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La medicin es un proceso bsico de la ciencia que consiste en comparar un

patrn seleccionado con el objeto o fenmeno cuya magnitud fsica se desea


medir para ver cuntas veces el patrn est contenido en esa magnitud.1
ndice [ocultar]
1 Proceso de medicin
1.1 Medicin directa
1.2 Medidas reproducibles
1.3 Medicin estadstica
1.4 Medicin indirecta
2 Tipos de errores
2.1 Errores sistemticos
2.2 Errores aleatorios
2.3 Error absoluto
2.4 Error relativo
2.5 Clculo del error por estadstica descriptiva
2.6 Errores en las medidas indirectas
3 Unidades de medida
4 Vase tambin
5 Referencias
5.1 Bibliografa
5.2 Enlaces externos
Proceso de medicin[editar editar cdigo]

La tecnologa convencional, modelizable mediante la mecnica clsica no


plantea problemas serios para el proceso de medicin. As para algunos
autores el proceso de medicin requiere caracterizaciones relativamente
simples como por ejemplo:
Definicin 1. Una medicin es un acto para determinar la magnitud de un
objeto en cuanto a cantidad.[cita requerida]
Aunque caben denificiones ms complejas y descriptivas de como es el proceso
como la siguiente definicin sobre la medicin de una magnitud geomtrica:

Definicin 2. Una medicin es comparar la cantidad desconocida que queremos


determinar y una cantidad conocida de la misma magnitud, que elegimos como
unidad. Al resultado de medir se le denomina medida.
Los procesos de medicin de magnitudes fsicas que no son dimensiones
geomtricas entraan algunas dificultades adicionales, relacionadas con la
precisin y el efecto provocado sobre el sistema. As cuando se mide alguna
magnitud fsica se requiere en muchas ocasiones que el aparato de medida
interfiera de alguna manera sobre el sistema fsico en el que se debe medir
algo o entre en contacto con dicho sistema. En esas situaciones se debe poner
mucho cuidado, en evitar alterar seriamente el sistema observado. De acuerdo
con la mecnica clsica no existe un lmite terico a la precisin o el grado de
perturbacin que dicha medida provocar sobre el sistema (esto contrasta
seriamente con la mecnica cuntica o con ciertos experimentos en ciencias
sociales donde el propio experimento de medicin puede interferir en los
sujetos participantes).
Por otro lado, no hemos de perder de vista que las medidas se realizan con
algn tipo de error, debido a imperfecciones del instrumental o a limitaciones
del medidor, errores experimentales, por eso, se ha de realizar la medida de
forma que la alteracin producida sea mucho menor que el error experimental
que pueda cometerse. Por esa razn una magnitud medida se considera como
una variable aleatoria, y se acepta que un proceso de medicin es adecuado si
la media estadstica de dichas medidas converge hacia la media poblacional.
En mecnica clsica las restricciones para el grado de precisin son siempre de
carcter tecnolgico o prctico, sin embargo, en mecnica cuntica existen
lmites tericos para el grado de precisin que puede alcanzarse (vase
principio de incertidumbre, teorema de Kochen-Specker).
Medicin directa[editar editar cdigo]
La medida o medicin diremos que es directa, cuando se obtiene con un
instrumento de medida que compara la variable a medir con un patrn. As, si
deseamos medir la longitud de un objeto, se puede usar un calibrador.
Obsrvese que se compara la longitud del objeto con la longitud del patrn
marcado en el calibrador, hacindose la comparacin distancia-distancia.
Tambin, se da el caso con la medicin de la frecuencia de un ventilador con un
estroboscopio, la medicin es frecuencia del ventilador (n de vueltas por
tiempo) frente a la frecuencia del estroboscopio (n de destellos por tiempo).
Medidas reproducibles[editar editar cdigo]
Son aquellas que al efectuar una serie de comparaciones entre la misma
variable y el aparato de medida empleado, se obtiene siempre el mismo
resultado. Ejemplo: Si se mide cualquier nmero de veces un lado de un
escritorio, siempre se obtiene el mismo resultado. Las medidas reproducibles
son procedimientos no destructivos que adems no producen una alteracin
importante en el sistema fsico sujeto a medicin.
Medicin estadstica[editar editar cdigo]

Son aquellas que al efectuar una serie de comparaciones entre la misma


variable y el aparato de medida empleado, se obtienen distintos resultados
cada vez. Ejemplo: Determinar el nmero de personas que leen este artculo
diariamente.
Aunque se obtienen resultados diferentes cada da, se puede obtener un valor
medio mensual o anual.
Medicin indirecta[editar editar cdigo]
No siempre es posible realizar una medida directa, porque existen variables
que no se pueden medir por comparacin directa, es por lo tanto con patrones
de la misma naturaleza, o porque el valor a medir es muy grande o muy
pequeo y depende de obstculos de otra naturaleza, etc. Medicin indirecta
es aquella en la que una magnitud buscada se estima midiendo una o ms
magnitudes diferentes, y se calcula la magnitud buscada mediante clculo a
partir de la magnitud o magnitudes directamente medidas.
Ejemplo 1: Se quiere medir la temperatura de un litro de agua, pero no existe
un medidor de comparacin directa para ello. As que se usa una termopar, la
cual, al ingresar los alambres de metal al agua, se dilatan y dicha dilatacin se
convierte en una diferencia de voltaje gracias a un transductor, que es funcin
de la diferencia de temperatura. En sntesis, un instrumento de medicin
indirecta mide los efectos de la variable a medir en otra instancia fsica, cuyo
cambio es anlogo de alguna manera.
Ejemplo 2: Se desea medir las alturas de un edificio demasiado alto, dadas las
dificultades de realizar la medicin directamente, emplearemos un mtodo
indirecto. Colocaremos en las proximidades del edificio un objeto vertical, que
s podamos medir, as como su sombra. Mediremos tambin la longitud de la
sombra del edificio. Dada la distancia del Sol a la tierra los rayos solares los
podemos considerar paralelos, luego la relacin de la sombra del objeto y su
altura, es la misma que la relacin entre la sombra del edificio y la suya.
Llamando:
SOb: a la sombra del objeto.
AOb: a la altura del objeto.
SEd: a la sombra del edificio.
AEd: a la altura del edificio.

\frac{S_{Ob}} {A_{Ob}} = \frac{S_{Ed}} {A_{Ed}} \,, luego, A_{Ed} =


\frac{A_{Ob} S_{Ed}} {S_{Ob}} \,
Esto permite calcular la altura del edificio a partir de las medidas directas
tomadas.
Vanse tambin: Proporcionalidad y Trigonometra.

Tipos de errores[editar editar cdigo]

El origen de los errores de medicin es muy diverso, pero pueden distinguirse


los siguientes tipos. Respecto a la ocurrencia de dichos errores se tiene:
Error sistemtico
Error aleatorio
Respecto a la cuantificacin de los errores se tiene:
Error absoluto
Error relativo
Errores sistemticos[editar editar cdigo]
Los errores sistemticos son aquellos errores que se repiten de manera
conocida2 en varias realizaciones de una medida. Esta caracterstica de este
tipo de error permiten corregirlos a posteriori.3 Un ejemplo de error sistemtico
es el error del cero, en una bscula, que a pesar de estar en vaco, seala una
masa no nula. Otro error que aparece en los sistemas GPS es el error debido a
la dilatacin del tiempo que, de acuerdo con la teora de la relatividad general
sufren los relojes sobre la superficie de la tierra en relacin a los relojes de los
satlites.
Errores aleatorios[editar editar cdigo]
Los errores aleatorios se producen de modo no regular, sin un patrn
predefinido, variando en magnitud y sentido de forma aleatoria, son difciles de
prever, y dan lugar a la falta de calidad de la medicin. Si bien no es posible
corregir estos errores en los valores obtenidos, frecuentemente es posible
establecer su distribucin de probabilidad, que muchas veces es una
distribucin normal, y estimar el efecto probable del mismo, esto permite
establecer el margen de error debido a errores no sistemticos.
Error absoluto[editar editar cdigo]
Es la diferencia entre el valor de la medida y el valor tomado como exacto.
Puede ser positivo o negativo, segn si la medida es superior al valor real o
inferior (la resta sale positiva o negativa). Tiene unidades, las mismas que las
de la medida.
Error relativo[editar editar cdigo]
Es el cociente de la divisin entre el error absoluto y el valor exacto. Si se
multiplica por 100 se obtiene el tanto por ciento (%) de error. Al igual que el
error absoluto puede ser positivo o negativo (segn lo sea el error absoluto)
porque puede ser por exceso o por defecto, no tiene unidades.
Vase tambin: Error de aproximacin

Clculo del error por estadstica descriptiva[editar editar cdigo]

Nonio de un micrmetro.
Una forma de calcular el error en una medida directa, es repetir numerosas
veces la medida:

\begin{matrix} \mbox{Caso} & 1 & 2 & 3 & 4


\\ \mbox{Valor} & 12,50 & 12,23 & 12,42 & 12,36 \end{matrix}
Si obtenemos siempre el mismo valor, es porque la apreciacin del instrumento
no es suficiente para manifestar los errores, si al repetir la medicin obtenemos
diferentes valores la precisin del Instrumento permite una apreciacin mayor
que los errores que estamos cometiendo.
En este caso asignamos como valor de la medicin la media aritmtica de
estas medidas y como error la desviacin tpica de estos valores.

\mbox{Valor medio} = \frac{\sum_{i=1}^n (\mbox{Valor}_i)}{n}


\mbox{Error} = \frac{\sum_{i=1}^n \mid (\mbox{Valor}_i - \mbox{Valor
medio})\mid}{n}
Errores en las medidas indirectas[editar editar cdigo]
Cuando el clculo de una medicin se hace indirectamente a partir de otras
que ya conocemos, que tienen su propio margen de error, tendremos que
calcular junto con el valor indirecto, que suele llamarse tambin valor derivado,
el error de ste, normalmente empleando el diferencial total. A la transmisin
de errores de las magnitudes conocidas a las calculadas indirectamente se le
suele llamar propagacin de errores.
Partiendo de unas medidas directas y de los errores de esas medidas, y
conociendo una ecuacin por la que a partir de las medidas conocidas
podemos calcular el valor de una medida indirecta, un mtodo de clculo del
error de esta medida indirecta es el clculo diferencial, equiparando los
diferenciales a los errores de cada variable.
En el ejemplo de la altura del edificio, tenemos tres variables independientes la
sombra del edificio, la sombra del objeto y la altura del objeto, y una variable
dependiente la altura del edificio que calculamos mediante las otras tres y la
ecuacin que las relaciona, como ya se ha visto.
Ahora calculemos el error cometido en la altura del edificio segn todo lo
anterior, la ecuacin que tenemos es:

A_{Ed} = \frac{A_{Ob} \; S_{Ed}}{S_{Ob}} \,


la derivada parcial respecto de la ecuacin respecto a la sombra del edificio se
calcula considerando las otras variable como constantes y tenemos:

\frac{\partial A_{Ed}}{\partial S_{Ed}} = \frac{A_{Ob}}{S_{Ob}}


del mismo modo derivamos respecto a la sombra del objeto:
\frac{\partial Ae}{\partial So} = - \frac{Ao \; Se}{So^2}
y por ltimo respecto a la altura del objeto:
\frac{\partial Ae}{\partial Ao} = \frac{Se}{So}
La definicin de diferencial es:
d f(x) = \sum_{i=1}^n \frac{\partial f}{\partial x_i}dx_i
Que en nuestro caso ser:
d Ae = \frac{\partial Ae}{\partial Se} \; d Se + \frac{\partial Ae}{\partial
So} \; d So + \frac{\partial Ae}{\partial Ao} \; d Ao
Sustituyendo sus valores:
d Ae = \frac{Ao}{So} \; d Se + \frac{Ao \; Se}{So^2} \; d So + \frac{Se}{So}
\; d Ao
Tener en cuenta que todas las derivadas parciales se han tomado con signo
positivo, dado que desconocemos el sentido del error que se pueda cometer
durante la medicin.
Donde:
d Ae \, : es el error que hemos cometido al calcular la altura del edificio.
d Se \, : es el error de medida de la sombra del edificio.
d Ao \, : es el error de medida en la altura del objeto.
d So \, : es el error de medida en la sombra del objeto.
Unidades de medida[editar editar cdigo]

Se conocen algunos sistemas convencionales para establecer las unidades de


medida: El Sistema Internacional y el Sistema Ingls. Al patrn de medir le
llamamos tambin Unidad de medida. Debe cumplir estas condiciones:
Ser inalterable, esto es, no ha de cambiar con el tiempo ni en funcin de quin
realice la medida.

Ser universal, es decir utilizada por todos los pases.


Ha de ser fcilmente reproducible.
Reuniendo las unidades patrn que los cientficos han estimado ms
convenientes, se han creado los denominados Sistemas de Unidades.
Sistema Internacional ( S.I.). Este nombre se adopt en el ao 1960 en la XI
Conferencia General de Pesos y Medidas, celebrada en Pars buscando en l un
sistema universal, unificado y coherente que toma como Magnitudes
fundamentales: Longitud, Masa, Tiempo, Intensidad de corriente elctrica,
Temperatura termodinmica, Cantidad de sustancia, Intensidad luminosa. Toma
adems como magnitudes complementarias: ngulo plano y ngulo slido.