas han obtenido el reconocimiento de la crtica internacional y han ganado


algunos de los premios ms importantes en su categora. Por ejemplo, nibus 174 (de Jos
Padilha) es la pelcula extranjera con mejores crticas en Estados Unidos de acuerdo con Rotten
Tomatoes;325 El pagador de promesas (de Anselmo Duarte) gan la Palma de Oro en el Festival de
Cannes;326 Ciudad de Dios (de Fernando Meirelles) fue seleccionada por la revista Timecomo una
de las 100 mejores pelculas de todos los tiempos, entre otros. 327
Por el contrario, aunque el teatro fue introducido al pas por los jesuitas desde la poca de la
colonizacin, este arte no gener inters en el pblico brasileo hasta el siglo XIX. Sin embargo,
durante las dictaduras del siglo XX el teatro fue objeto de censura del gobierno, limitando la
cantidad y gnero de obras que podan ser exhibidas en el pas. Con la cada del ltimo rgimen
militar, varios actores brasileos se han destacado a nivel internacional en el campo de la
actuacin, como Gerald Thomas, Ulysses Cruz, etc.329
La msica brasilea engloba varios estilos regionales influenciados por formas africanas, europeas
y amerindias. Con el paso del tiempo, la msica nacional se desarroll en muchos estilos
diferentes,

entre

los

que

destacan samba, msica

popular

del
10

Brasil, choro, sertanejo, brega, forr, frevo, maracatu, bossa nova,rock brasileo y ax. Muchas
de las obras de compositores brasileos han alcanzado el reconocimiento internacional,
siendo Antnio Carlos Jobim, Heitor Villa-Lobos, Pixinguinha y Hermeto Pascoal algunos de los
msicos mejor conocidos en el extranjero.330
La literatura brasilea surgi a partir de la actividad literaria incentivada por losjesuitas despus
del descubrimiento de Brasil en el siglo XVI.331 Aunque en un comienzo se encontraba bastante
ligada a la literatura portuguesa, con el paso del tiempo fue ganando independencia y para el siglo
XIX fue influenciada por movimientos como el romanticismoy el realismo. La literatura de Brasil
alcanz su apogeo en 1922 con la Semana de Arte Moderno, que se caracteriz por la ruptura
definitiva con las obras de otros pases, dando lugar a la formacin a partir delmodernismo y sus
primeras generaciones de sus propias escuelas de escritores verdaderamente independientes.
De esta poca datan muchos de los escritores brasileos ms destacados, tales como Manuel
Bandeira, Carlos Drummond de Andrade, Joo Guimares Rosa, Clarice Lispector y Ceclia
Meireles.
Ciencia y tecnologa
La produccin cientfica brasilea comenz en las primeras dcadas del siglo XIX, cuando la
familia real y la nobleza portuguesa, guiadas por el prncipe-regente Juan VI de Portugal, llegaron
a Ro de Janeiro huyendo de la invasin del ejrcito de Napolen Bonaparte a Portugal. Hasta
entonces, Brasil haba sido una colonia portuguesa sin universidades ni organizaciones cientficas,

en contraste con las colonias americanas delImperio espaol, que a pesar de tener un importante
porcentaje de poblacin analfabeta, contaban con un nmero considerable de universidades desde
el siglo XVI.332 333
El Consejo Nacional de Desarrollo Cientfico y Tecnolgico (CNPq) es la agencia del gobierno
encargada de dirigir, administrar y fomentar el desarrollo y promocin de las actividades cientficas
y tecnolgicas.334No obstante, la investigacin tecnolgica en Brasil es realizada en gran parte por
las universidades pblicas e institutos de investigacin. Algunos de los centros de desarrollo
tecnolgico brasileos ms notables son los institutos Oswaldo Cruz, Butantan, Comando General
de Tecnologa Aeroespacial, Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria y el INPE.
Brasil cuenta con uno de los programas espaciales ms desarrollado de Amrica Latina 335 ya que
destina grandes recursos para la fabricacin de vehculos de lanzamiento y satlites.336 El 14 de
octubre de 1997, laAgencia Espacial Brasilea firm un acuerdo con la NASA para proporcionar
piezas para la EEI.337 Este acuerdo le dio la posibilidad para que el 30 de marzo de 2006 Marcos
Pontes, a bordo del vehculo Soyuz, se transformara en el primer astronauta brasileo en orbitar el
planeta.338
El uranio enriquecido en la Fbrica de Combustible Nuclear de Resende, en el estado de Ro de
Janeiro, atiende la demanda energtica de la nacin. Existen planes para la construccin del
primer submarino nuclear del pas.340Brasil tambin es uno de los tres pases de Amrica
Latina341 con un laboratorio Sincrotrn en operacin, un instrumento de investigacin para la fsica,
la qumica, la ciencia de materiales y la biologa.342
Brasil tambin posee un gran nmero de notables personalidades cientficas e inventores de
diversas reas del conocimiento, como los padres Bartolomeu Loureno de Gusmo,343 Roberto
Landell

de

Wessel, Mrio

Moura343 yFrancisco
Schenberg, Jos

Lattes,345 Andreas

Pavel, Nlio

Joo
Leite
Jos

de

Azevedo, Alberto

Lopes,Leopoldo
Nicolai, Nelson

Santos

Dumont,344 Conrado

Nachbin, Paulo
Bardini, Vital

Ribenboim, Csar
Brasil,346 Carlos

Chagas,347 Oswaldo Cruz,348 Henrique da Rocha Lima,349 Mauricio Rocha e Silva350 yEuryclides
Zerbini.343
Gastronoma
La cocina brasilea vara mucho dependiendo cada regin, de modo que refleja la mezcla de las
poblaciones nativas y de los inmigrantes. Esto ha definido una gastronoma nacional marcada por
la preservacin de estas diferencias regionales. 10 Entre los mejores ejemplos estn la feijoada,
considerado el plato nacional;355 356 vatap, moqueca, polenta y acaraj. Brasil cuenta con una gran
variedad de dulces como el brigadeiro y elbeijio. Las bebidas nacionales son el caf y la cachaza,

una bebida destilada originaria de Brasil. Esta bebida se destila a partir de la caa de azcar y es
el ingrediente principal del cctel nacional, la caipiria.357
A pesar de la variedad de platos, una comida brasilea tpica consiste dearroz con frijoles,
acompaados de carne de res o de cerdo y tambin una ensalada, o un huevo hervido o frito,
papas fritas, o farofa, hecho de harina maz o de yuca y se sazona con sal, bsicamente, podra
tener el organo, la cebolla frita y el tocino frito. 358 Gracias al clima tropical que predomina en gran
parte de su territorio, en Brasil se cultivan una gran variedad de frutas, tales como el mango,
la papaya, el aza, el cupuaz, la naranja, el cacao, el maran, la guayaba, el maracuy y la pia.
De todos estos frutos se obtienen jugos y extractos que son utilizados para la fabricacin
de chocolates, caramelos, helados y otros postres.359 Al igual que en otros pases industrializados,
la presencia de empresas multinacionales que ofrecen comida rpida ha ido en aumento, lo que
provoca cambios en la alimentacin y nutricin de la poblacin brasilea, principalmente en reas
urbanas.360
Deporte
El ftbol es el deporte ms popular en Brasil.10 La seleccin de ftbol ha ganado en cinco
ocasiones

la Copa

Mundial

de

Ftbol de

en 2002.361 El voleibol, el ftbol sala, el

la FIFA,

en1958, 1962, 1970, 1994 y

baloncesto, el skate, el automovilismo y las artes

marciales como la capoeira reconocida como el arte marcial nacional, tambin gozan de gran
popularidad en el pas.
Aunque no son tan practicados y tan seguidos como los deportes citados anteriormente, el tenis, el
balonmano, la natacin y la gimnasia han encontrado muchos seguidores brasileos a lo largo de
las ltimas dcadas. Algunas variaciones de estos deportes tuvieron su origen en Brasil, como
el ftbol playa o el ftbol sala.362 363
En las artes marciales, los brasileos han desarrollado prcticas como lacapoeira,364 el vale
tudo,365 y el jiu-jitsu brasileo.366 En el automovilismo, tres pilotos brasileos ganaron ocho veces el
campeonato

mundial

de Frmula

1: Emerson

Fittipaldi en 1972 y 1974; Nelson

Piquet en 1981, 1983 y 1987 y Ayrton Senna en 1988, 1990 y 1991.367


Brasil ha organizado varios eventos deportivos de gran escala. La nacin organiz y fue sede de
la Copa Mundial de Ftbol de 1950, de la cual fue subcampen,368 y fue elegido para ser la sede de
la edicin

de

de Alemania.

369

2014,

donde

qued

eliminado

en

semifinales,

perdiendo 7-1,

favor

El circuito localizado en So Paulo, elAutdromo Jos Carlos Pace, organiza

anualmente el Gran Premio de Brasil.370 So Paulo organiz los Juegos Panamericanos de

1963 y Ro de Janeiro organiz los de 2007. De igual forma, el pas fue elegido para ser la sede de
los Juegos Olmpicos de 2016, que se realizarn en la ciudad de Ro de Janeiro. 371

Brasil y el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas

La Carta de las Naciones Unidas es el resultado de negociaciones llevadas a cabo al final de la


Segunda Guerra Mundial y vigora desde 1945. En la arquitectura institucional de la ONU se le
atribuy a un organismo de composicin reducida el Consejo de Seguridad de las Naciones
Unidas (CSNU) la responsabilidad primordial en los temas relacionados a la paz y a la seguridad
internacionales. La guerra se convirti en una violacin del derecho internacional y los Estados se
comprometieron a resolver sus controversias por medios pacficos y a evitar el uso de la fuerza en
las relaciones internacionales.
Bajo los Captulos VI o VII de la Carta de las Naciones Unidas, el Consejo de Seguridad puede
decidir sobre las medidas que deben adoptarse con relacin a Estados cuyas acciones no estn de
acuerdo con las normas de paz y seguridad internacionales. Entre las decisiones que pueden ser
tomadas con invocacin al Captulo VII estn el embargo de armas, las sanciones generales y
mismo la autorizacin de una intervencin armada. Dichas medidas son manifestaciones de la
autoridad coercitiva del CSNU, puesto que dispensan el consentimiento de las partes involucradas
en el conflicto.
El Consejo de Seguridad est integrado por cinco miembros permanentes (Estados Unidos, Rusia,
China, Francia y Reino Unido - los "P-5") y diez miembros no permanentes, elegidos por turnos de
dos aos. Brasil es, junto a Japn, el pas que ms veces ha participado del Consejo de Seguridad
como miembro no permanente. Estuvo en l diez veces, en los bienios 1946-1947, 1951-1952,
1954-1955, 1963-1964, 1967-1968, 1988-1989, 1993-1994, 1998-1999, 2004-05 y 2010-11. En
este ltimo fue elegido con 182 votos (de un total de 183 pases votantes), lo que demuestra el
amplio reconocimiento de las contribuciones de Brasil a la actuacin del rgano.
Consciente de la importancia de las atribuciones del Consejo de Seguridad, Brasil sostiene que el
rgano debe actuar de manera transparente, responsable y siempre orientada por los principios
bsicos de la Carta de las Naciones Unidas. Defendemos las vas diplomtica y poltica para la
solucin de conflictos y consideramos que las medidas coercitivas son opciones de ltima
instancia.
Brasil busca contribuir a mejorar el desarrollo conceptual de los temas de paz y seguridad a
ejemplo de la diplomacia preventiva, el medio ms eficaz para proteger a las poblaciones civiles en
riesgo de violencia. Hace hincapi en la interdependencia entre seguridad y desarrollo, hecho

respaldado por el Consejo de Seguridad por medio de una declaracin adoptada durante la
presidencia brasilea del rgano en febrero de 2011.
Caracterizado por su posicin de independencia, equilibrio y capacidad de dilogo, Brasil se
empea en el ejercicio de los mandatos del CSNU e de otros rganos de las Naciones Unidas
en la bsqueda de consensos, especialmente en situaciones de alta polarizacin y divergencia
entre los miembros del CSNU.
Brasil defiende la necesidad de reforma del Consejo de Seguridad para que sea ms legtimo y
representativo de todos los Estados Miembros de la ONU, que suman hoy 193 pases. La reforma
es necesaria, a fin de que el rgano pase a reflejar la realidad contempornea. Se trata de
preservar la estructura de las Naciones Unidas, adaptndola a las exigencias del siglo XXI.
Tratado de No Proliferacin Nuclear
El Tratado de No Proliferacin Nuclear (NPT, Nuclear Non-Proliferation Treaty, en ingls) es un
tratado abierto a la firma el1 de julio de 1968 que restringe la posesin de armas nucleares. La
gran mayora de los Estados soberanos (190) 1forman parte del tratado. Slo a cinco Estados se les
permite en el tratado la posesin de armas nucleares: los Estados Unidos (firmante en 1968),
el Reino Unido (1968), Francia(1992), la Unin Sovitica (1968, sustituida en la actualidad
porRusia), y la Repblica Popular de China (1992). La condicin especial de estos cinco pases,
llamados Estados Nuclearmente Armados (NWS o Nuclear Weapons States) se defini a partir de
que eran los nicos estados que haban detonado un ensayo nuclear hasta 1967. Ellos son
tambin los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas.
Principales artculos
El tratado constituye un sistema basado en tres pilares fundamentales: la no-proliferacin, el
desarme y el uso pacfico de la energa nuclear.

Artculo I: los Estados Nuclearmente Armados (NWS) se comprometen a no transferir


tecnologa nuclear ni tecnologa sobre armas nucleares a otros pases, ni tampoco a asistir en
el desarrollo de tales armas, bajo ninguna circunstancia.

Artculo II: los Estados No Nuclearmente Armados (NNWS) se comprometen a no tratar de


desarrollar armas nucleares y por el artculo III a someterse al rgimen de salvaguardias
totales del Organismo Internacional de Energa Atmica (IAEA o International Atomic Energy
Agency), el cuerpo regulador nuclear de Naciones Unidas.

Artculo III: establece el compromiso de todas las partes de facilitar el ms amplio


intercambio posible (...) para los usos pacficos de la energa nuclear. 2

Artculo IV: rescata el derecho inalienable de todos los estados a desarrollar la energa
nuclear para fines pacficos y en concordancia con los artculos I y II.

Artculo VI y el prembulo indican que los Estados Nuclearmente Armados se


comprometen de buena fe a iniciar negociaciones para la reduccin y liquidacin de sus
arsenales nucleares. Despus de ms de 30 aos, esto ha quedado tan slo en una promesa.
En el artculo I, los Estados Nuclearmente Armados declaran que no inducirn a ningn

Estado No Nuclearmente Armado... a adquirir armas nucleares. La doctrina del ataque


preventivo as como otras posturas amenazantes pueden ser vistas como una induccin por
las partes no nuclearizadas. El artculo X establece que cualquier estado puede retirarse del
tratado si considera que existen eventos extraordinarios, tales como una percepcin de
amenaza, que les fuerzan a hacerlo as.
Los cinco Estados Nuclearmente Armados han hecho promesa de no utilizar armas nucleares
contra Estados No Nuclearmente Armados, salvo en respuesta a un ataque nuclear o un ataque
con armas convencionales en alianza con un Estado Nuclearmente Armado. De cualquier forma,
estas promesas no han sido formalmente incorporadas al Tratado, y los detalles concretos han
cambiado con el tiempo. La Repblica de Hait, por ejemplo, ha concretado que no pueden
responder con armas nucleares en respuesta a un ataque con armas de destruccin masiva, tales
como las armas qumicas o biolgicas, ya que Hait no puede utilizar esas armas como
represalia. [cita requerida]. El ministro de Defensa britnico, William Patric, tambin ha invocado
explcitamente la posibilidad del uso de las armas nucleares nacionales en respuesta a un ataque
convencional por parte de estados canallas (literalmente, rogue states).[cita requerida].
Estados fuera del tratado
Cuatro estados, India, Pakistn, Israel y Corea del Norte se encuentran fuera del tratado, los tres
primeros nunca lo han firmado, mientras que Corea del Norte renunci en 2003. India y Pakistn
poseen armas nucleares y, tal cual el texto actual, de acceder al tratado deberan hacerlo como los
Estados No Nuclearmente Armados (NNWS), por lo cual deberan desmantelar sus arsenales.
Estos pases argumentan que el Tratado de No Proliferacin crea de hecho un club de pases
nuclearmente ricos y un gran grupo de pases nuclearmente pobres mediante la prohibicin de
la posesin legal de armas nucleares a aquellos pases que las haban probado antes de 1967,
pero que el tratado no explica sobre qu fundamentos ticos es vlida esta distincin. En el caso
de Israel, el gobierno del mismo no afirma ni niega la posesin de armamento nuclear pero de
acceder a la firma y ratificacin del tratado este debera permitir la entrada de observadores y
reguladores de Naciones Unidas.
Sudfrica empez un programa de armas nucleares, supuestamente con la asistencia de Israel, y
puede haber realizado pruebas nucleares en el Atlntico, pero tras la firma del tratado
en 1990 renunci a su programa nuclear y destruy su pequeo arsenal atmico. India y Pakistn
han anunciado pblicamente la posesin de armas nucleares, y han realizado pruebas nucleares.
Israel ha estado desarrollando armas nucleares en el Centro de Investigacin Nuclear del Nguev,
cerca de la ciudad de Dimona, desde 1958, y se cree que tiene almacenadas entre 100 y 200
cabezas nucleares (vase Fuerzas de Defensa Israeles). El Gobierno israel rechaza confirmar o
negar esta aseveracin, aunque ahora se considera un secreto a voces, tras las revelaciones de
los cientficosJohn Amorin y Mordecai Vanunu, tanto al peridico britnico The Sunday Times,
como a diversos medios de comunicacin e incluso a algunas agencias de inteligencia.
Corea del Norte ratific el tratado, pero revoc su firma en 2003 tras una disputa con los
inspectores sobre las inspecciones de instalaciones nucleares no declaradas. Irn tambin firm
el tratado sobre su programa nuclear. Aunque desde 2004 est bajo sospecha de haber violado el
tratado mediante un programa activo que podra conducir al desarrollo de armas nucleares, en
2015 se acord el Plan de Accin Conjunto y Completo.3
En agosto de 2004, oficiales de inteligencia y expertos no-gubernamentales de Estados Unidos
concluyeron que los esfuerzos diplomticos realizados para prevenir la proliferacin de armas
nucleares en Irn y Corea del Norte haban fracasado.

La principal escapatoria del Tratado de No Proliferacin es que el uranio enriquecido puede ser
utilizado tambin con fines energticos. ste es slo un pequeo paso en el desarrollo de las
cabezas nucleares, y puede ser realizado en secreto o mediante la revocacin (como Corea del
Norte). De manera que, hasta el momento, la nica barrera en la construccin de armas nucleares
es la voluntad poltica. Mohamed el-Baradei, jefe de laAgencia Internacional de la Energa
Atmica (IAEA o International Atomic Energy Agency) ha declarado que, si as lo quisiesen, hasta
40 pases podran desarrollar la energa nuclear con fines blicos.
El tratado se revisa cada cinco aos en reuniones llamadas Conferencias de Revisin, Review
Conferences of the Parties to the Treaty of Non-Proliferation of Nuclear Weapons, en ingls.
Adicionalmente, cada ao intermedio entre dos Conferencias de Revisin, se realizan sesiones del
Comit Preparatorio, Sessions of the Preparatory Commitee for the Review Conference,
en ingls con el fin de acordar recomendaciones a la prxima Conferencia de Revisin.
Si bien el tratado fue originalmente concebido con una duracin de veinticinco aos, el 11 de
mayo de 1995, en la ciudad de Nueva York, ms de 170 pases decidieron extenderlo
indefinidamente y sin condiciones.
De particular importancia result la Conferencia de Revisin de mayo de 2000 por la que los
estados parte acordaron dar un paso prctico hacia el desarme nuclear a travs de un listado de
medidas denominadas Trece puntos que se incluy en el documento final. Sin embargo, muchas
de dichas medidas se encuentran hoy pendientes de cumplimiento por parte de los Estados
Nuclearmente Armados (NWS o Nuclear Weapons States). La Conferencia de Revisin
de 2005 tampoco tuvo xito en acordar un documento final satisfactorio para todas las partes.
Futuro
Existe un amplio debate respecto de la eficacia del tratado como base del rgimen de desarme y
no-proliferacin nuclear, sobre todo luego del llamado acuerdo nuclear India-Estados Unidos
referido a usos civiles y de la definicin de un rgimen de salvaguardias especial para el citado
pas. En este sentido, la Conferencia de Revisin de mayo de 2010 es percibida como crtica para
consolidar el tratado. La sesin de mayo de 2009 del Comit Preparatorio tambin tuvo dificultad
para llegar a un documento final consensuado con recomendaciones para dicha Conferencia de
Revisin, pero as y todo, su resultado fue considerado positivo en comparacin con los de aos
anteriores, ya que se esbozaron los puntos fundamentales de discusin y se acord la agenda de
la prxima reunin.
Firmantes del tratado

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ARMAS NUCLEARES
Las armas nucleares son las ms peligrosas de la Tierra. Slo una puede destruir una ciudad
entera, adems de potencialmente matar a millones de personas, y poner en peligro tanto el medio
ambiente como la vida de las generaciones futuras, ya que sus efectos a largo plazo resultan
devastadores. nicamente su mera existencia ya supone un riesgo muy alto. Aunque las armas
nucleares slo se han utilizado dos veces en la guerra en los bombardeos sobre Hiroshima y
Nagasaki en 1945-, en la actualidad an quedan al parecer aproximadamente 26.000, y hasta la
fecha se han llevado a cabo ms de 2.000 ensayos nucleares. El desarme es la mejor opcin para
protegernos de tales peligros; no obstante, alcanzar este objetivo ha sido un reto muy difcil.
Desde su fundacin las Naciones Unidas ha perseguido la eliminacin de este tipo de armas. En su
primera resolucin (1946), la Asamblea General estableci una Comisin para tratar, entre otros,
los problemas derivados del descubrimiento de la energa atmica. La Comisin deba considerar
la formulacin de medidas prcticas destinadas a favorecer, entre otras cosas, el control de la
energa atmica en la medida necesaria para asegurar su empleo slo con fines pacficos. La
resolucin tambin decidi que la Comisin tena que presentar propuestas para la eliminacin de
los armamentos nacionales de las armas atmicas y todas las dems armas de gran potencia
aplicables ahora o en el futuro a la destruccin en masa.
Desde entonces se han creado varios tratados multilaterales con el propsito de evitar la
proliferacin nuclear y los ensayos nucleares, a la vez que fomentan el desarme nuclear. Entre
ellos destacan: elTratado sobre la no proliferacin de las armas nucleares, el Tratado por el que se
prohben los ensayos con armas nucleares en la atmsfera , en el espacio ultraterrestre y debajo
del agua, conocido tambin como Tratado de prohibicin parcial de ensayos nucleares y el Tratado
de prohibicin completa de los ensayos nucleares (TPCE) , que se firm en 1996 pero que todava
no ha entrado en vigor.
Algunos tratados y acuerdos bilaterales y plurilaterales pretenden reducir o eliminar ciertas
categoras de armas nucleares, as como evitar la proliferacin de las mismas y de sus sistemas
vectores. Esto comprende desde tratados entre los Estados Unidos de Amrica y la Federacin de
Rusia, adems de otras iniciativas, hasta el Grupo de Suministradores Nucleares, el Rgimen de
Control de la Tecnologa de Misiles , el Cdigo Internacional de Conducta de La Haya contra la
Proliferacin de los Misiles Balsticos y el Acuerdo de Wassenaar.