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Instrumentos de medida: Sensibilidad, precisin, incertidumbre

Errores experimentales

Clculo de errores: error absoluto, error relativo

Cifras significativas

Notacin cientfica

Clculos con datos experimentales

Instrumentos de medida: Sensibilidad, precisin, incertidumbre.


La parte fundamental de todo proceso de medida es la comparacin de cierta
cantidad de la magnitud que deseamos medir con otra cantidad de la misma
que se ha elegido como unidad patrn. En este proceso se utilizan los
instrumentos de medida que previamente estn calibrados en las unidades
patrn utilizadas (ver Centro Espaol de Metrologa).

Los instrumentos de medida nos permiten realizar medidas directas (un


nmero seguido de la unidad) de una magnitud.

Un instrumento de medida se caracteriza por los siguientes factores:

Sensibilidad. Es la variacin de la magnitud a medir que es capaz de apreciar el


instrumento. Mayor sensibilidad de un aparato indica que es capaz de medir
variaciones ms pequeas de la magnitud medida.

Precisin. La medida que es capaz de apreciar un instrumento. Est relacionada


con la sensibilidad. A mayor sensibilidad, menores variaciones es capaz de
apreciar, medidas ms pequeas nos dar el instrumento.

Un instrumento de medida debe ser capaz de medir la cifra ms pequea de su


escala.

La incertidumbre est relacionada con el proceso de medida. Se trata del


mximo error de la medida. Evidentemente, est relacionada con la precisin
del instrumento. Por regla general se toma como incertidumbre la precisin del
aparato, algunas veces aunque no sea demasiado correcto se toma la mitad de
la precisin como incertidumbre.

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Errores experimentales.

Tenemos dos tipos de errores en el proceso de medida:

Errores sistemticos. Tienen que ver con la metodologa del proceso de medida
(forma de realizar la medida):

Calibrado del aparato. Normalmente errores en la puesta a cero. En algunos


casos errores de fabricacin del aparato de medida que desplazan la escala.
Una forma de arreglar las medidas es valorando si el error es lineal o no y
descontndolo en dicho caso de la medida.

Error de paralaje: cuando un observador mira oblicuamente un indicador


(aguja, superficie de un lquido,...) y la escala del aparato. Para tratar de
evitarlo o, al menos disminuirlo, se debe mirar perpendicularmente la escala de
medida del aparato.

Errores accidentales o aleatorios. Se producen por causas difciles de controlar:


momento de iniciar una medida de tiempo, colocacin de la cinta mtrica, etc.
Habitualmente se distribuyen estadsticamente en torno a una medida que
sera la correcta. Para evitarlo se deben tomar varias medidas de la experiencia
y realizar un tratamiento estadstico de los resultados. Se toma como valor o
medida ms cercana a la realidad la media aritmtica de las medidas tomadas.

Ejemplo. Se mide la distancia entre dos puntos y se obtienen como resultados


4,56 m; 4,57 m; 4,55 m; 4,58 m; 4,55 m. Si calculamos la media aritmtica
(sumamos todas las medida y dividimos por el total de medidas, cinco en este
caso) nos sale 4,562 m. Como el aparato no sera capaz de medir milsimas,
redondeamos y nos queda 4,56 m como medida que tomamos como real.

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Clculo de errores: error absoluto, error relativo.

Bien sea una medida directa (la que da el aparato) o indirecta (utilizando una
frmula) existe un tratamiento de los errores de medida. Podemos distinguir
dos tipos de errores que se utilizan en los clculos:

Error absoluto. Es la diferencia entre el valor de la medida y el valor tomado


como exacto. Puede ser positivo o negativo, segn si la medida es superior al
valor real o inferior (la resta sale positiva o negativa). Tiene unidades, las
mismas que las de la medida.

Error relativo. Es el cociente (la divisin) entre el error absoluto y el valor


exacto. Si se multiplica por 100 se obtiene el tanto por ciento (%) de error. Al
igual que el error absoluto puede ser positivo o negativo (segn lo sea el error
absoluto) porque puede ser por exceso o por defecto. no tiene unidades.

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Cifras significativas.

Las cifras significativas de una medida estn formas por los dgitos que se
conocen no afectados por el error, ms una ltima cifra sometida al error de la
medida. As, por ejemplo, si digo que el resultado de una medida es 3,72 m,
quiero decir que sern significativas las cifras 3, 7 y 2. Que los dgitos 3 y 7 son
cifras exactas y que el dgito 2 puede ser errneo. O sea, el aparato de medida

puede medir hasta las centsimas de metro (centmetros), aqu es donde est
el error del aparato y de la medida. Por tanto, has de tener en cuenta:

Que en fsica y en qumica el nmero de dgitos con das un resultado de una


medida (directa o indirecta) es importante. No puedes poner todos los dgitos
que te da la calculadora. Los resultados no pueden ser ms precisos que los
datos de donde se obtienen, es decir, los resultados deben tener tantas cifras
significativas o menos que los datos de procedencia.

No es lo mismo 3,70 m que 3,7 m. En el primer caso queremos decir que se ha


precisado hasta los centmetros mientras que en el segundo caso slo hasta los
decmetros.

Un aparato de medida debera tener el error en el ltimo dgito que es capaz de


medir. As si tengo una regla cuya escala alcanza hasta los milmetros, su error
debera ser de ms / menos algn milmetro. Si el error lo tuviese en los
centmetros no tendra sentido la escala hasta los milmetros.

Cuando el resultado de una operacin matemtica nos d como resultado un


nmero con demasiados dgitos hemos de redondearlo para que el nmero de
cifras significativas sea coherente con los datos de procedencia. Ver reglas de
redondeo.

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Notacin cientfica.

Tanto en fsica como en qumica se suelen manejar nmeros muy grandes o


muy pequeos. Una forma de evitar manejar demasiados dgitos (normalmente
tendramos problemas con las calculadoras para introducirlos) es utilizar la
notacin cientfica.

Todo nmero en notacin cientfica siempre viene expresado de la misma


forma:

Una parte entera que consta de un nmero distinto de cero, seguido de una
coma y de cifras decimales.

Una potencia de diez, con exponente positivo o negativo.

Cmo pasar un nmero muy grande a notacin cientfica?

Cmo pasar un nmero muy pequeo a notacin cientfica?

Como pasar un nmero en notacin cientfica con exponente positivo a


nmero normal?

Como pasar un nmero en notacin cientfica con exponente negativo a


nmero normal?

Si todas las medidas de una misma magnitud estn expresadas en notacin


cientfica, para compararlas slo deberemos ver el exponente de la potencia de
diez. Ese exponente representa lo que denominamos grado de magnitud. Lo
comprenders mejor cuando realices la actividad recomendada al final del
bloque ('Las dimensiones de la materia').

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Clculos con datos experimentales.

La estadstica es muy importante en la Ciencias Experimentales. Toda


experiencia debera tener detrs un estudio estadstico que nos indique
cuantos datos debemos tomar y cmo tratarlos una vez realizada la misma.

Como se trata de iniciarte en las Ciencias Experimentales, las reglas que


vamos a adoptar en el clculo con datos experimentales son las siguientes:

Una medida se debera repetir tres cuatro veces para intentar neutralizar el
error accidental.

Se tomar como valor real (que se acerca al valor exacto) la media aritmtica
simple de los resultados.

El error absoluto de cada medida ser la diferencia entre cada una de las
medidas y ese valor tomado como exacto (la media aritmtica).

El error relativo de cada medida ser el error absoluto de la misma dividido por
el valor tomado como exacto (la media aritmtica).

Ejemplo. Medidas de tiempo de un recorrido efectuadas por diferentes


alumnos: 3,01 s; 3,11 s; 3,20 s; 3,15 s

Valor que se considera exacto:

Errores absoluto y relativo de cada medida:

Medidas

Errores absolutos Errores relativos

3,01 s
3,01 - 3,12 = - 0,11 s

-0,11 / 3,12 = - 0,036

3,11 s
3,11 -3,12 = - 0,01 s

(- 3,6%)

-0,01 / 3,12 = - 0,003

(- 0,3%)

3,20 s
3,20 -3,12 = + 0,08 s

+0,08 / 3,12 = + 0,026

(+ 2,6%)

3,15 s
3,15 - 3,12 = + 0,03 s

+0,03 / 3,12 = + 0,010

(+ 1,0%)