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MAL FUNCIONAMIENTO DE LAS VLVULAS DE SEGURIDAD

La mayor parte de instalaciones de vlvulas de desahogo de


seguridad no tienen problemas y, si ocurren, las causas suelen ser
diseo o mtodos de mantenimiento deficientes. Pero en ocasiones,
las causas no saltan a la vista. A medida que van sucediendo los
problemas los tcnicos los han ido solucionando por mtodo de
prueba y error.
Con el paso de los aos, los diseadores de vlvulas han copiado
mucha informacin de los sntomas, causas y correcciones de las
fallas comunes, las que estn divididas en las siguientes categoras:
fugas o escurrimiento, traqueteo y disparo prematuro.
Sntoma: Fugas o escurrimiento
Comprubese la presin de funcionamiento
Una causa de las fugas por las vlvulas de desahogo de seguridad es
el esfuerzo por maximizar la eficiencia del proceso. Las presiones de
funcionamiento pueden aumentar hasta que son casi iguales a la
graduacin de la vlvula o la presin mxima permisible del
funcionamiento del recipiente. Este mtodo reduce los costos al no
tener que invertir en recipientes para presiones mas altas. Pero las
fugas por la vlvula pueden indicar que la presin normal de
funcionamiento ya se ha aproximado a la de graduacin. Por otra
parte, la vlvula pude estar graduada muy baja, por error.
Verifquese si hay corrosin o erosin
En una planta, las fugas ocurrieron por un pequesimo cambio
en el proceso, en el cual se utilizaba inicialmente cloruro de
hidrgeno seco para el cual era satisfactorio el acero inoxidable.
Ms tarde, la humedad agregada lo convirti en cido clorhdrico
(HCl), muy corrosivo, que produjo la corrosin del acero. La
correccin fue emplear una vlvula con aplicaciones de Monel.

La erosin tambin puede permitir fugas. La arena en las tuberas para


gas a alta presin erosiona los asientos y discos de materiales blandos
(como el acero inoxidable) por un efecto de chorro de arena cuando
funciona la vlvula de desahogo de seguridad. Los asientos de
materiales duros, como Stellite pueden resistir la erosin.

Comprubese tolerancias para disparo


Cuando la presin de funcionamiento es bastante elevada, un
borboteo de presin puede levantar el disco y permitir fugas.
Compruebe si la tolerancia para la presin de disparo est en el lado
bajo de la gama permitida.
Una causa comn de fuga es la compensacin incorrecta de la
graduacin del resorte para aplicaciones con altas temperaturas,
cuando el resorte se grada en fro en el banco de pruebas. La
correccin consiste en consultar el factor para correccin de
temperaturas del fabricante y utilizarlo cuando se grada la vlvula con
aire a la temperatura ambiente.

Vase si hay partculas de slidos entre el asiento y el disco


En una instalacin de bombeo con vlvulas de desahogo de seguridad
el fluido arrastraba cloruro de polivinilo (PVC) en polvo. Estas
partculas eran lo bastante dura cuando quedaban atrapadas entre el
asiento y el disco de acero inoxidable para rayar el asiento y permitir
fugas. Un disco y asiento ms duros no corregiran la fuga, pues
seguira el problema de las partculas de polvo.
Una correccin podra ser emplear un asiento especial de cua para
cortar los depsitos o partculas. Tambin se podra emplear un
asiento elstico con sellos anulares.
Cuando las partculas son muy pequeas, pueden entrar en las guas
de ajuste muy preciso y trabarn la vlvula en la posicin abierta o
cerrada. En estos casos, hay que usar vlvulas con fuelle para aislar
las guas del fluido.

Vase si hay tubera de salida sin soportes


Una vlvula de desahogo de seguridad de 6,8 10 pulgadas puede
parecer muy fuerte, pero la tubera de salida sin soportar puede alterar
la alineacin interna y ocasionar fugas (como se menciona antes). La
correccin es obvia, soportar la tubera.
Algunas vlvulas con salida sencilla son ms susceptibles que otras
con salida doble a los efectos de esfuerzos moderados debidos a la
tubera de salida.
Comprubese si hay esfuerzos trmicos en la tubera de salida
Los esfuerzos trmicos pueden alterar tambin la alineacin de los
componentes internos de la vlvula de desahogo y permitir fugas.
La correccin incluye el uso de soportes flexibles y de bucles o juntas
de expansin.
Vase si hay vibracin de la tubera o del recipiente protegido
Cuando la presin de funcionamiento del sistema es casi igual
que la de graduacin de la vlvula, la vibracin puede ocasionar
fugas y disparo prematuro de la vlvula.
Las correcciones de las fugas son el empleo de los mtodos usuales
para reducir la vibracin de la tubera y el recipiente y aumentar la
diferencia entre las presiones de funcionamiento y la graduada. Un
asiento con sellos anulares elsticos tambin puede ayudar.
Comprubese si la vlvula est instalada en forma vertical
Otra causa de fugas es la instalacin de la vlvula de desahogo fuera
de la vertical, quiz por las limitaciones del espacio o la configuracin
de la tubera.
Los fabricantes de vlvulas recomiendan no instalar las vlvulas en
forma horizontal, sino vertical. El cdigo ASME dice que las vlvulas
de seguridad bajo carga de resorte deben estar verticales. Es posible
instalar la vlvula en posicin invertida, salvo que el fabricante diga lo
contrario pero el resorte debe ser el indicado para esa posicin.

El montaje fuera de la vertical puede ocasionar acumulacin de


sedimentos y formacin de depsitos por un drenaje deficiente. El
montaje vertical asegura que el vstago o su retn en las vlvulas con
gua superior estarn centrados en las guas y que el asiento y el disco
estarn alineados y paralelos. Si estn fuera de la vertical, las
guarniciones se pueden mover hacia un lado de las guas. Cuando la
vlvula cierra otra vez despus del disparo los asientos no producirn
cierre hermtico por la desalineacin y ocurrirn fugas.
Comprubese si est bien armada.
Puede parecer que una vlvula est trabada o pegada abierta, cuando
en realidad est mal ajustada, para permitir una purga de larga
duracin. Esto es lo que puede ocurrir si se la arma en forma
incorrecta despus del mantenimiento o reparacin.
Despus de haber reacondicionado en el taller de una refinera una
vlvula de seguridad de 4 pulgadas, dispar a las 400 psi correctas,
pero se qued abierta. El anillo ajustable de purga se haba colocado
en la posicin alta en el taller para probarlo en el banco y ah se
qued. El aumento en la presin provoc el disparo en la presin
graduada y que volviera a cerrar o hubiera purga en la gama de
funcionamiento, porque la vlvula nunca produjo cierre hermtico.
Una correccin de esta falla estara en que los tcnico verificaran la
posicin y ubicacin correcta de todas las piezas ajustables de las
vlvulas al armar y probarla.
Hay que tener mucho cuidado si la vlvula tiene una palanca de
elevacin. Esto da ms oportunidades de armar en forma incorrecta lo
cual permitir fugas o lo que es peor, que no funcione. Cuando hay
fugas, la palanca de elevacin puede estar manteniendo el disco
separado de su asiento debido a la colocacin incorrecta para prueba
en el vstago.

Comprubese el pulimento correcto de los asientos


Si se han pulido con pasta abrasiva el asiento y el disco durante el
reacondicionamiento y la vlvula tiene fugas, la causa puede ser el
Asentamiento incorrecto. La igualdad de la superficie, una textura
fina y el pulimento de los asientos metlicos son esenciales para la
hermeticidad.
La correccin consiste en asentar y pulir las superficies de asiento
otra vez, con los mtodos y la pasta abrasiva recomendados por el
fabricante y comprobar el paralelismo.
Los bloques asentadores se deben limpiar o reemplazar en forma
peridica. El vidrio Pyrex es un material bueno y durable para los
bloques pulidores, compatibles con los compuestos abrasivos a base
de xido de aluminio.
Determnese la naturaleza de los fluidos del proceso
Cuando se trata de fluidos ligeros, difciles de retener, como el
hidrgeno, pueden ocurrir fugas si los asientos son de metal con
metal.
La correccin consiste en emplear vlvulas con asientos con sellos
anulares elsticos para tener hermeticidad, o bien, especificar vlvulas
con cierre ms hermtico.
Los asientos con sellos anulares se recomiendan para servicio en
servicio con gases corrosivos o txicos.
Verifquese si hubo errores u omisiones durante las pruebas
Aunque la vlvula haya sido probada en la fbrica, antes de
embarcarla, se debe probar otra vez antes de instalarla; nunca se
deben instalar tal como se reciben. La vibracin o el manejo brusco
durante el transporte pueden producir desalineacin. Se calcula que
de 2 a 3% de las vlvulas que se embarcan se desalinean.
Como correccin y medida preventiva se debe disparar la vlvula de
seguridad antes de ponerla en servicio o de que ocurran fugas.

Una causa similar de fugas es un procedimiento incorrecto para


prueba; el volumen de aire a presin puede ser insuficiente para
levantar el disco de su asiento. Las pruebas hidrulicas incorrectas
tambin pueden producir desalineacin. Con un volumen insuficiente,
la presin puede inclinar ligeramente el disco y dar una indicacin de
fuga. La correccin est en la elevacin total o el disparo.
La omisin del mantenimiento peridico de las vlvulas de seguridad
tambin permitir fugas. El usuario debe tener un programa de
pruebas, cuando menos una vez al ao para instalaciones con servicio
normal. Si se manejan materiales corrosivos o txicos las pruebas
deben ser ms frecuentes.

Sntoma: Traqueteo
Comprubese si la vlvula es la de tamao muy grande
Una causa comn de traqueteo es el tamao muy grande de la vlvula
de desahogo de seguridad. Si el volumen del fluido es menor al 15%
de la capacidad nominal, habr tendencia a traqueteo.
A la presin de disparo, no habr suficiente energa en el recipiente
para contrarrestar la carga del resorte y levantar por completo el disco
de su asiento; esta falta de fuerza elevadora ocasiona oscilaciones.
La correccin es utilizar una vlvula del tamao correcto para las
condiciones requeridas de circulacin.
Comprubese si hay cada excesiva de presin en la tubera
hasta la entrada de la vlvula
Una cada excesiva de presin puede ocasionar traqueteo. Las
prdidas en la entrada son ms importantes, en particular cuando el
dimetro del orificio es grande por comparacin con el tamao de la
tubera de entrada. La cada de presin se puede atribuir a
restricciones en el flujo debidas a: dobleces y codos, la distancia
desde la fuente de presin hasta la vlvula y la tubera de entrada y
salida de menor dimetro que el de la vlvula de desahogo.

En todos estos casos, la cada excesiva de presin ocasiona elevacin


insuficiente del disco desde su asiento. La correccin es eliminar las
deficiencias en la tubera y, si es necesario, cambiar de lugar la
vlvula.
Comprubese si hay variaciones en la presin
Las variaciones en la presin pueden actuar en la descarga o en la
entrada de la vlvula de seguridad y ocasionar traqueteo, lo mismo
que la contrapresin variable o las ondas de choque en un cabezal
comn de descarga.
Cuando con el tamao correcto de la tubera no se puede corregir el
traqueteo, quiz se logre con una vlvula de desahogo de seguridad
especial.
La correccin es combinar una vlvula pequea y una grande y
graduar la pequea para que desahogue las pequeas alteraciones.
En cualquier instalacin con vlvulas mltiples, la presin graduada se
debe escalonar entre ellas.
Comprubese si la vlvula se utiliza como regulador
En ocasiones, alguien intenta regular el caudal con una vlvula de
desahogo con carga de resorte en lugar de hacerlo con un regulador o
una vlvula de control.
Sntoma: Disparo Prematuro
No se hagan ajustes internos cuando hay presin debajo del
disco de la vlvula.
El disparo prematuro puede ocurrir cuando se hacen ajustes internos,
como subir o bajar el disco de purga, cuando la presin debajo del
disco es casi la presin graduada. Los ajustes se deben hacer cuando
no hay presin debajo del disco o, si debe haberla, hay que sujetar
con suavidad la vlvula para que no dispare.

Cuando se ajusta la carga del resorte para cambiar la presin


graduada, hay que impedir que las superficies del asiento y del disco
giren entre si para evitar daarlos. Para ello, hay que sujetar la parte
superior del vstago o el soporte del disco al hacer los cambios. Si se
sujeta el soporte del disco, hay que reducir la presin de entrada
debajo de l.
Corrjase la temperatura al graduar en fro.
Cuando se grada la vlvula a la temperatura ambiente pero se utiliza
en servicios de alta temperatura, la dilatacin del bonete y el cuerpo
combinada con la reduccin en la carga del resorte, ocasionada por la
alta temperatura, hacen que se reduzca la presin graduada y se
tenga disparo prematuro.
La correccin consiste en aplicar siempre el factor de correccin de
temperatura indicado por el fabricante.
Vase si la vlvula est mal armada.
El disparo prematuro por esta causa se puede corregir como se indica
en Fugas.
No se golpee el cuerpo de una vlvula de seguridad ni se
pongan tapones para detener la fuga.
Cuando la presin est cercana a la del punto de graduacin, puede
ocasionar disparo prematuro. Lo mismo ocurre con la vibracin de la
tubera o del recipiente.
La correccin est en no golpear la vlvula y utilizar los mtodos
establecidos para evitar la vibracin.
Comprubese si hay manmetros inexactos.
Si el manmetro utilizado para graduar la vlvula tiene lectura baja,
por daos o desgastes, habr disparos prematuros. Si tiene lectura
alta, la presin puede ser mayor que los lmites del recipiente.

MANTENIMIENTO Y FALLAS DE LAS VLVULAS DE CONTROL


La facilidad del mantenimiento se inicia desde la fase de diseo.
Si se especifica la vlvula correcta, fabricada con los materiales
adecuados y est bien instalada con espacio para acceso, los
problemas debern ser mnimos. En situaciones donde hay
corrosin severa, hay que comprobar que se utilice la aleacin
especificada. Hay que tener piezas de repuestos.
La forma ms fcil de saber si se ha cerrado una vlvula, es
verificar si hay fugas con la aplicacin de aire a una presin
moderada en la entrada y escuchar en la salida si hay escapes.
Se deben llevar buenos registros de las especificaciones de cada
vlvula. Adems, los registros de costos y del trabajo de
mantenimiento ayudan a justificar cambios para reducir el
mantenimiento y mejorar la confiabilidad.
La seguridad requiere que todo el personal est pendiente de
cualquier posible riesgo. Antes de empezar a retirar una vlvula del
servicio hay que comprobar que se han descargado la presin y los
lquidos y, si se requiere, que se haya lavado el sistema. A pesar de
estas precauciones, hay que estar preparados para un escape de
fluidos cuando se aflojan los accesorios. La vlvula puede requerir
limpieza y descontaminacin adicionales segn el tipo de riesgo.
Sntoma: No contienen el lquido
Las fugas o escurrimientos de las vlvulas pueden ser el resultado de
erosin, corrosin o fallas de las juntas, empaquetaduras o tornillos.
Los daos por erosin se pueden reducir con una vlvula seleccionada
para ese servicio, con conductos grande para libre flujo, un mnimo de
vueltas del lquido y asientos y machos endurecidos. En algunos casos
se pueden reducir los daos serios con el cambio de las condiciones
de funcionamiento. Estas precauciones ahorrarn energa y
mantenimiento de la bomba y la vlvula. Para contrarrestar la erosin
severa en especial con pastas agudas, se han utilizado vlvulas de
diafragma, de abrazadera y de esfnter.

En las vlvulas de control, ante el problema de la corrosin se debe


utilizar una aleacin ms resistente a ella o, en casos extremos,
cuerpo con revestimiento de vidrio o hecho de cermica o de plstico.
Las fugas por la empaquetadura pueden ocasionar problemas y se
deben corregir tan pronto se descubran, antes de que se daen el
vstago y el prensaestopas. Las presiones y temperaturas extremas
pueden ocasionar fallas, aunque sus valores promedio estn dentro de
los lmites. Cuando se piensa utilizar un nuevo tipo de empaquetadura,
hay que determinar si la superficie del vstago y del
portaempaquetadura podrn adaptarse a las recomendaciones del
proveedor.
Sntoma: No controlan el flujo
La incapacidad para controlar el flujo cuando se supone que la vlvula
est cerrada, puede ser por la descalibracin. La vlvula no puede
contener el flujo si el asiento o el macho estn daados por corrosin,
erosin o cavitacin.
El flujo excesivo puede ser por demasiada cada de presin, ya sea
por fuga o por demasiada potencia en el actuador.
La respuesta lenta de la vlvula puede ocurrir por restriccin en el aire
de entrada o salida del actuador. Los ubicadores requieren una
cantidad determinada de aire a la presin especificada.
Sntoma: Ruido
El ruido en la vlvula de control puede tener diversas causas. En las
vlvulas antiguas, puede haber suficiente holgura entre el vstago y la
gua para traquetear en ciertas condiciones.
La cavitacin, que es la generacin de burbujas de vapores en el
punto de mnima presin en la vlvula, seguida por el aplastamiento
violento de las burbujas en un lugar en que hay presin ms alta,
produce grave erosin de las piezas de las vlvulas. La cavitacin es
muy sensible a las presiones y temperaturas de funcionamiento y
puede ocurrir solo en una fraccin del ciclo. Cualquier ruido de
cavitacin se debe investigar y determinar su correccin.

Aunque en muchas publicaciones se dice que la cavitacin puede


ocurrir con cualquier lquido casi todos los casos de daos serios han
sido causados por el agua.
Una trayectoria recta y sin obstrucciones corriente abajo reduce la
produccin y diseminacin del ruido, mientras que los codos y otras
obstrucciones pueden ocasionar interacciones entre las corrientes y
aumentar el ruido radiado.