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La misin. (1984). [DVD] Paraguay (Cataratas de Iguaz): Roland Joff.

Dos aos antes del lanzamiento del filme La Misin, Roland Joff ya haba incursionado
en el mundo cinematogrfico con The Killing Fields (Los gritos del silencio, 1984) otra
pelcula que trata de ceirse o aproximarse a los hechos reales de los cuales se inspira. Los
trabajos posteriores a La Misin tambin tratan de ajustarse a la realidad unos con mayor o
menor xito y dan la impresin al espectador de que el inters de este licenciado en ingles y
teatro de la Universidad de Manchester radica en algunos de los momentos ms relevantes
en la historia de la especie humana.
El momento histrico en el que se encuentra encasillada la pelcula es simple y permite a
casi cualquier espectador la posibilidad de insertarse sin ningn problema en la trama de la
misma. El ao que se explora es 1750 justo el momento en el que el imperio espaol y
portugus se disputaban varios territorios y los recursos humanos, en este caso los
aborgenes en de la zona: los llamados Guranes, en la parte suroriental de Amrica del Sur
cerca a las cataratas que hoy se conocen con el nombre de Iguaz.
El misionero de la orden jesuita, el Padre Gabriel, decide llevar el mensaje de la iglesia
catlica a una de las comunidades nativas que se encuentran justo arriba de una enorme
catarata, con ello pretenda extender el trabajo realizado durante la Gran Misin de San
Miguel: proyecto que en realidad se llev a cabo desde 1735 a 1745. La nueva misin
jesutica de entrada logra romper con el paradigma de violencia representada por los
colonizadores; como se ve en una de las escenas, el contacto que el misionero tiene con la
comunidad comienza en condiciones algo hostiles que luego se transforman y dan paso al
establecimiento de una relacin Nativo Misionero ms pacfica, en este punto es posible
afirmar que los aborgenes no tenan ningn problema en su forma de actuar e incluso se
encontraban en la capacidad de entablar relaciones pacficas con otros grupos o individuos
si estos no manifestaban la necesidad de usar la violencia.
Es altamente probable que el suceso anterior no haya ocurrido tal cual es presentado en el
filme debido al difcil acceso a la cima de las cataratas de Iguaz*, con esto es preciso
comentar que los hechos que se representan en la cinta no corresponden exactamente a lo
que en realidad sucedi en su momento y esto pone en duda a la llamada Misin de San
Carlos (eje central de la historia) sin embargo hay otros sectores, como la poblacin San
Miguel, que en realidad si existieron y fue destruida casi por completo por el ejrcito del
reino portugus. En todo caso, la trama que es presentada funciona como una suposicin
que puede usarse a otros casos sobre el contacto entre la iglesia catlica y muchas de las
comunidades indgenas en los tiempos de la colonia, esto quiere decir que muchas de las
misiones que se llevaron a cabo en Amrica sucedieron, quizs no todas pero si en su
mayora, como se nos ilustra en la pelcula.

Despus de que el padre Gabriel logra entablar una relacin ms cercana con la comunidad
Guaran, un nuevo misionero se suma a la Misin de San Carlos, el capitn Rodrigo
Mendoza, un mercenario, que en un primer momento se dedicaba a capturar nativos para
despus venderlos a los comerciantes de esclavos y que luego y como consecuencia de un
asesinato, decide entregarse a una penitencia que lo llevara a convertirse en jesuita y a
compartir su vida con la comunidad Guaran, all encuentra que los aborgenes no eran
como l los imaginaba, se puede percibir que Rodrigo es capaz de valorarlos tanto como a
cualquier persona del primer mundo. Los dos Jesuitas, a saber, P. Carlos y Rodrigo se
encargan de ensearles a los nativos los procesos de fabricacin de instrumentos, la
construccin de casas y templos etc. Al parecer pretenden inmiscuir los avances de la
cultura europea en la cultura Indgena cosa que no es percibida con agrado por la corona
portuguesa y que ms adelante les traera serios problemas.
En la pelcula no se habla abiertamente de los intereses del reino portugus pero es claro
que la compaa de Jesus tena avances significativos de sus misiones en los terrenos donde
se estaban poniendo en prctica. Los aborgenes eran capaces de acoplarse a tcnicas
novedosas de cultivo, a las nuevas tecnologas del viejo mundo etc. En realidad, en muchas
zonas del nuevo continente se avanz muchsimo en el tema econmico (donde
participaban nativos no esclavos) y de haberse sostenido esto con el tiempo hubiese
representado una amenaza fuerte no solo para el reino portugus.
Ya en 1750 cuando en Madrid se logra firmar el tratado de permuta, Portugal logra adquirir
los terrenos de los cuales se inspira esta cinta, muchos guaranes que habitaban la zona se
enfrentaron a la idea de huir de sus tierras, tierras que por aos o incluso siglos haban
tenido el privilegio de disfrutar, o de entregarse al nuevo rgimen que seguramente los
convertira en esclavos, ante tal idea muchos de los nativos decidieron combatir en la
documentada Guerra Guarantica la cual es recreada en los minutos finales de la pelcula,
all se nos muestra cmo se desarrolla la lucha de los nativos y de los dos jesuitas por la
conservacin de la tierra que por aos les ha pertenecido. Al final Rodrigo y el Padre
Gabriel mueren en la batalla a manos del ejrcito real portugus y la misin de San Carlos
termina.
Es importante tener en cuenta el impacto de los proyectos jesuticos, fuera de las polmicas
que la iglesia catlica generaba en aquel momento. Es muy interesante el servicio de los
misioneros a muchos de los habitantes nativos de la poca, ellos en realidad si pretendan
occidentalizar a las distintas comunidades pero no con violencia y se dedicaron
sinceramente a trabajar en pro del desarrollo de las capacidades del ser humano. El impacto
de las buenas acciones muy a menudo, choca con intereses externos, para el caso que nos
ocupa, los intereses de la Corona no permitieron el avance de las misiones. Quizs el reino
vio que peligraba la mano de obra barata y decidi limitar el desarrollo de las comunidades
patrocinadas por la compaa de Jess o tal vez s era una distraccin en la tierra para
llegar al paraso despus de la muerte como comentaba uno de los enviados del papa,

pero sea cual fuere el caso lo que si puede ser cierto es que de haberse mantenido el
crecimiento en las comunidades indgenas en trminos econmicos e incluso en trminos
tecnolgicos, la competencia de las mismas hubiese representado una amenaza potencial
para los reinos en boga.
*Algunos fragmentos de esta resea fueron parafraseados o extrados del texto del texto: lectura histrica de
la misin (1984) de Roland Joff perteneciente al profesor Fernando Snchez Marcos, profesor de la
Universidad de Barcelona.
Link: http://www.publicacions.ub.edu/bibliotecadigital/cinema/filmhistoria/Art.LaMision.pdf