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Guas

tcnicas
de energa y medio ambiente

2 Generacin

INSTITUTO DE LA INGENIERA
DE ESPAA

elctrica
distribuida

Generacin elctrica distribuida

Autores
Captulo 1

Captulo 2

Captulo 3

Ricardo Granados
Luis Zarauza

Gerardo Gonzlez
Fernando Soto
Luis Zarauza

Angel Alonso
Toms Alvarez
Emilio Menndez
Mariano Muoz
Alfonso Pantoja
Antoni Juli

Fundacin Gas Natural


1 Edicin 2003
I.S.B.N. 84-607-7876-2
Dposito legal B-22.910-2003 - SYL
Impreso en Espaa

Prlogo
En la Fundacin Gas Natural nos proponemos, como tarea principal, contribuir a la
sensibilizacin de la sociedad espaola en la preservacin y mejora del medio ambiente.
Muy en especial en todos aquellos aspectos en los que se halla involucrada la produccin,
distribucin y consumo de energa.
De ah que hayamos acogido con satisfaccin el patrocinio y la edicin del presente
estudio, realizado por el Instituto de la Ingeniera de Espaa, mediante un equipo de
magnficos profesionales encabezados por D. Jess Casado.
Estamos convencidos de que la generacin elctrica distribuida constituye no slo un
reto tecnolgico y empresarial de enorme inters, sino tambin una iniciativa que
puede tener significativas ventajas ambientales.
La primera de ellas gira en torno al ahorro de las prdidas de energa durante el
transporte. La generacin distribuida, que consiste en producir electricidad lo ms
cerca posible del usuario final, permite mejorar el rendimiento energtico, con todo lo
que ello supone de reduccin del consumo de energa primaria y de disminucin de
emisiones contaminantes a la atmsfera.
Otra ventaja ambiental es la reduccin de riesgos de afectacin de los espacios naturales,
ncleos habitados e infraestructuras. Los sistemas de transporte de electricidad han
generado, en ocasiones, accidentes que han afectado negativamente a los espacios
naturales y han supuesto riesgos para los ncleos urbanos. Nos referimos a accidentes
forestales o a la destruccin de la fauna. La generacin distribuida evita estos riesgos.
Pero, an siendo importantes, no son stas las principales ventajas ambientales. Quizs
las ms importantes se hallan en el terreno sociolgico. Es decir, acercar la generacin
elctrica al usuario final, permite que el ciudadano est ms prximo a la responsabilidad
de la produccin de energa, contribuyendo, de forma significativa a la reduccin del
denominado efecto NIMBY (not in my back yard).
La sociedad espaola afronta, al respecto, una notable paradoja. Por una parte, demanda
de forma creciente energa para los ms diversos usos. Por otra, no siempre est dispuesta
a asumir la responsabilidad y los eventuales costes de la generacin de esta energa. Esta
disociacin (reclamar todos los beneficios sin asumir sus costes), es lo que genera el
efecto NIMBY.

Este efecto aumenta cuando las instalaciones de generacin elctrica se hallan muy
lejos del usuario final. El ciudadano no conoce de cerca lo que es la generacin elctrica,
lo que aumenta los recelos y los miedos, muchas veces injustificados. La proximidad
permite el conocimiento, y facilita, adems, la transparencia. Tambin estimula el
sentido de responsabilidad y de pertenencia.
Por todo ello, la generacin elctrica distribuida es una perspectiva de futuro que
observamos con gran inters. Es una buena alternativa para garantizar la continuidad
y la calidad del suministro. Pero lo es ms todava en un aspecto crucial: el de que cada
ciudadano entienda que la generacin elctrica, que es una base importante de su
bienestar, es algo cercano y tan prximo y necesario como un centro de enseanza o un
mercado municipal.

Antonio Llardn Carratal


Ingeniero Industrial
Director Corporativo del
Grupo Gas Natural

Presentacin
La Generacin Elctrica Distribuida tiene un papel en la produccin de energa elctrica
y de calor que la hace cada vez ms atractiva por una eficiencia y proximidad al cliente.
Los muy diversos procesos que se engloban bajo esta denominacin genrica son hoy
posibles gracias al desarrollo tecnolgico que se ha producido, que para algunas
tecnologas ya permite disponer de maquinas y sistemas fiables con costes cada vez ms
reducidos que se estn introduciendo en el mercado con rapidez. Sin embargo, en otros
casos se trata de tecnologas en estado de investigacin o desarrollo que slo podrn
avanzar con el respaldo de una decidida poltica de apoyo. Esperamos que esta
publicacin, que recoge aportaciones de reconocidos expertos en las distintas
tecnologas, sea de su inters.
Esta publicacin es la vigsimo segunda que ha editado el Comit de Energa y Recursos
Naturales del Instituto, todas ellas referidas a temas de actualidad y que contienen la
experiencia de un grupo de profesionales de reconocido prestigio interesados en los
diversos temas en cuestin.
Por ltimo, el Instituto de Ingeniera de Espaa, quiere dejar constancia de su
agradecimiento a Fundacin Gas Natural, que ha colaborado con el Instituto
patrocinando la publicacin de esta Monografa sobre Generacin Elctrica
Distribuida.

Mara Jess Prieto Laffargue


Presidenta del Instituto de la Ingeniera de Espaa

ndice
Introduccin
Por Jess Casado de Ameza

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11

Captulo 1
El futuro de la energa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Por Ricardo Granados, Luis Zarauza
1.1.
1.2.
1.3.
1.4.
1.5.

Cantidad y calidad. Consideraciones medioambientales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14


El sistema descentralizado. Definicin. Caractersticas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
Aplicaciones y beneficios de la Generacin Elctrica Distribuda. . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Relacin con otros sistemas energticos no elctricos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
El caso de la Unin Europea. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41

Captulo 2
Un nuevo modelo de negocio elctrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Por Gerardo Gonzlez, Fernando Soto y Luis Zarauza
2. Un cambio de modelo en el negocio elctrico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
2.1. Agentes del sistema descentralizado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
2.2. Aplicacin al caso espaol. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
2.2.1. Generacin en rgimen especial. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
2.2.2. La generacin distribuida en el horizonte 2010. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
2.2.3. Incidencia en la operacin del sistema. Impacto a corto plazo. . . . . . . . . . . . . 58

Captulo 3
Tecnologas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Por Angel Alonso, Toms Alvarez, Emilio Menndez, Mariano Muoz
Alfonso Pantoja, Antoni Juli
3.1. El empuje de la tecnologa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
3.1.1. Turbina de gas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
3.1.2. Microturbinas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
3.1.3. Pilas de combustible. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65

3.1.3.1. Definicin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
3.1.3.2. Componentes de una pila de combustible. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
3.1.3.3. Principio de funcionamiento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
3.1.3.4. Tecnologas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
3.1.3.5. Combustible. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
3.1.4. Sistemas hbridos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
3.2. Prestaciones y mercado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
3.2.1. Prestaciones y costes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
3.2.2. Previsiones de mejoras en microgeneracin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
3.3. Combustibles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
3.4. Barreras regulatorias y tecnolgicas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
3.4.1. Consideraciones sobre la regulacin de los Sistemas Distribuidos. . . . . . . 83
3.4.1.1. Barreras a la entrada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
3.4.1.2. Incentivos a la entrada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
3.4.2. Consideraciones tecnolgicas: puntos abiertos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
3.4.2.1. Estabilidad del sistema elctrico
con generacin distribuida. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
3.4.2.2. Otros efectos a estudiar. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
3.5. Las energas renovables en la generacin distribuida de electricidad. . . . . . . . . . . . . . 88
3.5.1. Planteamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
3.5.2. La energas renovables en el sistema elctrico espaol. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
3.5.3. Energa elica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
3.5.4. Biomasa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .95
3.5.5. Energa solar termoelctrica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
3.5.6. Energa solar fotovoltaica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
3.6. Motores alternativos de combustin interna (MACI). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
3.6.1. Aspectos bsicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
3.6.2. Comparacin con otras tecnologas de generacin distribuida. . . . . . . . . . . 102
3.6.3. Integracin de sistemas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
3.6.4. Empleo de biocombustibles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
3.6.4.1. Bioalcoholes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108

3.6.4.2. Bioaceites. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110


3.6.4.3. Biogases. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
3.6.5. Los MACI y el medio ambiente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
3.6.5.1. Convertidores catalticos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
3.6.5.2. Recirculacin de los gases de escape (EGR). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
3.6.5.3. Sistemas de combustin de mezcla pobre. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
3.6.6. Mantenimiento de motores alternativos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
3.6.6.1. Mantenimiento predictivo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
3.6.6.2. Mantenimiento preventivo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
3.6.6.3. Mantenimiento correctivo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
3.7. Motores alternativos de combustin externa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
3.7.1. Principio de funcionamiento del motor Stirling. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
3.7.2. Ventajas e inconvenientes del motor Stirling. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
3.7.3. El motor Stirling y el medio ambiente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
3.7.4. Pasado y futuro del motor Stirling. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
3.8. Sistemas de almacenamiento de energa elctrica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
3.8.1. Resumen. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
3.8.2. Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .125
3.8.3. Funciones de los sistemas de almacenamiento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
3.8.3.1. Econmicas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
3.8.3.2. Tcnicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
3.8.4. Almacenamiento en el nivel del consumo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
3.8.5. Sistemas de almacenamiento segn la forma de energa almacenada. . . 132
3.8.5.1. Mecnica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
3.8.5.2. Qumica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
3.8.5.3. Electromagntica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
3.8.6. Tecnologas de los sistemas de almacenamiento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
3.8.6.1. Almacenamiento electroqumico: bateras de acumuladores. . . 136
3.8.6.1.1. Bateras convencionales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
3.8.6.1.2. Bateras de diseo avanzado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
3.8.6.2. Almacenamiento electroqumico: pilas regenerativas. . . . . . . . . . . . . 139
3.8.7. Volantes de inercia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
3.8.7.1. Energa cintica almacenada en un volante. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141

3.8.7.2. Materiales utilizados. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143


3.8.7.2.1. Materiales para volantes de baja velocidad. . . . . . . . . . . . . . . .143
3.8.7.2.2. Materiales para volantes de alta velocidad. . . . . . . . . . . . . . . 143
3.8.7.3. Dispositivos de sustentacin.
Cojinetes convencionales y magnticos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
3.8.7.3.1. Cojinetes magnticos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
3.8.7.3.2. Cojinetes magnticos superconductores. . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
3.8.7.4. Mquina elctrica de alta velocidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
3.8.8. Bobinas superconductoras. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
3.8.8.1. Energa almacenada en un campo magntico.
Modelo de la bobina. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
3.8.8.2. Superconductividad. Materiales superconductores. . . . . . . . . . . . . . . . 153
3.8.8.2.1. Superconductores de baja temperatura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
3.8.8.2.2. Superconductores de alta temperatura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156
3.8.9. Aplicaciones de los sistemas de almacenamiento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156
3.8.9.1. Compensacin de las fluctuaciones de tensin.
Parpadeo (flicker). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157
3.8.9.2. Mejora de la estabilidad de pequea perturbacin.
Estabilidad dinmica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
3.8.9.3. Mejora de la estabilidad transitoria. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162

10

Introduccin
Uno de los conceptos ms interesantes que ha tomado cuerpo en el mundo de la energa
en los ltimos aos del siglo xx y el inicio del xxi es el que denominamos generacin
distribuida. no son pocas las cuestiones que plantea: porqu aparece, qu fuerzas hay
detrs de su consolidacin, cmo puede afectar a los agentes y usuarios de sistemas
energticos, y a la propia forma de stos; en las respuestas podran estar varias claves
de las transformaciones que nos esperan en las prximas dcadas.
Las primeras pequeas unidades de generacin que se instalaron en el mundo seguan
una estrategia que hoy llamaramos generacin distribuida, es decir, construir centrales
elctricas dentro del mismo rea de consumo. a medida que la industria creca, la
mayora de las instalaciones industriales construyeron centrales para cubrir sus propias
necesidades y vender a los clientes situados en las proximidades, lo que constituye otro
precedente de generacin distribuida.
Sin embargo, el rpido desarrollo tecnolgico que le sucedi llev a construir centrales
elctricas ms grandes, eficientes y ms lejos del usuario final. las grandes redes de
transporte permitan el suministro a la red de distribucin local y finalmente al cliente
final. la industria estaba entonces regulada de forma que estos cambios se iban
produciendo de una forma eficiente, movida por economas de escala, limitndose,
por tanto, el papel que jugaba la generacin distribuida.
No obstante, en los ltimos aos, las grandes centrales elctricas son instalaciones ms
intensivas en capital, complejas de construir y, en muchos casos, es difcil encontrar
emplazamientos adecuados. por otro lado, el desarrollo tecnolgico ha ido mejorando
el coste y prestaciones de nuevas opciones modulares, y ms pequeas, de generacin
elctrica, desde unidades grandes basadas en ciclos combinados hasta unidades
individuales de generacin para cada cliente de pocos kW. simultneamente se han
generalizado los cambios en la organizacin de la industria elctrica para permitir de
forma ms clara a cada usuario seleccionar competitivamente, la combinacin ptima
de servicios y recursos energticos que cubran sus necesidades.
Desde este punto de partida, el presente trabajo realiza una introduccin al entorno de
la energa donde estas transformaciones estn teniendo lugar, y entra en el significado
de la generacin distribuida (gd), su estado actual, sus posibles aplicaciones, ventajas y
dificultades, tecnologas y mercados.
Jess Casado de Ameza Collado
Presidente del Comit de Energa y Recursos Naturales
del Instituto de la Ingeniera de Espaa

11

12

1. El futuro de la energa

Capitulo 1. El futuro de la energa


Energa y desarrollo son dos conceptos estrechamente unidos. El acceso a la energa
permite utilizar un nmero mayor de recursos de una manera ms eficiente y
proporcionar mejor cobertura a unas necesidades ms amplias de la sociedad. Un
suministro energtico suficiente, adecuado, de calidad y ambientalmente aceptable,
queda ligado al desarrollo de la sociedad.
La creciente incorporacin de la energa a la actividad humana junto con el incremento
que experimenta la poblacin conlleva una primera demanda social: satisfacer un
consumo cada vez mayor de energa. Esta demanda social se produce en un entorno
caracterizado por un aspecto bsico: su desigualdad, desigualdad que queda referida
tanto al propio abastecimiento energtico como a la situacin de desarrollo en el
momento actual.
El Consejo Mundial de la Energa pone de manifiesto en su Informe 2000 este aspecto,
sealando que:
- Un 20% de la poblacin mundial, 1000 millones de personas de los pases
industrializados consumen un 60% del abastecimiento energtico.
- Un 80% de la poblacin mundial, 400 millones de personas de los pases en vas
de desarrollo consumen nicamente el 40% restante.
La disparidad de este balance es an ms significativa presentada en forma individual:
- El 20% de la poblacin, el ms desarrollado, tiene ingresos per cpita
superiores a 22.000 $ anuales y consume 5 toneladas equivalentes de petrleo al
ao.
- El 40% de la poblacin, el menos desarrollado, tiene ingresos inferiores
a 1.000 $ anuales y consume 0,2 toneladas equivalentes de petrleo al ao.
Es decir, tanto la renta como el consumo energtico per cpita son unas 25 veces
superiores en los pases ms desarrollados que en los menos desarrollados.
Este hecho es decisivo a la hora de valorar cualquier hiptesis de crecimiento econmico
y energtico: difcilmente podr cuestionarse una lgica aspiracin de los pases menos
desarrollados a aproximar sus niveles de desarrollo econmico a los de los pases ms
desarrollados, aumentando consecuentemente su demanda energtica.

13

1.1. Cantidad y calidad. Consideraciones medioambientales.


El informe "Global Energy Perspectives", realizado en 1998, conjuntamente por el
Consejo Mundial de Energa y el International Institute of Applied Systems Analysis,
evala el crecimiento del consumo energtico a nivel mundial entre los aos 1990, 2050
y 2100, y, en lo que se refiere a la energa primaria, el informe distingue tres posibles casos
principales de evolucin en funcin de determinadas variables sociales y tecnolgicas:
Caso A: la fuerza clave es un gran desarrollo tecnolgico, en un entorno de alto
crecimiento econmico. Intensivo en tecnologas y recursos, contara con una alta
eficiencia de los sistemas energticos. Este fuerte impulso puede encontrar tres caminos
de desarrollo:
Variante A1: el cambio tecnolgico permite la explotacin intensiva y prolongada
de recursos basados en petrleo y gas. Sin cambios esenciales en tecnologa nuclear
y fsil-carbn. A finales de siglo, prcticamente la mitad de la energa primaria sigue
siendo fsil, repartida entre carbn, petrleo y gas, por orden creciente.
Variante A2: el carbn domina los dems combustibles fsiles. Progreso
tecnolgico ms gradual que en A1, sobre las lneas tecnolgicas y fuentes de
energa que ahora son ms presentes. El carbn termina el siglo con una cuota de
energa primaria de casi el 40%, y todas las fsiles de casi el 50%.
Variante A3: por desarrollos tecnolgicos radicales, dominan las energas
renovables a gran escala y la nuclear. En fsiles (<30%), predomina el gas (22%)
hacia el final del siglo.
Caso B: tanto el desarrollo tecnolgico como el crecimiento se mueven en valores
intermedios, prudentes. Tendencias similares a las actuales, sin cambios radicales.
Apoyo intenso en recursos fsiles tradicionales, mayor que en cualquier otro caso
salvo A2; las energas nuclear y renovables toman, hacia el final del siglo, ligero
predominio sobre las fsiles.
Caso C:crecimiento y predominio de consideraciones medioambientales. Alta
cooperacin internacional en la proteccin ambiental y la igualdad interregional. Gran
desarrollo de tecnologas de aprovechamiento de fuentes renovables. Dos posibles vas,
segn la tecnologa que predomine:

14

1. El futuro de la energa

Variante C1: la energa nuclear, tras una transicin, desaparece al final del siglo
XXI. Altsima aportacin de renovables, ms del 80%, en especial la solar.
Variante C2: nuevos desarrollos socialmente aceptables y beneficiosos dan a la
energa nuclear un papel similar (20% energa primaria a finales de siglo) a las
fuentes fsiles; las energas renovables alcanzan un fuerte desarrollo, aunque
inferior al de la variante C1 (una cuota del 60%, aproximadamente, en energa
primaria en el ao 2100).
En todos ellos se supone un idntico crecimiento de la poblacin. Los resultados, en
trminos de demanda de energa primaria e intensidad energtica, son los siguientes:

Escenarios
(A) Alto

(B) Medio

(C) Ecolgico

Poblacin, miles de millones de habitantes

1990
2050
2100

5,3
10,1
11,7

5,3
10,1
11,7

5,3
10,1
11,7

Demanda de energa primaria Gtoe

1990
2050
2100

9
25
45

9
20
35

9
14
21

Reduccin de la intensidad energtica % por ao

1990 2050
2050 2100

0,9
1

0,8
0,8

1,4
1,4

El consumo mundial de energa de 1990 se multiplica entre 1,5 y 3 veces en el ao 2050


y entre 2 y 5 veces en el ao 2100, en un contexto en el que la poblacin mundial de
1990 se multiplica por 1,9 en el ao 2050 y por 2,2, el ao 2100 y la renta mundial de
1990 se multiplica entre 3 y 5 veces en el ao 2050 y entre 10 y 15 veces en el ao 2100.
En todos los casos el informe prev una reduccin en la intensidad energtica, es decir,
en la cantidad de energa primaria necesaria para producir una unidad de renta.
De las pocas tendencias manifiestas en estas previsiones para el ao 2050, en el caso de
la energa primaria se pueden destacar las siguientes:
15

- El gas est en el cnit de su papel de energa de transicin del siglo XXI, alcanza
una cuota del mix energtico que oscila entre un lmite inferior de 17-18% en los
casos extremos A1 y C2, y un dominio notorio con el 46% en el caso C1.
- Las energas renovables logran una cuota sorprendente, desde el 16-17% mnimo de
los casos A1 y B -los menos favorables!- hasta un impresionante 33% en el caso C1.
- La energa nuclear presenta un alto rango de variacin, entre el 10% del total de
energa primaria en el caso C1 y el 41%, dominando la matriz energtica, en los
casos A3 y C2.

Calidad y accesibilidad
El consumo energtico final se ha desplazado progresivamente de energas primarias a
vectores energticos derivados que permitan una accesibilidad inmediata, y una
utilizacin fcil, eficiente y con una mnima incidencia ambiental en el punto de consumo.
La electricidad es quiz el vector energtico paradigmtico. Su utilizacin final es fcil,
flexible y presenta mnimos impactos. Por ello su participacin en el consumo final ha
presentado y sigue presentando una tendencia creciente.
Por el contrario requiere la dotacin de medios de produccin a partir de fuentes
primarias, redes de conexin para su accesibilidad y como suministro instantneo exige
unos requisitos de calidad, homogeneidad y estabilidad que son cada vez ms altos.
Otras fuentes se han desarrollado en este mismo sentido, convirtindose en vectores
energticos finales. El gas, distribuido a travs de redes de conduccin e incluso los
productos petrolferos suministrados a travs de amplias redes comerciales, presentan
muchas de las caractersticas sealadas y comparten exigencias de accesibilidad y calidad
similares.
Esta tendencia de la demanda final hacia la energa distribuida en red queda patente en
la evolucin relativa de los distintos vectores energticos en la cobertura de la demanda
final, prevista en el informe Global Energy Perspectives, CME-IIASA/1998, y que
se muestra para los casos A, B y C antes indicados:

16

1. El futuro de la energa

100

Tanto por ciento

90
80

Lquidos

(productos petrolferos, metanol/etanol)

Redes

(electricidad, gas, calor y fro, hidrgeno)

70
60
50

A
B
C

40
30
20
10

Slidos

(carbn, biomasa)

2000

2050

B
C
A
2100

La desaparicin de combustibles slidos en usos finales es prcticamente completa, y


de forma muy interesante, la electricidad es la forma individual preferida de energa final.
todo ello indica una tendencia muy marcada hacia los sistemas energticos distribuidos
en red, y, por tanto, el entorno idneo para el desarrollo extensivo de sistemas
energticos descentralizados como lo que aqu llamaremos generacin distribuida.
esta discusin, previa al anlisis concreto de la generacin distribuida, indica que estos
sistemas descentralizados sern, a lo largo de este siglo, la opcin ms clara de
crecimiento y elevacin de calidad de los sistemas energticos.
La relacin entre el sistema elctrico y los dems sistemas distribuidos en red es
notablemente convergente, y la manera en que esto aplica a nuestro caso se tratar de
revisar en el resto del documento.

Medio ambiente y energa


La utilizacin de la energa no es neutra desde el punto de vista ambiental. Conlleva un
agotamiento de recursos y un impacto tanto local como global sobre el medio ambiente.

17

Desde el inicio de la Revolucin Industrial, que supuso la expansin en el crecimiento


econmico y energtico, la cobertura de la demanda ha gravitado esencialmente en las
energas fsiles, carbn, petrleo y gas.
Las tasas anuales de consumo de estos recursos, cuya generacin exigi miles de
millones de aos de vida terrestre, suponen que la totalidad de las reservas existentes
puedan consumirse en unas dcadas o, a lo sumo, en unos pocos centenares de aos.
Esta escasez de recursos, ya planteada en el siglo XIX y percibida con fuerza en los aos
1970, en coincidencia con la primera crisis del petrleo, no ha tenido las implicaciones
previstas originalmente. Se han descubierto progresivamente nuevos recursos, y la
tecnologa ha hecho posible explotar otras consideradas inicialmente como no
recuperables. Ello ha tendido a crear una conciencia de que la disponibilidad de recursos
fsiles se mantiene a medio plazo.
Pero en una mentalidad de conservacin a largo plazo es innegable que un desarrollo
energtico sostenible no puede depender exclusivamente de las energas fsiles, hasta
agotarlas, sino que tiene que diversificarse potenciando otras fuentes primarias de
energa. Las energas renovables ofrecen en este aspecto su caracterstica de
inextinguibles.
Junto con este agotamiento de recursos, el consumo energtico presenta otros impactos
locales y globales sobre el medio ambiente: Emisiones que conllevan calentamiento
global, lluvia cida y smog fotoqumico, Generacin de residuos, Contaminacin
trmica, Utilizacin del terreno, Prdida de biodiversidad, etc.
En un contexto de utilizacin de energas fsiles, las emisiones de gases de combustin
tienen una mxima importancia. Desde el punto de vista local, las emisiones de xido
de azufre y de nitrgeno son esencialmente relevantes. Desde un punto de vista global,
las emisiones de dixido de carbono suponen una alteracin en el comportamiento
climtico del planeta.
Las mejoras tecnolgicas brindan la posibilidad de limitar y reducir las emisiones de
xidos de azufre y de nitrgeno. La introduccin de sistemas de desulfuracin y
catalizadores permite alcanzar niveles muy bajos en estas emisiones. La seleccin del
equipo consumidor o convertidor de energa fsil y de sus medidas de correccin de
emisiones juega pues un papel fundamental en la proteccin del medio ambiente
atmosfrico a nivel local.
Sin embargo, la emisin de dixido de carbono derivada de la combustin no tiene por
el momento ms medidas correctoras que favorecer su reintroduccin en el ciclo
18

1. El futuro de la energa

biolgico potenciando la forestacin. La implantacin de soluciones tecnolgicas para


el confinamiento del CO2 generado encarecen sensiblemente los procesos (20~30%) y
no estn todava suficientemente desarrolladas. Por ello su reduccin, a travs de la
utilizacin de fuentes energticas que no supongan su generacin o que permitan un
mximo rendimiento energtico, tiene el papel fundamental en la proteccin del medio
ambiente a nivel global.
De acuerdo con el informe "Global Energy Perspectives", las emisiones actuales y
previstas de dixido de carbono son:

Escenarios
(A) Alto

(B) Medio

(C) Ecolgico

Emisiones netas de carbono, Gtc

1990

2050

9 - 15

10

2100

6 - 20

11

Un escenario de crecimiento alto, en un contexto de mantenimiento de la utilizacin


de energas fsiles e incluso de recurso del carbn ante una insuficiencia de
abastecimiento, (uno de los subescenarios considerados en esta hiptesis), conducira
a multiplicar las emisiones de 1990 por 2,5 en el ao 2000. Este mismo escenario en un
contexto de desarrollo tecnolgico que permitiera acudir a la energa nuclear y a las
fuentes de energa renovable, mantendra en el ao 2100 las emisiones de 1990. Un
escenario conservador en cuanto a crecimiento supone multiplicar la emisin de 1990
por 1,5 en el ao 2050 y por 2 en el ao 2100. Un escenario ecolgico, con utilizacin
de tecnologas no generadoras de dixido de carbono, reduce las emisiones de 1990 al
80% en el ao 2050 y al 30% en el ao 2100
Consecuentemente con estas emisiones el contenido de dixido de carbono en la
atmsfera ha aumentado. Si desde el inicio de la poca histrica hasta la revolucin
industrial se haba mantenido en una cifra de 280 ppm, en los ltimos 200 aos ha
ascendido a 360 ppm. Un aumento del orden del 30%. La tasa de crecimiento es creciente
y mucho ms importante en los ltimos 20 aos, en los cuales las tres cuartas partes de
las emisiones antropognicas de dixido de carbono son debidas a la utilizacin de
combustibles fsiles.
19

El grupo Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climtico reitera en su informe


correspondiente al ao 2001, las conclusiones de informes anteriores: Ha aumentado la
temperatura media en la superficie de la tierra y en la troposfera. Ha decrecido el rea
cubierta por hielo y nieve. Ha aumentado el nivel del mar. Se han producido cambios
en algunos aspectos climticos importantes.
Seala que hay notables evidencias de que el calentamiento observado en los ltimos
aos es atribuible a las actividades humanas y que su influencia sobre el clima persistir
durante varios siglos.
La necesidad de dar una respuesta a esta situacin ha llevado a un conjunto de iniciativas
internacionales lo que supuso, en coincidencia con la Cumbre de Rio, el establecimiento
de una primera plataforma para tomar medidas para hacer frente al cambio climtico: la
Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico, adoptada en 1992.
Su objetivo es la estabilizacin de los gases de efecto invernadero en la atmsfera a un
nivel que impida interferencias antropognicas peligrosas en el sistema climtico.
Establece el compromiso de adoptar medidas para prevenir el cambio climtico en un
contexto de colaboracin internacional y de promocin del crecimiento econmico
sostenible, especialmente en los pases en desarrollo. En esta lnea se fij para los pases
desarrollados el compromiso de volver, en el ao 2000 individual o colectivamente, a
los niveles de emisin de 1990, estableciendo procedimientos de examen de la adecuacin
de este compromiso al objetivo de la Convencin.
Ya en el primer examen realizado en Berln en 1995 se puso de manifiesto que era
necesario un mayor esfuerzo de reduccin, llegndose a un consenso en Kyoto, el 11
de diciembre de 1997. De acuerdo con este protocolo de Kyoto los pases desarrollados
deben reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero globalmente en un 5% para
el periodo 2008- 2012, en relacin con las correspondientes a 1990, fijndose para cada
pas un porcentaje concreto de reduccin.
El mximo esfuerzo corresponde a la Unin Europea a la que, en conjunto, corresponde
reducir sus emisiones en un 8%, cifra superior a la acordada para los Estados Unidos:
el 7% o para Japn 6%. Otros pases como Rusia, debern estabilizar sus emisiones o
podrn aumentarlas como Australia (8%) o Islandia (10%). Dentro de la Unin
Europea la reduccin se distribuye en funcin de la situacin de cada pas con
reducciones del 21% para pases como Alemania o Dinamarca y aumentos del 15% para
Espaa o del 27% para Portugal.
La entrada en vigor del tratado exige la ratificacin al menos por 55 partes que supongan
como mnimo el 55% de la emisiones. Las dificultades que est suponiendo esta
20

1. El futuro de la energa

ratificacin ponen de manifiesto que la necesidad de la reduccin de las emisiones de


gases de efecto invernadero no parece haber quedado asumida como una cuestin
prioritaria a nivel general, mxime cuando pases que figuran en primera lnea como
emisores de dixido de carbono, han rechazado su compromiso, pero es evidente que
un desarrollo sostenible no puede tener lugar sin una limitacin de emisiones de gases
de efecto invernadero y que su aplicacin no debe exigir perpetuar una situacin de
desigualdad entre unos pocos pases desarrollados y un mundo en desarrollo.

1.2. El Sistema descentralizado. Definicin. Caractersticas.


La orientacin de la industria elctrica de los pases desarrollados, al menos desde la
Segunda Guerra Mundial, se ha dirigido -en el lado de la generacin- hacia conseguir
economas de escala, por medio de grandes centrales de produccin elctrica; as se
explica el creciente tamao de las centrales, su progresivo alejamiento de los centros de
consumo, el desarrollo de lneas de transporte ms capaces y ms largas, interconectadas
y mutuamente apoyadas, y la transferencia del control del sistema elctrico desde el
entorno de los clientes o las pequeas comunidades hacia grandes organismos, pblicos
o privados, de gestin centralizada y planificada. Es decir, el Sistema Centralizado
(SC). Y con no poco xito, se podra concluir.
Sin embargo, esto no supuso nunca la desaparicin de la generacin local, una tecnologa
autnoma cuya forma ms habitual ha sido el generador diesel de emergencia;
determinadas necesidades de clientes que el sistema centralizado no poda asegurar, por
cuestiones de fiabilidad hospitales, aeropuertos- o de calidad de suministro bancos,
centros financieros, etc.-, han sido atendidas por combinaciones de esta probada
tecnologa, junto a otras no menos clsicas, como el almacenamiento en bateras. El
objeto de este documento sera, en primer lugar, explicar por qu y cmo hablamos
ahora de un nuevo modelo de negocio elctrico a partir de lo que parece ser poco ms
que un nicho poco propicio para el negocio clsico.
No deja de ser interesante mencionar, como se ha hecho repetidamente al dar una
perspectiva histrica de la evolucin del negocio elctrico, que la nueva ola que aparece
con fuerza en el siglo XXI sigue los principios que llevaron a Edison hace ms de cien
aos a instalar su primera central de generacin en mitad de Manhattan, la central de
Pearl Street: generacin a medida del usuario, all donde el usuario la demandaba; en ese
mismo sitio, la empresa sucesora de Edison se plantea emplear generacin local a
pequea escala para descongestionar las lneas de transporte y distribucin, evitar
inversiones en infraestructuras y mejorar los servicios energticos que presta a sus
clientes. Un viaje completo.

21

El cambio que se est experimentando en las dos ltimas dcadas del Siglo XX tiene una
dimensin propia tal, que ha llevado a adoptar, para este conjunto disperso de tecnologas,
servicios energticos a clientes, y formas de gestionar la red, el rango de sistema elctrico
con personalidad y caractersticas propias. Es, por tanto, un nivel conceptual similar al
empleado en el caso del SC, al que se contrapone, y que, sin sorpresas, se llama Sistema
Descentralizado (SD); son varias las definiciones que se pueden dar del Sistema
Descentralizado, casi tantas como nombres (generacin distribuida, distribucin activa,
energa distribuida, generacin dispersa, etc.). Aqu se incluyen varias de las ms
ilustrativas, que servirn de referencia para el resto del documento:
Generacin distribuida: utilizacin, de forma integrada o individual, de pequeos
generadores por parte de compaas elctricas, clientes elctricos o terceros, en
aplicaciones que benefician al sistema elctrico, a usuarios elctricos especficos
o a ambos. Esta definicin incluye el almacenamiento y la tecnologa para la
autogestin de la demanda interna (Electric Power Research Institute, EPRI)
Generacin distribuida: la generacin de electricidad por instalaciones
comparativamente pequeas respecto a las grandes centrales de generacin, de
manera que se puedan conectar en cualquier punto de un sistema elctrico. Es un
subconjunto de los sistemas distribuidos (Institute of Electrical and Electronic
Engineers, IEEE)
Energa distribuida: sistema compuesto de generacin localizada cerca del
usuario final que puede estar altamente integrado con la red elctrica para
proporcionar mltiples beneficios en los dos lados del contador (Consumer
Energy Council of America, Mayo 2001)
Generacin distribuida: pequeas unidades de generacin elctrica (tpicamente
menores de 30 MW) situadas estratgicamente cerca de los consumidores y
centros de carga, que proporcionan beneficios a los clientes y apoyo a la operacin
econmica de la red de distribucin existente (Gas Research Institute, GRI y
Federal Energy Technology Center, U.S. Department of Energy, Octubre 1999)
En los documentos europeos que tratan sobre la Generacin Distribuida se omite su
definicin; tan slo el programa europeo DECENT (Decentralised Generation
Technologies), en su introduccin, indica: La Generacin Distribuida puede ser
definida como generacin a pequea escala conectada a la red de distribucin o del lado
del usuario.
A partir de este momento, se prefiere la denominacin Sistema Descentralizado para un
sistema elctrico singular que siguiendo la definicin del EPRI por su generalidad y
capacidad de explicacin de su contenido y caractersticas- presentara tres aspectos bsicos:

22

1. El futuro de la energa

- La Generacin Distribuida (GD) o dispersa, donde las instalaciones varan


tpicamente desde los pocos kilowatios hasta las decenas de megavatio (el corte
superior es bastante arbitrario en todas las definiciones)
- El Almacenamiento de Energa
- La gestin de la red, entendida como la precisa nicamente para el microsistema
formado por el generador y su/s usuario/s final/es

Central
de produccin

Estacin
transformadora Estacin
receptora
Subestacin
de distribucin

Subestacin
de distribucin
Turbina
de gas

Turbina
Residencial

Motor
alternativo

Motor
alternativo

Subestacin
de distribucin

Comercial

Fotovoltica

Bateras
Pilas de
combustible

Volante
Turbina
de gas

Industrial

Comercial
Pilas de
combustible

Esquema de elementos del sistema centralizado y del sistema descentralizado

No pocas de las tecnologas del SD han sido capaces recientemente de acceder al


mercado despus de muchos aos de Investigacin y Desarrollo (I+D); las
microturbinas de gas y las pilas de combustible son buenos ejemplos: en el caso de esta
ltima, baste decir que sus principios cientficos fueron descubiertos en la primera mitad
del Siglo XIX, y que hace ya un siglo se auguraba una revolucin tecnolgica de su
mano. Quizs sea cierto, pero desde luego no como prevean los visionarios de
principios del Siglo XX.
23

Caractersticas que definen e impulsan el SD


La importancia del SD ha sido rpidamente reconocida, tanto por los tecnlogos como
por los clientes energticos o las administraciones pblicas. Un ejemplo singular, a la
vista de los acontecimientos posteriores, lo constituye la siguiente declaracin de la
California Public Utilities Commission (CPUC)1:
Los beneficios (del SD) incluyen los siguientes: mayor capacidad de eleccin del
cliente; las instalaciones de GD pueden proporcionar energa de reserva, o proporcionar
todas las necesidades energticas del usuario final; el coste de instalacin y operacin
del generador distribuido puede ser menor que el actual coste de la electricidad; sus
instalaciones pueden mejorar la fiabilidad y calidad de suministro del usuario final; la
GD puede mejorar la fiabilidad del sistema y puede reducir las prdidas de las lneas de
Transporte y Distribucin; estas instalaciones pueden evitar o retrasar inversiones en
el sistema de distribucin; pueden proporcionar alivio a sistemas de suministro
sobrecargados; y puede haber beneficios medioambientales dependiendo del tipo de
tecnologa empleado y el tipo de combustible utilizado
Otra dimensin desde la cual se puede avanzar una explicacin del planteamiento y la
importancia actual de la GD, quizs concurrentemente con las dems, parte de la
reorientacin y redefinicin- que el negocio elctrico est experimentando de forma
acusada en los pases de economas ms desarrolladas, en especial por impulso de la
liberalizacin de los mercados energticos; los mltiples efectos de esta tendencia estn
suponiendo una prueba exigente para el SC: parece difcil que, en un entorno
desregulado, el SC sea la solucin nica y confortable, universal, para el negocio
elctrico, tal y como era en el pasado y sigue siendo all donde se mantiene la regulacin
clsica-. Una transformacin de este alcance debe dar lugar, necesariamente, a nuevas
formas de entender el negocio, a todos los niveles, lo que resulta particularmente
favorable al SD: todo lo que favorezca una estructura competitiva desagregada y
parcialmente regulada, que promueve la innovacin en el suministro elctrico y servicios
al cliente2, como la liberalizacin conlleva, debe ser considerado un apoyo al desarrollo
de un sistema basado en la desagregacin, la eliminacin de los monopolios, la iniciativa
particular y la adecuacin a pequea escala a las necesidades de los clientes; otras
transiciones similares de negocios regulados as lo afirman, y no se debera esperar una
direccin distinta en el caso elctrico.

1 CPUC, Draft Decission of Commissioner Duque and ALJ Wong (CPUC Rulemaking 98 12-015, California
Energy Commision 99-DIST-GEN, California Electricity Oversight Board 99-A-I-DG), Sept. 21, 1999.
2 Cambridge Energy Research Associates, High Tension: The Future of Power Trasnmission in North America, 2000.

24

1. El futuro de la energa

Junto a esta variable de entorno regulatorio y notoriamente polmica, como la CPUC


podra atestiguar-, concurre una peculiaridad moderna del suministro elctrico que debe
ser tenida en cuenta: la electricidad es el motor de la economa del conocimiento, pero
el sistema elctrico centralizado est diseado para la satisfaccin de la demanda de la
economa de la potencia; esta disfuncin aporta un renovado inters en dar soluciones
nuevas a un suministro que conceptualmente difiere en gran medida del tradicional, y
resulta de nuevo que el SD aporta un buen conjunto de ventajas en esta materia. Como
ejemplo baste decir que una compaa establecida en Silicon Valley perdera 75 millones
de dlares en un corte de abastecimiento del suministro elctrico que se prolongase
durante un da. En la siguiente tabla se ilustra en trminos econmicos los problemas
por un fallo de suministro que puede causar sobre varios sectores de la economa, en
particular la digital:

Industria

Coste medio por fallo

PYME

7.500 $ al da

Telefona celular

41.000 $ a la hora

Venta entradas por telfono

72.000 $ a la hora

Reservas de vuelos

90.000 $ a la hora

Operaciones de tarjetas de crdito

2.580.000 $ a la hora

Operaciones mercado financiero

6.480.000 $ a la hora

Nota: datos extrados de Contingency Planning Research and Operations 1996 y de Teleconnect Magazine

La dificultad que la red de transporte y distribucin encuentra para responder a las


demandas de energa elctrica de calidad, de la que la economa digital es agudamente
dependiente, supone una importante fuerza motriz que acta en el nuevo planteamiento
del negocio elctrico y su punta de lanza, la GD.
Desde el punto de vista tecnolgico, tambin es el momento de anunciar logros
importantes, desarrollos avanzados y productos comercializables. Es significativa la
opinin del EPRI, Electric Power Research Institute3 , sobre el futuro tecnolgico del
SD, y las ventajas estrictamente tcnicas que ofrece:
- Se pueden esperar avances revolucionarios en el campo del SC en los prximos
diez aos, y ms all
3 EPRI, Electricity Technology Roadmap, 1999 Summary and Synthesis"

25

- La GD cercana a su punto de uso reduce la necesidad de inversiones en


Transporte y Distribucin, y a la vez resuelve muchas de las limitaciones del
sistema y elimina prdidas en lneas. Muchas tecnologas de GD tambin
producen calor recuperable, apto para la cogeneracin, y de esta forma mejoran
la eficiencia global y aportan valor econmico y medioambiental
Otro de los factores que posibilita la aparicin de este nuevo concepto es la alta
disponibilidad local de energa primaria para la generacin distribuida. Es importante
resaltar, adems, que la calidad de la energa primaria empleada por la GD est siempre
en el escaln ms alto de la disponible comercialmente e, incluso, supone la principal
demanda para la introduccin de nuevos vectores energticos superiores a todos los
actuales, como es el caso del sistema energtico basado en hidrgeno distribuido en red.
Esta posicin singular de la GD podra ser considerada una desventaja econmica y
de madurez tecnolgica- en las pasadas dcadas frente al SC, pero en la actualidad el peso
de la opinin pblica y la inversin en I+D+I estn reduciendo aceleradamente esa
desventaja. Muestras de este avance propio de la GD y de las infraestructuras sobre la
que se apoya seran:
- En primer lugar, la extensin de infraestructuras energticas a las que se conecta
la GD, caso de la red de gas natural y de la red elctrica, por ejemplo. Esta
disponibilidad alcanza tambin el nivel individual, como en el caso anterior de la
disponibilidad tecnolgica, y reduce la barrera de entrada de nueva inversin en
acceso a las redes con las cuales funciona la GD. Cuando se pronostican
importantes cuotas de mercado para los Sistemas Descentralizados futuros,
basados en nuevos vectores energticos, como es el caso del hidrgeno, la barrera
de entrada de inversin en infraestructuras es sealada como el principal
obstculo, aunque probablemente se trate todava de una opinin cualitativa.
- En segundo lugar, las energas renovables suponen una fuente de energa primaria
prcticamente ubicua, se dira que distribuida por naturaleza, donde la barrera de
infraestructuras se reduce (o prcticamente desaparece, si el consumidor est
prximo), y que slo precisa de un alto nivel de desarrollo en las tecnologas de
aprovechamiento para disponer de todas las condiciones favorables. No es de
extraar que el patrn de disponibilidad tecnolgica en esta materia est
empezando a producir espectaculares resultados, particularmente en el campo de
la energa elica; conceptualmente, se trata de uno de los frentes de la revolucin
de la GD, y es uno de los signos ms claros que se pueden encontrar de cmo el
sector se est transformado de forma imparable.
A partir de todos los puntos de vista anteriores, no resulta sorprendente que el SD se
presente como la alternativa al SC, cuyas dificultades actuales se han demostrado con
claridad precisamente en California:
26

1. El futuro de la energa

- Dificultad para emplazar y construir grandes centrales de generacin al ritmo


creciente de la demanda
- Dificultad para construir e interconectar grandes lneas de T&D que permitan
mantener la fiabilidad del suministro y aprovechar la desregulacin de sistemas
elctricos del entorno para el intercambio competitivo de electricidad
- Dificultad para compatibilizar la desregulacin del mercado elctrico propio, en
las dos condiciones anteriores, con la proteccin a ultranza del cliente
- Dificultad para compatibilizar la desregulacin del mercado elctrico propio, en
las tres condiciones anteriores, con el nivel de inversin en I+D que podra
aportar a medio plazo la tecnologa necesaria para solucionar el conflicto
- Dificultad para proporcionar la calidad de suministro exigida por la economa
digital
En todos estos puntos, el SD puede aportar una respuesta propia, tanto por su
independencia de las grandes infraestructuras, como por estar promovida directamente
por las necesidades de los usuarios finales, por su capacidad de aportar servicios de alta
calidad y por tener el apoyo tecnolgico de un caudal de inversiones en I+D que han
demostrado ser ms ajustadas a sus necesidades, o ms consistentes, que las destinadas
a resolver los problemas actuales del SC.
Una de las preguntas que deben servir para explicar la naturaleza del Sistema
Descentralizado y el inters actual que suscita es por qu surge ahora como entidad
conceptual contrapuesta al Sistema Centralizado? No ha existido siempre la posibilidad
de generar localmente para atender determinadas demandas?. Una explicacin plausible
procede del acortamiento que se observa entre el nivel tcnico medio social y el nivel
tcnico requerido para poder explotar un recurso elctrico descentralizado: instalar una
pila de combustible en una vivienda unifamiliar o en un pequeo negocio -en un
entorno desarrollado- requiere, actualmente, una destreza tcnica no muy superior a la
precisa para otros aparatos de uso comn, como una caldera de gas. No hay una barrera
tecnolgica, o cultural, como ha existido en el negocio de generacin elctrica durante
ms de un siglo; es un signo, por tanto, de un estado de madurez tecnolgico muy
elevado, que alcanza a un nmero importante de individuos o emprendedores capaces
de asimilar la tecnologa bsica de su entorno. Por decirlo desde otro punto de vista,
ahora no es necesaria una empresa de tamao importante ni siquiera una empresa ligada
a un activo material importante- para poder jugar un papel en el negocio de servicios
de generacin elctrica.
Se observa una cierta similitud entre esta evolucin tecnolgica centenaria de la
generacin elctrica y la evolucin que en pocas dcadas ha visto el sector de tecnologas
de la informacin: el PC es actualmente un recurso tecnolgico comn, asequible para
una proporcin muy importante de individuos de pases desarrollados; no hay una
27

barrera significativa de adopcin, ni el uso de un ordenador requiere la creacin de una


estructura empresarial que rena los recursos necesarios para ello. Y, sin embargo, esto
era imprescindible hace tres dcadas. Estos dos ejemplos ensean que cuando una
tecnologa alcanza un grado de madurez asequible para el individuo, el negocio se
transforma de una manera radical, y las empresas deben prepararse para esa nueva
concepcin o corren riesgo de perder posiciones.

Caractersticas tcnicas y medioambientales esenciales.


El SD es un conjunto complejo, muy variado, de tecnologas caracterizadas por una
vertiginosa expansin y un alto potencial de aplicaciones. En el captulo 3 de este
documento se revisarn con detalle sus caractersticas tcnicas, econmicas y
medioambientales; aqu se pretende nicamente proporcionar una clasificacin inicial,
que trate de abarcar el complejo panorama de este nuevo sistema elctrico.
Para proceder a una clasificacin de las tecnologas asociadas a la GD o al SD, es
conveniente separar entre tecnologas directamente implicadas en la generacin,
almacenamiento o gestin de la energa elctrica, y tecnologas de apoyo o facilitadoras
del SD como entidad propia. Se entender, en este ltimo apartado, a las tecnologas que
permitan una mayor eficiencia, fiabilidad, adecuacin medioambiental o economa de
las tecnologas centrales antes mencionadas, as como las que faciliten su penetracin,
su adopcin a gran escala, o su gestin satisfactoria, tanto del lado del cliente como del
lado de la empresa del SD.
A partir de esta distincin, y dejando aparte tecnologas convencionales del SC que, en
sus menores escalas, pueden ser una opcin en aplicaciones determinadas (una turbina
de vapor en una cogeneracin, por ejemplo) una clasificacin posible sera la siguiente:
Tecnologas de generacin
-Pilas de combustible
Alcalinas
cido fosfrico
Polmero slido (membrana de intercambio de protones)
Carbonatos fundidos
xido slido
Metanol directo
-Tecnologas de energas renovables
Fotovoltaica
Elica

28

1. El futuro de la energa

Biomasa (la tecnologa clsica utiliza combustibles alternativos)


Minihidrulica
-Mquinas de combustin interna
Alternativa: Motores diesel/otto
Rotativa: microturbinas
-Mquinas de combustin externa: motor stirling
-Sistemas hbridos

Tecnologas de almacenamiento de energa


-Almacenamiento electroqumico
Bateras
Sistemas regenerativos
-Almacenamiento de energa cintica: volantes de inercia
-Almacenamiento de energa electrosttica: condensadores
-Almacenamiento de energa electromagntica: bobinas superconductoras
-Almacenamiento de energa trmica

Tecnologas de gestin de la red


-Gestin energtica del usuario final
-Gestin del microsistema generador-red-usuarios

Tecnologas de apoyo al SD
-Nuevos materiales
Cermicos
Superconductores
-Transferencia trmica
-Nuevos Equipos
Medida avanzada
Diagnstico remoto
Electrnica de potencia
Control de procesos
Interconexin a la red
-Tecnologas de la Informacin
Control distribuido de la red
Comunicaciones
Servicios a travs de internet
Modelado y simulacin de sistemas

29

En el captulo 3 de este documento se pasar revista a las principales caractersticas de


las tecnologas de generacin y almacenamiento ms importantes, dentro de las aqu
descritas.

Microturbinas comerciales de 30 kW

Una panormica relativa y autorizada- de la economa y evolucin de estas tecnologas


y otras convencionales de generacin, a lo largo de la dcada 2000-2009, se indica a
continuacin en este grfico comparativo :

30

1. El futuro de la energa

$/kW
100,000

Pilas de combustible
de xidos slidos (a)

Fotovoltica
10,000

Pilas de
combustible
PEM

Carbn pulverizado
Turbinas
industriales de gas

1,000

Pilas de
combustible
xidos
slidos (b)

Motores IC
Microturbinas

1,00

Ciclo combinado
10
1

10

100

1,000

10,000

100,000

500,000

kW

Fuente: EPRI

Electricity Technology Roadmap

El empleo extensivo de las nuevas tecnologas relacionadas con la Generacin


Distribuida significara, si se mantiene el ritmo actual de consecucin de sus objetivos
tecnolgicos planteados, la reduccin de las emisiones de gases contaminantes, el efecto
invernadero, se potenciara la economa local y se incrementara sensiblemente la
eficiencia energtica y econmica. Ello es debido, en esencia, al empleo de energas
primarias de buenas caractersticas medioambientales, y a la capacidad, bastante
extendida en la GD, de aportar buenos rendimientos econmicos y medioambientales
incluso a regmenes de carga medios y bajos.
Una microturbina con tamaos de entre 30 y 200 kW provoca unas emisiones al medio
ambiente de 9 a 25 ppm de nox, utilizando gas natural, propano, biogs u otros
combustibles lquidos. En un caso real de funcionamiento de una microturbina Capstone
puesta en operacin por el EPRI, se tuvieron unas emisiones mximas expresadas en ppm
al 15% de O2 de:
- Nox: 8 ppmv
- CO: 150 ppmv

31

Valores del mismo orden se han medido en las turbinas Capstone (28 kW) y Bowman
(80 kW) que, con el soporte de Gas Natural, han sido instaladas en la Universitat
Rovira i Virgili (Tarragona) y en los servicios funerarios de lHospitalet del Llobregat
(Barcelona) respectivamente.
Los niveles de emisin de ruido de estas microturbinas son muy bajos, en un caso real
de funcionamiento en pruebas se midieron un mximo de 84 dba a 1 m de distancia de
la unidad, con un ruido de fondo de 52 dba. Estos niveles de ruido seran mucho
menores una vez que se instalase un compresor de gas adecuado a la unidad. Tan
notorio como el bajo nivel de ruido audible lo es su nivel de vibraciones, que les
permite ser instaladas en azoteas y otras zonas de las estructuras de los edificios
prximas a reas silenciosas (caso de los servicios funerarios indicados).
El caso de las Pilas de Combustible, otra de las tecnologas punteras en Generacin
Distribuida, es an ms claro en lo que a un bajo impacto ambiental se refiere. Al no
producirse en su proceso de generacin de energa combustin a alta temperatura, en
los gases residuales no aparecen ni hidrocarburos sin oxidar ni xidos de nitrgeno.
Tampoco se produce sox ya que el sistema necesita que el combustible sea sometido a
una depuracin previa en azufre. El factor de reduccin de estos contaminantes qumicos
vara entre el 99 y el 99,5%. Igualmente presentan un bajo nivel de contaminacin
acstica, debido a que no tienen partes mviles, esto permite su utilizacin en lugares
densamente poblados. Los niveles de contaminacin acstica suele ser menores o
iguales a 45 dba a 10 m de distancia de la unidad.

1.3. Aplicaciones y beneficios de la Genercin Elctrica Distribuida (GD)


Las principales aplicaciones de Generacin Distribuida, y los Sistemas Descentralizados
en general, se podran clasifican en cinco categoras generales, las cuatro primeras
dominadas por el punto de vista del usuario energtico y la quinta por el punto de vista
de la empresa elctrica del SC:
1
2
3
4
5

Aplicaciones aisladas, fuera de la red, en particular en lugares remotos


Aplicaciones donde sea necesaria una alta fiabilidad o respaldo a la red
Aplicaciones donde la calidad de suministro sea el punto crtico
Aplicaciones donde se pueda conseguir un rendimiento econmico superior
Aplicaciones donde la generacin, transporte o distribucin de una compaa
elctrica tradicional en una determinada zona no permite un suministro adecuado
a las necesidades de sus clientes

32

1. El futuro de la energa

Fuente: Federal Energy Technology Center, U.S. DoE

Aplicaciones de la GD

Dentro de este esquema general, los mviles reales de una aplicacin concreta pueden
estar mezclados en alto grado; la siguiente recopilacin de usos ya establecidos de la GD
puede dar una idea del grado de interrelacin entre estos mviles, el SD y el SC:
Autogeneracin
Aplicaciones de generacin a medida de las necesidades de un cliente de tamao
intermedio, con demanda elctrica casi continua durante al menos 6.000 horas al
ao. Al evaluar el uso de tecnologas de Generacin Distribuida en este tipo de
aplicaciones, el cliente ha de considerar los gastos de combustible, el precio de
compra de la electricidad a la red, costes de instalacin de todos los equipos
necesarios y de su mantenimiento, calidad del suministro energtico y la
posibilidad de disponer de electricidad de la red centralizada.
33

Generacin domstica/residencia
En las viviendas individuales se puede optar por instalar, por ejemplo, pilas de
combustible para el conjunto agregado de sus necesidades energticas, y puede
ser especialmente til si estn localizadas lejos de la red. Sin embargo, las
instalaciones residenciales han de ser relativamente pequeas y, teniendo en
cuenta el mercado actual, stas se reducen a pilas de combustible de 1 a 7 kW de
tamao.
Cogeneracin
Tambin llamada Sistemas Integrados de Calor y Energa (en ingls CHP), utiliza
calor residual como elemento trmico til para otros procesos. Este calor suele
aparecer en forma de vapor, el cual puede ser utilizado tanto para calentar como
para refrigerar un espacio utilizando la tecnologa de absorcin. Igual que antes,
las aplicaciones en cogeneracin estn definidas por el precio de compra de la
electricidad a la red, costes de instalacin de todos los equipos necesarios y de su
mantenimiento. Las emisiones pueden suponer una dificultad en su
incorporacin. Estas unidades operarn bsicamente de forma casi continua,
funcionando al menos 6.000 horas al ao.
Complemento de potencia en picos de demanda
Esta aplicacin estara regulada para demandas energticas elevadas. Se ve afectada
por los costes de instalacin, la disponibilidad de las unidades y los precios del
combustible. Estas unidades funcionan con mucha menos frecuencia que las
aplicaciones anteriores, apenas varios cientos de horas al ao.
Venta de electricidad a la red bajo acuerdo
Dependiendo de la legislacin aplicable, algunos clientes pueden optar por llegar
a un acuerdo con los administradores de la red elctrica y que estos le permitan
vender sus excesos de energa a la red al mismo precio al que el cliente compra
electricidad a la red durante otros perodos. Con este incentivo econmico se
aumentar el mercado para pequeas instalaciones comerciales o residenciales,
especialmente las basadas en energas renovables.
Generacin de reserva o emergencia
Las aplicaciones en suministros de reserva (standby) o emergencia estn
condicionadas por la disponibilidad de la red y los costes para el consumidor de
cortes en el suministro. Aunque la unidad de Generacin Distribuida operar slo
unas pocas horas al ao, ser usada para suministrar energa a elementos vitales
cuyo fallo dara lugar a daos en la propiedad y/o riesgo para la seguridad o la
salud. La eleccin de la tecnologa adecuada de Generacin Distribuida est
determinada por los costes de instalacin, el tiempo necesario para el arranque y
34

1. El futuro de la energa

puesta en funcionamiento de la unidad, acceso al combustible y capacidad de


almacenamiento del mismo y el peso y tamao de la unidad.
Calidad en el suministro
La generacin elctrica onsite, en el propio centro de consumo, puede mejorar
tanto la calidad como la disponibilidad del suministro, especialmente cuando est
respaldada con suministro desde la red. Esta aplicacin requiere de una tecnologa
capaz de operar de forma continua. Actualmente muchos negocios podran
instalar unidades de Generacin Distribuida para protegerse del riesgo y del
coste de faltas de suministro. Estos clientes seran bancos, empresas de fabricacin
de semiconductores, hospitales, centros comerciales
Energa ecolgica
Gran parte de las energas renovables y las pilas de combustible tienen unos
niveles muy bajos de emisin de contaminantes atmosfricos. Con la
incorporacin de tecnologas de reduccin de emisiones, como podra suceder en
las microturbinas, los usuarios energticos que valoren medioambientalmente sus
procesos o productos pueden elegir estas aplicaciones de Generacin Distribuida
antes que las propias del SC, incluso aunque deban de pagar un extracoste.
Suministro en emplazamientos remotos
Las residencias y pequeos establecimientos comerciales que estn ubicados
lejos del sistema de distribucin (T&D) pueden optar por generar su propia
energa in situ. Esto evitara los costes de conexin a la red y cualquier problema
asociado con una posicin al final de una larga lnea de transmisin. La
eliminacin de estos problemas, que incluyen cortes de suministro y baja calidad
de la energa, producen las condiciones econmicas necesarias para el uso de las
tecnologas de Generacin Distribuida en este tipo de emplazamientos.
Beneficios de la GD
Segn el Federal Energy Technology Center del Departamento de Energa de los
EE.UU., la aplicacin de la Generacin Distribuida tiene unos beneficios
potenciales para los usuarios, productores y el mercado en su conjunto, que se
detallan a continuacin conceptualmente son aplicables igualmente al entorno
europeo.
Para el cliente elctrico

- Proporciona flexibilidad de emplazamiento por sus pequeos tamaos.


- Permite asegurar la fiabilidad del suministro de energa, que cada vez es ms
crtico para la industria en general y esencial para algunos consumidores.
- Proporciona la solucin energtica correcta en el lugar correcto.
35

- Proporciona la calidad de suministro requerida en aquellas aplicaciones


industriales que utilizan una instrumentacin y control electrnico muy
sensible.
- Da lugar a una mayor eficiencia para aplicaciones locales evitando prdidas en
el transporte y distribucin, y utilizando conjuntamente la energa elctrica
y calor.
- Permite ahorros en la tarifa elctrica por medio de la autogeneracin durante
horas punta de alto coste y adaptndose a rangos de potencia interrumpibles.
- Proporciona alternativas de generacin aislada para zonas donde construir la
infraestructura de transmisin y distribucin es muy cara.
- Permite la generacin elctrica en zonas de altos requerimientos
medioambientales, por medio de una conversin eficiente y de baja emisin.
- Proporciona a los clientes una posibilidad ms de cubrir sus necesidades de
energa.
Para el generador

- Limita el riesgo de la inversin debido al tamao, flexibilidad del


emplazamiento y rpida instalacin proporcionado por un sistema construido
modularmente.
- Evita inversiones innecesarias igualando los aumentos de capacidad al
crecimiento de la demanda.
- Evita una mayor inversin en aumento de capacidad en el sistema de
transporte y distribucin, localizando nueva generacin ms cerca de los
usuarios.
- Ofrece otra opcin de entrada en un mercado energtico competitivo.
- Abre mercados en zonas remotas donde no existe red de transporte y
distribucin.
Para el mercado y el entorno

- Reduce las emisiones a travs de una mayor eficiencia y uso de recursos.


- Responde al aumento de demanda de energa, esencial para mantener la
competitividad en el mercado.
- Establece una nueva industria y cientos de miles de puestos de trabajo.
- Mejora la productividad y fiabilidad de la energa suministrada.
- Mejora la planificacin energtica al incorporar nuevas opciones.
Las distintas aplicaciones de la GD suponen beneficios para los distintos
participantes aunque no todos se beneficien directamente. En la siguiente tabla
se resumen algunas de las ventajas:

36

1. El futuro de la energa

Agente

Cogeneracin

Emergencia

Puntas
demanda

Apoyo
a la red

Generacin
aislada

Clientes

Menores costes
de energa,
mayor
fiabilidad

Evitar prdidas
por apagones,
satisfacer
servicios
crticos

Menores
costes de
perodos
punta

Mejor servicio,
aunque
pueden perder
capacidad
de eleccin

Evitar costes
de sistemas
de respaldo;
sistemas
remotos

Red
de T&D

Positivo o
negativo
segn el caso

Puede ser
integrado con
la red para
beneficio
de sta y
los clientes

Puede ser
integrado
con la red
para beneficio
de sta y
los clientes

Mejora
estabilidad
de la red y
economa
del servicio
al cliente

Prdida de
cliente y
beneficios
asociados

Empresa
Servicios
Energa
(ESE)

Electricidad y
calor pueden
ser vendidos
separadamente,
incluso la ESE
puede vender
servicios
complementarios
a los clientes de
la cogeneracin

Puede facilitar
la venta por
la ESE de
suministros
interrumpibles

La ESE
puede asociar
y vender
potencia
punta a
sus clientes

Beneficios
potenciales
como
propietario
-operador
del sistema

Beneficios
potenciales
como
propietario
-operador
del sistema

Sector
gas
natural

Beneficio de
mayor consumo
de gas,
posible cambio
de combustible
en calderas
de F.O./G.O.

Impacto
mnimo,
coste alto
para clientes
de este
servicio

Buen acople
entre perodos
valle elctricos
y perodos
valle de
demanda
de gas

Beneficios
similares a
los de la
aplicacin de
suministro
de puntas
de demanda

Beneficio
de mayor
consumo
de gas

Sociedad

Beneficios
medioambientales,
desarrollo
econmico

Seguridad y
Salud
Pblica

Beneficios
medioambientales,
desarrollo
econmico

Beneficios
medioambientales,
desarrollo
econmico

En un
mercado
competitivo,
menor
probabilidad
de suponer
una asignacin
ptima de
recursos

Fuente: Gas Research Institute, The Role of Distributed Generation in Competitive Energy Markets, Marzo 1999.

37

En esta tabla se puede ver el alto grado de interrelacin existente entre los distintos
servicios y beneficios de una aplicacin de GD, para el conjunto de los agentes del
sistema. Se ha dejado para ms adelante, en el siguiente captulo, el anlisis de esta matriz
de relaciones desde el punto de vista de la empresa elctrica tradicional, donde se
volver a ver la complejidad de ventajas y desventajas con que se puede encontrar, en
este caso para cada una de sus lneas de negocio o eslabones de su cadena de valor.
Para valorar el efecto que estos servicios estn teniendo en el despliegue de las
tecnologas de GD, es interesante observar la evolucin histrica de pedidos en los
equipos de generacin comerciales ms estrechamente relacionados, en concreto los
Motores de Combustin Interna (diesel o gas) y las Turbinas de Gas (de cualquier
tamao). Se ve claramente, en los grficos adjuntos, un despegue cuantitativo muy
notable en el ltimo trienio, tanto en nmero de unidades como en capacidad instalada:

Gas, Dual-fuel and Gas Engine Order Trends


18

12.000
Units

8.000

12

6.000

4.000

3
3.000

Survey Year (June-May)

Diesel, Dual-Fuel and Engine Order trends

38

99-01

99-00

98-99

97-98

96-97

95-96

94-95

93-94

92-93

91-92

90-91

89-90

88-89

87-88

86-87

85-86

84-85

83-84

82-83

81-82

80-81

79-80

0.0

Total Output (GW)

15

78-79

Units Ordered

Output
10.000

1. El futuro de la energa

Gas Turbine Order Trends


120

1500
Units

99-01

99-00

98-99

97-98

96-97

95-96

94-95

93-94

92-93

91-92

90-91

89-90

88-89

Total Output (GW)

0.0

87-88

0
86-87

24

85-86

300

84-85

48

83-84

600

82-83

72

81-82

900

80-81

96

79-80

1200

78-79

Units Ordered

Output

Survey Year (June-May)


Fuente: Diesel & Gas Turbine
Worldwide. Octubre 2001

Gas turbine Order Trends

1.4. Relacin con otros sistemas energticos no elctricos


El hecho de que los SD se apoyen en infraestructuras energticas no dominadas por el
sector elctrico (hidrocarburos, en este momento), y la progresiva liberalizacin de la
entrada en este negocio, implica que, desde estos otros sectores energticos, la entrada
en el negocio elctrico presenta una barrera inusualmente baja. Y, como se ver, las
compaas lderes de estos sectores no elctricos no han dejado pasar la oportunidad de
adoptar una posicin activa, incluso ventajosa, en el terreno de los SD.
Dos son los sectores energticos donde se observa ms claramente esta tendencia:
Gas natural. Como se trata del combustible ms buscado por las aplicaciones novedosas
de GD, caso de las microturbinas, pilas de combustible, y alguna de las tradicionales,
como los motores de combustin interna, el dominio de su suministro y su red

39

proporciona a las compaas gasistas varias fuertes ventajas a la hora de plantearse una
lnea de negocio en la GD:
1
2
3
4

Reducido riesgo de precios de combustible


Importante cartera establecida de clientes energticos
Estructura de atencin, O&M, gestin, facturacin, adaptables al negocio elctrico
Posibilidad de acceder al negocio elctrico sin barreras de inversin ni regulatorias

Dicho de una manera simple, una empresa de gas natural puede ofrecer con facilidad
un servicio energtico integrado y completo a sus clientes, que veran en sus instalaciones
nuevos equipos de complejidad asequible, no muy superior, por ejemplo, a la de la
tradicional caldera de gas para calefaccin y agua caliente; dependiendo de la regulacin
local, la compaa elctrica local podra estar obligada, incluso, a aceptar la compra del
excedente de generacin, con o sin prima adicional.
Transporte. La aplicacin de determinadas tecnologas de GD al transporte
terrestre y martimo es inmediata y aporta tales ventajas a quienes lleguen a
dominar este mercado, que se da la paradoja de que sean empresas de este sector
quienes lideren la inversin en I+D y los resultados tecnolgicos ms
prometedores en la GD a pequea escala (menos de 100 kW, pilas de combustible
de intercambio de protones). Emisiones cero, ruido enormemente reducido,
suavidad de funcionamiento... parece claro que las empresas automovilsticas
miren hacia estas tecnologas como a una panacea. El objetivo declarado de sus
programas de desarrollo es obtener plantas motrices de automocin a un coste
por debajo del umbral de los 100 $/kWpara producir energa elctrica. Un buen
indicador de hasta dnde puede llegar el potencial de una innovacin tecnolgica
radical, y de su capacidad de extenderse por diversos sectores que antes mantenan
mnimas relaciones de influencia tecnolgica estratgica.
Si a esto sumamos la modularidad de estos desarrollos, y sus buenas caractersticas
a cargas parciales, se puede concluir con facilidad que el riesgo, para las empresas
elctricas tradicionales, de una ruptura tecnolgica en la generacin, viene
multiplicado por un factor muy importante; como barrera, apenas queda la
necesidad de adaptar la infraestructura actual de distribucin de carburantes de
automocin al empleado en las pilas de combustible. Puede ser alta si se va
directamente al hidrgeno, pero en el caso, por ejemplo, del metanol, no parece
obstculo infranqueable.
Se puede ser imaginativo para ver en el vehculo con pila de combustible algo ms que
un medio de transporte y, por tanto, encontrarle otros usos : el vehculo, estacionado,
puede ser un perfecto grupo electrgeno. No es una ficcin pensar en que estas plantas
de automocin puedan ser usadas en el futuro para generacin elctrica pura cuando
40

1. El futuro de la energa

no se de el uso de transporte: en aparcamientos pblicos o privados, el propietario del


vehculo puede recibir un ingreso por venta de electricidad, o evitar un coste de la
compaa elctrica distribuidora, con una mnima inversin respecto a la realizada para
adquirir su medio de transporte. Prcticamente todas las empresas del sector de
automocin (Ford, Daimler-Chrysler) participan en las principales empresas o
consorcios dedicados al desarrollo de pilas de combustible, y cuentan con este tipo de
productos en sus planes comerciales para la primera mitad de esta dcada. Por la ley
de la mayor inversin en I+D, sta es la lnea tecnolgica candidata a producir la
ruptura tecnolgica de la que surja el SD como elemento comparable al SC.

Ford Mondeo P2000, con un motor alimentado con pilas de combustible

1.5. El caso de la Unin Europea


La Unin Europea es un bloque importante del mundo industrializado. Como tal su
economa es intensiva en energa. Con una poblacin del 7% del total mundial su
consumo energtico de fuentes primarias supera el 15% del consumo mundial.
El documento Energy Outlook to 2020 elaborado por la Comisin Europea junto con
un amplio panel de expertos y organizaciones (The Shared Project), analiza las tendencias
del abastecimiento energtico en la Unin Europea de los 15 hasta el ao 2020.
Como caso base estima que el consumo de energa primaria seguir creciendo. El ritmo
promedio ser del 1% anual hasta el ao 2010 y del 0,4% entre los aos 2010 y 2020.
41

Ello supone una reduccin de la actual intensidad energtica, en promedio del 1,5%
anual en todo el periodo. Esta reduccin debe reflejar cambios tanto en la orientacin
de la produccin, ms dirigida hacia productos de alto valor aadido, como en el
desarrollo tecnolgico, que debe contribuir a una mejora en los rendimientos de la
conversin y utilizacin de las fuentes primarias de energia.
La cobertura de la demanda por fuentes primarias est basada y seguir basndose
principalmente en los combustibles fsiles. En 1995 representaban el 80% del
abastecimiento energtico y globalmente mantendrn, e incluso aumentarn
ligeramente, su participacin (81%).

Primary energy demand by fuel, EU- 15 (1990-2020)


Mtoe

Annual growth rates (%)

Shares (%)

1990 1995 2000 2010

2020 1995/ 2010/ 1995/

1995 2010 2020

2010 2020 2020


Solid Fuels
Liquid Fuels
Natural Gas
Nuclear
Electricity
Renewable En.Sources
Total
Energy intensity
(toe/M690)
Energy per capita
(toe/cap)

302
545
222
181
2
64

238
578
274
205
1
72

207
606
338
223
1
79

182
655
401
227
2
88

1.318 1.368 1.454 1.556

218 -1.8
663 0.8
431
26
199 0.7
3
27
100 1.4
1.612

0.9

248

241

225

190

164 -1.6

3.6

3.7

3.9

4.1

4.2

0.7

1.8 -0.3
0.1 0.5
0.7 1.8
-13 -0.1
12 2.1
12 1.3
0.4

0.7

17.4
42.2
20.0
15.0
0.1
5.3

11.7
42.1
25.8
14.6
0.1
5.7

13.5
41.1
26.7
12.3
02
62

100.0 100.0 100.0

-1.4 -1.5
0.3

0.5

Dentro de ellos se produce un desplazamiento hacia el gas en detrimento


fundamentalmente del carbn.
La energa nuclear reduce su participacin, aumentando la correspondiente a las
energas renovables.
El mantenimiento de la importancia de las energas fsiles en la demanda de energa
primaria y la progresiva reduccin de la produccin interna supone un aumento muy
acusado de la dependencia energtica. Si en 1995 era era inferior a la mitad (46%) en el
ao 2020 se aproxima a los dos tercios (63%).
42

1. El futuro de la energa

Dependencia en la importacin de energa final, EU-15 (1995-2020) en %


1995

2000

2010

2020

Combustibles slidos

39.5

46.7

52.8

67.8

Combustibles lquidos

72.9

74.4

81.7

85.1

Gas natural

39.9

39.5

52.4

67.3

Energa total

46.4

47.6

55.0

63.4

La demanda de energa final experimenta un crecimiento ms rpido que la demanda


de energa primaria: el 1,5% anual en promedio hasta el ao 2010 y el 0,5% entre el ao
2010 y el 2020. Ello debe ser fruto de un mayor rendimiento en la conversin de
energa fundamentalmente en la generacin elctrica, en la que la tecnologa debe
suponer un papel importante.
Final energy demand by fuel, EU-15 (1995-2020)
Mtoe

1995

Annual Growth rates (%)

2000 2010

2020

1995/ 2010/ 1995


2010 2020 2020

Shares (%)

1995

2010

2020

By fuel
Solids Fuels
Liquid Fuels
Natural Gas
Stearn
Electricity
Hidrogen
Methanol-Ethanol
Renewable
Energy Sources
Biomass
Other
Total Final Energy
Demand

44
405
178
70
170
0
0

36
437
198
74
190
0
0

27
479
212
89
227
0
0

20
489
213
102
266
0
0

-3.2
1.1
12
1.6
1.9
-

-2.7
0.2
0.0
1.3
1.6
18.3
8.5

-3.0
0.8
0.7
1.5
1.8
-

4.9
45.6
20.0
7.9
19.1
0.0
0.0

2.5
45.3
20.1
8.5
21.5
0.0
0.0

1.8
44.0
19.1
9.1
23.9
0.0
0.0

22
22
1

22
21
0

22
21
1

21
20
1

-0.1
-0.2
22

-0.4
-0.6
3.5

-0.3
-0.4
2.7

2.5
97.4
2.6

2.1
96.3
3.7

1.9
94.6
5.4

888

967 1.056 1.111

12

0.5

0.9

247
241
124
276

259
257
140
301

0.9
0.7
1.7
1.5

0.3
0.5
1.1
0.4

0.7
0.6
1.4
1.1

100.0 100.0 100.0

By sector
Industry
Residential
Tertiary
Transport

283
268
159
346

291
282
177
360

43

27.8
27.1
14.0
31.1

26.8
25.4
15.1
32.8

26.2
25.4
15.9
32.4

Sectorialmente la industria y el sector domstico disminuirn su participacin en el


consumo final, mientras que el sector terciario y el transporte, con tasas de crecimiento
de consumo superiores, la aumentarn.
Dentro de los vectores energticos finales la electricidad experimentar un aumento de
participacin en la cobertura de la demanda final. El aumento de su participacin se sita
en cerca de 5 puntos, aumentando del 19% en 1995 al 24% en el ao 2020. Ello es un
reflejo de la creciente tendencia a la electrificacin en el consumo energtico de los pases
desarrollados.
Pero incluso teniendo en cuenta este aumento de participacin la tasa de crecimiento
promedio del consumo de electricidad en todo el periodo es del 1,7%, queda por
debajo de la previsin de aumento del Producto Interior Bruto a la que histricamente
siempre ha superado.

Electricity Demand by sector TWH, EU-15 (1995-2020)


TWh

Annual growth rates (%)

Shares (%)

1995

2010

2020

1995/
2010

2010/
2020

1995/
2020

1995

2010

2020

Industry

858

1,046

1,122

1.3

0.7

1.1

42.3

39.1

35.9

Tertiay

503

765

1,007

2.8

2.8

2.8

24.8

28.6

32.2

Households

582

747

873

1.7

1.6

1.6

28.7

28.0

28.0

Transports

55

100

111

4.0

1.1

2.8

2.7

3.7

3.6

Others

32

15

10

-5.0

-3.8

-4.5

1.6

0.6

0.3

2,030

2,673

3,124

1.9

1.6

1.7

100.0

100.0

100.0

Total

La evolucin de la demanda elctrica por sectores es coherente con la evolucin de la


demanda general de energa final. El sector industrial y en menor medida el domstico,
pierden importancia en relacin con el sector terciario y el transporte.
Desde el punto de vista de la generacin de electricidad destaca fundamentalmente el
crecimiento de las centrales de ciclo combinado que dominarn ampliamente la nueva
capacidad de produccin instalada.

44

1. El futuro de la energa

Junto con la instalacin de nueva capacidad la progresiva retirada de la actual supondr


una disminucin de las actuales fuentes dominantes el carbn y en forma menos acusada
de la energa nuclear.

Generating capacities in GW, TWH, EU-15 (1995-2020)


GW

Annual Growth rates (%)

Shares (%)

1995

2010

2020

1995/
2010

2010/
2020

1995/
2020

1996

2010

2020

Nuclear

132

135

117

0.2

1.4

0.5

23.1

18.8

13.4

Coal and Lignite

180

101

37

3.8

9.6

6.1

31.5

14.1

4.2

66

60

122

0.6

7.3

2.5

11.5

8.4

14.0

Open Cycle multi-Fired


Open Cycle of IPP

33

25

21

1.8

2.0

1.9

5.8

3.5

2.4

GTOC and small GT

46

254

384

12.0

4.2

8.8

8.1

35.4

44.1

Clean Coal and Lignite

27

14.5

22.7

17.7

0.1

0.5

3.1

Biomass-Waste of Utilities

1.2

2.5

1.7

0.7

0.7

0.7

Fuel Cells

0.0

0.0

0.0

Hidro-Renewables

109

134

158

1.3

1.7

1.5

19.2

18.6

18.1

Total

570

717

872

1.5

2.0

1.7

100.0 100.0

100.0

Pese a su crecimiento las centrales elctricas que utilizan fuentes de energa renovables
no mantendrn su importancia en la estructura de la produccin de energa elctrica
europea.
Las emisiones de gases de efecto invernadero no slo no experimentarn una reduccin,
necesaria para el cumplimiento de los compromisos de Kyoto, sino que tendrn un
incremento acusado.

45

CO2 emissions by fuel, EU-15 (1990-2020)


Mt CO2

Annual growth rates (%)

1990

1995

2010

2020

Solids
Hard coal
Coke
Lignite

1.093
616
125
280

870
547
93
210

664
397
64
199

819
569
52
196

1.8
2.1
2.5
0.4

Liquids
Gasoline
Kerosene
Diesel oil
Fuel oil

1.421
354
91
576
266

1.509
350
108
640
261

1.709
424
169
729
227

1.714
425
202
729
194

565
483

658
591

925
873

3.079

3.037

3.298

Gas
Natural gas
Total

1995/ 2010/
2010 2020

Shares (%)

1995 2010

2020

2.1
3.7
2.2
0.1

35.5
62.8
10.7
14.1

20.1
59.8
9.7
29.9

23.3
69.5
6.3
23.9

0.8
1.3
3.0
0.9
0.9

0.0
0.0
1.8
0.0
1.6

46.1
232
7.2
42.4
17.3

51.8
24.8
9.9
42.7
13.3

48.9
24.8
11.8
42.5
11.3

975
934

2.3
2.6

0.5
0.7

18.4
89.8

28.0
94.4

27.8
95.8

3.508

0.6

0.6

Las emisiones previstas para el ao 2010 son un 7% superiores a las de 1990. Las
previstas para el ao 2020 son un 14% superiores. En contraste el compromiso adquirido
en el protocolo de Kyoto supone una reduccin del 8%.

Papel de los sistemas descentralizados dentro del mercado interior


de la energa
Disponer de un suministro energtico adecuado y sostenible exige buscar no slo una
mxima eficiencia en su consumo final, sino conseguir tambin un mximo rendimiento
en la conversin de las fuentes energticas primarias en los vectores en que se realiza el
consumo: mejorar los rendimientos de conversin y evitar las prdidas de distribucin
en redes.
Completa el cuadro de medidas de aplicacin la utilizacin de fuentes de energa
renovables que permite reducir el agotamiento de recursos fsiles y los efectos que de
su combustin se derivan.
La generacin distribuida incide positivamente en ambos campos. Por una parte puede
contribuir al mximo aprovechamiento de los procesos de conversin de energa de los
46

1. El futuro de la energa

combustibles fsiles y a la reduccin de prdidas en las redes de distribucin. Por otra


es el elemento de generacin por el que habitualmente se incorporan a la produccin
elctrica las energas renovables.
Para las aplicaciones de generacin distribuida basadas en la conversin de la energa
qumica, su concepto y dimensin posibilita situarlas en vecindad con el usuario final
y coordinadas con su proceso. Ello permite, no slo evitar prdidas en distribucin sino
orientar la generacin a la produccin conjunta de calor y electricidad, lo que supone
un importante potencial de incremento en el rendimiento energtico.
La cogeneracin es una de las reas en que la generacin distribuida tiene y puede tener
un importante papel. Los equipos disponibles han experimentado un importante
desarrollo. Se dispone de una amplia variedad de motores y turbinas para aplicaciones
de cogeneracin en pequea escala. La distribucin de gas ha experimentado una amplia
difusin y permite el aprovisionamiento de combustible.
Las clulas de combustible pueden contribuir a ampliar an ms la variedad de equipos
aplicables a satisfacer distintas necesidades de cogeneracin de calor y energa.
Todo ello puede quedar reflejado en las proyecciones de la Comisin Europea
contenidas en su Energy Outlook to 2020. Las empresas elctricas dispondrn en el
ao 2020 del 78% de la capacidad de generacin en lugar del 90% del que disponen
actualmente. La generacin distribuida puede permitir el acceso de pequeos
productores independientes.
Potenciar la cogeneracin y las energas renovables son dos polticas de la Unin
Europea para la proteccin del medio ambiente contribuyendo a reducir las emisiones
de gases de efecto invernadero, la potenciacin del desarrollo local y regional
promoviendo una mayor cohesin econmica y social, la promocin del empleo
favoreciendo actividades con alta participacin humana, y la reduccin del incremento
previsto en la dependencia energtica reduciendo importaciones de recursos energticos.
De estas polticas se han derivado acciones que en gran medida son aplicables a fuentes
de energa distribuidas. Por su importancia cabe resaltar la emisin de la directiva de
promocin de electricidad generada a partir de fuentes de energa renovables, que junto
con la adopcin de estrategias comunitarias para fomento de la produccin conjunta
de calor y electricidad y el desarrollo de los programas marco de promocin de energa
y dentro de ellos el programa SAVE de eficiencia energtica y el programa ALTENER
de promocin de las energas renovables, configuran esta accin comunitaria.

47

La publicacin de la Directiva 2001/77 del pasado 27 de setiembre de 2001, sobre


promocin de la electricidad generada a partir de fuentes de energa renovables, culmina
un proceso iniciado con la publicacin, el ao 1997 del Libro Blanco de las Energas
Renovables. La Directiva establece por vez primera a nivel europeo un texto legislativo
completo para fomentar la produccin a partir de fuentes de energa renovables.
Su objeto es duplicar el porcentaje que tienen las energas renovables en el consumo
bruto de energa de Europa, pasando del 6% al 12% en el ao 2010.
Dentro de ello busca crear un marco favorable para aumentar el porcentaje que las
fuentes de energa renovables tienen en la generacin de electricidad, pasando del 14%
al 22% en el ao 2010.
La directiva basa su accin en cuatro lneas:
- Establecer unos objetivos cuantitativos nacionales de produccin de electricidad
a partir de energas renovables..
- Establecimiento de regmenes de apoyo nacionales y eventualmente de un
rgimen de apoyo armonizado.
- Simplificacin de los procesos administrativos nacionales
- Garanta de acceso a las redes de transporte y distribucin de energa
Se asignan valores de referencia para los objetivos cuantitativos a nivel nacional.
Globalmente son coherentes con el incremento propuesto para la participacin de las
fuentes renovables en la generacin elctrica: pasar del 14% al 22%. En el caso de
Espaa se propone el paso del 20% al 29%.
El establecimiento de regmenes de apoyo, la eliminacin de obstculos administrativos,
y la garanta y facilidad en el acceso a la red debern establecerse a nivel nacional,
previndose una evaluacin de las medidas adoptadas y de la aplicacin de la directiva
en el ao 2005, para la proposicin si fuera preciso de medidas complementarias.

Autores captulo 1

Ricardo Granados
Luis Zarauza
48

Captulo 2. Un cambio de modelo


en el negocio elctrico
La GD supone una alteracin conceptual importante del negocio elctrico y, por
extensin, energtico; su origen es mltiple, y su explicacin se ha tratado en el captulo
anterior. Su espoleta es un cambio tecnolgico de caractersticas radicales, cuyos detalles
aparecern en el captulo siguiente. Como tal ruptura, y el caso del Ordenador Personal
puede servir de referencia, ocasionar una nueva visin del negocio energtico, una
nueva cadena de valor, y un importante conjunto de oportunidades para aqullos que
reconozcan el nuevo escenario.
El concepto de Sistema Descentralizado rompe con el modelo dominante durante el
siglo XX en el negocio elctrico, plantea una convergencia tecnolgica directa con el
sector hidrocarburos, y una competencia tecnolgica directa con el sector transporte.
No es de extraar, por tanto, que numerosas empresas, especialmente de los dos
primeros sectores, se planteen la consideracin de los SS.DD. como una cuestin
estratgica de primer orden para su propio futuro. Este captulo trata de plantear las
cuestiones clave desde el punto de vista empresarial, una vez dadas desde el punto de
vista ms general en el primer captulo.
La primera conclusin importante es que se puede desarrollar un negocio en el
suministro de servicios energticos de alta calidad sin pasar por el esquema de Sistema
Centralizado ni por sus agentes tradicionales, las empresas de servicio pblico energtico
o utilities. No slo se abre para stas la puerta de la prdida de un mercado controlado,
sino que adems desaparece la justificacin tradicional de estabilidad basada en el
monopolio natural del negocio elctrico, y aparece un riesgo regulatorio claro, en
funcin de cmo el regulador pueda entender esta ruptura como una palanca para
remover los obstculos, ms o menos ligados al concepto de Sistema Centralizado, en
que se encuentra la libre competencia energtica.
La segunda conclusin es igualmente clara: en un nuevo modelo de negocio, aparecern
nuevos agentes. Ser pionero puede reportar importantes ventajas; las consideraciones
sobre cmo tomar partido en este nuevo terreno de juego se expondrn hacia el final
del captulo.

49

2.1. Agentes del sistema descentralizado


Por la propia naturaleza de los SS.DD., se debe esperar una variedad mayor de agentes
propios que en el caso tradicional, dominado por empresas elctricas, de hidrocarburos,
etc., ms o menos verticales, pero en todo caso ordenadas en la cadena generacintransporte-suministro a clientes finales. Aqu, esta cadena clsica pierde sentido, ya que
los negocios clave se pueden considerar centrados en la aportacin de valor aadido
directo a los usuarios del sistema desde un frente triple:
- Suministradores de tecnologa, del equipamiento clave (una pila de combustible
domstica, por ejemplo), en forma de pequeas unidades distribuidas
extensamente
- Suministradores de energa primaria e interconexin, el papel ms parecido a las
empresas energticas clsicas o utilities.
- Suministradores de servicios energticos, tanto desde el punto de vista de las
soluciones energticas integrales como la intermediacin en mercados energticos,
siempre desde el punto de vista de la transformacin de los productos energticos
en bienes de comercio o commodities

Agentes basados en tecnologa


La tecnologa de los SS.DD. presenta, desde su origen, una variedad muy notoria de
soluciones tericamente aptas para un alto factor de penetracin en el mercado, ya que
prcticamente todas comparten niveles similares de eficiencia, sencillez y respeto
medioambiental; se plantea as una novedosa situacin de competencia entre los distintos
proveedores de equipos clave para estos sistemas, situacin que no tena cabida dentro
de los sistemas centralizados, en los que la posesin de la tecnologa era uno de los rasgos
distintivos de su agente principal, la empresa de servicio energtico vertical. Las
empresas que suministren los pequeos y numerosos equipos que formen los SS.DD.
sern de tamao y productos muy variables, y su xito vendr ligado en gran medida a
la posesin, directa o indirecta, de una tecnologa clave para la economa o la usabilidad
de sus productos. Como ejemplos de estas tecnologas clave alrededor de las cuales se
encontraran agentes importantes de los SS.DD., dentro de este tipo tecnolgico, y ms
en tono ilustrativo que de pronstico se podran citar:
- Tecnologas de membranas de intercambio inico para pilas de combustibles
- Tecnologas de reformadores de hidrocarburos para pilas de combustibles
- Tecnologas de interconexin y facturacin

50

2. Un cambio de modelo en el negocio elctrico

Uno de los movimientos ms claros que se observa ya es la creacin y crecimiento de


empresas cuya misin es, precisamente, el aprovechamiento de estas oportunidades
tecnolgicas, a un ritmo y con un valor medido por el mercado- sorprendentemente
altos.

Agentes basados en suministro de energa en red e interconexin


El usuario final de soluciones energticas distribuidas debe contar, en un caso
supuestamente tpico de generacin a partir de una fuente de energa distribuida en red
(gas natural, incluso hidrgeno o alternativas avanzadas de este tipo) con capacidad de
compra-venta a una red elctrica existente, con soluciones a ambos tipos de
interconexin (punto de conexin, condiciones tcnicas, medida, facturacin, etc).
Parece que este sera un terreno donde las empresas energticas procedentes del sistema
centralizado podran tomar ventaja respecto a cualquier otro competidor que aparecer,
en todo caso-, dado que cuentan con parte de las infraestructuras y competencias
apropiadas, e incluso se hallan en una tendencia a corto plazo a dominar ambas materias,
vista la propagacin de las empresas de hidrocarburos hacia el negocio elctrico, y
viceversa. Si esto es posible a cualquier escala, o si se dar esta evolucin del concepto
de utility, son algunas de las preguntas pendientes.

Agentes basados en servicios energticos


Los dos tipos de agentes anteriores sirven para describir hasta cierto alcance lo que ahora
entrevemos como el futuro sistema centralizado en un alto grado de desarrollo; no
obstante, esto no parece suficiente para describir todos los puntos alrededor de los cuales
surgiran agentes con funciones y negocios diferenciados. Es especialmente difcil dar
un panorama plausible en esta cuestin, ya que no se cuenta con referencias claras y
presentes, como en los otros dos tipos de agentes, y como mucho se pueden aventurar
ideas sobre otros servicios que se podran suponer presentes:
Servicios energticos integrados. La complejidad de aprovechamiento de los
SS.DD. en aplicaciones de cierta importancia, donde el flujo de varias especies
energticas puede ser difcil de gestionar por el usuario, debera dar lugar a la
aparicin de empresas destinadas a proporcionar estas soluciones, tcnicas y de
gestin, de forma conjunta, ofreciendo un nico interlocutor con el usuario. Es
difcil que este tipo de agente pueda resolver tambin el suministro desde origen
de la energa primaria, o la gestin de la energa elctrica producida en el sistema,
por lo que precisara de este tipo de agente para no caer en desventaja respecto a
agentes tipo utility descritos en el punto anterior.

51

Intermediacin de mercados energticos. La gestin de los sistemas energticos


distribuidos en red es especialmente importante cuando estos sistemas adoptan
tipologas y topologas de agentes e infraestructuras como las apuntadas. La
operacin continua de estos sistemas pondra encima de la mesa problemas poco
habituales, por ejemplo; la capacidad de trabajar en estos nuevos sistemas dara
sentido a nuevos tipos de empresas, que se relacionaran por un lado con unos
pocos grandes proveedores energticos, grandes infraestructuras (los agentes
tpicos del Sistema Centralizado), y por otro lado con multitud de agentes de
servicios energticos finales o casi finales, dentro de las fuertes restricciones que
la operacin fiable del conjunto del sistema impondra. La capacidad de
intermediacin en estos mercados energticos, en competencia con el agente
tipo utility, marcara su posicin dentro del conjunto final de agentes de los
SS.DD.

Estrategias empresariales
Hay al menos dos puntos de vista que pueden resultar ilustrativos acerca de la
consideracin empresarial de las oportunidades que se derivan de la GD o los SS.DD.:
Como nueva iniciativa, ocasionada por una ruptura tecnolgica, que permite iniciar un
negocio bajo alguno de los nuevos tipos de agentes antes descrito. En un estado de
desarrollo incipiente de una tecnologa potencialmente revolucionaria, como es el caso,
las empresas que liderasen la transformacin podran encontrar importantes ventajas:
una cuota de mercado mayor, posicin de dominio de mercado o de solucin
tecnolgica, etc. Se podra avanzar, con todas las precauciones imaginables, que, en este
esquema, los nuevos entrantes ocuparan eslabones cortos de la nueva cadena de valor
(slo servicios finales a clientes, especializacin en soluciones tecnolgicas competitivas,
etc). En este tipo de juego, aplican todas las reglas de las innovaciones tecnolgicas
radicales, y las historias de xitos y fracasos seguramente recordarn a las de cualquier
otro sector ante una transformacin comparable.
Como empresa energtica tradicional que ve ciertas transformaciones en su entorno y
se plantea su respuesta estratgica. La aproximacin a los SS.DD. seguramente sera ms
conservadora, defensiva, entre otras cosas porque no se trata de un sector acostumbrado
a hacer frente a alteraciones radicales de entorno de origen tecnolgico. Probablemente
pasara por alguna de las fases tpicas de Vigilancia, Capacitacin e Introduccin en el
mercado; sera poco probable una estrategia de liderazgo, por parte de este tipo de
empresas, aunque esta conclusin no se obtenga, desde luego, a partir de una valoracin
estratgica concreta sino ms bien desde una actitud reactiva. La colocacin en la
cadena de valor podra presentar ciertas diferencias respecto al punto de vista anterior,
52

2. Un cambio de modelo en el negocio elctrico

y ya se estn empezando a dar casos de posicionamiento largo, que se inicia


habitualmente con una alianza con un proveedor tecnolgico especializado, contina
con la distribucin de equipos, instalacin, conexin, operacin y mantenimiento, y
puede concluir con el suministro de combustible, servicios energticos aadidos y la
recompra y gestin del excedente de produccin.

2.2. Aplicacin al caso espaol


La liberalizacin de los mercados elctricos ha aumentado las incertidumbres ligadas a
la planificacin de los sistemas elctricos. En este escenario, la generacin distribuida est
llamada a incrementar su papel en el futuro comportamiento de los sistemas elctricos
europeos.
El concepto de generacin distribuida puede presentar diferencias entre los distintos
sistemas elctricos, en funcin del desarrollo de los diferentes tipos de instalaciones de
generacin elctrica. As, hay muchos autores que consideran generacin distribuida
nicamente la que est prxima al consumidor (cogeneracin, solar fotovoltaica
domstica, etc.) mientras en otros casos se relaciona ms con el nivel de tensin a que
vuelcan su energa en la red (distribucin o transporte), en funcin del rgimen en que
se encuentre (rgimen ordinario o rgimen especial) o en funcin de la potencia
(generalmente se utiliza el lmite de 50 MW como potencia mxima).
Ninguna de las anteriores definiciones se adapta plenamente a la estructura actual del
equipo generador, y an menos al previsible desarrollo del equipo generador en los
prximos aos. En cuanto al nivel de tensin, se puede considerar que prcticamente
todo el rgimen especial es generacin distribuida a da de hoy (slo 140 MW de 9.500
no lo son), pero no as en los prximos aos dado que los grandes parques elicos que
han solicitado su acceso a la red elctrica se conectarn fundamentalmente a la red de
transporte. Por el contrario en rgimen ordinario slo 3.000 MW de un total de 45.000
MW se podran considerar generacin distribuida. Por lo tanto, en estos momentos se
puede considerar que ms de 12.000 MW de los casi 55.000 MW instalados en el sistema
elctrico peninsular es generacin distribuida, lo que representa un 22% del total
A partir de este momento el desarrollo previsible de la generacin distribuida ir ligado
al crecimiento del rgimen especial que se pueda considerar distribuido (en funcin de
la potencia de la instalacin, su tensin de conexin y/ ubicacin cerca del consumo) y
al desarrollo tecnolgico e instalacin de equipo generador aislado de la red, ambos
desarrollos ligados a la evolucin de los precios de la energa en el mercado y a la
retribucin de la energa excedentaria de estas instalaciones. Esta situacin ofrece una
nueva alternativa a las tradicionales fuentes de generacin que dependiendo del entorno,
53

econmico-social y medioambiental, puede llegar a ser una buena solucin e incluso la


nica.
Las principales razones que explican el previsible aumento de la generacin distribuida
se pueden resumir en:
Se ubican normalmente cerca del consumidor con el consiguiente ahorro en
redes.
Las tecnologas utilizadas se distinguen por su grado de desarrollo e integracin
en los sistemas:
- Experiencia probada: Turbinas de gas, motores de combustin interna.
- Aplicaciones en desarrollo creciente: Aerogeneradores y energa solar
- Tecnologas experimentales actualmente pero con un prometedor
futuro: pilas de combustible, solar fotovoltica en edificios, etc.
Debido a su menor tamao es ms fcil encontrar un emplazamiento.
El gas natural usado como combustible en la generacin distribuida cuenta cada
vez mas con una mayor red de distribucin.
Los costes y tiempo de instalacin de estas plantas no son altos.
Suelen alcanzar buenos cifras en eficiencia cuando se trata de plantas de
cogeneracin o mediante la utilizacin de ciclos combinados.
La liberalizacin de los mercados contribuye a la creacin de oportunidades
para la participacin de nuevos agentes en el negocio elctrico.

2.2.1. Generacin en rgimen especial

Como ya se coment anteriormente, en Espaa la generacin distribuida, al menos hasta


la fecha, se puede identificar en gran medida con las fuentes de generacin asociadas al
rgimen especial, por el tamao de las plantas y las tecnologas utilizadas.
La trayectoria seguida por las energas renovables para generacin elctrica en Espaa
a lo largo de los ltimos 10 aos, ha superado ampliamente las previsiones. Cuando se
public el PEN 1991-2000, para la Espaa peninsular se dieron cifras de 1.684 MW de
potencia instalada prevista para Renovables al final del ao 2000. La realidad ha resultado
ser de 4.130 MW, esto es casi dos veces y media la cifra prevista. Sin embargo, al
referirse a la energa generada, en el ao 1999 fue de 7.554 GWh y en el ao 2000 ha sido
del orden de 9.000 GWh, lo que representa un 60% ms que la cifra prevista, incremento
no obstante inferior al de la potencia instalada.
El incremento de potencia, ha supuesto una nueva potencia instalada en estos 10 aos,
de casi 3.000 MW, cantidad muy superior a la prevista de 1.189 MW. Esta situacin se
debe en buena medida, a la potencia de tipo elico, prcticamente inexistente en el ao
54

2. Un cambio de modelo en el negocio elctrico

1990, que tras un incremento espectacular a partir de 1998, a finales de 2000 representaba
unos sorprendentes 2.400 MW, -potencia 14 veces superior a la prevista para este ltimo
ao, que slo alcanzaba los 175 MW-. En el ao 1999, el incremento de potencia elica
instalada, fue de 700 MW y en el ao 2000 ha sido de 940 MW, lo que explica que tras
un perodo de maduracin de 8 aos, no exento de vacilaciones, se ha producido una
avalancha de nuevos parques elicos en los dos ltimos aos, que se estima se mantendr
durante los prximos aos, ante la enorme cantidad de parques en construccin, en
estudio y con peticiones de instalacin.
Actualmente existen seales regulatorias tanto a nivel nacional como europeo que
hacen presagiar un desarrollo notable de estas tecnologas, en particular aquellas que
puedan aumentar la garanta de suministro y a su vez estn fundadas en tecnologas
renovables. De esta manera se lograra un doble objetivo: frenar el grado de dependencia
energtica de terceros pases y a su vez reducir la emisin de gases de efecto invernadero,
en lnea con el protocolo de Kyoto. La generacin de electricidad con energa renovable,
contribuye al autoabastecimiento energtico.
Tambin la evolucin seguida por la cogeneracin en estos ltimos 10 aos ha superado
lo previsto ya que mientras en el Plan Energtico Nacional 1991-2000 se estimaba que
en el ao 2000 habra 2.200 MW de cogeneracin, y la realidad ha sido cercana a los
5.000 MW.
En la actualidad, las tecnologas que se estn utilizando de manera predominante son
la cogeneracin (motores de combustin interna y turbinas de gas) y la generacin con
fuentes de energa renovables, principalmente de origen elico. El volumen de potencia
instalada en rgimen especial en julio de 2001 asciende a 9.500 MW, de los cuales
5.000 MW corresponden a cogeneracin y 4.500 MW a energas renovables (2.700 MW
elicos).

2.2.2. La generacin distribuida en el horizonte 2010


El desarrollo de la generacin distribuida vendr marcado por el avance de la energa
elica y de la cogeneracin principalmente, pero tambin por el desarrollo de nuevas
tecnologas como las pilas de combustibles, la generacin con hidrgeno, las
microturbinas, cuya previsin resulta ms difcil al no haberse recogido hasta el
momento en los distintos planes de desarrollo del IDAE o en la Propuesta de Directiva
europea de promocin de la energa renovable.

55

Se recoge a continuacin en el cuadro 1 las ltimas previsiones de Red Elctrica de


Espaa, que como Operador del Sistema realiza cada ao, para los distintos tipos de
generacin en rgimen especial.
Como se puede apreciar en estas cifras, que en algunos casos podrn considerarse
conservadoras y en otros excesivamente ambiciosas, el principal desarrollo se espera que
sea en el campo elico, donde se estima que a finales del ao 2010 habr un mnimo de
9.000 MW instalados en el sistema elctrico espaol.
La cogeneracin, que en estos momentos representa la mitad de la generacin distribuida
instalada en el sistema (5.000 MW), aunque continuar aumentando a lo largo de la
presente dcada, perder su posicin relativa a favor de la energa de origen elico.
La potencia hidrulica distribuida en rgimen especial, 1.400 MW, tendr un desarrollo
progresivo de 400 MW a lo largo de la dcada. La energa solar, que se espera tenga una
potencia instalada que supere los 300 MW, experimentar un crecimiento considerable
teniendo en cuenta que en la actualidad apenas llega a la cifra de 4 MW.
Las cifras que aqu se muestran para la biomasa, basadas en las cifras recogidas en el Plan
de Fomento de las Energas Renovables, parecen demasiado ambiciosas a la vista de la
ralentizacin sufrida en muchos de los proyectos.
Por supuesto, la evolucin que aqu se presenta est sujeta a que eventuales cambios en
los precios de adquisicin de esta energa represente una disminucin en la nueva
potencia instalada y por lo tanto de su contribucin a las necesidades elctricas del
sistema.

56

2. Un cambio de modelo en el negocio elctrico

Potencia y energa en regimen especial 2001-2010


2001*

2002

2003

2004

2005

2006

2007

2008

2009

2010

Potencia instalada (MW) a 31 de diciembre


Trmicos
Cogeneracin
y otros
Biomasa
Residuos urbanos
e industriales
Total

5.000
290

5.300
380

5.450
470

5.600
560

5.700
650

5.800
750

5.900
850

6.000
950

6.100
1.050

6.200
1.150

240
5.530

270
5.950

300
6.220

330
6.490

360
6.710

380
6.930

400
7.150

420
7.370

440
7.590

460
7.810

Hidralica
Elica
Solar
Total

1.390
3.600
4
4.994

1.440
4.600
8
6.048

1.490
5.400
24
6.914

1.540
6.000
42
7.582

1.590
6.500
74
8.164

1.640
7.000
106
8.746

1.690
7.500
140
9.330

1.740 1.790 1.840


8.000 8.500 9.000
175
245
315
9.915 10.535 11.155

Total (MW)

10.524

11.998

13.134 14.072

14.874

15.676 16.480

17.285 18.125 18.965

No trmicos

Potencia media anual entregada al sistema (MW)


Trmica

2.425

2.644

2.812

2.949

3.079

3.192

3.309

3.425

3.542

3.658

No trmica (ao medio) 1.304

1.609

1.874

2.086

2.258

2.418

2.578

2.738

2.901

3.067

Total(MW):
Ao medio
Ao hmedo
Ao seco

4.253
4.383
4.108

4.687
4.820
4.536

5.035
5.174
4.880

5.334
5.477
5.173

5.610
5.758
5.444

5.886
6.038
5.715

6.163
6.319
5.987

6.442
6.604
6.261

6.725
6.891
6.538

19.920
1.843

20.730 21.270
2.338 2.833

21.720
3.328

22.080 22.440
3.850 4.400

22.800 23.160 23.520


4.950 5.500 6.050

1.403
23.165

1.568 1.733
24.653 25.835

1.898
26.945

2.035 2.145
27.965 28.985

2.255 2.365 2.475


30.005 31.025 32.045

3.729
3.853
3.589

Entregas de energia al sistema (GWh)


Trmicos
Cogeneracin y otros 18.660
Biomasa
1.348
Residuos urbanos
e industriales
1.238
Total
21.245
No trmicos
Hidralica
Elica
Fotovoltaica
Total (ao medio)

4.095
7.320
5
11.420

4.245
9.840
9
14.094

4.395 4.545
12.000 13.680
24
50
16.419 18.275

4.695
15.000
87
19.782

4.845 4.995
16.200 17.400
135
185
21.180 22.580

5.145 5.295 5.445


18.600 19.800 21.000
236
315
420
23.981 25.410 26.865

Total (GWh):
Ao medio
Ao hmedo
Ao seco

32.665
33.757
31.436

37.259
38.391
35.986

41.054 44.110
42.226 45.322
39.736 42.746

46.727
47.979
45.319

49.145 51.565
50.437 52.897
47.692 50.066

53.986 56.435 58.910


55.358 57.847 60.362
52.443 54.847 57.277

(ao medio)

(*)Previsin realizada en Abril de 2001

57

2.2.3. Incidencia en la operacin del sistema. Impacto a corto plazo

Actualmente, en cada sesin del mercado diario de produccin de electricidad, cada


agente distribuidor estima y comunica la produccin total horaria en rgimen especial
en su zona, para las 24 horas del da siguiente, cifra que incluye la produccin elica.
Durante todo el perodo de previsin que abarcan los mercados posteriores al diario,
no se modifica la produccin prevista inicialmente en el mercado diario para el rgimen
especial, debido a que no existe comunicacin alguna por parte de estos generadores
sobre la produccin horaria real cedida al sistema, nicamente el total mensual por el
que se les retribuye y con un retraso de varios meses. Esta incertidumbre crece
enormemente a medida que se va incorporando generacin elica al sistema ya que, al
no conocerse la produccin elica real, se distorsiona las series de demanda, con el
consiguiente perjuicio para su seguimiento y previsin.
Una importante consecuencia de una elevada penetracin elica es la dificultad de
prever la potencia generada convencional en la programacin diaria. Esta incertidumbre
se traducira, si no hubiese ninguna previsin, en confiar a la reserva la cobertura de unas
variaciones grandes de potencia.
Un sistema de prediccin de la produccin permitira paliar, al menos en parte, esos
efectos. La operacin del sistema necesita disponer de un sistema que permita predecir
y estimar la energa horaria que se generar en los parques elicos durante las siguientes
48 horas (corto plazo), para as disminuir los desvos en los programas de generacin
y reserva y minimizar el impacto en la operacin, haciendo que esta sea ms fiable y
segura.
En Europa, los operadores de los sistemas elctricos Eltra (Dinamarca) y E.ON
(Alemania), el primero con una penetracin elica del 44% y el segundo con una
potencia instalada de 3.000 MW, realizan este tipo de previsiones de generacin elica
a corto plazo desde hace varios aos. En particular, ellos estn motivados
fundamentalmente por el hecho de que en sus sistemas el operador del sistema es el
responsable econmico de los desvos generados por la energa elica. En Espaa no es
as, y el impacto econmico de la generacin elica en la operacin del sistema se
traslada directamente al precio final de la energa en el mercado, es decir, se repercute
directamente a los consumidores.
Sin embargo, el pasado mes de Abril, la Comisin Nacional de la Energa public el
Informe 6/2001 sobre la propuesta de Real Decreto por el que se desarrollan los
artculos 17, 18 y 21 del Real Decreto-Ley 6/2000, de 23 de junio, con objeto, entre
otros, de estimular el paso al mercado de los productores del rgimen especial. De esta
manera la produccin elica se podra integrar en los distintos mercados del sistema
elctrico espaol, integracin que hasta este momento es nula.
58

2. Un cambio de modelo en el negocio elctrico

Red Elctrica, como Operador del Sistema, preocupada por la incidencia que la
generacin elica est teniendo en la operacin del sistema y a la vista de las previsiones
de su crecimiento, est desarrollando un sistema de prediccin que permitir conocer
la previsin de la produccin elica horaria total, con antelacin suficiente para las
siguientes 48 horas, que podr ser tenida en cuenta en:
- la determinacin de las necesidades de reserva en los mercados de regulacin
secundaria y terciaria.
- la resolucin continua de restricciones tcnicas del sistema.
- la programacin de trabajos y descargos en lneas.
El sistema ser de mayor utilidad en la medida en que las predicciones sean de la mayor
calidad posible y se puedan actualizar continuamente, para lo que se considera necesario
disponer de la produccin de los parques en tiempo real.
El modelo de previsin de la energa elica a corto plazo que se est desarrollando,
actualmente en fase de prototipo, y que podr tener distintas alternativas en funcin de
la disponibilidad de informacin, necesita como variables fundamentales de clculo:
- las previsiones meteorolgicas de velocidad y direccin de viento obtenidas de
modelos de prediccin existentes: Hirlam (que realiza predicciones cada 6 horas,
para las 48 horas siguientes con detalle horario), el modelo del Centro Europeo
de Predicciones (realiza diariamente predicciones con un horizonte de 10 das, en
intervalos de 6 horas los primeros das), etc.
- La generacin elica, medida en todos los parques elicos en servicio y enviada
al Centro de Control de Red Elctrica, en tiempo real.
Se presentan en la siguiente tabla 1 las principales ventajas e inconvenientes de cada uno
de las tcnicas de evaluacin que se han analizado y sopesado a la hora de decidir cual
es la ms conveniente para el sector elctrico espaol:

59

Tabla 1. Tcnicas de evaluacin. Ventajas e inconvenientes


Tcnicas

Ventajas

Inconvenientes

Medidas en tiempo real frente


a medidas en tiempo diferido.

Mayor precisin en
la prediccin. Aprendizaje
en tiempo real.

Necesidad de un sistema de
medidas en tiempo real.

Modelo estadstico

Hace falta poca informacin


sobre los parques

Puede haber fenmenos


difciles de modelar.

Modelo fsico

Considera un gran
nmero de aspectos.

Necesita gran cantidad


de datos de los parques.

Medidas en todos los parques


frente a medidas slo en algunos.

Mayor certidumbre
en la prediccin

Mayor red de
adquisicin de datos.

Autores captulo 2
Gerardo Gonzlez
Fernando Soto
Luis Zarauza

60

Captulo 3. Tecnologas.
grado de desarrollo actual, actores, combustibles,
previsiones de implantacin y consideraciones
medioambientales
3.1. El empuje de la tecnologa
El empuje de la tecnologa aparece como un factor clave para que las nuevas tecnologas
emergentes de generacin elctrica sean capaces de alcanzar los nuevos retos y
requerimientos de un mercado cada vez ms abierto, liberalizado y con unos
requerimientos medioambientales ms estrictos, y a la vez complementen las tecnologas
clsicas de produccin elctrica centralizada.
Entre este portfolio de nuevas tecnologas cabe destacar dos de ellas, las microturbinas de
gas y las pilas de combustible, como dos de las ms prometedoras formas de entender la
nueva visin de un mercado elctrico sembrado de microgeneradores que apoyen la
generacin elctrica centralizada, GC. Estas opciones tecnolgicas, junto a otras ms
convencionales de la GD, como los motores de combustin interna, y el almacenamiento
de energa, se tratan a continuacin.

3.1.1. Turbinas de gas

Las turbina de combustin o turbina de gas (TG) es una tecnologa establecida y


desarrollada que cubre un amplio rango de potencia, desde varios cientos de kilowatios
hasta cientos de megawatios. Las turbinas de combustin se aplican para propulsin de
barcos y aviones, compresores de gas y generadores de energa. Durante el ao pasado
en todo el mundo se vendieron del orden de 500 unidades de potencias entre 1 y 30 MW
para su aplicacin como generadores de electricidad, unos 3500 MW para generacin
distribuida.
Los elementos bsicos de las TG son, un compresor de aire, un cmara de combustin
y una turbina de expansin de los gases a cuyo eje, como carga, se acopla el generador
elctrico, con su sistema de control, mas un sistema de transformacin elctrica para el
suministro a los clientes a la tensin adecuada. Las TG producen energa de alta calidad
utilizada para generacin de vapor y produccin elctrica (cogeneracin), en aplicaciones
industriales o para calefaccin en poblaciones. Pueden ser adaptadas para quemar gas
natural, derivados del petrleo o ambos en una configuracin dual.

61

Recuperador de calor
Gases de
escape

Quemador

Aire

Compresor

Turbina

Carga

Turbina de Combustin

Las emisiones de las TG pueden ser controladas hasta niveles muy bajos mediante
tcnicas de combustin seca, inyeccin de agua o vapor, o tratamiento de los gases de
postcombustin. Los costes de mantenimiento son de los ms bajos en generacin
distribuida, este hecho unido a la elevada calidad del calor residual hacen de este tipo
de tecnologa una opcin aconsejable para aplicaciones industriales y comerciales de ms
de 5 MW de potencia.
Los mayores desafos estn, entre otros, en la eficiencia a bajas cargas de los ciclos de
Brayton, la refrigeracin y en la reduccin del nivel de ruido de este tipo de mquinas.

3.1.2. Microturbinas

Las microturbinas o turbogeneradores son turbinas de combustin de pequeo tamao


(desde 30 a 300 kW). Las unidades individuales pueden ser conectadas entre s, a modo
de instalacin modular, para suministrar cargas superiores. Los turbogeneradores se
desarrollaron como unidades auxiliares de energa (APU) para aviones de gran tamao
y pequeos motores militares. Posteriormente se han utilizado las microturbinas en
aplicaciones para vehculos elctricos hbridos y como fuente estacionaria de potencia
62

3. Tecnologas

para el mercado de energa distribuida. El diseo de su parte mecnica se bas en el de


los sistemas de turboalimentacin de motores (algunos fabricantes de turbogeneradores
adoptaron grupos de automocin para sus primeros modelos)
El ncleo de un sistema de microturbina est formado por un compresor, una cmara
de combustin, turbina y generador. El compresor y la turbina son tpicamente de flujo
radial La ejecucin estndar de las microturbinas para genarcin elctrica estacionaria
y en vehculos hbridos incorpora un recuperador de calor de los gases de escape para
precalentar el aire comprimido, a su entrada en la cmara de combustin.

Eje de una -turbina Elliott

La mayora de los diseos son de un solo eje, horizontales, e incorporan la turbina, el


compresor y el rotor del alternador (en este orden para que la turbina, que es la parte
ms caliente est alejada del rotor) Este eje gira a regmenes entre 60000 y 100.000 r.p.m.,
segn la potencia de los equipos, y arrastra consigo un generador de alta velocidad, de
imanes permanentes, (con tierras raras) . La salida a alta frecuencia es en primer lugar
rectificada y despus convertida a la frecuencia de consumo (50 o 60 Hz) y entregada
a la tensin de la red. Este sistema es capaz de producir energa elctrica con eficiencia
entre el 25 y el 30 % si se le incorpora un recuperador de calor que transfiere el calor
de los gases de escape a la corriente de aire entrante.
Esta descripcin de la microturbina tipo tiene sus excepciones. Ingersoll-Rand, ha
diseado su microturbina Power Works de 70 kW con ejes separados para compresor
y turbina, con disposicin vertical, y arrastrando el generador a travs de una reductora
mecnica a 3600 r.p.m. (para el mercado norteamericano). Bowman Power, que utiliza
los grupos de Elliott, incorpora una vlvula de by-pass en el recuperador de calor del
escape para poder optar a entregar ms energa trmica en cogeneracin en detrimento
de la eficiencia en la generacin elctrica.
63

Microturbina Capstone

Como en las turbinas de mayor tamao los turbogeneradores son capaces de operar con
gas o gasleo de las adecuadas especificaciones. La alimentacin con gas debe realizarse
a una presin alrededor de 5 bar por lo que, en el caso de ser conectadas a redes de baja
presin, requieren un compresor (los equipos de Capstone lo incorporan en el propio
equipo). La vida til esperada por diseo, no avalada todava por la experiencia, se sita
en las 60000 horas, con una intervencin mayor (cmara de combustin) a las 30000
horas.
Esta vida til tan larga y la baja necesidad de mantenimiento son debidas a la ausencia
de elementos con movimientos alternativos, ausencia de engranajes y simplicidad
constructiva. Como contrapartida, los materiales de la turbina se ven sometidos a
temperaturas extremas.

Desulfuracin
reformado
conversin
Gas natural/GLP
carbn
biomasa
residuos
slidos

Sistema
de
control
Hidrgeno
gas enriquecido

Procesador
de
combustible

Combustible
Agua

Energa elctrica DC

Calor residual

Cogeneracin proceso de recuperacin

64

Sistema
de
combustible
Energa elctrica AC

3. Tecnologas

El sistema es refrigerado por aire eliminando los sistemas de agua y aceite. Los sistemas
de baja emisin han demostrado resultados similares a los obtenidos con las Turbinas
de Gas de mayor tamao. Las microturbinas son especialmente apropiadas para el
suministro de energa en edificios comerciales o iluminacin industrial, en cogeneracin
o aplicaciones slo de potencia. La ausencia de movimientos alternativos lleva a un
funcionamiento silencioso y carente de vibraciones. El ruido que se induce a travs de
los flujos de aire de admisin y chimenea son fcilmente suprimibles con silenciadores.
Ambas caractersticas, bajo mantenimiento y funcionamiento silencioso, abre a las
microturbinas mercados donde los motores de combustin interna no podran penetrar.

3.1.3. Pilas de combustible


3.1.3.1. Definicin

Una pila o celda de combustible es un dispositivo electroqumico capaz de convertir la


energa qumica de un combustible directamente en energa elctrica (corriente continua)
y calor.
Este proceso de conversin electroqumica asegura un alto rendimiento de la
transformacin frente al que se obtiene en la conversin con mquinas trmicas, que
presentan la limitacin impuesta por el ciclo de Carnot.

3.1.3.2. Componentes de una pila de combustible

Fsicamente, las pilas de combustible estn constituidas por varias clulas individuales
conectadas elctricamente en serie. Las clulas contienen una matriz con electrolito que
se halla en contacto por cada lado con un electrodo, un nodo y un ctodo.
Las clulas individuales se conectan a travs de una placa separadora (placa bipolar)
cuyas funciones principales son:
1 Actuar como colector de corriente proporcionando la conexin elctrica
entre las clulas.
2 Formar una barrera que separa las corrientes de gases reactantes que
fluyen entre dos clulas contiguas.
La placa bipolar por tanto, ha de tener propiedades de conductor elctrico y ser
impermeable a los gases.

65

Al conjunto que resulta de la conexin de mltiples clulas en serie junto con las placas
bipolares (la pila propiamente), se le suele denominar tambin con la palabra inglesa
stack.
Si bien es en la pila de combustible donde se produce el proceso de conversin de
energa, para que una planta de pilas de combustible pueda ser considerada un sistema
viable como generador de energa, debe utilizar combustibles disponibles
comercialmente y producir energa elctrica alterna.
As, un sistema generador de pilas de combustible consta de cinco componentes bsicos:
El procesador de combustible, que convierte un combustible fsil en un gas rico
en hidrgeno, que a su vez alimenta a la pila de combustible para producir
energa elctrica en forma de corriente continua.
La pila de combustible que transforma la energa qumica del combustible en
energa elctrica.
El inversor, que transforma la corriente continua en corriente alterna, compatible
con los requerimientos de los usuarios.
El sistema de recuperacin de calor, que recupera la energa trmica til mediante
un ciclo de cola o sistema de cogeneracin, dependiendo de la aplicacin.
El sistema de control, gestor del sistema.

3.1.3.3. Principio de funcionamiento

El principio de funcionamiento en el que se basan las pilas de combustible es el inverso


al de la reaccin electroltica; en las pilas oxgeno e hidrgeno se combinan para formar
agua con produccin de energa elctrica y desprendimiento de calor. Se trata, por lo
tanto, de una reaccin limpia, en la que el nico producto es el vapor de agua que puede
ser liberado a la atmsfera sin ningn peligro para el medio ambiente. La nica
contaminacin posible puede derivar del proceso de obtencin del H2 de alimentacin.
Adems del hidrgeno puro que pueda provenir de la electrlisis a partir de una fuente
renovable, pueden emplearse como combustibles otras fuentes que contengan hidrgeno
como el gas natural, la gasolina (naftas), gases licuados del petrleo, metanol, etanol, etc.,
que tan slo precisaran de un tratamiento adecuado (reformado, purificacin) para
adaptarlos a los diferentes tipos de pilas de combustible. El gas natural es el hidrocarburo
preferido por tener una mayor relacin H/C y adems, en el caso de las pilas de
combustible estacionarias, por la posibilidad de que se suministre de forma continua por
canalizacin evitando el almacenamiento de combustible.

66

3. Tecnologas

El principio de funcionamiento en que se basan las pilas produce una serie de ventajas
en su funcionamiento:
Asegura un alto rendimiento de la transformacin al no requerir el paso por un
ciclo termodinmico para liberar la energa qumica del combustible, por lo que
no se encuentra con las limitaciones de rendimiento impuestas por el ciclo de
Carnot.
La ausencia de partes mviles da lugar a un funcionamiento silencioso, que permite
su emplazamiento en zonas urbanas, y reduce tambin los costes de mantenimiento.
Presentan la posibilidad de diseos modulares de sencilla instalacin.
Es una tecnologa que genera pocas emisiones contaminantes. La ausencia de
combustin as como los combustible utilizados permiten minimizar las
emisiones de SOx y de NOx.
Suelen presentar un elevado rendimiento en un amplio rango de regulacin,
tpicamente del 30% al 100%. As permiten una mayor flexibilidad de operacin
y una mayor eficiencia a cargas parciales.
Generacin elctrica de calidad obtenida por ondulacin de una corriente
continua (ausencia de armnicos y rizados).

3.1.3.4. Tecnologas

Los distintos tipos de pilas de combustible vienen caracterizadas por el tipo de


electrolito que utilizan, que adems condicionar la temperatura de operacin y de
recuperacin de calor de los gases de escape.
Se considera operacin a alta temperatura la que se realiza por encima de 300C,
principalmente las pilas de carbonatos fundidos y de xidos slidos 600 y 1000C, lo
que las hace especialmente idneas para aplicaciones estacionarias y de cogeneracin.
Las pilas de baja temperatura alcalinas y con membrana de intercambio de protones
principalmente) trabajan a temperaturas entre 70 y 90C y se consideran generalmente
ms aptas para aplicaciones mviles y/o porttiles, aunque se trata de expandir su
campo de aplicacin en unidades estacionarias de cogeneracin.
En un rango intermedio, trabajando a temperaturas sobre los 200C, se encuentran las
pilas de cido fosfrico, aptas para aplicaciones estacionarias.
Mencin aparte merece la emergente tecnologa de pilas alimentadas desde metales, en
las que se aplican conceptos distintos a los empleados en el resto de las pilas (que
pueden considerarse como sistemas de acumulacin de energa y no de generacin).

67

Pilas de cido fosfrico (PAFC, phosphoric acid fuel cell)


Es la nica tecnologa de la que existe una versin comercialmente disponible, la PC25
de 200 kW fabricada por ONSI, filial de United Technologies Corp. (UTC, antes
International Fuel Cells). Hasta la fecha se han vendido unas 250 unidades.
Las PAFC se caracterizan por emplear electrolitos de cidos fosfricos lo que
proporciona una cierta tolerancia ante la presencia de CO2 en la corriente de entrada
de gases (se permite unos niveles del 20 %). Una desventaja intrnseca a los electrolitos
cidos es la necesidad de utilizar un catalizador (Pt) para acelerar la cintica de las
reacciones.
El platino reduce su actividad en presencia de CO, por lo que se hace necesario el control
de CO en el combustible par evitar el envenenamiento del catalizador. En la actualidad
se est optimizando el uso del platino como catalizador para reducir los costes de
produccin de esta tecnologa.
El cido ms utilizado es el H3PO4 por cumplir caractersticas imprescindibles para un
buen electrolito tales como estabilidad, conductividad inica y baja volatilidad a alta
temperatura.
Operan a una temperatura en el entorno de los 200C, lo que encuadra a esta tecnologa
como de temperatura media y las hace aptas para el suministro de energa trmica de baja
calidad en aplicaciones de cogeneracin pudiendo conseguir hasta un 50% de eficiencia
en generacin trmica.
Son alimentables con hidrgeno, y mediante los adecuados procesadores de combustible
con metanol y gas natural, aunque algunas unidades de UTC operan con propano, gases
de vertedero y gases de digestores anaerbicos.
Se usa en aplicaciones estacionarias de cogeneracin, campo en el que se han comenzado
a instalar las primeras unidades en hospitales, hoteles y escuelas, as como en
instalaciones en las que se requiera un suministro energtico ininterrumpido de energa.

Pilas de intercambio protnico o de polmero slido (PEMFC proton


exchange membrane fuel cell)
Esta tecnologa es una apuesta decidida de importantes fabricantes en el sector de la
automocin . Su funcionamiento a baja temperatura, en torno a 80C, que permite
rpidos arranques de los sistemas y elevada densidad energtica, las hace especialmente
68

3. Tecnologas

adecuadas para su empleo en aplicaciones porttiles. Las pilas polimricas se encuentran


en una etapa precomercial y los esfuerzos se dirigen a la reduccin de la carga de
platino necesaria en los electrodos y a mejorar la resistencia al monxido de carbono
contenido en el combustible, que reduce la actividad de la capa catalizadora.
Como se mencion anteriormente las bajas temperaturas de operacin, el poco tiempo
necesario para el arranque, la ligereza, la elevada densidad de potencia y su sencillez
hacen a las PEM especialmente indicadas para aplicaciones, tales como automocin,
energa remota, potencia de respaldo y energa de alta calidad. En cuanto a las
aplicaciones de cogeneracin no est claro que alcancen una gran viabilidad sin sistemas
auxiliares de combustin dado el rango de temperaturas en que trabajan.
Los desarrollos en el campo de la automocin se han centrado en las potencias
demandadas para la traccin. En las aplicaciones estacionarias se encuentran desde
desarrollos precomerciales domsticos de 3 kW hasta equipos de demostracin de 250 kW
Se est avanzando en el desarrollo de las pilas de metanol directo (DMFC Direct
Methanol Fuel Cell) en las que ste alimenta las clulas sin necesidad de ser reformado
previamente a hidrgeno. Sus aplicaciones se enfocan a equipos porttiles tales como
ordenadores, telfonos, cmaras de vdeo, etc., en donde unos cartuchos de metanol
sustituyen a los acumuladores actuales.

Pilas alcalinas (AFC, alcaline fuel cells)


Fueron las primeras que tuvieron una aplicacin prctica en su desarrollo para el
programa espacial Geminis de la NASA. Por su rango de temperaturas de operacin
(70C) son aptas para su uso en automocin, sin embargo cayeron en desuso porque el
lcali fuerte, lquido, que se emplea como electrolito se consider un riesgo potencial
en caso de incidente.
Slo una empresa ha seguido apostando por esta tecnologa y ha conseguido introducirla
recientemente en aplicaciones para el transporte (taxis en Londres). Su futuro depender
del xito en la reduccin de los costes de las PEM.

Pilas de xidos slidos (SOFC, solid oxide fuel cell)


Es una de las tecnologas de alta temperatura, lo que las hace especialmente idneas para
las aplicaciones de cogeneracin mediante el aprovechamiento de la energa trmica de
los gases de escape que resultan de una operacin a una temperatura entre 800 y 1000C.
69

El electrolito est constituido por xidos cermicos por lo que no se requiere una gran
pureza del hidrgeno puesto que en estas pilas no son los protones los que circulan por
el electrolito sino los iones O2-. En este caso CO no es un componente indeseable sino
que acta como combustible.
Sus caractersticas tcnicas (alta temperatura de operacin y posibilidad de
funcionamiento hbrido junto con turbinas de gas) podran posibilitar su expansin
sobre todos los campos tradicionales de la generacin elctrica (residencial, comercial,
industrial, etc).
Hay equipos precomerciales, para aplicaciones domsticas, de 1 kW y se espera que esta
tecnologa permita alcanzar los 2MW.
Esta tecnologa puede tener una elevada eficiencia, desde el 46% para la pila aislada a
presin atmosfrica hasta cerca del 70% cuando se utiliza de forma presurizada
conjuntamente con una turbina de gas lo que se considera que ser una opcin importante
para la generacin de mayores potencias (~25MW). El mayor prototipo de esta
configuracin hbrida genera 300 kW

Pilas de carbonatos fundidos (MCFC, molten carbonate fuel cell)


Las pilas de carbonatos fundidos han evolucionado desde diseos en los aos 60 para
la utilizacin directa del carbn. Operan a altas temperaturas (en torno a 650C) lo que
las hace adecuadas para aplicaciones estacionarias de cogeneracin ya que la temperatura
de salida es la suficiente como para la generacin de vapor en aplicaciones industriales,
por lo que los fabricantes estn dirigiendo sus productos hacia mercados como hoteles,
escuelas y otro tipo de aplicaciones industriales. Su principal caracterstica es la aptitud
para el reformado interior de los combustibles y la posibilidad del uso de gases derivados
de productos del carbn. Son las pilas que presentan una mayor eficiencia para la
generacin elctrica (en versin simple, sin hibridacin).

3.1.3.5. Combustible

El hidrgeno puro sera el combustible ideal, sobre todo en aplicaciones de baja


potencia, ya que como producto de su combustin se origina vapor de agua nicamente,
no provoca contaminacin de los catalizadores y las pilas obtienen su mayor
rendimiento elctrico cuando se alimentan desde hidrgeno puro. En cualquier caso, el
hidrgeno no se encuentra disponible como tal en la naturaleza, sino que se produce
industrialmente. A pesar de su amplia utilizacin como agente qumico, su aplicacin
energtica es menos comn y, hasta el momento, nicamente se emplea como
70

3. Tecnologas

combustible para vehculos espaciales. Se considera al hidrgeno como una fuente


energtica muy interesante debido a su bajo impacto ambiental, su alto contenido
energtico y la variedad de posibles aplicaciones: automviles, aviones, cocinas
El hidrgeno puede producirse en grandes cantidades a partir de fuentes de energa
primarias, tales como combustibles fsiles (carbn, petrleo o gas natural). Actualmente
su obtencin se reparte de la siguiente manera.
- Gas natural: 76 %
- Petroleo: 23 %
- Otros: 1 %
As podemos obtener hidrgeno de diferentes purezas mediante:
Reacciones qumicas como las producidas al sumergir zinc en cidos o bases
fuertes. Esta tcnica, sin embargo, no resulta prctica para las aplicaciones
industriales debido a su alto coste econmico aunque se est investigando en la
lnea de utilizar modernos portadores metlicos o redes de fibras de carbono
como almacn de hidrgeno.
Electrlisis del agua, consistente en la liberacin del hidrgeno y el oxgeno
mediante la utilizacin de electricidad. La electrlisis del agua es un proceso
muy comn utilizado para pequeas aplicaciones del hidrgeno. Sin embargo, si
el hidrgeno va a ser usado para aplicaciones energticas, la conversin elctrica
y la eficiencia del transporte, sumadas a la eficiencia de la conversin de la
electrlisis del agua, hacen que se aproveche menos del 30 % del contenido
energtico de la fuente de energa primaria, por lo que para estas aplicaciones se
est buscando otra forma de obtencin.
Reformado con vapor de agua del gas natural (MSR Methane Steam Reforming)
representa alrededor de las tres cuartas partes de la produccin total de hidrgeno.
El proceso se basa en la reaccin del vapor de agua y el metano a alta temperatura
sobre un catalizador. Otros gases que contienen hidrocarburos tambin son
adecuados para la produccin de hidrgeno como es el caso de diferentes gases
(biogases) procedentes de la fermentacin anaerobia de biomasa y residuos.
Otras dos tecnologas se han desarrollado para generar hidrgeno con objeto de
alimentar las pilas de combustible: el reformado por oxidacin parcial (POX) y el
reformado auto-trmico (ATR). En el POX el hidrgeno se obtiene exclusivamente del
hidrocarburo por lo que no precisa vapor de agua, aspecto que lo hace adecuado para
la alimentacin de los vehculos con traccin elctrica mediante pila de combustible a
pesar de tener peor eficiencia de transformacin que el SMR.
71

El ATR es una tecnologa intermedia entre el SMR y el POX en la que la cantidad de


agua necesaria es mucho menor que el caso de SMR (del orden de 2.5 a 4 veces menor).
Su eficiencia de transformacin el algo inferior a la del SMR pero los costes de inversin
en el equipo son tambin algo inferiores, de modo que la eleccin de la tecnologa, entre
SMR y ATR, depender en cada caso de las caractersticas de explotacin de la
instalacin.

3.1.4. Sistemas hbridos

Dadas las expectativas de su complementariedad se est realizando actualmente un


especial esfuerzo hacia la integracin de la tecnologa de las pilas de combustible de alta
temperatura con las turbinas de gas. Para simplificar la descripcin del sistema puede
asumirse que se trata de una microturbina cuya cmara de combustin ha sido sustituida
por una pila de combustible de alta temperatura. A su vez la pila de combustible puede
considerarse turboalimentada.
La tecnologa hbrida resultante de la integracin presenta unas caractersticas
potenciales para aplicaciones de generacin de energa que superan los estndares
conocidos hasta la fecha, entre ellas estn, eficiencias tericas superiores al 80%,
emisiones de CO2 y NOx inferiores a unos pocos ppm y una reduccin del coste
del kW instalado del 25% en comparacin con una pila de combustible del mismo
tamao.
Aire
Acondicionador
de potencia
AC
DC

Gases
de escape

Combustor
Filtro

SOFC

T
Combustible

Quemador

Turbina
de gas/
generador

Combustible
Desulfurador
combustible

Aire

Recuperador
de calor

Gases
de escape

Sistema hbrido pila de combustible/turbina de gas

72

3. Tecnologas

La sinergia obtenida mediante sistemas hbridos proviene primeramente de la utilizacin


de la energa trmica de los gases de escape y de la postcombustin del combustible
residual de la pila para impulsar la turbina de gas. Adems, la utilizacin de un
recuperador contribuye a mejorar la eficiencia trmica por medio de la transferencia de
calor de los gases de escape de la turbina para precalentar el combustible y aire de entrada
al sistema.
La microturbina tiene una eficiencia que es mxima a plena carga mientras que la pila
de combustible la tiene a cargas parciales. De la hibridacin de ambas surge una curva
de eficiencia que se muestra muy plana a lo largo de la variacin de la carga.

3.2. Prestaciones y mercado


3.2.1. Prestaciones y costes

Mientras que los datos de costes y prestaciones de algunos sistemas de microgeneracin


como los motores alternativos son mejor conocidos, los datos acerca de las
microturbinas y pilas de combustibles estn basados sobre un nmero limitado de
proyectos de demostracin.
Por tanto, las comparaciones de costes y prestaciones entre distintas tecnologas de
microgeneracin deberan ser interpretados con un cierto grado de incertidumbre.
En la siguiente tabla se dan valores de costes y caractersticas de motores alternativos,
microturbinas y pilas de combustibles. Esta informacin corresponde a datos
suministrados por fabricantes y distribuidores de estos sistemas, y presentada al Dpto
de Energa USA (DOE).

73

Costes y caractersticas
Tecnologa

Motores alternativos

Microturbinas

Pilas de combustible

Rango de potencia

30kW-60MW

30-200kW

100-3000kW

Coste kW instal, $/kW 200-800

350-900

900-3300

Eficiencia elctr (pci)

27-38%

15-32%

40-57%

Eficiencia global

80-85%

80-85%

80-85%

Costes variables O&M .0075 - .02

.004 - .01

.0019-.0153

Tamao (sqft / kW)

0.22 - 0.31

0.15-0.35

0.9

Emisiones (lbv / kWh)

Gasoil: NOx: 0.022-.025


CO: 0.001-0.002
GN, NOx: 0.0015 - 0.037
CO: 0.004 - 0.006

NOx: 3 - 50 ppm
CO: 0.3 - 50 ppm

NOx: < 0.00005


CO: < 0.00002

Combustibles

Gasoil, G.Natural,
gasolina;
las grandes unidades
pueden ser duales
(G.Natural /gasoil)
o deriv pesados

G.Natural, gasoil,
queroseno,
metanol,
etanol, etc.

G.Natural,
propano,
biogas,
gas de vertedero,
etc.

Las claves para la penetracin en el mercado de la microgeneracin de estas tecnologas


han sido obtenidas de distintas fuentes, si bien, tantos las microturbinas como las pilas
de combustibles necesitan de un mayor nmero de horas de operacin y datos
operacionales para probar ambas tecnologas.
Los datos sobre la vida operacional, eficiencia y costes de O&M de unidades ensayadas
no son ampliamente conocidos, y en la mayora de los casos, la informacin es incompleta
y poco fiable.
Algunos de los puntos crticos sobre los costes y prestaciones de estas tecnologas son:
Coste del kW instalado. El coste del kilowatio instalado es uno de los puntos
crticos para la mayora de los emplazamientos y consideraciones econmicas de
la generacin on-site. Como tecnologa competidora, los fabricantes de motores
alternativos deben continuar reduciendo los precios, especialmente si las
microturbinas y las pilas de combustibles alcanzan sus objetivos de costes. Las
microturbinas, como media, son actualmente ms caras que las correspondientes
unidades de motores alternativos, pero se espera que las primeras llegan a ser ms
baratas en los prximos cinco aos.
74

3. Tecnologas

Alcanzando estos objetivos de costes proyectados ser importante la


consideracin medioambiental que es ms ventajosa para las microturbinas. As,
tambin son muy importantes las consideraciones acerca de los equipos auxiliares
necesarios, sobretodo, el procesador de combustible, el sistema de compresin
de gas, sistema de recuperacin y sistema de control que suponen una parte
importante del coste total, de forma que mejoras en estos sistemas son necesarias
para alcanzar los objetivos finales de costes.
Las pilas de combustible tienen el mayor coste de capital de las opciones de
microgeneracin. Por tanto, son necesarias reducciones sustanciales para permitir
a las pilas de combustible competir con otras tecnologas de generacin y la red.
Eficiencia. Los motores alternativos tienen una eficiencia elctrica ms alta
comparada con la de las microturbinas, que posen actualmente la menor eficiencia
elctrica de todas las opciones de microgeneracin.
Las microturbinas requieren de mejoras de diseo del sistema de recuperacin y
de los materiales utilizados para incrementar su eficiencia, as, para alcanzar
valores de eficiencia elctrica del 40% o mayores requiere de un sistema de
recuperacin realmente eficaz o de diseos multietapas, adems de materiales para
altas temperaturas, tales como, cermicos que permitan a las microturbinas operar
a altas temperaturas e incremantar sus valores de eficiencia.
Las pilas de combustible prometen alcanzar los mayores valores de eficiencia de todas
las opciones de microgeneracin, pero necesitan de un mayor nmero de proyectos
de demostracin que permitan obtener valores que garanticen sus prestaciones.
Para cada una de estas opciones, mayor eficiencia en la conversin tambin
significa menores emisiones, particularmente de compuestos de carbono, factor
cada vez ms importante en los mercados de generacin de energa.
Emisiones. Los motores presentan mayores emisiones de CO, NOx y partculas
que sus correspondientes tecnologas competidoras, lo que supone una gran
desventaja en reas con estrictos criterios de emisiones, o cuando los clientes
demandan bajas emisiones para ser percibidos como generadores de energa
menos contaminantes o verde. La utilizacin de catalizadores para alcanzar
niveles de emisiones aceptables es frecuentemente demasiado cara, lo que provoca
un incremento del coste del kW instalado.
Las microturbinas tiene una fuerte ventaja sobre los motores en trminos de
emisiones. Las expectativas para las emisiones de NOx son actualmente ms
bajas y las futuras mejoras permitirn adems alcanzar valores de un solo dgito
75

de emisiones en ppm. Si unimos esto con el hecho de que reas con lmites de
emisin estrictos tienden a tener relativamente altos costes de electricidad, las
unidades de produccin elctrica con bajas emisiones tendrn una importante
ventaja para ganar mercado.
Las pilas de combustible debido a su propia naturaleza de generacin de energa
elctrica sin proceso de combustin, tienen niveles de emisiones de CO y NOx
extremadamente bajos. A medida que los niveles estndares de emisin lleguen
cada vez a ser ms estrictos, las pilas de combustibles ofrecer una clara ventaja
como opcin de microgeneracin. Por otro lado, las emisiones de CO2 de las pilas
de combustibles son generalmente menores que otras tecnologas alternativas
debido a su mayor eficiencia.
Fiabilidad/disponibilidad. Los motores requieren mayores perodos de
mantenimiento que las tecnologas alternativas y por lo tanto una mayor nmero
de indisponibilidad programada. Debido a que a menudo son altos los costes de
servicios de unidas de apoyo de generacin elctrica, esto provoca que las
indisponibilidades pueden dar lugar a unos altos costes de generacin. Adems,
provocan una dependencia de suministradores externos de este tipo de servicios
o de la disponibilidad de personal interno para este mantenimiento.
Las microturbinas tiene el potencial de tener menores requerimientos de
mantenimiento que los motores debido a su mayor simplicidad de diseo,
construccin y menor nmero de partes mviles. Sin embargo, la vida de sus
componentes no ha sido completamente probada y actualmente el mantenimiento
programado tiene unos costes aproximados de 1 cent$/kWh que est prximos
a los costes de motores. Si estas unidades pueden alcanzar los 0.4 cent$/kWh, que
corresponden a los niveles de las grandes turbinas entonces podrn ser mucho ms
competitivas.
Las pilas de combustible no tiene partes mviles y por tanto tiene el potencial de
alcanzar unos menores costes de mantenimiento. Sin embargo, los sistemas
auxiliares, tales como bombas y ventiladores necesarios para la operacin de las
pilas de combustible pueden ser costosos de mantener y provocar aumentos de
las indisponibilidad programada y no programada. Tambin la sustitucin del
conjunto de celdas (stack) programada para las 40.000 horas para mantener una
alta eficiencia, aaden un coste significativo a los costes de mantenimiento, por
tanto, son imprescindibles datos para validar estas expectativas.

76

3. Tecnologas

Utilizacin de la Energa Trmica producida. En los motores alternativos la


energa utilizable proviene de las camisas de agua, gases de escape y del aceite de
refrigeracin. La capacidad para recuperar y utilizar toda la energa trmica
depende de la eficiencia de los intercambiadores de calor y la carga trmica que
es posible conducir al lugar de utilizacin. Para poder utilizar la mayor parte de
la energa trmica, se debe utilizar el agua caliente o vapor de baja temperatura
producido.
En las microturbinas toda la energa trmica producida se encuentra en el escape,
lo que supone una ventaja frente a los motores ya que supone la recuperacin de
calor de una sola corriente. Las microturbinas tiene entonces un gran potencial
para generar vapor y puede suponer una ventaja adicional en emplazamientos con
alta demanda de vapor.
Las pilas de combustible estn diseadas para producir calor de mayor calidad que
los motores alternativos o incluso que las turbinas. As, las pilas de combustible
estn mejor equipadas para alcanzar las necesidades de energa trmica de
emplazamientos que demandan una alta calidad del vapor.

3.2.2. Previsiones de mejoras en microgeneracin


En las figuras siguientes se muestran las expectativas futuras de costes y prestaciones
para cada tecnologa de microgeneracin, basados en los datos de la literatura tcnica
y de los distintos fabricantes de la tecnologa.
Como conclusiones podemos decir que en los prximos cinco o diez aos se prev
una mejora sustancial de la tecnologa de microgeneracin y permitir importantes
mejoras en los costes y un mayor potencial de penetracin del mercado, si en paralelo
se resuelven equitativamente otros desafos tcnico-econmicos sobre su integracin
en el sistema operativo global.

77

3000

Coste kW-instalado ($/kW)

Pilas de Combusible/Sistemas Hbridos


2500

2000

1500

1000

Microturbinas
500

Motores
0

Actualmente (2000)

Futuro (2005-2010)

Expectativas de coste kW instalado, actuales y futuras


18.000
17.000

20

Microturbinas

16.000
15.000

Motores

13.000

25

12.000
11.000
10.000

35

9.000
8.000
7.000

50

6.000
5.000
4.000
3.000

75

Pilas de Combusible/Sistemas Hbridos

Actualmente (2000)

Futuro (2005-2010)

Expectativas "consumo especfico, hr" actuales y futuros:


( 3412,7 btu = 860 kcal, 100% eff )

78

100

Eficiencia elctrica (%)

Heat rate (Btu/kWh)

14.000

3. Tecnologas

Ejemplo de estudio de mercado. Fabricantes USA [6]


Sector

Mercado / Aplicac.

Industrial

Sum. Contnuo
CHP
Puntas
Emergencia
S premium

Comercial

Emergencia
S premium

Residencial

Pilas combustible

MW / unidad

Miles unidades

900
9.000
500
5.000
800

3
35
2
100
30

15.000
30.000

300
600

3.500

500

Estimacin aportacin actual "GD" en pases UE15


MW

% potencia instalada

Austria

700

4,0

Blgica

1.938

13,2

Dinamarca

3.450

28,0

Francia

1.753

2,5

Alemania

8.599

--

43

0,4

Italia

3.708

5,2

Holanda

5.280

28,0

Espaa

4.000

8,0

R. Unido

5.977

8,7

Grecia

Fuente [12] : Embedded Generatin, 2000. Estadstica bastante heterognea, incluye, diesel, cogen, elica, trmica,
fotov, residuos, en unos pases hasta 10MW, en otros solo la conectada a red de MT y en otros solo las de las e.elctricas

3.3. Combustibles
Las posibilidades reales de muchas de las opciones o tecnologas de GD aqu tratadas
dependen mucho de la disponibilidad del combustible en cantidad, calidad y precio adecuado.
Es de especial relevancia el tema de precios y su volatilidad, asi como las vas de
aseguramiento de los mismos, por lo que parece conveniente revisar la situacin actual
de la evolucin de los precios de estos combustibles en los ltimos aos en Espaa.
79

ptas/te,pcs

T. Interrump. (BOE)
Tarifa G (BOE)

E99
F99
M99
A99
M99
J99
J99
A99
S99
O99
N99
D99
E00
F00
M00
A00
M00
J00
J00
A00
S00
O00
N00
D00
E01
F01
M01
A01
M01
J01
J01
A01

3,8
3,6
3,4
3,2
3,0
2,8
2,6
2,4
2,2
2,0
1,8
1,6
1,4

Evolucin de los precios del gas natural (Indus) en Espaa.


150
140

ptas/litro, Gasleo A

130

ptas/litro, Gasleo C

120
110
100
90
80
70
50

E99
F99
M99
A99
M99
J99
J99
A99
S99
O99
N99
D99
E00
F00
M00
A00
M00
J00
J00
A00
S00
O00
N00
D00
E01
F01
M01
A01
M01
J01
J01
A01

60

Evolucin de los precios del "gasleo CYA" en Espaa. [10]

As mismo ser conveniente tener en cuenta tambin que algunos de los productos
derivados del petrleo, como el gasleo caso de emplearse, sern sometidos a mayores
exigencias tcnicas, para no daar la vida de los equipos, y para reducir las emisiones,
de acuerdo con las Directivas de la Unin Europea para los prximos aos.
El posible lmite de algunas de las opciones de la GD, a corto plazo, adems de en el
desafo de la propia tecnologa, estara en el precio del gas natural y su volatilidad.
La especificacin de los combustibles a utilizar es muy importante por lo que se
adjuntan datos bsicos de los combustibles actuales.
80

3. Tecnologas

Especific. gas natural


Principales caractersticas del gas natural

unidad

Familia de gases

Familia de gases H

Indice de Wobbe

(0C; V(0C;1,0132,5bar)
(0C; V(0C;1,0132,5bar)

P. calorif. superior
P. calorif. inferior

11500
45.7

13850
54.7

(0C; V(0C;1,0132,5bar)

kcal/m3N
MJ/m3N
kcal/m3N

9000

11000

(0C; V(0C;1,0132,5bar)

kcal/m3N

8135

9943

0.5000
0.6000

0.6500
0.8500

15
0
0
0
0

30
15
17
150
80

bar
bar
mbar
mbar

4
0.05
17
17

72
4
50
25

Densidad relativa
Densidad
Azufre y odorantes

Condic.
de entrega desde

GN distrib. ind. Espaa


min.
max.

THT (a)
H2S
RSH
S total
H2S
gaseoducto que opera a AP
presin de distribucin MP
presin de distribucin BP
presin de utilizacin domstica

-kg/m3N
mg/m3N
mg/m3N
mg/m3N
mg/m3N
mg/m3N

Metano

C1

%mol

88.6

97.3

Etano

C2

%mol

2.1

9.4

Propano

C3

%mol

0.2

2.6

nButano

nC4

%mol

0.1

0.6

nPentano

C5

%mol

0.1

Nitrgeno

N2

%mol

0.3

6.5

Dixido Carbono

CO2

%mol

1.4

81

Especificacin gasleos
Especific. Gasleo

Clase A

Clase B

Clase C

a) Densidad N 15
mx/mn

kg/m3

860/820

880/820

900

b) Color

Rojo

Azul

c) Azufre mx

% m/m

0,20 0,051'96

0.20

0.20

d) Indice de cetno

46 (49)

46 (49)

e) Destilacin
65 % recogido, mn
80 % recogido, mx
85 % recogido, mx
95 % recogido, mx

C
C
C
C
C

250

250

250

350
370

350
370

Anotar

f) Viscosid cinemtica
mn / mx

Mm2/s

2/4.5

2/4.5

7,0

g) Punto de Inflamacin

> a 55

> a 55

> a 60

l) Agua mx

Mg/kg

200

200

m) Partculas slidas, mx

mg/kg

24

24

n) Contenido de cenizas, mx

% m/m

0,01

0,01

o) Corrosin lam cobre,


3h a50C mx

Escala

Clase 1

Clase 1

Clase 2

Otros combustibles a futuro.


El gas natural es el combustible bsico, si bien debido a la bsqueda de alternativas al
transporte en barco del gas natural en forma de GNL, p.ej. bajo forma de gas
comprimido o hidrtos ambas en investigacin, aparecen alternativas asociadas que
podran derivar en opciones en fase lquida cercanas a los GLP y GO, como el metanol
y el dimitileter, utilizables en las turbinas de gas.
Por parte de los derivados de los productos petrolferos, el Gasleo o GO, es la base
actual como combustible de apoyo, apareciendo bajo investigacin combustibles de mas
valor o ultra-limpios, cuya especificacin son cada da mas restrictivas en azufre,
aromticos. Otros candidatos seran el grupo de los querosenos, etanol, etc.
Por ultimo estaran los derivados de aceites vegetales, o biodiesel entre otros.

82

3. Tecnologas

3.4. Barreras regulatorias y tecnolgicas


3.4.1. Consideraciones sobre la regulacin de los Sistemas Distribuidos
(SS.DD).

A la hora de disear y aprobar un modelo normativo que ordene la instalacin y


explotacin de estos sistemas, la cuestin fundamental desde el punto de vista del
regulador es la maximizacin del bienestar social, dando mayor peso a la proteccin de
los intereses de los consumidores, promoviendo en la medida de lo posible, (delimitado
siempre por la estructura de costes y la tecnologa de la actividad en cuestin) la
competencia. Por este motivo, los reguladores, consideraran la tecnologa subyacente
a la actividad denominada generacin descentralizada, la aportacin al beneficio de
los consumidores de la entrada en el mercado de estos sistemas, y la interaccin y
conexin con el resto de agentes del mercado elctrico, sin dejar de incluir en su funcin
objetivo el beneficio de la industria, etc.
En funcin de su naturaleza de actividad de generacin de energa elctrica, la actividad
de generacin de electricidad por sistemas descentralizados es una actividad competitiva,
(en contraposicin de las actividades que son monopolio natural), si bien en la fecha
actual, en el caso espaol, no se ha alcanzado el grado de desarrollo tecnolgico que
permita su comercializacin de manera libre, a precios que puedan competir con la
generacin central convencional en grandes plantas, ni con la energa generada por el
rgimen especial, el caso ms aproximado a la GD que se trata en el presente documento,
debido a las primas que sta recibe sobre el precio resultante de la casacin de las
ofertas de compra y de venta en el mercado de electricidad, realizadas por OMEL. El
modelo de competencia de estas tecnologas podra estar ms basado en la diferenciacin
del producto, a travs del suministro de servicios de valor aadido.
Es importante mencionar en este punto, que algunas de las tecnologas que en funcin
de la legislacin actual en vigor pueden acogerse al rgimen especial forman tambin
parte de lo que se denomina Generacin Descentralizada, tales como la Cogeneracin
y algunos parques elicos, en funcin de los puntos de inyeccin a la red de distribucin,
y de la proximidad al lugar de consumo de la energa producida por estos sistemas.

3.4.1.1. Barreras a la entrada

Una recopilacin no exhaustiva de barreras que los Sistemas Distribuidos, (SS.DD)


podran encontrar desde el punto de vista regulatorio o de competencia sera:
Poder sobre el mercado de las empresas instaladas, por su capacidad para retener
83

clientes tradicionales, tanto con prcticas comerciales (bajar precios minoristas


para impedir el acceso de los servicios basados en la GD) como administrativas
(autorizaciones de conexin a la red) o tcnicas (reglamento de interconexin )
Remuneracin incompleta: los servicios de la GD al sistema son complejos y ms
difciles de valorar que los ya de por s polmicos servicios del Sistema
Centralizado: por ejemplo, la reduccin de capacidad mxima necesaria, o la
postergacin de inversiones de Transporte y Distribucin, son valores de la GD
que presentan dificultades intrnsecas de remuneracin para los agentes que no
operan en T&D en la zona en cuestin
Costes de conexin a la red de distribucin

3.4.1.2. Incentivos a la entrada

De la misma manera, los SS.DD. podran verse favorecidos por:


Facilidades de financiacin de la inversin: subsidiacin, crditos blandos, etc, por
organismos pblicos, tanto de la inversin de los sistemas descentralizados
propiamente dichos, como de los costes asociados a la inversin en la red de
distribucin para acoger en condiciones tcnicas viables y de seguridad la nueva
capacidad e inyeccin de energa, (relacionado con el objetivo del regulador de
aumentar la competencia);
Normativa menos restrictiva sobre los potenciales entrantes, tambin para
aumentar la competencia;
Discriminacin a las empresas instaladas obligndoles a fijar un precio no inferior
a uno dado;
Medidas orientas a reducir los costes de cambio de suministrador para los clientes
cautivos;
Condiciones favorables de interconexin a la red de distribucin (en lnea con las
condiciones reflejadas en el actual Real Decreto que ordena y organiza la actividad
de las instalaciones acogidas al rgimen especial)
Independencia de los grandes consumidores o consumidores con necesidades
especiales, en los casos de propiedad de los sistemas por los mismos
Menores emisiones de gases contaminantes: subvenciones, opinin pblica
(probablemente elevara la disponibilidad a pagar), directivas de la UE, cumbre
de Kyoto, etc.
Promocin de la eficiencia energtica en la lnea de lo indicado en el captulo 1, desde
el punto de vista de la propia eficiencia en el proceso de generacin de la energa, as
como desde la consideracin del ahorro de prdidas al reducir el transporte y
distribucin de la energa, por estar sta situada prxima al punto de consumo. Esto
tambin puede impulsar al regulador a incluir estas tecnologas dentro de lo que
podra ser un nuevo concepto de rgimen especial, con diferentes rangos.
84

3. Tecnologas

3.4.2. Consideraciones tecnolgicas: puntos abiertos

Con objeto de hacer mas completo el debate de la GD, se mencionan muy brevemente
a continuacin otros aspectos tecnolgicos de inters, a los que aun no se a dado
solucin completa y que sin duda pueden influir en la generalizacin mas o menos rpida
e intensa de la generacin distribuida y ayudarn a ir identificando segmentos de
mercado apropiados.

3.4.2.1. Estabilidad del sistema elctrico con generacin distribuida

La generacin distribuida, en la que se considera tambin los sistemas de almacenamiento


integrados en ella, que se conecta generalmente a las redes elctricas existentes en el nivel
de la distribucin puede afectar significativamente a la estabilidad de los sistemas
elctricos y ello en los tres tipos de estabilidad, es decir, la de ngulo de carga(1), la de
frecuencia(2) y la de tensin(3).
1 Estabilidad de ngulo de carga (pequea o gran perturbacin). Est definida por
la capacidad de mantener el sincronismo entre las mquinas sncronas durante el
funcionamiento normal y despus de haberse producido una perturbacin en el
sistema. Esta estabilidad depende de la capacidad de mantener o recuperar el
equilibrio entre los pares mecnico y electromagntico, de cada una de las
mquinas sncronas del sistema.
2 Estabilidad de frecuencia (gran perturbacin). Es la capacidad de un sistema de
potencia para mantener la frecuencia dentro del margen nominal, despus de una
fuerte perturbacin. Esta forma de estabilidad depende de la capacidad de
restaurar el equilibrio entre la generacin y el consumo con una prdida mnima
de cargas conectadas.
3 Estabilidad de tensin (pequea o gran perturbacin). Est relacionada con la
capacidad de mantener tensiones aceptables en todos los nudos del sistema
durante el funcionamiento normal y despus de haberse producido una
perturbacin en el sistema. El factor principal causante de la inestabilidad de
tensin es la falta de capacidad del sistema para mantener en todos los puntos.
En efecto, las redes de distribucin actuales estn previstas bsicamente para transmitir
la potencia elctrica que reciben de la red de transporte hasta los consumidores, de forma
que el flujo de potencias activa y reactiva es siempre desde las tensiones ms elevadas
hacia las ms bajas. La red de distribucin era totalmente pasiva por lo que se mantena
estable siempre que la red de transporte fuese estable.
85

Sin embargo, cuando existe un grado de penetracin elevado de la generacin distribuida


conectada a las redes de distribucin, los flujos de potencia pueden invertirse, teniendo
lugar ahora desde estas redes hacia el transporte. La red de distribucin ya no es un
circuito pasivo sino un sistema activo en el que los flujos de potencia y los niveles de
tensin estn condicionados tanto por las cargas como por la generacin en ese
susbsistema.
Esta es una situacin a la que se va a llegar dentro de algn tiempo que no ser muy largo
a la vista del desarrollo acelerado que presenta esta forma de generacin. Hasta el momento
los sistemas desarrollados, incluso la generacin elica que tiene una tasa de crecimiento
realmente espectacular, tienen como objetivo la produccin de la mxima energa posible
(a un precio constante), por lo que las consideraciones sobre las cuestiones de estabilidad
transitoria no tienen prcticamente importancia. En caso de fallo en la red de distribucin,
los generadores se desconectan y nicamente se pierde la generacin correspondiente a un
tiempo relativamente corto, hasta que la red se haya restablecido, producindose entonces
la reconexin de forma automtica.
Con elevados niveles de penetracin de la generacin distribuida, especialmente con
energa renovables, la contribucin de estos generadores dispersos a la seguridad del
sistema elctrico ser cada vez ms importante. En el caso de las redes interconectadas los
aspectos prioritarios sern los de la estabilidad del ngulo de carga y de la tensin. En los
sistemas aislados, sin embargo, los problemas ms importantes estarn ligados a la
estabilidad de la frecuencia, debiendo analizarse con gran detalle el comportamiento
dinmico del sistema cuando se produce la prdida sbita de una parte importante de los
generadores no convencionales. En el caso particular de la generacin elica, las variaciones
rpidas de la velocidad del viento, y tambin las fuertes rfagas, pueden llevar a prdidas
de generacin bruscas que causarn variaciones de frecuencia y estados dinmicamente
inestables por la actuacin de los rels de subfrecuencia.
3.4.2.2. Otros efectos a estudiar

Funcin de las redes y faltas


Se puede entrever un cambio de funcin de las redes de distribucin, radiales o malladas,
al incorporar GD: se altera la potencia de cortocircuito y los cambios en las intensidades
de falta requerirn la revisin de los dispositivos de proteccin. Los cambios de relacin
R/X en las redes y los efectos, en distintos escenarios operativos, sobre la cada de
tensin y prdidas, deben ser tenidos en cuenta.

86

3. Tecnologas

Protecciones
Los efectos de la corriente de falta aportada por los equipos de GD pueden llevar a
modificar la selectividad de las protecciones.
Tensin en la red de distribucin
La GD podra ocasionar eventuales inversiones del flujo de cargas, y afectara al perfil
de tensiones de la red de distribucin, adems de la influencia de los posibles generadores
de induccin y su demanda de reactiva. Tambin el tamao del GD determina su propio
nivel de admisible de variacin de tensin.
Calidad y fiabilidad
Se produciran nuevos transitorios de tensin al conectar y desconectar equipos de GD,
adems de una posible distorsin armnica adicional. Los anlisis de fiabilidad, de
redes malladas operando radialmente, al incorporar GD, y cambiar el punto de entrada
de energa, etc. demuestran que las tasas de fallo tambin cambiarn.
Prdidas en las redes
En principio, el efecto de la GD sera reducir las prdidas por la cercana entre
generacin y consumo. Sin embargo la alta variabilidad de posibilidades de circulacin
de energa en cada momento (y la circulacin de energa aguas arriba de secciones de
cable crecientes, cuando normalmente la seccin decrece en el sentido de circulacin
clsica de energa) dificultara la asignacin de prdidas y de los costes correspondientes.
Operacin de red
Al poder energizarse un circuito desde distintos puntos, podra complicar la obtencin
de permisos de intervencin, paradas programadas, etc., con la consiguiente reduccin
de la flexibilidad operativa.
Tecnologas de generadores
Mientras los grandes generadores son sncronos y pueden gestionar la reactiva, los
pequeos seran generadores de induccin ms baratos, pero consumidores de reactiva.
Algunos de los sistemas microgeneran en corriente continua (p.ej. fotovoltaicos y pilas
combustible), que es necesario convertir (inversores de electrnica de potencia) a
alterna, que si bien pueden incorporar alguna posibilidad de control local de la tensin,
pueden llevar a otros problemas en la red de distribucin.
En conclusin, la complejidad tcnica del entorno regulatorio, econmico y competitivo
de la GD, presenta todava puntos por resolver para alcanzar una operacin segura del
sistema, especialmente segn crezca su grado de penetracin.

87

3.5. Las energas renovables en la generacin distribuida de electricidad


3.5.1. Planteamiento

En este captulo se va a analizar el encaje de las energas renovables en el sistema


elctrico, y las coincidencias o discrepancias con las premisas arriba enunciadas en
relacin con la generacin distribuida, y el buen funcionamiento del sistema elctrico
general. El marco de referencia es nuestro pas y la generacin distribuida, pero al
hablar de las energas renovables no se puede olvidar la extensin de las tecnologas
correspondientes a un mundo en el cual un tercio de la poblacin, 2.000 millones de
personas, no disponen de electricidad.

3.5.2. Las energas renovables en el sistema elctrico espaol

Espaa es un pas con una elevada dependencia exterior en el suministro de energa, las
tres cuartas partes de la demanda de energa primaria; somos ms dependientes en lo
concerniente a los combustibles de uso directo que en la generacin de electricidad,
aunque en sta, la introduccin del gas natural y el previsible incremento de la
produccin con carbn de importacin, nos llevar previsiblemente hacia el final de la
dcada actual a niveles de dependencia exterior cercanos al 50%.
Por ello es prioritario que las energas autctonas, renovables en este caso, incrementen
su participacin en el esquema generador, cubriendo una garanta mnima de suministro,
aunque eso suponga extracostes que han de asumirse en funcin al menos de esos
criterios de seguridad tan necesarios en el sistema elctrico.
Pero por otro lado estamos delante de un compromiso medioambiental global, es el de
la reduccin de las emisiones de CO2, que tiene pendientes ciertas formalidades, pero
que es ineludible asumir a una mnima tica global que se tenga. La Unin Europea ha
fijado como nivel burbuja una reduccin del 8% en esas emisiones para el ao 2010
con respecto a las de 1990, algunos pases como Alemania o el Reino Unido muestran
que pueden cumplir con su objetivo, por el contrario Espaa, a quien se le permite
incrementar sus emisiones en un 15%, ya a la fecha actual lleva un incremento de casi
un 30%, somos el pas que ms se aleja de sus compromisos. (COM)
Potenciar el ahorro energtico y el desarrollo de las energas renovables son las dos
opciones bsicas con que contamos para dar un giro a nuestra evolucin de emisiones
de CO2, y en general al sistema energtico. Las energas renovables se unen en gran
medida a la generacin de electricidad, y reciben en el sistema elctrico consideraciones
especficas para fomentar su desarrollo, bsicamente son dos:
88

3. Tecnologas

- Aceptacin por parte de la red elctrica de toda la electricidad generada. A estos


efectos las empresas elctricas han de concertar un punto de enganche adecuado
para las plantas generadoras con energas renovables.
- La electricidad producida se ha de pagar a las tarifas que resulten de incrementar
con una prima especfica el valor de subasta de la electricidad de generacin
convencional ante el regulador.
Las energas renovables presentan en nuestro pas otras ventajas adicionales al ahorro
de importaciones de combustibles, petrleo y gas natural, son el desarrollo industrial
y la creacin empleo distribuido, en fabricacin de equipos y en operacin de
instalaciones, lo cual es de alto inters en nuestro esquema laboral. (MENNDEZ)
Sobre las energas renovables hay documentacin amplia en lo relativo a su concepcin
tecnolgica, por lo cual se prescindir aqu de dar detalles especficos, recurriendo a
mnimas descripciones tcnicas. (CASTRO)
No se incluye un apartado especfico de energa hidrulica o minihidrulica, ya que las
cuestiones relacionadas con su desarrollo son ampliamente conocidas. Se est haciendo
un esfuerzo significativo para incrementar la potencia en minihidrulica, menos de 10
MW de potencia unitaria, pero a la vez aparece un fuerte rechazo social y ambiental hacia
esas instalaciones, que hay que reconocer se ubican en espacios cercanos a la actividad
humana.
Pero tambin hay que decir, con relacin a la hidrulica y a otras instalaciones
energticas, que la oposicin social a las grandes construcciones y a las empresas
energticas convencionales se incrementa paulatinamente. Es necesario reflexionar al
respecto y ver como se retoma el dilogo social.
3.5.3 Energa elica

Desde los orgenes del sistema elctrico se trat de incluir a la elica como fuente de
generacin de electricidad, Francia, Alemania, o Dinamarca, entre otros fueron pases
donde se desarrollaron prototipos, que no tuvieron xito tecnolgico y econmico. La
crisis de los precios del petrleo de la dcada del setenta hizo que se retornara hacia las
energas renovables, entre ellas la elica ha mostrado una evolucin muy positiva, y en
la actualidad se ve como un vector que puede tener una participacin significativa en la
generacin de electricidad.
Los aos ochenta y noventa fueron dcadas en las cuales hubo esfuerzos significativos
en I+D energtico; la elica se benefici de esto dos aspectos:
89

- Incremento de la capacidad de recuperacin de energa en un mismo


emplazamiento. Aumento de la potencia de los aerogeneradores, desde menos
de 100 kW a principios de los ochenta hasta 1.500 kW a finales de los noventa.
- Reduccin de los costes de generacin, desde 1/3 de a 1/20 de en ese
periodo de dos dcadas. Esto referido a emplazamientos con recurso elico
medio.
La energa elica tiene en general buena aceptacin social, aunque en algunos
emplazamientos especficos pueda tener problemas de instalacin. Pero las grandes
organizaciones ecologistas hacen apuestas por que la elica se desarrolle con fuerza, en
lugar de otras alternativas ms agresivas con el entorno, y para hacer frente al problema
del cambio climtico; as Greenpeace propone que en el ao 2020 la elica suponga el
10% del total de electricidad producida en el mundo, y que haya mayor participacin
de la elica en los pases ms desarrollados, los cuales ya disponen de buenas
infraestructuras de transporte y distribucin de electricidad capaces de absorber altos
ratios de participacin de esta energa. (GREENPEACE)
La energa del viento es directamente proporcional al cubo de su velocidad, esto supone
una fuerte diferenciacin entre las distintas ubicaciones elicas, vientos de baja velocidad
media no implican aprovechamientos elctricos econmicamente viables, por el
contrario a medida que se incrementa la velocidad del viento los parmetros econmicos
de la generacin elica mejoran sensiblemente. En el contexto espaol, para una
generacin elctrica significativa, se pueden considerar viables los emplazamientos a
partir de velocidades medias de 6 m/s.
Desde el punto de vista del suministro de electricidad, la energa elica es un vector
variable, el viento no tiene una velocidad constante, por tanto la cantidad de electricidad
que se vierte al sistema vara en el tiempo, por ello es necesario dar una importancia
singular a las capacidades de regulacin del binomio: demanda - oferta de electricidad,
e incluso asumir la posibilidad de almacenar electricidad.
A continuacin se analizan las tres opciones de aplicacin de la energa elica en el caso
espaol, se hace mencin especfica a esos criterios relacionados con la generacin
distribuida que se mencionaron ms arriba.

1. Mini elica.
Son instalaciones de pequeos aerogeneradores, de un nivel de potencia unitaria
alrededor de 10 kW; es una alternativa vlida tanto para aplicaciones aisladas como para
otras conectadas a red. Estos molinos de viento son de pequeas dimensiones, de fcil
90

3. Tecnologas

instalacin, conllevan una inversin moderada, en torno a unos 2.000 /kW instalado,
lo que supone un coste de generacin de electricidad en torno a unos 10 cts. /kWh.
En las aplicaciones aisladas es preciso disponer de un sistema de acumulacin de
electricidad, se hace generalmente mediante bateras convencionales; se disea un
sistema elctrico sencillo, para atender el consumo y almacenar energa, provisto de
inversores de corriente tal como se indica en la figura n2. Esto encarece la instalacin,
con relacin al valor antes citado, pero de una forma moderada; si el sistema est
concebido para aprovechar en buena medida la electricidad generada, sin perder
excesivas horas de viento, es factible que el coste final para el usuario sea menor de
0,20 /kWh consumido, valor que puede ser netamente menor que el que implicara
la trada de electricidad desde una subestacin alejada varios km.
Es ya frecuente encontrar instalaciones de este tipo en pases con una red elctrica de
distribucin que llega a muchos puntos de consumo, como es el caso espaol.
Evidentemente la demanda para estos sistemas se incrementa continuadamente en
pases con baja densidad de mallado elctrico.
La aplicacin de estos sistemas a consumidores conectados a la red es una solucin que
puede estar condicionada bien por un planteamiento ecolgico de buena imagen
ambiental, bien por un diseo del esquema de uso elctrico que haga posible dirigir la
electricidad elica hacia los consumos de puntas o a acumularla para evitar la demanda
de la red en horas punta, en las cuales el precio de la energa es ms elevado y tender
a incrementarse en el futuro, tal como ha ocurrido en otras redes elctricas liberalizadas:
Reino Unido o California por ejemplo.
Es una aplicacin hoy poco frecuente, pero que previsiblemente puede crecer a medio
plazo de forma significativa. Consideremos por ejemplo el caso de un hotel situado en
una zona turstica, que tiene una demanda punta de 300 a 400 kW, y un suministro de
electricidad desde la red de distribucin a un precio medio de 0,06 /kWh. Puede
disponer varios aerogeneradores, una docena de ellos, a lo largo de un paseo, sin que
por ello se plantee una agresin en su entorno, si no ms bien un motivo de que cierto
tipo de huspedes valoren ese esfuerzo ambiental.
En principio, el coste para el hotel de la electricidad suministrada por los
aerogeneradores es superior a la suministrada por la red; pero si se establece un sistema
de gestin de la demanda acompasado a la oferta elica, incluyendo posiblemente
capacidades de acumulacin, es posible que se pueda reducir de forma continuada la
punta de demanda elctrica, evitando sobrecapacidades en el sistema global de
generacin, lo cual en islas o en zonas en extremo de red es importante. Con ello es
factible pensar en renegociar las tarifas elctricas, y quizs conseguir un ahorro que
compense la inversin en ese sistema elico.
91

2. Parques distribuidos.
Son las instalaciones conectadas a red y que en principio vamos a considerar que tienen
una media potencia, entre 10 y 100 MW. Han sido la base del desarrollo elico espaol
y de muchos otros pases. Estn encajando relativamente bien en la red de distribucin
de electricidad, con conexiones desde el propio parque a esa red mediante lneas de 66
132 kV de tensin. En la actualidad hay una potencia instalada superior a 2.500 MW,
lo que supone casi el 3% de la generacin de electricidad en Espaa.
Estos parque se comenzaron a construir con aerogeneradores de 150 kW de potencia
unitaria, y en la actualidad se instalan mquinas de 660 kW, existiendo prototipos de hasta
1.600 kW de potencia unitaria. Esto significa que en el futuro se podr recuperar mucha
ms energa en un emplazamiento; y se estar en condiciones de cumplir los objetivos del
Plan de Fomento de las Energas Renovables en Espaa, e incluso sobrepasarlos, alcanzando
una potencia elica instalada por encima de los 12.000 MW en el ao 2010, es decir una
participacin en torno al 10% de la demanda de electricidad en nuestro pas. (IDAE).
El esquema econmico de estos parques encaja en los planteamientos de promocin de
las energas renovables actualmente en vigor. Se puede considerar que el coste medio de
generacin se encuentra entre 4 y 5,5 cts de /kWh, es decir algo por encima del valor
medio de la subasta de electricidad, pero inferior a los mximos de esa subasta, que
adems previsiblemente seguirn subiendo en el futuro.
El diseo de los parques elicos se realiza siguiendo buenas prcticas de ingeniera. La
conexin de estos parques con la red elctrica presenta buenas caractersticas tcnicas;
la electricidad vertida a la red conlleva un factor de potencia muy prximo a la unidad,
y las distorsiones de onda son de muy bajo significado frente a una red en la cual la
participacin de la elica es minoritaria.
La aceptacin social de la energa elica es buena, la generacin de empleo distribuido,
y el pago de alquileres de terreno e impuestos, contribuye a ello; en cierta medida la
consciencia de que estamos ante una energa limpia favorece esa aceptacin. En algunos
caos se han habilitado los emplazamientos de los parques elicos como lugares de
visita pblica, lo cual est dando resultados positivos en el sentido de comunicacin
social y de imagen.
No obstante existen ya algunos problemas ambientales al respecto. Los grupos
ecologista y otros sociales se quejan de la poca transparencia y escasa participacin de
los agentes sociales en la definicin de los planes estratgicos de algunas autonomas.
A veces el impacto visual es sensible en ciertos entornos, otras veces se han realizado
obras civiles o tendidos elctricos sin las adecuadas condiciones de diseo.
92

3. Tecnologas

En este sentido es necesaria una amplia labor de comunicacin, tanto para detectar las
reacciones negativas y las razones que llevan a ellas, como para plantear a la sociedad
la necesidad de seguir avanzando en el desarrollo de esta energa. Evidentemente ese
desarrollo debe pasar por un consenso amplio, con planes de construccin de nuevos
parques ampliamente consensuados.

3. Gran elica.
Son los diseos de parques elicos con potencias de los mismos superiores a los 100 MW,
son la base para el desarrollo a gran escala de esta energa, y que han de permitir en el
futuro participaciones significativas de la energa del viento en el suministro de
electricidad, por encima del 10% antes citado. Se consideren o no generacin distribuida,
aqu se va a hacer una referencia somera a este futuro.
Existen razones para plantearse una presencia masiva de la elica a partir de la tercera
dcada de este siglo XXI; no slo cuestiones ambientales como el cambio climtico, si
no tambin otras cuestiones ligadas con la disponibilidad de vectores energticos
alternativos:
Gas natural, que tendr mltiples aplicaciones: usos domsticos, combustible en
servicios, incluida la generacin distribuida, en la industria, pero previsiblemente
tambin en la automocin como alternativa ms limpia que las gasolinas.
Energa nuclear, con fuerte oposicin social a la construccin de nuevos grupos,
ya cuestionada en pases como Alemania, pero que adems puede aparecer como
objetivos de los tristemente conocidos ataques asimtricos.
Por ello en pases con recursos elicos, como es el caso de Espaa, donde adems la
dependencia energtica exterior es una de las mayores de Europa, parece lgico apostar
por una presencia de la elica por encima del 25%, es decir sobrepasar en el ao 2020
los 20.000 MW de potencia instalada. Pases que estructuran programas energticos se
plantean objetivos significativos para esas fechas: Dinamarca, que tiene una poblacin
y demanda baja, unos 5.500 MW, y Alemania, que es un pas con alta densidad de
poblacin, unos 20.000 MW.
Ya se estn construyendo parques de ms de 100 MW de potencia en nuestro pas. Su
presencia puede incrementarse si se comienza a utilizar aerogeneradores de mayor
potencia unitaria, bien reconvirtiendo algunos que tienen hoy aerogeneradores
pequeos, bien construyendo nuevos parques; a la vez que se buscan emplazamientos
amplios, bien en tierra como sobre todo en ubicaciones off shore. Dinamarca se propone
para el ao 2020 disponer de 5.000 MW de elica marina.
93

En ambos tipos de emplazamientos: terrestre y marino, se han de instalar aerogeneradores


de varios megavatios de potencia unitaria; en la actualidad se dispone de mquinas de 1,5
MW, pero algunos fabricantes ya muestran el esquema 5 MW. Posiblemente se avance a
nuevos diseos de molinos, con mejor recuperacin de energa, mayor rendimiento, y
previsiblemente con velocidad de rotor variable y aplicacin de la electrnica de potencia
para conseguir as una onda elctrica de alta calidad.
Quizs estos parques no se puedan considerar, as diseados, como generacin
distribuida, aunque tampoco se les puede incluir en el grupo de grandes centrales de
base, a partir de combustibles fsiles o energa nuclear.
Los grandes parques debern tener consideraciones especiales frente al sistema elctrico,
debern contar con primas como las correspondientes a las instalaciones hoy incluidas en
esa regulacin, que afecta a los parques de menos de 50 MW de potencia. Los parques de
grandes dimensiones no necesaria mente tienen que conllevar un coste de generacin
menor que los actuales, no olvidemos que estos ocupan emplazamientos elicos singulares,
con velocidades medias de viento para todas sus mquinas a veces superiores a 7,5 m/s.

Regulacin y control de la electricidad elica


Como se ha indicado ms arriba, la pequea presencia de la elica en red no crea
problemas de regulacin de carga en ella. En la medida que crezca la presencia de la
energa elica en ciertas zonas, es previsible que surjan discrepancias a la hora de asumir
una energa no programada, y que otros generadores, con centrales convencionales y
programables, sean crticos con la elica; aunque los estudios al respecto muestran
como se puede incrementar esa penetracin de la elica en red. (CIDRS)
Un primer aspecto a considerar es que la elica puede programarse en un cierto grado;
es posible hacer predicciones de disponibilidad de viento, y por tanto es posible informar
al gestor del sistema del rango posible de suministro de electricidad a la red a lo largo
de un da, lo cual reduce a su vez el rango en el cual han de regular otras centrales. El
conocimiento profundo de los condicionantes que afectan a la evolucin meteorolgica
en una determinada zona geogrfica, cientficos ms estadsticos, favorecer que esas
predicciones sean progresivamente ms certeras.
Un segundo aspecto es la posibilidad de incluir en el diseo de ciertos parques elicos
sistemas de almacenamiento de electricidad, de forma que se pueda modular la que se
vierta a la red, eliminando puntas en momentos no deseados. Se est trabajando en el
desarrollo de tecnologas al respecto, los avances en sistemas de flujo con reacciones
redox, basados en el uso de electrolitos lquidos, con procesos de transferencia elctrica
94

3. Tecnologas

similares a los de las celdas de combustible, pueden suponer un paso adelante significativo
para la acumulacin de cantidades significativas de electricidad.
La extensin de esas tecnologas puede verse favorecida por el establecimiento de
compensaciones econmicas a la regulacin de produccin elctrica en los parques
elicos que dispongan de estos sistemas y con ellos garanticen una salida controlada de
electricidad a la red. La generacin elica con mquinas de velocidad variable, y la
aplicacin de electrnica de potencia, puede encontrar una buena opcin de desarrollo
en estos nuevos esquemas.
Pero el incremento fuerte de la generacin elctrica de origen elico obligar a que el
gestor de la red introduzca dualidades entre los parques elicos y otras fuentes de
generacin fcilmente regulables: hidrulica y gas natural; de forma que la electricidad
vertida a la red por el conjunto de esos sistemas siga las pautas de demanda de la red.
Evidentemente esto implicar compensaciones econmicas a esos generadores
hidrulicos o con gas natural.
Estas cuestiones y planteamientos han de analizarse progresivamente a fin de que el
sistema elctrico, en su estructura liberalizada actual, o en otra que se considere de
inters en el futuro, pueda asumir una importante presencia de la elica, que como se
ha indicado anteriormente tendr que ser necesariamente elevada.
3.5.4. Biomasa

El uso tradicional de los residuos agrcolas y forestales como vector energtico supone un
aporte significativo en el conjunto de las energas renovables. En la actualidad se trata de
incrementar esa presencia, por un lado extendindola a cultivos especficamente energticos,
y de otro lado mejorando la eficiencia de los sistemas de transformacin energtica.
La biomasa tiene varias aplicaciones: combustibles slidos para calefaccin y usos
industriales, biocombustibles lquidos para uso en automocin, y generacin de
electricidad o cogeneracin de electricidad y calor. A este ltimo concepto es al que se
va a hacer referencia en este documento como alternativa de generacin distribuida, y
que es uno de los cuales recibe especial atencin en esos planteamientos de promocin
defendidos desde la Comisin Europea ya citados.

95

En este sentido hay que citar la actuacin poltica desde pases como Austria, Dinamarca
o Finlandia, en los cuales gracias a ese trabajo de gestin de las administraciones
correspondientes, ms las de las empresas y los propios ciudadanos, se est consiguiendo
una participacin importante de esta fuente de energa, a la vez que se estabiliza la vida
rural generando empleo en el campo.
Las tecnologas aplicables en la generacin elctrica con biomasa son diversas y ligadas
a los condicionantes de disponibilidad de combustible y ritmo de demanda energtica,
electricidad ms calor.
El proceso tradicional y ms fiable es el de combustin de la biomasa en caldera para
produccin de vapor con el cual accionar un turboalternador. El sistema es adecuado
para instalaciones de ms de 5 MW de potencia, aunque hay ejemplos con plantas de
menor tamao. Los parmetros bsicos de un proyecto de este tipo son:
Inversin especfica alta, del orden de 1.200 /kW neto en instalaciones de 5 a
10 MW. Las de menor tamao incrementan sensiblemente este valor.
Consumo especfico elevado, 16.000 a 20.000 kJ/kWh. El pequeo tamao de las
instalaciones y el alto contenido en humedad del combustible condicionan este
bajo rendimiento, el cual puede ser mejorado sensiblemente, de forma global, si
se establece un sistema de cogeneracin de calor.
Operacin y mantenimiento ocho personas. Esto supone un coste importante
respecto al valor de la energa final, aunque este parmetro se mejora al
incrementar la potencia de la instalacin, o al encajar esta en un conjunto
industrial o de servicios ms amplio que pueda aportar personal al respecto.
Desde un punto de vista econmico y empresarial aparece el inters hacia instalaciones
de la mayor potencia posible. Pero esto muchas veces es incompatible con el buen
cuidado ambiental, la recogida de residuos y la extensin e intensificacin de los cultivos
energticos no deben incidir negativamente en el entorno, y esto se consigue en parte
con limitaciones a ese aprovisionamiento de combustible.
Las limitaciones resultantes por esos motivos al tamao de las plantas de biomasa se
pueden compensar con las ayudas econmicas que diferentes administraciones pueden
establecer hacia el trabajo en el mbito rural, desde primas por limpieza y cuidado de
montes a dotacin de infraestructuras: cominos o maquinaria para recogida o cultivo.
Aqu si es importante la actuacin de sostenida y efectiva para mantener la vida en el
entorno rural.
En esa lnea de valoracin de lo pequeo surgen otras tecnologas de generacin elctrica
que se van consolidando poco a poco
96

3. Tecnologas

Gasificacin de biomasa y combustin del gas en turbina de gas o en motor


alternativo. Es una alternativa aplicable a un amplio rango de potencia desde unos
cientos de kW a decenas de MW. La clave del xito del sistema radica en la
adecuada limpieza del gas para que el equipo de combustin pueda tener un
mantenimiento fcil y una vida prolongada. La eficiencia energtica se mejora
respecto al diseo convencional de caldera y turbina de vapor en ms de un veinte
por ciento, y la inversin especca parece que se reducir a menos de 1.000 /kW.
Calderas de pequeo tamao cuyos gases son el foco caliente a un motor de
combustin externa, motor stirling. Es una solucin vlida para instalaciones
pequeas, incluso aisladas de la red, tanto en granjas en pases industrializados
como en pequeos ncleos de pases en vas de desarrollo.
La pirlisis de biomasa es un proceso conocido desde hace dcadas, en la
actualidad se trabaja para conseguir mediante ella un combustible lquido, aceite
de pirlisis, ms un residuo carbonoso tambin til como combustible o vlido
para otras aplicaciones. El aceite puede utilizarse como combustible de motores
diesel de pequea potencia con generador elctrico. Es una solucin que separa
el procesado de la biomasa de la generacin de electricidad, lo que introduce un
elevado grado de flexibilidad; la solucin parece ms adecuada para instalaciones
aisladas, pero no puede descartarse la aplicacin en conexin a red elctrica.
Las instalaciones de biomasa utilizan motores sncronos para la generacin de
electricidad, esto hace que la conexin a la red introduzca pocos problemas tcnicos, y
ms aun pueda ser un elemento de estabilizacin de la misma en sus reas de
distribucin, a veces no con un mallado consistente. Si se plantea una clara colaboracin
entre la empresa distribuidora y el generador se puede hacer un control de la red
efectivo, incluso equilibrando la demanda de energa reactiva de otros consumidores.
En los pases industrializados, con alta densidad de poblacin, como son los europeos, y
por lo tanto con disponibilidad limitada de superficie libre o aprovechable como recurso
de biomasa, es lgico pensar en que la generacin de electricidad con este combustible debe
ser un medio de desarrollo rural ms que un aporte masivo de electricidad; debera primar
el cuidado medio ambiental y los conceptos de equilibrio social.
En nuestro pas el Plan de Fomento de las Energas Renovables en Espaa, ya
ampliamente citado, propone que se alcancen 1.700 MW de potencia instalada en el ao
2010. No parece que se pueda cumplir con este objetivo salvo que se de un vuelco al las
actuaciones de las administraciones estatal y autonmicas al respecto; estableciendo
ayudas y criterios de desarrollo que puedan tener una amplia aceptacin social. Quizs
tampoco sea necesario llegar a un nivel de potencia como el aqu citado.

97

3.5.5. Energa solar termoelctrica

La crisis de los precios del petrleo de los aos setenta propici la investigacin en
tecnologas de generacin elctrica a partir de la energa solar, se construyeron
instalaciones de investigacin y demostracin, como ejemplo de las cuales hay que citar
la Plataforma Solar de Almera. Esos diseos son de dos tipos de concentradores:
Espejos planos que concentran la radiacin en una caldera situada en una torre,
en esta caldera se alcanzan temperaturas muy elevadas, y en ella o bien se produce
vapor de alta temperatura para alimentar una turbina de vapor o bien se calienta
gas para su expansin en turbina de gas.
Concentradores cilndrico parablicos en los cuales se calienta un fluido trmico,
el cual a su vez transfiere calor a un ciclo de vapor para accionar una turbina. Esta
alternativa se ha utilizado para la construccin de varias plantas comerciales en
California en los aos ochenta.
La inversin especfica es significativa, entre 2.000 y 2.500 /kW neto, se precisa algo
ms de una hectrea de campo solar para 1 MW de potencia; el coste de generacin
elctrica se sita entre 15 y 25 cts /kWh, segn emplazamientos y condiciones de
financiacin, lejos de los correspondientes de las instalaciones convencionales de
produccin de electricidad, y netamente por encima de los costes de la generacin
elica.
La concepcin de estos diseos repite la filosofa de las grandes unidades trmicas con
combustibles fsiles propias de las empresas elctricas convencionales. Se pensaba que
ello podra llevar a estas al desarrollo de la energa solar; ello no ha sido as, salvo en el
caso de California donde se aprovecharon las especiales facilidades de la poca del
presidente Carter en Estados Unidos.
La disponibilidad de radiacin solar se concentra en unas pocas horas de la zona central
del da, que coinciden con una de las puntas de demanda de electricidad. Por ello es de
inters el desarrollo de estas tecnologas y las plantas correspondientes, que podran
aportar electricidad que evitara la necesidad de potencia convencional para esas
demandas. Una solucin interesante es unir los campos solares a esas instalaciones
trmicas convencionales, a las cuales se aade el vapor recuperado de la energa solar para
tener as una punta de produccin. (RUZ)
La propuesta del Plan de Fomento de las Energas Renovables en Espaa es disponer de
una potencia instalada de 200 MW; pero las intenciones de proyectos al respecto se retrasan:

98

3. Tecnologas

La prima aplicable a la generacin solar en instalaciones de ms de 5 kW de


potencia, 18 cts de debera ser vlida para estas centrales, pero no es algo
garantizado.
La ubicacin prevista para las plantas de ciclo combinado con gas natural, hoy
en proyecto, no disponen de espacio libre para disponer campos solares
adecuados a las puntas de produccin deseables.
En Espaa sera lgico que se desarrollaran esos proyectos, tanto por nuestros recursos
solares, como por la capacidad de las empresas que trabajan en estas tecnologas. Pero
para ello hace falta que se hagan planteamientos firmes y de largo alcance.
Otra alternativa de energa solar termoelctrica es la de los discos parablicos con
motor stirling, unidades modulares de pequea potencia, varias decenas de kilovatios,
que se podran repetir en el mismo modo que los parques elicos. De momento slo
existen instalaciones piloto, por ejemplo en la PSA; pero es posible que alguna gran
empresa de bienes de equipo se decida pronto a su fabricacin en serie, con lo cual se
reduciran los costes de produccin y se podran alcanzar valores posiblemente de 15
a 20 cts /kWh, ello debera extender esta forma de generacin:
En pases como Espaa, si el valor de subasta de la electricidad de la punta de
medioda contina incrementndose.
En los pases en vas de desarrollo en los cuales hay zonas con carencias en las
redes de suministro de electricidad.
3.5.6. Energa solar fotovoltaica

Es la energa renovable que tiene mayor aceptacin social y la que se est desarrollando
por el impulso de los ciudadanos o sus asociaciones, aparte de las empresas que fabrican
los paneles fotovoltaicos, bien sean pequeas o medianas empresa u otra filiales de
grandes grupos petrolferos.
La tecnologa fotovoltaica implica la instalacin de paneles de amplia superficie, algo ms
de 1 m2 por cada kW de potencia, y adems estos paneles se construyen con lminas de
silicio como material activo; todo ello implica una inversin elevada, en el entorno de los
6.000 /kW, por lo cual la electricidad tiene un coste en el nivel de 60 cts /kWh.
Esto no es obstculo para que la potencia instalada crezca a buen ritmo. En algunos
pases europeos existen normativas que favorecen la implantacin de sistemas
fotovoltaicos conectados a red de pequea potencia, ayudas a la inversin y primas para
la electricidad vertida a la red. En Alemania se llega as a previsiones de hasta 20.000 MW
99

en el ao 2020; en Espaa las primas de 36 cts /kWh a las instalaciones de menos de


5 kW de potencia, ms las ayudas a la inversin en algunas comunidades autnomas
favorece un progresivo desarrollo. (ASIF)
En nuestro pas estn apareciendo, por iniciativa popular de ciertos agentes sociales,
propuestas de plantas de media potencia, incluso 10 MW, que se instalaran en terrenos
baldos de municipios con alto nivel de radiacin solar. El rendimiento energtico de
estos desarrollos sera superior al de las pequeas instalaciones en tejados de viviendas,
y su coste sera menor. Es necesario que las administraciones estatales asuman esa
realidad para que las primas aplicables a las pequeas unidades se hagan extensivas a ests
plantas si son multipropiedad, con ello habra un desarrollo sostenido de la esta energa,
al cual en teora se apuntan todos, incluso con prgolas fotovoltaicas bajo las cuales
se presenta el futuro de la sostenibilidad espaola
La industria fotovoltaica espaola representa el 6% de la mundial, lo que significa un valor
elevado para este ratio, ya que a nivel industrial medio somos el 1% del mundo. Las
propuestas de ubicacin de nuevas fbricas de paneles en nuestro pas, aadido al buen nivel
de la investigacin y desarrollo tecnolgico, son un acicate para favorecer este avance.
Las tres cuartas partes de la produccin espaola de paneles fotovoltaicos se dirige hacia
la exportacin, para instalacin en pases en vas de desarrollo, aprovechando la
existencia de fondos de ayuda europeos y espaoles, pero sobre todo la accin de
organizaciones no gubernamentales, sensibles con la situacin de carencia de electricidad
en muchas sociedades.

3.6. Motores alternativos de combustin interna (MACI)


3.6.1. Aspectos bsicos

La mayor demanda social de energa se centra principalmente en las formas mecnica


y elctrica. Sin embargo, la fuente principal es la energa qumica (combustibles fsiles).
Por ello, y aunque en la actualidad los sistemas de conversin directa (clulas de
combustible) empiezan a estar desde un punto de vista tcnico suficientemente
evolucionados, clsicamente se ha recurrido a la conversin indirecta: instalar una
mquina trmica que opere entre un foco caliente (llama de combustible) y el ambiente.
De esta forma se obtiene trabajo mecnico, aunque con la limitacin que impone el
rendimiento de Carnot. La energa mecnica as obtenida es fcil de convertir con buen
rendimiento en otras formas de energa.

100

3. Tecnologas

Para llevar a cabo las transformaciones energticas antes referidas el dispositivo ms


utilizado, en sus diferentes concepciones, es el motor trmico. Ntese que el motor
trmico utiliza una diferencia de temperatura para producir energa mecnica. El motor
de combustin interna se caracteriza porque los gases procedentes de la combustin
estn en contacto directo con las partes mviles del motor e intercambian energa con
ellos. En el motor de combustin externa el fluido de trabajo en contacto con las partes
mviles del motor aumenta su nivel energtico en un intercambiador de calor,
empleando gases procedentes de una combustin realizada fuera del dispositivo motor.
Cuando el motor de combustin, interna o externa, est basado en el sistema cilindropistn, se dice que el motor es de tipo alternativo. En el motor alternativo de combustin
interna (MACI) la combustin es intermitente, lo que se traduce en una mayor dificultad
para lograr combustin completa con mnima emisin de contaminantes, pero
facilitando al mismo tiempo una menor temperatura media de los elementos mecnicos
en contacto con los gases de combustin. Ntese que, por el contrario, en un motor
alternativo de combustin externa o en una turbina de gas el proceso de combustin es
continuo, lo que dificulta la refrigeracin de las partes en contacto con la llama pero
facilita la combustin.
En los MACI el aire y el combustible se introducen en el dispositivo cilindro-pistn a
travs de las vlvulas de admisin (motores de cuatro tiempos) o lumbreras de admisin
(motores de dos tiempos). Una vez realizada la combustin la mezcla resultante de gases
a elevada presin y temperatura comienza a expandirse provocando el movimiento
alternativo del pistn, que se transforma en movimiento rotativo mediante un
mecanismo biela-manivela. En este proceso de expansin los gases comunican energa
a los elementos mecnicos, parte de la cual se pierde en necesidades internas del motor
(compresin del aire, friccin,) y el resto constituye el efecto til de la mquina.
Bsicamente hay dos clases de MACI: motores Diesel y motores Otto. La diferencia
fundamental entre ambos tipos de motores es la forma de encender la mezcla en la
cmara de combustin al final de la carrera de compresin. En los motores Diesel el
aire se comprime a presin y temperatura tan elevadas (el motor trabaja con gran
relacin de compresin: 14-24) que la combustin se desarrolla espontneamente
cuando se inyecta el combustible. En los motores Otto la mezcla aire-combustible se
introduce ya hecha en el cilindro, para posteriormente ser comprimida por el pistn,
provocando su encendido mediante el salto de un arco elctrico entre los electrodos
de la buja localizada en la cmara de combustin. Para evitar el indeseable fenmeno
de detonacin los motores Otto trabajan con una relacin de compresin baja (6-12),
lo que limita su rendimiento.

101

En general, el rendimiento de los motores de ciclo Otto est comprendido entre 0,25
y 0,35, mientras que en los de ciclo Diesel el rendimiento es mayor, 0,35-0,45,
correspondiendo en ambos casos los valores ms elevados a los motores de gran
cilindrada y fuertemente sobrealimentados.
En la ltima dcada ha aumentado el inters de los combustibles gaseosos para ser
utilizados en MACI. En muchos casos los motores de gas reemplazan a los
convencionales por cuestiones medioambientales y por la gran disponibilidad de gas
natural. En general, los combustibles gaseosos poseen un nmero de octano mayor
que el de la gasolina, lo que posibilita que los motores Otto trabajen con relaciones
de compresin de hasta 12 y 13, aumentando as su rendimiento. Sin embargo, este
elevado nmero de octano impide que los motores Diesel realicen adecuadamente el
encendido por compresin cuando son alimentados con gas. Por tanto, cuando se
habla de motores Diesel a gas se est refiriendo a motores derivados del Diesel
convencional, pero en los que el sistema de ignicin no siempre es por compresin del
aire y posterior inyeccin del combustible. As, pueden encontrarse los siguientes
procedimientos de ignicin:
Encendido por chispa. Se comprime una mezcla gas-aire y el encendido se
provoca mediante una buja.
Inyeccin piloto de gasoil. Ahora se comprime una mezcla aire-combustible, pero
con gran exceso de aire, lo que hace disminuir la tendencia a la detonacin y
permite trabajar con mayor relacin de compresin. Hacia el final de la
compresin se introduce en el cilindro una pequea cantidad de combustible con
elevado nmero de cetano, lo que determina que se inicie la combustin y se
propague por toda la cmara. De esta forma se consigue mejor rendimiento que
en el caso anterior pero se aade complejidad y coste al motor.
Inyeccin de gas a alta presin. Consiste en comprimir nicamente aire en el
cilindro e inyectar el gas comprimido al final del proceso de compresin en el
motor. En definitiva, el principio de funcionamiento de este motor se corresponde
al del Diesel convencional, lo que proporciona mejor rendimiento que en los dos
casos anteriores, aunque a cambio de consumir potencia en el compresor de gas.

3.6.2. Comparacin con otras tecnologas de generacin distribuida

La utilizacin de MACI para la produccin de electricidad o cogeneracin no es algo


nuevo, resultando especialmente idneos en sistemas de dimensiones pequeas o
medias (15 kW-30 MW) y siempre que se requiera un motor que trabaje con
rendimiento elevado. Cuando se demandan potencias pequeas se recurre al motor de

102

3. Tecnologas

ciclo Otto, (15-50 kW), si bien se construyen hasta 2000 kW. Aunque normalmente se
emplea el motor Diesel por trabajar con mayor rendimiento, equivalente al de las
grandes centrales termoelctricas.
Los MACI se caracterizan por su gran versatilidad, pues convenientemente diseados
pueden emplear una amplia gama de combustibles lquidos y gaseosos en aplicaciones
muy diversas. Al mismo tiempo se adaptan con gran flexibilidad a diferentes condiciones
de operacin, pues su rendimiento no se ve muy afectado por el grado de carga al que
est sometido el motor; adems de resultar muy idneos para proporcionar calor
adicional a varias temperaturas: desde los gases de escape a 400-600, hasta otras fuentes
de menor temperatura como el agua de refrigeracin, aceite de lubricacin, aire del
sobrealimentador e incluso el calor radiado desde el motor.
Otra ventaja no despreciable de los MACI es que pueden ser empleados fcilmente de
forma modular. Es decir, se montan varios motores de pequeo tamao en un sistema
nico, lo que permite mantener siempre un buen rendimiento global independientemente
de la potencia demandada al sistema (desactivando ciertas unidades y manteniendo el
resto a plena carga).
En la tabla 1 se comparan diversas tecnologas de generacin distribuida. Basndose en
los datos mostrados, y teniendo presente lo referido hasta el momento, es posible
extraer una serie de conclusiones de inters respecto a las ventajas e inconvenientes que
ofrecen los MACI frente a las otras tecnologas disponibles para generacin distribuida.
Los MACI son las mquinas que mejor se adaptan para trabajar con buen rendimiento
a cargas parciales (un valor tpico del rendimiento al 50% de la carga nominal es de
~90% del valor del rendimiento a plena carga, mientras que en una turbina de gas al 50%
de carga el rendimiento slo alcanzar el 75% del valor a plena carga). Los motores
alternativos soportan bien los arranques y paradas continuos, lo que en una turbina de
gas se traduce en un acortamiento muy sensible de su vida til. Por otra parte, son muy
adecuados para aplicaciones en las que, adems de electricidad, se requiere calor a
diferentes niveles de temperatura medios o bajos. Finalmente, referir que las prestaciones
de los motores alternativos especialmente si estn sobrealimentados, son relativamente
insensibles a las condiciones ambientales (presin, temperatura y humedad relativa).

103

Tabla 1. Comparacin de tecnologas de generacin distribuida (5,6)


Generacin
con
MACI

Generacin
con turbina
de gas

Generacin Fotovoltica Generador


con
elico
microturbina

Pilas de
combustible

Rango de
potencias

15 kW-20 MW 500 kW-150MW ~25-300 kW

1 kW-1 MW 10 kW-1 MW 5kW-3 MW

Combustible

gasleo
o gas

gas

gaseoso
o lquido

luz solar

viento

gas

Rendimiento, %1

25-45

20-42

20-32

6-19

25

35-60

Densidad
energtica, kW/m2

50

59

59

0,02

0,01

1,3

Coste de
inversin, $/kW

200-350

450-870

500-1000

6600

1000

1900-3500

Coste de explotacin 0,007-0,02


y mantenimiento
$/kWh2

0,003-0,008

0,003-0,01

0,001-0,004

0,01

0,005-0,10

Coste de
la energa
elctrica, $/kWh3

0,06-0,08

0,06-0,08

0,18-0,20

0,03-0,04

0,06-0,08

No

No

Si

Si

No

0,043

0,001-0,008

0,07-0,09

Almacenamiento
No
necesario de energa
NOx (kg/kJ)
Gas natural

0,130

0,043

Petrleo

1,6

0,07

0,07

Vida til
prevista, horas

40.000

40.000

40.000

10.000-40.000

Estado de
la tecnologa

Comercial

Comercial

Comercial

Comercial

Comercial

Comercial
pronto

1. El rendimiento de las tecnologas de energas renovables no debe compararse directamente con el de los
combustibles fsiles, ya que las existencias de estos son limitadas.
2. Los costes de explotacin y mantenimiento no incluyen el combustible. En los sistemas elicos y fotovolticos
no hay costes de combustible.
3. Excepto en el caso de la energa elica y solar, para calcular los costes de la energa se utiliza el gas natural

En definitiva, los MACI tienen su aplicacin ms clara siempre que se produzcan


variaciones de carga importantes, e incluso se requieran paradas peridicas del sistema
(por la noche, fines de semana, etc.). Tambin son muy adecuados cuando parte de la
energa se demanda en forma de calor a temperaturas medias y bajas.
Aunque el coste de capital de los motores alternativos es el ms bajo de todas las

104

3. Tecnologas

tecnologas existentes, no ocurre as con los costes de explotacin y mantenimiento que


son bastante elevados, dada la mayor complejidad de estas mquinas. Un inconveniente
de los MACI es que presentan elevado peso y volumen por unidad de potencia
producida frente a otros tipos de motores trmicos, si bien no es el caso cuando se
comparan con otras tecnologas existentes. Asimismo, son motores bastante
contaminantes, tanto en trmino de emisiones como de ruido.

3.6.3. Integracin de sistemas

Se entiende por sistemas energticos integrados aquellos en los que a partir de una sola
fuente de energa primaria se produce simultneamente energa de elevada calidad
(mecnica y/o elctrica) y energa de menor calidad pero tambin til para procesos de
calentamiento, enfriamiento, y deshumidificacin. Esto constituye lo que se suele
denominar sistemas de cogeneracin: produccin simultnea de trabajo y energa
trmica til, empleando equipos convencionales pero integrados funcionalmente para
mejorar el rendimiento de conversin de la energa primaria utilizada y reducir el coste
y emisiones correspondientes a la produccin en equipos independientes. Por tanto, la
integracin de sistemas supone una utilizacin ms racional de la energa, ya que
posibilita el ptimo aprovechamiento de la energa contenida en los combustibles, para
lo que se explotan las corrientes trmicas que habitualmente se desechan, pero teniendo
presente que no es fcil aprovechar los fluidos a baja temperatura.
Es habitual que los sistemas integrados se diseen para que la energa trmica la consuma
el propio sistema, pues suele ser inviable la venta de este tipo de energa a un agente
externo. Por ello, es habitual encontrar sistemas de cogeneracin en aquellas industrias
que consumen simultneamente electricidad y grandes cantidades de energa trmica:
industria qumica, siderrgica, papelera y agroalimentaria. El sector no residencial es
otro campo donde habitualmente se requiere una considerable carga trmica y una carga
elctrica casi constante: grandes superficies, cines, hoteles, hospitales, campus
universitarios, edificios de oficinas, etc.
Obviamente, los sistemas integrados estn compuestos de varios subsistemas que se
disean para trabajar de forma conjunta. Por tanto, existen muchas posibilidades para
seleccionar y enlazar los diferentes subsistemas. Esto pone de manifiesto que la eleccin
de un sistema de cogeneracin puede no resultar una tarea fcil. En ltimo trmino, la
decisin de invertir en cogeneracin se basar en que exista seguridad de que el balance
econmico a lo largo de la vida til de la instalacin resulte favorable frente al de la
electricidad comprada a la red. En definitiva, la principal fuente de ahorro de costes
estriba en la diferencia entre el coste de produccin de la electricidad cogenerada y el
precio de mercado de la electricidad.
105

Los criterios bsicos para seleccionar adecuadamente un sistema trmico bien integrado
son los siguientes:
- Determinar las necesidades elctricas y trmicas: Distribucin en el tiempo y
cantidad.
- Evaluar los niveles de temperatura requeridos para las necesidades trmicas.
- Plantear un sistema de cogeneracin adecuado en funcin de la disponibilidad y coste
de combustibles y de los valores estimados de las necesidades elctricas y trmicas.
- Decidir la configuracin final del sistema una vez establecida la poltica de
suministro elctrico: autoconsumo, compra y venta.
El componente ms importante de un sistema de cogeneracin es el motor: turbina de
gas, turbina de vapor, MACI, etc. La aplicacin de motores alternativos de combustin
interna se adapta bien a los sistemas trmicos integrados, ya que, como se ha referido,
son mquinas verstiles y que trabajan con elevado rendimiento, al mismo tiempo que
el calor de desecho del ciclo termodinmico se presenta en varias fuentes y a diferentes
niveles de temperatura, lo que en ocasiones resulta muy atractivo. Las fuentes y niveles
de calor en un motor alternativo son: los gases de escape (400-600C), el agua de
refrigeracin (80-120C), el aceite de lubricacin-refrigeracin (70-80C) y el aire de
combustin despus del turbocompresor (140C).
En la figura 1 se muestra un balance energtico genrico de los MACI.

Combustible 100%

Prdidas 10%
MACI

Calor recuperable de: Agua, Aceite


Aire turbo, Radiacin 20%
Calor recuperable de los gases
de escape 30%

Electricidad 35%

Fig. 1. Balance energtico tpico de MACI

106

3. Tecnologas

Los gases de escape constituyen la fuente de energa a mayor temperatura en MACI.


La temperatura de los gases de escape depende del tipo de motor (sobrealimentado, de
mezcla pobre, de gas, Diesel,) y de las condiciones de operacin. En general, puede
encontrarse un rango de temperatura que oscila entre ~400C en motores de mezcla
pobre hasta cerca de 700C en motores Diesel fuertemente sobrealimentados. El
aprovechamiento del calor de los gases de escape puede realizarse en un recuperador
produciendo vapor o agua caliente. En la salida del recuperador la temperatura de los
gases de escape se establece en funcin de la temperatura del fluido a calentar,
situndose normalmente unos 50C por encima de la temperatura de salida de este
ltimo. Si el combustible no est exento de azufre o de otros compuestos que pueden
producir cidos, resulta imprescindible que la temperatura de los gases de escape a la
salida del recuperador de calor est por encima del punto de roco (~175C es un valor
habitual de diseo).
El agua de refrigeracin de los cilindros es otra fuente de calor en MACI. Aunque el
circuito de refrigeracin en motores puede estar presurizado, el agua de refrigeracin
no sobrepasa 120C por motivos derivados de limitaciones mecnicas. La diferencia de
temperatura del agua entre la salida y entrada al motor no debe sobrepasar unos 8C
como mximo.
El aceite, adems de la funcin lubricante, siempre cumple una funcin refrigerante
(especficamente encomendada, o por recibir calor de componentes ms calientes). El
rango de temperatura del aceite en un motor oscila entre 70C y 105C. El aire de
sobrealimentacin es otra fuente de calor. El compresor del sobrealimentador aumenta
la presin del aire y tambin la temperatura (hasta unos 140C como mximo), pero las
tensiones trmicas en el motor imponen lmites a ese aumento de temperatura, por lo
que se suele refrigerar el aire despus del turbocompresor.
En MACI slo los gases de escape poseen un nivel de temperatura suficientemente
elevado para producir vapor o actuar de fuente de calor en ciclos frigorficos de
absorcin. Por ello, en el sector no residencial (hospitales, hoteles,) es habitual
aprovechar el escape para producir agua caliente sobrecalentada o vapor (tiles en
lavanderas, cocinas, etc.), utilizar el aceite y el aire de sobrealimentacin para obtener
agua caliente sanitaria a 40C, y emplear el agua de refrigeracin del motor para generar
agua de calefaccin a 90C.

107

3.6.4. Empleo de biocombustibles

Aunque el empleo de combustibles de origen vegetal en MACI es tan antiguo como el


propio motor, es a partir de finales de la dcada de 1970 cuando se inician los primeros
programas de investigacin y desarrollo sobre la biomasa para obtener combustibles
aptos para ser utilizados en motores sin ningn tipo de problemas. Es en esta poca
cuando comienza a tomar auge la produccin y utilizacin de combustibles lquidos y
gaseosos obtenidos de la biomasa (biocombustibles), con objeto de reducir la elevada
dependencia del petrleo en un sector tan estratgico como es el del transporte. En los
ltimos aos se han promovido diferentes actuaciones tanto privadas como publicas que
han promocionado la eficiencia energtica y la diversificacin de las fuentes de energa
en todos los sectores de aplicacin.
En funcin del ciclo del motor los biocombustibles se clasifican en tres grandes grupos:
- Bioalcoholes y derivados (teres), para motores de ciclo Otto.
- Bioaceites y derivados (steres), para motores de ciclo Diesel.
- Biogases, para motores de ciclo Otto y Diesel.

3.6.4.1. Bioalcoholes

De entre todos los alcoholes, los ms utilizados son el metanol y el etanol y los teres
obtenidos de la reaccin de stos con el isobuteno: MTBE (Metil Terciario Butil Eter)
y ETBE(Etil Terciario Butil Eter). Los alcoholes pueden ser empleados puros o en
elevada proporcin mezclados con gasolina en motores de ciclo Otto especialmente
adaptados, en tanto que en bajas proporciones de mezcla, hasta el 20%, no se requieren
modificaciones significativas en el motor. Los teres derivados, principalmente ETBE,
se emplean como aditivo para mejorar el ndice de octano de las gasolinas.
En la tabla 2 se muestran las principales caractersticas de algunos biocombustibles y
de los combustibles convencionales. Todos los alcoholes presentan un Poder Calorfico
Inferior bajo, lo que se traduce un aumento del consumo de combustible. Por otra parte,
la presencia de oxgeno en la molcula de los alcoholes se traduce en una reduccin de
la relacin msica aire/combustible correspondiente a las condiciones estequiomtricas.
Por tanto, la alimentacin de un motor con un compuesto oxigenado necesita, a igualdad
de riqueza de mezcla, un mayor caudal de combustible, pues en caso contrario existen
riesgos de inestabilidad de funcionamiento y prdida de prestaciones.

108

3. Tecnologas

Tabla 2. Principales caractersticas de los combustibles


Metanol Etanol

ETBE

MTBE

Gasolina Gasleo

Aceite
girasol

ster
metlico
aceite
girasol

Densidad
a 20C (kg/m3)

796

794

747

745

735-768 825-845

924

880

Viscosidad
a 40C (mm2/s)

3-4,5

37

4,6

Poder calorfico
inferior (kJ/kg)

20.000

26.800

36.000

35.200

43.900

43.500

34.000

33.500

Calor latente de
1.100
vaporizacin (kJ/kg)

854

310

337

289

Nmero de octano

106

106

114

117

97-99

Nmero de cetano

0-3

<0

<0

10

50

35

49-51

Otra caracterstica importante de los alcoholes es su elevado calor de vaporizacin.


Expresado en trminos msicos es unas 3-4 veces mayor que el de la gasolina, lo que es
muy importante para el diseo de los sistemas de alimentacin de combustible y para
el comportamiento del motor durante los perodos transitorios (arranque en fro,
calentamiento, aceleraciones y deceleraciones).
Todos los alcoholes y derivados presentan ndices de octano superiores a los de las
gasolinas, lo que supone una indiscutible ventaja en los motores de ciclo Otto. Por el
contrario, los ndices de centano son muy bajos, lo que conlleva que la inflamacin y
combustin de los alcoholes en motores Diesel presente serios obstculos, resultando
necesario recurrir en este caso a tcnicas especiales que complican y encarecen la utilizacin
de estos combustibles: combustin dual-fuel (el alcohol se introduce parcialmente
vaporizado en el aire de admisin, y un chorro de gasleo penetra en el sistema aire-alcohol
donde se generarn numerosos puntos de inflamacin) y doble inyeccin (el gasleo y el
alcohol se introducen en la cmara de combustin por dos circuitos de inyeccin separados.
El gasleo se inflama normalmente; seguidamente el alcohol penetra en un medio
inflamado y su combustin se realiza sin dificultad).

109

3.6.4.2. Bioaceites

Para la utilizacin de aceites vegetales en motores Diesel se pueden plantear varias


estrategias. Una consiste en utilizar el aceite bruto o semirrefinado sin mezclarlo con otros
compuestos. Tambin se puede emplear una mezcla binaria gasleo-aceite, lo que permite
mantener en lmites aceptables la viscosidad y el ndice de cetano. Otras posibilidades de
formulacin de combustibles consisten en mezclas de gasleo, aceite vegetal y bioalcohol,
donde el contenido de este ltimo est limitado por el ndice de centano.
Respecto al empleo de aceite puro cabe resaltar que desde la aparicin del motor Diesel
se han desarrollado con xito numerosas aplicaciones en motores estacionarios de baja
velocidad y con sistemas de inyeccin aptos para trabajar con este tipo de combustibles.
En estos motores de gran cilindrada el arranque se realiza generalmente con gasleo y
suelen incorporar dispositivos para el calentamiento del combustible. Genricamente,
se puede decir que en los Diesel de inyeccin directa que queman aceites vegetales puros
aparecen con rapidez problemas de ensuciamiento en las toberas de inyectores, cmara
de combustin, cabeza de vlvulas y segmentos. En los motores de inyeccin indirecta
estos problemas son menos acentuados gracias al papel que juega la precmara en
cuanto a temperatura y generacin de turbulencia.
Ms atractiva resulta la opcin de desarrollar un nuevo combustible, a partir de aceites
vegetales, de caractersticas similares a las del gasleo que pueda emplearse en todos los
motores diesel existentes. Esta va es la que se ha mostrado ms prctica y por tanto, la
que ms difusin ha alcanzado en el campo de utilizacin de los aceites vegetales en
motores. El combustible en cuestin es un compuesto resultante de la transesterificacin
de los cidos grasos de aceites vegetales (colza, girasol, soja, oliva) por accin de un
alcohol, normalmente metanol. A este combustible se le suele denominar biodiesel. Las
principales consecuencias que se derivan del empleo de biodiesel en motores se resumen
a continuacin.
En cuanto a prestaciones destacar que la potencia desarrollada disminuye 5-10%, el
consumo especfico aumenta en la misma magnitud y la elasticidad del motor es idntica
ya que la curva de par evoluciona de forma similar a la proporcionada por el gasleo.
El arranque en fro no presenta ningn problema dado que el biodiesel posee una
filtrabilidad en fro equivalente a la del gasleo. En cuanto a emisiones contaminantes
referir que las concentraciones de monxido de carbono e hidrocarburos sin quemar
disminuyen sensiblemente respecto a las del gasleo, as como la opacidad de humos.
Por el contrario, los xidos de nitrgeno experimentan un ligero aumento. Por ltimo,
destacar que el biodiesel no ataca a los metales pero si a los elastmeros de caucho
natural o de estireno-butadieno de las conducciones y retenes, as como a las pinturas
convencionales.
110

3. Tecnologas

Igual que ocurre con los alcoholes, el empleo de biodiesel en motores est muy
extendido sobre todo en el sector del transporte. Ahora bien, los problemas tcnicos de
utilizacin de estos combustibles son bien conocidos y de solucin sencilla, por lo que
su empleo en motores estacionarios de generacin distribuida es totalmente viable.

3.6.4.3. Biogases

Por este trmino se entienden los gases obtenidos a partir de la biomasa o de desechos
agroalimentarios o urbanos. Los biogases se enmarcan dentro de lo que se denomina
gases pobres, pues su poder calorfico inferior no sobrepasa habitualmente 30
MJ/m3N, estando generalmente comprendido entre 4 y 20 MJ/m3N. Su composicin
es muy variable pero los componentes esenciales son metano (35-70%), dixido de
carbono (25-40%), nitrgeno (1-25%) y pequeas cantidades de materias residuales
(hidrgeno, compuestos de azufre, y otros hidrocarburos).
El ndice de octano de los gases pobres es superior a 100, lo que facilita su utilizacin en
motores de ciclo Otto, sin ms adaptacin que un adecuado sistema de dosificacin airecombustible para mantener la riqueza de la mezcla en el nivel adecuado. Esta opcin es
especialmente atractiva para pequeos motores, aptos para abastecer de electricidad a
granjas o unidades agrcolas familiares (o de pequeo tamao). Los biogases tambin son
susceptibles de ser empleados en grandes motores Diesel estacionarios de encendido por
chispa y de encendido por inyeccin piloto de gasleo.

3.6.5. Los MACI y el medioambiente

A travs de los gases de escape de los MACI se emiten a la atmsfera los productos de
la combustin, algunos de los cuales son considerados sustancias contaminantes: xidos
de nitrgeno (NOx); hidrocarburos no quemados (HC), monxido de carbono (CO),
dixido de azufre (SO2) y partculas.
Los xidos de nitrgeno (especialmente xido ntrico NO) se forman por reaccin del
nitrgeno y oxgeno del aire a las elevadas temperaturas que se alcanzan en el motor.
Las emisiones de NOx son comparables en motores de ciclo Otto y de ciclo Diesel.
Los hidrocarburos sin quemar tienen su origen, obviamente, en una combustin
incompleta, incluso cuando existe exceso de aire (fallos de encendido y existencia de
localizaciones de combustin incompleta). La emisin de HC es significativamente
mayor en motores de ciclo Otto. El monxido de carbono se origina por combustin
incompleta, igual que los hidrocarburos, pero tambin por fenmenos de disociacin del
111

CO2 a elevada temperatura. Tambin en este caso es mayor la emisin de CO en motores


de ciclo Otto que en los de ciclo Diesel. El dixido de azufre procede exclusivamente del
azufre contenido en el combustible, por lo que su emisin es prcticamente nula con
ciertos combustibles como el gas natural y el biodiesel. Las partculas se pueden definir
como los elementos en suspensin contenidos en los gases de escape, tanto en fase
lquida como slida, y su formacin es caracterstica de los motores Diesel alimentados
con gasleo y en condiciones de (o prximas) a plena carga.
La legislacin sobre emisiones contaminantes en los gases de escape de motores
alternativos de combustin interna es cada vez ms restrictiva, lo que ha determinado
el desarrollo de varios sistemas para reducirlas.

3.6.5.1. Convertidores catalticos

Son catalizadores instalados en el sistema de escape del motor, cuya funcin es oxidar
los HC y CO para obtener CO2 y H2O (catalizador de oxidacin), o reducir los NOx
a N2 y O2 (catalizador de reduccin). Lgicamente, para que el catalizador de oxidacin
realice su cometido correctamente se requiere la presencia de oxgeno en cantidad
suficiente que puede provenir del motor cuando ste trabaja con mezcla pobre o ser
suministrado mediante un agente externo. Sin embargo, este oxgeno tambin tiende a
oxidar el nitrgeno del aire y contribuye a aumentar la emisin de NOx. Por el
contrario, para que el catalizador de reduccin trabaje con buen rendimiento es
necesario que en su interior haya ausencia total de oxgeno. Para ello, o se trabaja con
falta de oxgeno, con lo que aumentan las emisiones de CO y HC, o se trabaja con
exceso pero eliminndolo antes de entrar al catalizador de reduccin. Para esto ltimo,
se suele recurrir a intercalar un catalizador de oxidacin entre el motor y el catalizador
de reduccin. Normalmente se emplean el platino y el paladio como catalizadores de
oxidacin, aunque actan de distinta forma. As, para oxidar CO, olefinas y metano el
paladio es ms activo que el platino. Para oxidar aromticos ambos son igualmente
activos, y para oxidar parafinas con ms de tres tomos de carbono es preferible el
platino. Como elementos catalticos de reduccin se suelen emplear el rodio y el
rutenio.
Mayor inters se presta hoy da a los catalizadores de tres vas, en los que en un nico
recipiente cataltico se produce la reduccin de los NOx, empleando el oxgeno as liberado
para la oxidacin de los HC y CO. Para que el catalizador funcione correctamente el motor
ha de trabajar con mezcla estequiomtrica, lo que ha conllevado la instalacin de un sensor
de oxgeno en el escape (sonda Lambda). La seal de este sensor se emplea para determinar
el tipo de mezcla que alimenta al motor, y realimentar al sistema de control para que ajuste
el caudal de combustible al valor de consigna: dosado estequiomtrico.

112

3. Tecnologas

La temperatura de funcionamiento del catalizador es otro parmetro importante, pues


su actividad comienza a ser apreciable a partir de 300C, estando el rango normal de
temperatura de trabajo entre 400 y 800C. Temperaturas por encima de ~1000C
provocan una rpida degradacin del catalizador.

3.6.5.2. Recirculacin de los gases de escape (EGR)

El principal problema que se plantea a la hora de reducir las emisiones contaminantes


de los MACI es contener los NOx. Por ello, se ha desarrollado un sistema especfico
para este fin: la recirculacin de gases de escape. Consiste en recircular parte de los gases
de escape hacia la admisin. Estos gases recirculados son inertes durante la combustin,
lo que disminuye la temperatura mxima del ciclo y por tanto la formacin de NOx.
Este sistema aade complejidad al motor adems de penalizar el consumo de
combustible en un 3%, aproximadamente (Figura 2).

3.6.5.3. Sistemas de combustin de mezcla pobre

Estos consisten en realizar la combustin con gran exceso de aire, lo que determina que
casi desaparezcan las emisiones de hidrocarburos y de monxido de carbono al mismo
tiempo que, al disminuir la temperatura mxima de combustin, se reduce notablemente
la emisin de xidos de nitrgeno.
El desarrollo de motores que trabajen con mezcla pobre no resulta una tarea sencilla pues
la propagacin de la llama en este tipo de mezclas encuentra bastante dificultad, pudiendo
producirse fcilmente fallos de encendido y combustin incompleta que conllevan a un
funcionamiento irregular del motor adems de aumentar el consumo especfico y las
emisiones de HC. La elevacin de los niveles de turbulencia en el interior del cilindro
ha resultado decisiva para la evolucin de los motores de mezcla pobre.

113

Vlvula de control de EGR


Colector de admisin

Aire ambiente

Motor

Intercamb.
de calor

EGR
Colector de escape

A la atmsfera

Refrigerante

Fig. 2. Esquema simplificado de un sistema de recirculacin de gases de escape (EGR)

3.6.6. Mantenimiento de motores alternativos

Todos los motores alternativos de combustin interna son mquinas de alta tecnologa
que trabajan en condiciones de elevadas solicitaciones mecnicas y trmicas, por lo que
para asegurar su correcto funcionamiento a lo largo del tiempo es preciso realizar un
mantenimiento adecuado. Lgicamente, el mantenimiento de un motor debe
establecerse en funcin del tipo de mquina, de su diseo, de la calidad de sus materiales,
del proceso de fabricacin y de la calidad del combustible y lubricante empleados.
Por otra parte, los motores estn formados por un nmero elevado de piezas que se van
desgastando con el uso. Si bien inicialmente los problemas se reducen a defectos de
diseo, fabricacin y dificultades de operacin, a partir de unas 15000 h. tienden a
aparecer desajustes y desgastes que originan problemas continuos en el motor. Cualquier
sistema de mantenimiento debe tener en cuenta todos estos factores para conseguir la
mxima utilizacin de los equipos.
En general puede decirse que existen tres clases de mantenimiento.

114

3. Tecnologas

3.6.6.1. Mantenimiento predictivo

Cuando se interviene para que las condiciones de funcionamiento de la mquina no se


modifiquen. Debe dirigirse al seguimiento de varios sistemas del motor.
Equipo de inyeccin en motores Diesel y sistema de ignicin en motores a gas.
Midiendo la evolucin de la temperatura de gases de escape en cada cilindro se
puede conocer la evolucin del estado de los sistemas de inyeccin e ignicin. El
reglaje del salto de la chispa en la buja se puede determinar con el motor
funcionando, mediante lmpara estroboscpica, y su ajuste no requiere parar el
motor. Esto conviene completarlo con la obtencin de las curvas de presin en
el cilindro para conocer la potencia, la presin mxima y el ngulo de combustin,
y con la medicin de la estanqueidad de cada cilindro midiendo las fugas al
crter.
Determinacin del espectro de vibraciones de componentes: turbocompresor,
alineaciones de ejes, etc.
Seguimiento de los fluidos del motor: agua de refrigeracin y aceite. No se puede
permitir que existan problemas de deposiciones y corrosin en el interior de un
motor, por lo que el estado del agua de refrigeracin debe ser el requerido en
cuanto a ausencia de sales y a su tratamiento anticorrosivo. Cuando el agua del
motor se refrigera en un circuito externo como una torre de refrigeracin es muy
importante realizar un seguimiento exhaustivo de la concentracin de sales
disueltas, resultando de inters la limpieza peridica del fondo de la torre y limpieza
qumica de los intercambiadores del circuito.
Un buen mantenimiento del aceite motor es decisivo, pues el aceite no slo
cumple funciones lubricantes, sino tambin de refrigeracin, de sellado en el
contacto segmentos-pistn, y detergentes limpiando ciertos productos de
combustin y del desgaste de componentes. La viscosidad del aceite debe
mantenerse en los lmites adecuados para mantener sus propiedades lubricantes y
de sellado, Para neutralizar ciertos cidos formados en la combustin el aceite
incorpora una reserva alcalina o TBN. Adems, el aceite tambin tiende a
acidificarse por oxidacin. De ah la importancia de mantener un nivel mnimo de
TBN. Tambin debe asegurarse que el contenido de materia carbonosa en el aceite
es el correcto para evitar ensuciamientos indeseados, as como evitar su
contaminacin por agua. En definitiva, un anlisis peridico del aceite con un
seguimiento exhaustivo de sus propiedades es imprescindible para lobrar un
mantenimiento acertado. Esto debe completarse con un mantenimiento preventivo
midiendo el desgaste en camisas y rbol de levas, as como la formacin de
depsitos en pistones, cmara de combustin, etc., lo que, obviamente, exige el
desmontaje del motor.

115

3.6.6.2. Mantenimiento preventivo

Siempre debe realizarse mantenimiento preventivo. El cambio peridico de aceite es


preventivo. Tambin es preventiva la observacin y limpieza del estado del pistn,
agujas y toberas de inyectores, rbol de levas, cojinetes e intercambiadores de aceite y
agua as como la medicin de desgastes de las camisas y alojamientos de segmentos.
No deben olvidarse tampoco las inspecciones cotidianas consistentes en observar y
controlar los parmetros de funcionamiento del motor comprobando que no existen
fugas de fluidos ni ruidos anmalos. Estas labores no requieren ms de unos minutos
diarios por motor, permitiendo comprobar la tendencia de ciertos parmetros en el
tiempo y, lo que es muy importante, enfocar adecuadamente las labores del
mantenimiento preventivo.

3.6.6.3. Mantenimiento correctivo

Debe atender a los fallos o roturas producto del azar (siempre presente) o de la fatiga
de materiales, que en ningn caso deberan tener su origen en inadecuados programas
de mantenimiento predictivo y preventivo. El sistema de control del motor debe ser
suficientemente eficaz como para que dichos fallos o roturas no se traduzcan en
consecuencias ms desastrosas.

3.7. Motores alternativos de combustin externa


3.7.1. Principio del funcionamiento del motor Stirling

Un motor Stirling es un motor trmico alimentado por una fuente de calor externa. Este
motor se puede incluir dentro de la categora de motores alternativos ya que el trabajo
neto se consigue por medio de unos pistones en movimiento alternativo.
En el motor Stirling una cantidad fija de gas se mantiene confinada en un volumen de
trabajo. Este volumen de trabajo consiste en al menos un espacio mantenido a alta
temperatura y otro a baja temperatura. Mediante el movimiento de unos pistones parte
del gas es llevado alternativamente del espacio caliente al fro. Cuando la mayor parte
del gas est en el espacio caliente la presin aumenta, y cuando el gas est en el espacio
fro la presin disminuye. En un motor Stirling convencional el responsable del
movimiento del gas entre los dos espacios es el pistn desplazador, o desplazador
simplemente. Despus de que el gas haya sido llevado al espacio fro y la presin haya

116

3. Tecnologas

disminuido, es comprimido de nuevo por el pistn de potencia, que ha empezado su


carrera ascendente. Debido a que la presin es baja la fuerza sobre el pistn de potencia
es menor en su carrera de compresin que en la carrera de expansin, por lo que se
obtiene trabajo neto del motor.
La figura 3 muestra las diferentes fases para un ciclo Stirling ideal. Al principio (fase I)
el desplazador est situado en la parte caliente del cilindro, por lo que todo el gas est
en el espacio fro justo antes de empezar la carrera de compresin. As, la carrera de
compresin empieza con el gas a baja presin. Despus de la carrera de compresin (fase
II), el desplazador es movido a la parte fra del cilindro, con lo cual lleva el gas de la parte
fra a la parte caliente (fase III). Esto hace que la presin en el interior del cilindro
aumente. Este aumento de presin hace que el desplazador se mueva hacia la parte fra
del cilindro y el pistn de potencia realice su carrera de expansin (fase IV). Al ser mayor
la presin durante la carrera de expansin que durante la de compresin, el motor
realiza trabajo neto. Al final de la carrera de expansin el desplazador se mueve otra vez
hacia la parte caliente del cilindro para empezar un nuevo ciclo.

Desplazador

Espacio de
comprersin

Espacio de
expansin

Zona
caliente

Zona
fra

Pistn de
potencia

II

III

IV

I).- Desplazador en la parte caliente del cilindro. Pistn en el punto muerto inferior. Inicio de la fase de compresin.
II).- Desplazador en la parte caliente del cilindro. Pistn en el punto muerto superior. Fin de la fase de compresin
e inicio de la fase de expansin.
III).- Pistn en el punto muerto superior. Desplazador en la carrera de expansin.
IV).- Pistn en la carrera de expansin. Desplazador en el punto muerto inferior. Fin de la fase de expansin.

Figura 3. Las diferentes fases del ciclo Stirling

117

En la figura 4 se puede ver el diagrama indicado para un ciclo Stirling ideal. Los
nmeros corresponden a las fases descritas anteriormente. Hay que destacar que el calor
cedido entre los puntos IV y I es el mismo que el absorbido entre los puntos II y III.
De esta manera, si se incluye un dispositivo que aproveche el calor cedido entre los
puntos IV y I y lo utilice para pasar del punto II al III, el ciclo tendr la misma
eficiencia termodinmica que un ciclo de Carnot que funcione entre las mismas
temperaturas. Este dispositivo es el regenerador.

III

TE Constante
Presin

IV

II
Tc

Constante

El ciclo se compone de dos


isotermas I - II y III - IV y
dos isocoras II - III y IV - I.
Te es la temperatura del gas
en la fase de expansin y Tc
es la temperatura del gas en
la fase de compresin.

Volumen

Figura 4. Diagrama indicado para un ciclo Stirling ideal.

Hay que resaltar que la mayora de los motores Stirling construidos presentan varias
diferencias respecto al ciclo que se acaba de describir.
La primera es la presencia de un regenerador entre los espacios caliente y fro del cilindro.
El regenerador es un intercambiador de calor y a la vez un medio de almacenar calor. Para
comprender mejor su funcionamiento se estudiar primero el comportamiento del gas en
un motor sin regenerador. Cuando el desplazador se mueve del punto muerto inferior al
punto muerto superior (fases IV - I de la figura 3) el gas caliente es transferido del espacio
de expansin al espacio de compresin del motor, donde es enfriado. El calor extrado del
gas es disipado por el sistema de refrigeracin y, consecuentemente, desperdiciado.
Cuando el fluido vuelve del espacio de compresin al de expansin tiene que ser de
nuevo calentado, necesitando ms calor de la fuente de energa primaria. En un motor con
regenerador, el gas pasa del espacio de expansin al espacio de compresin a travs del
118

3. Tecnologas

regenerador. El regenerador est ms fro que el gas, por lo que ste ltimo se enfra y el
regenerador se calienta. As, el gas ya llega enfriado al sistema de refrigeracin,
disminuyendo el calor que tiene que ser disipado por este equipo. Cuando el fluido
vuelve del espacio de compresin al de expansin, tambin atraviesa el regenerador. El
regenerador ahora est ms caliente que el gas, as que ste se calienta y el regenerador se
enfra. De este modo, disminuye el calor que el foco caliente tiene que suministrar al gas.
Por lo tanto, con la inclusin de un regenerador se reduce el calor a suministrar en el
foco caliente y el calor a extraer del foco fro para un mismo trabajo neto del motor, con
lo cual se aumenta el rendimiento del mismo. Hay que sealar que algunos motores
pequeos no poseen regenerador.
La segunda diferencia entre los motores reales y los tericos es que la mayora de los
modernos motores Stirling trabajan a alta velocidad (por ejemplo, 3000 r.p.m.). Una
importante consecuencia de esto es que el gas en los cilindros no tiene tiempo suficiente
para conseguir un equilibrio trmico con las paredes de los cilindros y la culata. As, con
el poco tiempo disponible para la transferencia de calor, el comportamiento del gas en
el cilindro se acerca ms a un comportamiento adiabtico que a un comportamiento
isotermo que es el reflejado en el ciclo terico de Stirling. Por lo tanto, para calentar y
enfriar el gas se hace necesaria la presencia de intercambiadores externos de calor,
diseados con la suficiente rea de intercambio para permitir una buena transferencia de
calor entre el fluido de trabajo y los focos fro y caliente.
En la figura 5 se puede observar la disposicin de los tres intercambiadores de calor
tpicos en un motor Stirling. El calentador es el intercambiador encargado de mejorar el
intercambio de calor entre el foco caliente y el motor y el enfriador tiene como funcin
la extraccin de calor, necesaria para que todo motor trmico funcione correctamente.
Espacio de expansin
Calentador
Regenerador
Enfriador

Espacio de compresin

Figura 5. Motor Stirling con los intercambiadores de calor y su colocacin


en el conjunto del motor.

119

La tercera diferencia es que, en la mayora de los motores reales el movimiento de los


pistones no es secuencial ni discontinuo como presupone el ciclo idealizado de Stirling.
En casi todos los motores los pistones se mueven continuamente y de forma casi
sinusoidal. De esta manera la presin y la masa de gas contenida en cada uno de los
espacios tambin varan sinusoidalmente. Hay que destacar que un motor Stirling
necesita que los dos pistones funcionen desfasados el uno del otro para que el motor
pueda proporcionar trabajo neto, siendo el desplazador el que va adelantado respecto
al pistn de potencia.

3.7.2. Ventajas e inconvenientes del motor Stirling

Las ventajas que presenta el motor Stirling le hacen muy apropiado para ciertas
aplicaciones. Entre estas ventajas se puede citar:
El motor Stirling es de combustin externa, en contraposicin a los ms conocidos
motores de combustin interna, en los que la combustin se desarrolla en el interior del
motor. Esta peculiaridad permite que sea posible emplear una gran variedad de
combustibles, y as se pueden encontrar motores Stirling alimentados con combustibles
fsiles slidos, lquidos y gaseosos, hidrgeno, energa solar, aceite vegetal, istopos
radiactivos, calor almacenado en sales fundidas y combustin de biomasa. Adems, la
combustin se lleva a cabo de forma continua, por lo que puede controlarse mucho
mejor. De esta manera, las emisiones de un motor Stirling pueden ser menores que las
de un motor de combustin interna convencional. Por otra parte, la separacin entre
los procesos de combustin y los mecanismos internos de la mquina evita la
contaminacin de los lubricantes, alargando su vida til.
El fluido de trabajo del motor est contenido en el motor, y salvo fugas, la masa del fluido
permanece constante. As, el fluido de trabajo puede ser elegido en funcin de sus
caractersticas termofsicas, independientemente de los procesos de adicin de calor. De
esta manera se puede incrementar la eficiencia del motor, disminuyendo las prdidas.
El helio y el hidrgeno son los fluidos ms usados, adems del aire.
La combustin continua, sin explosiones, hace que las variaciones de presin sean muy
suaves y que la curva de par a lo largo de un ciclo sea muy llana. El resultado de esto
es que el motor Stirling es muy silencioso y con pocas vibraciones. Adems el par se
mantiene casi constante en la gama de revoluciones del motor.
La mayora del calor extrado del motor se lo lleva el refrigerante, por lo que su
disponibilidad para otras aplicaciones es muy grande. As, este calor se puede usar en
un sistema de cogeneracin o en un equipo de bomba de calor. Por el contrario, una gran
parte del calor extrado de un motor de combustin interna est en los gases de escape.
120

3. Tecnologas

Esto hace necesaria la inclusin de un intercambiador de calor para el aprovechamiento


de la energa contenida en los mismos, lo que aumenta la complejidad de la instalacin.
El ciclo Stirling, con el proceso de regeneracin anteriormente descrito, y con la adicin
y expulsin de calor de forma isoterma, posee la misma eficiencia que un ciclo de
Carnot que trabajase entre las mismas temperaturas. Por supuesto, la eficiencia de un
motor Stirling real no es tan alta, pero la libertad de elegir el fluido de trabajo junto a
unos eficaces intercambiadores de calor permite que el motor pueda aproximarse a su
eficiencia terica ms que ningn otro tipo de motor trmico.
A pesar de las ventajas del ciclo Stirling, ste conlleva unas dificultades a la hora de su
realizacin prctica. Entre estos problemas hay que destacar:
- Para obtener un buen rendimiento del motor es necesaria una alta temperatura
en el foco caliente, lo que obliga a utilizar materiales altamente resistentes a la
corrosin y a las altas temperaturas. La combustin externa no hace sino agravar
este problema, ya que en un motor de tipo Stirling la transferencia de calor entre
el foco de calor y los materiales del espacio de expansin debe ser excelente. Por
otro lado, la combustin continua no permite la refrigeracin de las partes
mecnicas del motor expuestas a altas temperaturas.
- En un motor Stirling el fluido de trabajo se mueve peridicamente entre un foco
fro (a baja temperatura) y un foco caliente (a alta temperatura) y esto origina que
la presin en el interior del motor oscile entre un valor mximo y un valor
mnimo. Cuanto mayor sea la diferencia entre este valor mximo y mnimo de la
presin mayor ser el trabajo neto conseguido por el motor. As, para aumentar
la diferencia entre la presin mxima y la mnima es necesario emplear una
presin media muy elevada, lo que origina problemas de sellado en el motor.
- El calor debe ser transferido de manera efectiva entre el fluido de trabajo del
motor y la fuente de calor o el refrigerante. Este requisito impone la utilizacin
de intercambiadores de calor, con el consabido compromiso entre la efectividad
de la transferencia de calor, la cada de presin en el circuito y el volumen del
componente.
3.7.3. El motor Stirling y el medioambiente

Medioambientalmente el motor Stirling es muy poco contaminante. Incluso cuando el


calor se obtiene por combustin de hidrocarburos las emisiones son muy bajas ya que
el combustible se quema de forma continua y casi a presin ambiente, en oposicin a
lo que ocurre en MACI.

121

Adems, como se ha referido, el motor Stirling no est restringido a emplear combustibles


hidrocarbonados. As, por ejemplo, la capacidad de producir energa elctrica a partir de
radiacin solar resulta muy interesante con motor Stirling, y es un campo en el que ni
los motores Diesel ni las turbinas de gas pueden competir. Sin embargo, dado que en
numerosas aplicaciones el motor Stirling ha de emplear combustibles hidrocarbonados,
tiene inters conocer las emisiones generadas por este tipo de combustibles.
La combustin en el motor Stirling se desarrolla en un espacio rodeado de paredes
calientes y en condiciones casi adiabticas, lo que unido a una gran libertad para elegir
la dosificacin aire/combustible conduce a muy bajas emisiones de monxido de
carbono e hidrocarburos. El precalentamiento del aire de combustin conlleva elevadas
temperaturas de llama (~2000C) lo que favorece la formacin de xidos de nitrgeno.
Sin embargo, las emisiones de NOx son menores de lo que cabra esperar dado que los
gases a elevada temperatura tienen un tiempo de residencia relativamente corto, las
temperaturas mximas son menores que en MACI, y la combustin es continua.
Una forma de disminuir las NOx es rebajar la temperatura adiabtica de llama. Esto hace
descender el rendimiento del motor Stirling, pero no tanto como en el caso de motores
ciclo Otto y Diesel ya que el rendimiento de aquel est muy influido por el
precalentamiento del aire de combustin. Otra forma de reducir los NOx es
recirculando parte de los gases quemados hacia el aire de combustin, disminuyendo
la temperatura mxima de llama. En la tabla 3 se comparan las emisiones tpicas del
motor Stirling con las de turbina de gas y motor Diesel.

Tabla 3. Comparacin de emisiones contaminantes (g/kWh)


Motor Stirling

Turbina de gas

Motor Diesel

CO

0,49-1,47

9,8-17,6

9,8-24,5

HC

0,015-0,03

0,18

2,9-58

NOx (quemador adiabtico)

0,49-1,0

3,4-9,8

1,9-9,8

NOx (con recirculacin)

0,2

El motor Stirling es, por tanto, el menos contaminante de los motores trmicos. Incluso
es capaz de trabajar sin producir ninguna emisin de contaminantes, especialmente en
aplicaciones estacionarias como es la produccin de electricidad. Esta posibilidad se basa
en la utilizacin de determinadas fuentes de calor, por ejemplo, calor almacenado en sales
fundidas (fluoruro de litio) que no genera ningn tipo de emisin, o hidrgeno cuya
combustin nicamente produce agua.
122

3. Tecnologas

3.7.4. Pasado y futuro del motor Stirling

Los motores de combustin externa tienen su origen en los ltimos compases del siglo
XVIII. Desde esa poca y hasta, aproximadamente, 1920, el motor de combustin
externa experiment un gran desarrollo y amplia utilizacin. Hacia 1908 el motor
Stirling haba sido desarrollado hasta tal extremo que era bien conocido a ambos lados
del Atlntico. A pesar de todas las ventajas del motor Stirling, hacia 1920 el inters por
este tipo de motor haba disminuido considerablemente. La invencin y desarrollo de
los motores de combustin interna y los motores elctricos ocasionaron que se dejase
de investigar e incluso de fabricar el motor Stirling.
Hacia 1930 la compaa Philips reconoce el elevado potencial de desarrollo del motor
Stirling, y comienza un amplio programa de investigacin y desarrollo sobre este
motor. Desde, aproximadamente, 1950 todos los desarrollos sobre motores Stirling han
estado basados en la tecnologa de Philips en campos de aplicacin muy diversos:
pequeos grupos electrgenos, produccin de fro, generador elctrico alimentado por
energa solar para satlites, propulsin de submarinos, locomotoras y vehculos.
En algunas de estas aplicaciones y en futuro no muy lejano el motor Stirling quizs
desplace a los tradicionales motores ciclo Otto y Diesel.
El motor Stirling presenta una gran facilidad para integrarse en los sistemas de
cogeneracin domstica y no residencial, lo que unido a su funcionamiento silencioso
hacen que esta rea sea una de las de mayor futuro. Actualmente se presta gran inters
el empleo de biomasa como combustible para esta aplicacin. La generacin de
electricidad a partir de energa solar es otra aplicacin muy atractiva, pues se tiene
constancia de que el motor Stirling accionado por radiacin solar ha alcanzado
rendimientos de ~30% en la produccin de energa elctrica.
A pesar de todo, para que el motor Stirling tenga un xito significativo en un mundo
dominado por el motor alternativo de combustin interna debe lograrse una serie de
mejoras:
Disminuir su coste por kW.
Aumentar la potencia especfica.
Mejorar la fiabilidad y duracin de los arranques.
Aumentar el perodo entre revisiones.
Disminuir los costes de mantenimiento.

123

3.8. Sistemas de almacenamiento de energa elctrica


3.8.1. Resumen

Las redes de energa elctrica necesitan disponer de sistemas de almacenamiento que


permitan una explotacin ptima de los medios de produccin; esta necesidad deriva
de la variabilidad del consumo, tanto a la escala del da (horas de punta y de valle), como
semanal (das laborables-fin de semana) y estacional (invierno-verano), y de las
limitaciones tcnico-econmicas de los grupos generadores para hacer frente a esa
demanda variable.
Otra virtualidad importante de los sistemas de almacenamiento es la posibilidad que
ofrecen de aumentar la capacidad efectiva de las lneas de transporte, y diferir en el
tiempo las necesidades de ampliacin del subsistema de transmisin. Estas ventajas son
especialmente relevantes cuando las instalaciones de almacenamiento pueden situarse
en las proximidades de los centros de consumo, lo que ocurre en particular, con los
nuevos sistemas cuya implantacin no est sujeta a condiciones geolgicas como es el
caso de las centrales de bombeo.
Las nuevas fuentes de energa renovables (solar directa, elica, etc.), tienen un carcter
marcadamente aleatorio, mostrando adems, en el caso de la solar, una falta de
adaptacin al consumo, tanto en el ciclo diario como en el estacional. En un futuro no
muy lejano el precio de venta de la energa procedente de las fuentes renovables ser
variable en funcin de grado de seguridad. Para obtener el nivel mximo del precio ser
necesario garantizar la disponibilidad de la energa elctrica con una antelacin
suficiente, entre 3 y 4 horas lo que lleva consigo disponer de un sistema de
almacenamiento con esa reserva temporal. Esta presin econmica junto con el fuerte
incremento previsto de la participacin de las energas renovables (p.e. en la Unin
Europea la potencia elica instalada pasar de 2,5 GW en el ao 1995 a 40 GW en el ao
2010), hace que el desarrollo de sistemas de almacenamiento de tamaos pequeos y
medianos sea del ms alto inters tecnolgico y econmico.
Se analizan en esta ponencia varios procesos de conversin energtica que son aplicables
para el almacenamiento de energa elctrica, unos en fase de aplicacin comercial y otros
con posibilidades potenciales en diferentes horizontes temporales. Por ltimo se realiza
una comparacin basada en criterios tcnicos y econmicos y se describen algunas
aplicaciones relevantes.

124

3. Tecnologas

3.8.2. Introduccin

Las nuevas fuentes de energa renovables, solar directa y derivadas elica, biomasa, etc.
tienen un carcter esencialmente aleatorio, y en su utilizacin se hace sentir agudamente
la necesidad de disponer de un sistema de almacenamiento adecuado, especialmente en
las aplicaciones aisladas. En los equipos de generacin elctrica con energas renovables
conectados a la red de energa elctrica esta necesidad no es tan apremiante, ya que hasta
ahora an mantienen un grado de penetracin reducido y la propia red de energa
elctrica constituye el sistema de almacenamiento necesario. Sin embargo, con el notable
incremento que se est produciendo en el nivel de penetracin de las fuentes renovables,
resulta necesaria una cierta capacidad de almacenamiento (del orden de 3 a 4 h) para que
estas centrales tengan capacidad de desplazamiento de potencia de punta procedente de
las centrales convencionales adems de su capacidad de desplazamiento de energa de
punta. El almacenamiento permitir garantizar la disponibilidad de la energa elctrica
con una antelacin suficiente, consiguiendo as la venta de esta energa a las tarifas
mximas vigentes en las futuras condiciones de contratacin.
En los sistemas aislados, la necesidad de almacenamiento penaliza fuertemente los
sistemas elicos y fotovoltaicos y es necesario, por tanto, desarrollar sistemas de
almacenamiento con elevada densidad energtica. Esto se hace patente si se comparan
los valores de las densidades energticas de almacenamiento en bateras de plomo que
es el medio utilizado en los sistemas fotovoltaicos aislados, y los de los combustibles
lquidos (gasleo) utilizados en los grupos diesel-generador, de uso muy extendido para
la generacin de energa elctrica en pequeas comunidades aisladas en pases en vas
de desarrollo:
Tabla 1
Energa almacenada Wh/kg

Bateras de plomo

25 35

Gasleo

11.600

Relacin

390

La relacin disminuye notablemente al considerar el rendimiento de la conversin Energa del combustible


Energa elctrica, pero es an muy elevada.

125

No debe deducirse de estas consideraciones que el almacenamiento de la energa


elctrica es una necesidad nueva derivada de la aplicacin prevista de las nuevas fuentes
de energa; desde hace mucho tiempo las redes de energa elctrica disponen de medios
de almacenamiento, constitudos de forma casi exclusiva por las centrales de bombeo
(centrales hidroelctricas reversibles), y su necesidad se justifica por la presencia
importante en el parque de produccin de grandes centrales trmicas y nucleares con
costes variables de la energa muy reducidos y con baja capacidad de modulacin de la
carga. En pases en los que existe un elevado consumo de energa elctrica para
calefaccin (Alemania, Francia, etc.) se ha podido reducir las necesidades del
almacenamiento en la red, gracias a la utilizacin de radiadores elctricos con
acumulacin trmica que, gracias a unas tarifas ms reducidas, son conectados solamente
durante las horas de mnimo consumo (especialmente horas de noche).

3.8.3. Funciones de Los sistemas de almacenamiento

La necesidad de almacenamiento en las redes de energa elctrica, deriva bsicamente de


la variabilidad de la potencia elctrica demandada por los consumidores a lo largo del da
(Fig. 1), y de las limitaciones de las centrales convencionales para hacer frente a esa
demanda variable.

26.000
24.000
22.000
20.000
18.000
16.000
14.000
12.000
10.000
MW
Horas

10

12

14

16

18

20

22

24

Fig. 1 Curva de carga del da de mayor demanda de energa elctrica en 1996

126

3. Tecnologas

Las limitaciones a que acabamos de hacer referencia son de dos tipos, econmicas y
tcnicas:

3.8.3.1. Econmicas

El coste de la energa producida por una central, depende, adems del coste del
combustible y de la inversin efectuada en su construccin, de la utilizacin de la
central que se mide normalmente por el parmetro horas anuales de funcionamiento
"h", que corresponde al nmero de horas en las que la central, funcionando
permanentemente a su potencia instalada, producira la misma energa anual que
realmente suministr al sistema elctrico.

Coste (/kWh) =

- Pmed potencia media demandada


- Pins potencia instalada en la central

Pins.h.o.Pins.ia
Pins.h

-c
-i

= c+

coste del combustible


inversin (/kW)

i.a
h

-a

coste de amortizacin,
O+M, etc. (/)

La carga variable incide tambin negativamente en la economa de la produccin por


la disminucin del rendimiento (aumento de "c") y por el coste del arranque de los
grupos (al disminuir la carga algunos grupos deben ser puestos fuera de servicio al
alcanzar el mnimo tcnico).
3.8.3.2. Tcnicas

Las variaciones bruscas de potencia, especialmente importantes en las puntas de


consumo de la maana, imponen a los grupos de las centrales trmicas solicitaciones
trmicas suplementarias que disminuyen la vida de los mismos. Por ello los gradientes
de potencia estn limitados a valores aceptables, siendo en este sentido muy favorable
la existencia en el parque de produccin de centrales hidroelctricas con embalse y
conducciones hidrulicas en carga, que permiten gradientes de potencia muy elevados
(200-300% PN/min).
127

De las consideraciones anteriores se desprende que para una optimizacin tcnicoeconmica de la explotacin de las redes elctricas, stas deben disponer de sistemas de
almacenamiento que modifican la curva de carga presentando en un caso ideal una
caracterstica ptima para las centrales del sistema (Fig. 2)

26.000
24.000

22.000
20.000

18.000
16.000
14.000
12.000
10.000
MW
Horas

10

12

14

16

18

20

22

24

Fig. 2 Curva de carga diaria corregida

Durante las horas de carga reducida el sistema de almacenamiento absorbe energa de


las centrales de base con bajos costes de produccin, suministrando dicha energa
durante los perodos de carga elevada (puntas) en las que la energa elctrica debe ser
suministrada por las centrales de puntas (turbinas de gas, centrales hidroelctricas con
embalse) que tienen costes de produccin ms elevados.
Las funciones de los sistemas de almacenamiento en las redes, derivadas de la
modificacin que dichos sistemas introducen en las curvas de carga naturales, pueden
agruparse en dos categoras, estticas y dinmicas.
Entre las funciones estticas la ms importante es la transferencia de energa desde horas
de reducido coste de produccin a otras donde este coste es elevado; la valoracin
econmica de esta transferencia depende naturalmente de la relacin entre estos costes
de produccin. Dentro de esta categora es necesario tener en cuenta tambin la
reduccin del nmero de paradas y arranques de las centrales trmicas gracias a la
128

3. Tecnologas

demanda generada por los sistemas de almacenamiento en las horas de valle.


Otra ventaja muy importante que se puede obtener de los sistemas de almacenamiento
es la posibilidad de diferir la inversin en medios de transporte, o lo que es cada vez ms
importante, de aumentar la capacidad de transporte de los medios existentes. La valoracin
econmica de esta mejora depende de la distancia entre el centro de consumo y la ubicacin
del almacenador, siendo naturalmente tanto ms elevada la rentabilidad cuanto ms pequea
es la distancia (Fig. 3).
Los sistemas de almacenamiento que extraen los mximos beneficios de esta posibilidad
son, por tanto, los que no estn sometidos a limitaciones para su implantacin en las
proximidades del consumo, principalmente, las bateras, los volantes de inercia y las
bobinas superconductoras.

Low-load hours

Peak-load hours
LG

100%

PL

50%
75%

PL

75%
L P 25%
PL
160

25%
LP

120

C T %

80

LP

25%

3000 MW

100 km

0 km

40

LP
500

km

40
60

Fig. 3

129

200 km
1000

LG

Las funciones dinmicas regulacin y reserva, tienen tambin una extraordinaria


importancia en la explotacin de las redes, y en muchos casos la valoracin econmica
de estos servicios es incluso superior a la correspondiente a la transferencia de energa.
La capacidad de regulacin deriva de la posibilidad de variar la potencia suministrada
con un elevado gradiente; de hecho los sistemas de almacenamiento actuales (centrales
de bombeo principalmente), permiten gradientes superiores al 200% PN/min, y los
sistemas basados en el almacenamiento en forma de energa cintica, electroqumica y
electromagntica, son capaces de suministrar su potencia a partir del reposo de una
forma muy rpida.
Por otra parte, los sistemas de almacenamiento constituyen una verdadera reserva
rodante (no solamente por la rapidez de disposicin de su potencia, sino tambin por
la posibilidad de desconexin en la fase de carga), adems de su capacidad de toma de
carga instantnea despus de un cero total en la red.
La liberalizacin del mercado elctrico, con la aparicin de nuevos mercados en el rea
de los servicios complementarios, ha permitido ampliar notablemente las oportunidades
de implantacin de los sistemas de almacenamiento. Las posibilidades funcionales de
estos equipos en las diferentes reas de los sistemas elctricos pueden clasificarse de
forma resumida como indica la Tabla 2.

Tabla 2
Generacin

Transmisin y Distribucin

Servicios complementarios

Gestin de la energa

Control de tensin

Reserva rodante (primaria)

Nivelacin de la carga

Calidad de servicio

Reserva secundaria
y terciaria

Generacin de energa de punta

Fiabilidad del sistema

Seguimiento de la carga/rampa

Aumento de la
utilizacin del sistema

Potencia reactiva

Incremento de la utilizacin
del parque generador

Retraso de inversiones

Reduccin del coste de los


servicios complementarios

Incorporacin de
energas renovables

Incorporacin de
energas renovables

130

3. Tecnologas

3.8.4. Almacenamiento en el nivel del consumo

Conceptualmente parecera lgico que el almacenamiento en el nivel del usuario final,


que tiene como consecuencia un alisamiento de la curva de carga, sera ms interesante
que en el nivel de generacin. No obstante, el efecto de escala junto con la nivelacin de
la curva de carga debida a los desfases temporales en los consumos individuales de
grandes zonas, hace que, hasta ahora, el almacenamiento en la red por medio de grandes
sistemas sea la solucin ms racional.
Hay, sin embargo, un sistema muy utilizado ya en pases con gran consumo de
calefaccin elctrica, los radiadores elctricos de acumulacin trmica.
El consumo de estos aparatos se concentra principalmente en las horas de noche
(22h 6h) y eventualmente en las horas de valle de medioda (12,30h-14,30h), gracias
a unas tarifas ms reducidas en dichos perodos. Para obtener un mximo efecto de
la nivelacin y evitar gradientes de potencia inadmisibles, la puesta en servicio de estos
sistemas se hace de forma centralizada por la Compaa por medio de seales de
control (a 175 283 Hz) inyectadas en la red de distribucin.
Los resultados obtenidos en la red de HEW (Hamburgische ElectricittsWerke AG)
con una potencia mxima demandada de 3500 MW muestran la gran efectividad de
este sistema:

Potencia instalada en
calefaccin con
almacenamiento trmico
Ao

MW

Horas de utilizacin
en das de invierno
h=

Relacin potencia
mxima (da) a
potencia mnima (noche)

MW h/da
MWp

16,92

3,05

n+4

47

16,45

3,00

n+8

467

19,39

1,71

n+11

897

20,23

1,77

n+14

1232

21,33

1,35

Los datos anteriores muestran una nivelacin de la curva de carga diaria que reduce
sensiblemente la necesidad de un almacenamiento con ciclo diario, aunque subsiste la
necesidad de almacenamiento de ciclos semanal y estacional (diferencia de carga entre
das laborables-fin de semana e invierno-verano).
131

Los resultados de un estudio efectuado, ya en el ao 1978, por EdF (lectricit de


France) sobre las necesidades de almacenamiento en la red francesa hasta el ao 2000,
muestran claramente esa evolucin junto con una tendencia creciente.

1978

1986

2000

Ciclo diario

Pequeo

Decenas de GWh

80-120 GWh

Ciclo semanal

Decenas de GWh

100-150 GWh

300-500 GWh

Ciclo estacional

8 TWh

15-30 TWh

40-60 TWh

Pero no hay que deducir de lo anterior que la calefaccin con almacenamiento trmico
presenta solamente aspectos favorables para las Compaas Elctricas. En efecto, el
fuerte incremento de carga que tiene lugar al inicio de la tarifa reducida impone al sistema
de generacin unas solicitaciones muy importantes, con gradientes de incrementos de
carga incluso superiores a los de la punta de la maana, disponiendo de menores
posibilidades debido a que los grupos trmicos se encuentran en ese momento (ltimas
horas de la tarde) prximos a la mxima diaria. Para hacer frente a este problema se hace
un escalonamiento de la conexin de las cargas de acumulacin sobre un perodo de
tiempo de unas tres horas.

3.8.5. Sistemas de almacenamiento segn la forma de energa almacenada

Los posibles sistemas de almacenamiento de energa en las redes elctricas, pueden


dividirse en tres categoras:
- Almacenamiento en forma de energa trmica, en las centrales trmicas
convencionales o las solares de ciclo trmico, en el que la energa almacenada no
ha sido previamente convertida en energa elctrica.
- Almacenamiento en otras formas de energa susceptibles de ser convertidas en
energa elctrica con elevados rendimientos de conversin, y en los que la energa
que se almacena se toma de la red elctrica habiendo, pues, ya sufrido una primera
transformacin en energa elctrica.
Los sistemas correspondientes a esta segunda categora, se pueden a su vez clasificar
segn la forma de energa almacenada: mecnica, qumica, electromagntica.

132

3. Tecnologas

3.8.5.1. Mecnica

a Almacenamiento en forma de energa mecnica potencial que da lugar a las


centrales de bombeo, centrales hidroelctricas reversibles que bombean el agua
desde el embalse inferior hasta el superior durante la fase de almacenamiento.
Prcticamente la totalidad de la capacidad de almacenamiento actual de las redes
de energa elctrica corresponde a las centrales de bombeo.
b Almacenamiento en forma de energa mecnica cintica, por medio de volantes
de inercia acoplados a mquinas elctricas funcionando como motor/generador
en los ciclos de carga (almacenamiento)/descarga.
c Almacenamiento en forma de energa mecnica elstica por medio de aire
comprimido, que almacenado en depsitos durante las horas de valle, alimenta
las cmaras de combustin de las turbinas de gas de los grupos generadores.

3.8.5.2. Qumica

a Almacenamiento electroqumico. En el caso ms habitual, en bateras; esta forma


de almacenamiento de energa ha sido y es an muy utilizada para la alimentacin
de receptores crticos que no pueden admitir una interrupcin en su alimentacin
por pequea que sea la duracin de la misma (sistemas de proteccin, etc). Estas
aplicaciones corresponden a sistemas en los que las energas puestas en juego no
son muy elevadas (la mayor instalacin acutal es de 10 MW-40 MWh), y existen
slo en los niveles de distribucin y del consumo. Para su utilizacin en el nivel
de la generacin es necesario desarrollar otras bateras con mayor densidad
energtica que las actuales. Otra forma de almacenamiento del mismo tipo son
las bateras de flujo, tambin denominadas bateras redox, pilas de combustible
regenerativas o pilas de flujo, cuyo camino comercial se est iniciando.
b Almacenamiento en hidrgeno; para la produccin del hidrgeno se pueden
emplear diferentes mtodos, trmico (trmico directo, termoqumico), o
elctricos, es la electrlisis del agua.
3.8.5.3. Electromagntica

Almacenamiento en forma de campo magntico creado por bobinas superconductoras;


con objeto de conseguir elevados valores de la induccin magntica que son necesarios
para obtener densidades de energa almacenada aceptables, es necesario construir dichas
133

bobinas con conductores en estado superconductor. Estas bobinas deben alojarse en


cavidades subterrneas a una profundidad (algunos centeneraes de metros) que sea
adecuada para soportar los elevados esfuerzos electrodinmicos que sea presentan.
Existen diseos alternativos, en los que las bobinas estn autosoportadas, de forma que
pueden ser instaladas en la superficie o a profundidades reducidas.

Almacenamiento directo de energa elctrica.


Es bien conocido que los condensadores (elctricos) permiten almacenar directamente
la energa elctica en forma de campo elctrico. Sin embargo, la densidad de energa
almacenable es muy pequea en los condensadores convencionales cuya expresin es:

Wc =

1
2

roE2

Con :
r permitividad relativa del dielctrico
o permitividad absoluta o
constante dielctrica de valor
8,932 x 10 exp-12 en el SI
E campo elctrico (en V/m)

(J/m3)

En el caso de que el dielctrico fuese aire, con el valor mximo posible de E (rigidez
dielctrica del aire 3 x 10 exp 6 V/m) resultara:
Wc 40 J/m3
A efectos de comparacin, la densidad de energa almacenada en un campo magntico

Wm

1
2ro

B2

Con :
r permeabilidad relativa
o permeabilidad del vaco,
de valor 4 x 10-7 en el SI
B induccin (en teslas)

(J/m3)

En el caso de un campo en el aire con B = 1 (T), resulta:


Wm = 40 x 10 exp 4

(J/m3)

es decir, 104 veces mayor.

Supercondensadores o ultracondensadores.
Actualmente se estn desarrollando condensadores que alcanzan valores de la densidad
de energa almacenada que son de 10 a 100 veces superiores a los de los condensadores
134

3. Tecnologas

convencionales. Estos dispositivos, denominados corrientemente supercondensadores


o ultracondensadores, almacenan energa en forma elctrica mediante la separacin de
cargas con electrodos que son porosos presentando as unas superficies muy grandes lo
que explica la elevada densidad de energa que permiten obtener. Se suelen considerar
como sistemas electroqumicos, condensadores electroqumicos, ya que el dielctrico es
un electrlito lquido como las bateras, pero siguen siendo verdaderos condensadores
ya que la energa se almacena mediante cargas electrostticas situadas en superficies
enfrentadas y son capaces de soportar un gran nmero de ciclos de carga/descarga sin
degradacin de sus caractersticas.

Available Performance

Change time
Dischange time
Energy (Wh/kg)
Cycle Life
Specific Power (W/kg)
Charge/discharge efficiency

Lead Acid Battery

Ultracapacitor

Convencional Capacitor

1 to 5 hrs

0.3 to 30 s

0.3 to 3 hrs

0.3 to 30 s

10-3 to 10-6 s
10-3 to 10-6 s

10 to 100

1 to 10

<0.1

1,000

>500,00

>500,00

<1000

<10,000

<100,000

0.7 to 0.85

0.85 to 0.98

<0.95

3.8.6. Tecnologas de los sistemas de almacenamiento

En lo que sigue vamos a referirnos, exclusivamente a los tres tipos de sistemas de


almacenamiento que presentan mejores expectativas para su aplicacin en el campo
tecnolgico objeto de este informe. Estos sistemas son las bateras (de acumuladores),
los volantes de inercia y las bobinas superconductoras.
135

3.8.6.1 Almacenamiento electroqumico: bateras de acumuladores


3.8.6.1.1. Bateras convencionales

Las bateras de acumuladores designadas habitualmente de forma acortada bateras, son


dispositivos electroqumicos que permiten almacenar de forma reversible (salvo las
correspondientes prdidas) la energa elctrica en forma de energa de enlaces qumicos.
En la actualidad existen dos tipos fundamentales: las bateras de plomo-cido y las
bateras de niquel-cadmio. Las primeras de uso muy generalizado, estn constitudas por
electrodos de xido de plomo y de plomo esponjoso, sumergidos en un electrlito
constitudo por una disolucin de cido sulfrico de densidad de alrededor de 1,25
g/cm3. En estas condiciones la tensin de vaco o f.e.m. equivalente es 2,04 voltios por
elemento, y es un parmetro asociado a la propia reaccin qumica y a los potenciales
electroqumicos asociados a ella. Cuando se conecta una carga en los bornes se produce
una circulacin de corriente elctrica por el exterior que se traduce en el interior de la
batera en una difusin de cargas positivas y negativas hacia los respectivos electrodos.
En este proceso se forma sulfato de plomo en ambos electrodos a costa del cido
sulfrico del electrlito que ve por tanto reducida su densidad, como se indica en la
transparencia. Durante la descarga disminuye la tensin en bornes, siendo esta
disminucin muy dependiente del rgimen de descarga (la capacidad en A-h es menor
cuanto mayor es el rgimen de descarga).
Durante el proceso de carga, cuando se aplica una f.e.m. de polaridad adecuada a los
bornes, el flujo de la intensidad se invierte yse regeneran el xido de plomo y el plomo
de los electrodos, si bien este proceso de regeneracin no es perfecto y al cabo de un
nmero de ciclos este proceso se torna imposible y se dice que la batera est sulfatada
o agotada. Durante la carga de tensin aumenta, y al alcanzar 2,4 V por elemento
comienza el desprendimiento de gases (H2).
La eficiencia de las bateras de plomo se suele referir a dos magnitudes distintas. Se define
la eficiencia en amperios-hora como el cociente entre los amperios-hora que se pueden
extraer de la batera una vez cargada ylos amperios-hora necesarios para llevarla hasta
dicho estado de carga inicial. Un valor tpico es del 90% para este rendimiento, no
obstante, como los amperios-hora cedidos a la red exterior durante la descarga son
entregados a una tensin ms baja que los amperios-hora absorbidos durante la carga,
el rendimiento energtico es del orden del 70 75%.
Un desarrollo relativamente reciente de las bateras de plomo son las designadas
mediante las siglas inglesas VRLA, por Valve Regulated Lead Acid que presentan
caractersticas mejoradas respecto a las bateras convencionales.

136

3. Tecnologas

3.8.6.1.2. Bateras de diseo avanzado

Como todos los convertidores electroqumicos, las bateras contienen tres componentes
bsicos, un electrodo positivo "ctodo", un electrodo negativo "nodo" y un electrlito.
Durente los procesos de carga y descarga, los electrodos sufren reacciones de oxidacin
y reduccin que producen los electrones necesarios para el mantenimiento de la
corriente elctrica en el circuito exterior. El electrlito juega un papel fundamental
permitiendo el flujo de iones y electrones en el interior de la batera, para lo cual debe
poseer una elevada conductividad inica.
Las soluciones acusosas de cidos fuertes (sulfrico) o sus sales y los hidrxidos de sodio
y potasio constituyen los electrlitos empleados en las bateras convencionales. Para las
nuevas bateras de alta temperatura se utilizan sales fundidas (cloruros y carbonatos) o
electrlitos slidos que tienen las propiedades inicas requeridas (almina beta, en las
bateras de sodio-azufre).
Dado que uno de los objetivos principales de las nuevas bateras es conseguir una
densidad energtica de almacenamiento muy superior a la de las bateras convencionales
(25-35 Wh/kg en las bateras de plomo y las de cadmio-niquel), puede resultar muy
revelador el conocimiento de las propiedades de los distintos materiales que pueden ser
utilizados como nodos y ctodos.

nodo
Material

Peso especfico (g/ml)

Densidad energtica (Ah/kg)

Pb

11,3

258

Cd

8,7

480

Zn

7,1

812

Fe

7,9

960

Na

0,97

1170

Mg

1,7

2230

Li

0,53

3830

137

Ctodo
Material

Peso especfico (g/ml)

Densidad energtica (Ah/kg)

Ag Cl

5,6

156

Pb O2

9,4

223

Hg O

11,0

248

Ni OOH

7,0

295

Cu O

6,0

312

Bromo

3,1

355

Cu Cl2

3,0

400

Ag2

7,0

432

Mn O2

5,0

616

Cloro

755

Fluor

1410

2,0

1675

3350

S
Oxgeno

Resulta bastante llamativo el reducido valor de la densidad energtica (en Ah/kg) de los
materiales utilizados en las bateras convencionales. No obstante, para el clculo del
valor de la energa en Wh/kg, es necesario tener en cuenta la tensin media de la batera
durante la descarga; la tensin de descarga depende bsicamente de la tensin de circuito
abierto (diferencia entre los potenciales redox del ctodo y el nodo E = Ec-Ea), que
en rgimen de descarga se reduce debido a la polarizacin de los electrodos y a la cada
de tensin en la resistencia interna.
La tabla siguiente resume las principales caractersticas de bateras de nuevo diseo, que
estn actualmente en fase de I+D o de prototipo.

138

3. Tecnologas

Batera

Tensin (V)

Densidad
energtica (Wh/kg)

Niquel/Zinc

1,70

70

Niquel/Hidrgeno

1,36

55/58

Vida (ciclos con


descarga 80%)

Temperatura C
Funcionamiento

350

Amb.
Amb.

Plata/Hidrgeno

1,70

80/100

Zinc/Aire

1,65

80/100

100

Amb.

Amb.

Hierro/Aire

1,35

77

200

Amb.

Zinc/Cloro

2,12

66/144

100

Amb.

Zinc/Bromo

1,80

48

Litio/Azufre

1,40

60/100

2000

375/425

Sodio/Azufre

2,00

60/150

2000

300/350

Plomo

2,00

25/35

500

Amb.

Amb.

Recientemente (ao 1999) se ha puesto en servicio una batera de Sodio/Azufre de 6


MW, 48 MWh en la Subestacin de Ohito (Tokyo), cuya funcin principal es la
nivelacin de la carga. El nmero de ciclos de carga/descarga previstos es de 2500 y
funciona a una temperatura de 300C .

3.8.6.2. Almacenamiento electroqumico: bateras de circulacin o pilas de


combustible regenerativas

Otro tipo de bateras avanzadas, un ejemplo de las cuales es la batera de Zinc/Bromo


(o Zinc/Cloro), los electrolitos se almacenan fuera de las celdas y circulan mediante un
sistema de bombeo. Estas bateras de circulacin, se denominan frecuentemente como
bateras redox o pilas de combustible regenerativas, y constituyen dispositivos
electroqumicos intermedios entre las bateras de acumuladores y las pilas de
combustible. De la misma forma que las bateras convencionales, las bateras redox
pueden cargarse y descargarse y, como las pilas de combustible, son capaces de
suministrar energa elctrica todo el tiempo que sean alimentadas con los electrlitos en
estado de carga (Fig. 5).

139

Zinc
Electrode
Anode Loop

ZnBr2
Reservoir

Bromine
Electrode
Cathode Loop

ZnBr2 +Br2
Reservoir

2e-

2e-

Bromine
Complex
Zinc
Deposit

4 Way
valve

Br2 Injection
on Discharge
Catholyte Flow

Anolyte Flow

Figura 5

De este tipo de bateras la que se encuentra en un estado ms prximo a su utilizacin


industrial es la desarrollada por Regenesys, que utiliza como electrlitos el bromuro de
sodo y el polisulfuro de sodio (Figura 6)

Figura 6. (Regenesys Technologies )

140

3. Tecnologas

Para conseguir elevados niveles de potencia, se ubican sucesivas celdas en serie (ms
tensin) o paralelo (ms corriente), cada celda con una configuracin electrodo
electrolito membrana electrolito electrodo. La capacidad de almacenamiento de
energa, sin embargo, estar determinada por el volumen de los electrolitos almacenado.
Hasta el momento slo se han realizado pruebas con mdulos de almacenamiento del
orden de kW, si bien estn en desarrollo dos plantas de almacenamiento con una
capacidad de almacenamiento de 120 MWh y una potencia nominal de 10 MW as
como una potencia mxima de 15 MW.
El sistema opera en ciclo cerrado y los electrolitos lquidos permanecen en la planta a
lo largo de la vida de sta, por lo que no hay descargas al medio local.
La eficiencia estimada del sistema en trminos de MWh devueltos a la red/MWh
absorbidos es del 60-70 %. (datos ofrecidos por Regenesys Technologies).
En la actualidad, se estn desarrollando dos plantas de almacenamiento de energa
basadas en esta tecnologa:
En el Reino Unido se est construyendo una de apoyo a un ciclo combinado de
680 MW en Little Barford, Cambridgeshire. Esta planta puede almacenar 120
MWh y tiene una potencia nominal de 10 MW, ofreciendo una potencia en pico
de 14,75 MW. Se espera que sea operacional en a mediados del ao 2002..
En los Estados Unidos, Tennessee Valley Authority ha anunciado el desarrollo
de otra planta de almacenamiento de caractersticas similares. Se espera que sea
operacional en el 2003.

3.8.7. Volantes de inercia


3.8.7.1. Energa cintica almacenada en un volante

La energa almacenada en una masa giratoria de momento de inercia J es WkE = 1/2 J


2 (1), (W es la velocidad de rotacin expresada en rad-1); de esta ecuacin se deduce
que para obtener un almacenamiento de alta densidad de energa, la velocidad de
rotacin debe ser tambin muy elevada. De esta forma, en varios diseos conceptuales
desarrollados en los ltimos aos, se han previsto velocidades muy elevadas, superiores
a 50.000 rpm, con el volante soportado por cojinetes magnticos y girando en una
cmara de vaco.

141

Se puede demostrar que la densidad mxima de energa EDmx, energa almacenada


por unidad de peso de un volante real, est relacionada con la EDmx de un volante
ideal cuya forma es la de un disco de espesor variable (de perfil hiperblico) en el que
se mantienen constantes los esfuerzos radiales y tangenciales (Fig. 7).

Volante ideal

-r 2

r
h=h e
o

ED
ED

max
max

K = 0,8

(R

K = 0,5

= (Energa por unidad de volmen)


=
(Energa por unidad de peso)

a)

K = 0,4

b)

El valor mximo de la densidad de energa en un volante ideal, es:


(ED)mx = 1/2 J() W2/M()=/ (energa almacenada por unidad de peso) (2)
(ED)mx = (energa almacenada por unidad de volumen)
(3)
Donde:

- tensin lmite a traccin del material


- densidad del material

Figura 7

Estas dos ltimas relaciones son los lmites absolutos y corresponden a los valores
tericos con relacin a los cuales se pueden comparar los diseos de volantes reales. Los
diseos ms utilizados tienen valores mximos de ED que son solamente una fraccin
de los valores tericos, K . s/r y K . s, con un margen de valores de K que van desde
0,4 a 0,8 segn el perfil elegido (Fig. 7). El coeficiente K se denomina factor de forma
del volante.
142

3. Tecnologas

3.8.7.2. Materiales utilizados

Teniendo en cuenta las expresiones (2) y (3) del apartado anterior, se puede comprobar
que, contra lo que parece indicar la intuicin, los mejores materiales para la construccin
de volantes son los materiales ligeros de alta resistencia mecnica que conjugan
favorablemente las dos magnitudes bsicas, densidad r pequea y resistencia s elevada.
Existen actualmente, en diferentes niveles de desarrollo, dos lneas de diseo diferentes
de acuerdo con la velocidad de giro del volante de inercia, de baja velocidad (alrededor
de 7000 rpm) y de alta velocidad (superiores a 50.000 rpm).

3.8.7.2.1. Materiales para volantes de baja velocidad

Los volantes de baja velocidad emplean casi sin excepcin aceros de alta resistencia que
son materiales perfectamente conocidos en todas las ramas de la ingeniera y cuyo
comportamiento ante solicitaciones mecnicas es absolutamente predecible. Una
alternativa posible es la utilizacin de aleaciones de aluminio, tambin de alta resistencia
mecnica, aunque la densidad de energa alcanzable es actualmente inferior a la del acero:

EDmx (Wh/kg)

Acero de alta resistencia

55

Aluminio de alta resistencia

42

Los volantes de baja velocidad de diseo avanzado utilizan materiales convencionales,


el acero de alta resistencia, pero incorporan alguno de los componentes desarrollados para
los volantes de alta velocidad, por ejemplo, envolventes con vaco parcial (reduccin de
las prdidas aerodinmicas y el ruido) y cojinetes hbridos (magnticos y convencionales)
(Fig. 7).

3.8.7.2.2. Materiales para volantes de alta velocidad

Los volantes de alta velocidad necesitan disponer de componentes de alta tecnologa (y


alto coste), como envolventes bajo vaco, cojinetes magnticos, imanes permanentes (de
Nd Fe B), etc. Para obtener sistemas que tengan costes razonables, es preciso emplear
143

materiales que permitan alcanzar densidades de energa mucho ms elevadas que las
mximas alcanzables en los volantes de baja velocidad.
Para los volantes de alta velocidad los nicos materiales admisibles son las fibras de alta
resistencia, con las cuales se pueden alcanzar energas especficas muy elevadas.

Material

EDmx (Wh/kg)

Vidrio/Epoxy

145

Aramida de alta resistencia/Epoxy

194

Vidrio de alta resistencia/Epoxy

214

Carbono de alta resistencia/Epoxy

356

El problema fundamental del diseo con otros materiales es la existencia de fuerzas


radiales, para las cuales la resistencia de las fibras es pequea ya que dicha fuerza
resulta perpendicular a la direccin de la fibra. La solucin ms generalmente adoptada
consiste en subdividir el rotor en anillos independientes separados por compuestos
elastomricos, utilizando adems diferentes materiales en los distintos anillos, siendo
mayor la resistencia de esos materiales para los anillos ms externos (Fig. 8).

Figura 8

144

3. Tecnologas

3.8.7.3. Dispositivos de sustentacin. Cojinetes convencionales y cojinetes


magnticos.

Para la sustentacin de ejes giratorios hasta hace poco tiempo se han utilizado
nicamente dispositivos mecnicos denominados cojinetes, que se clasifican en dos
grupos segn el modo de contacto entre las partes mvil y fija:
Cojinetes de deslizamiento, que trabajan con engrase entre las superficies fija y
mvil, que deslizan entre s.
Cojinetes de rodamiento, de bolas o de rodillos, que trabajan con estos cuerpos
intermedios que ruedan entre las superficies fija y mvil (superficies de
rodamiento).

3.8.7.3.1. Cojinetes magnticos

Recientemente se han desarrollado para algunas aplicaciones muy especiales, (p.e.


girscopos para la orientacin de satlites artificiales), unos dispositivos que realizan la
misma funcin que los cojinetes mecnicos pero que no tienen contacto fsico entre las
partes fija y mvil. En estos dispositivos la fuerza de sustentacin est creada por
campos magnticos, y se denominan frecuentemente como cojinetes magnticos.
El principio fsico de los cojinetes magnticos est basado en la fuerza que aparece entre
dos superficies cualesquiera entre las cuales existe un campo magntico, fuerza que es
de atraccin y tiene por expresin:
fi
A

B2
2ro

(N/m2)

El valor de la fuerza fm resulta en newton (N) si la induccin B se expresa en teslas (T)


y el rea (A) de la superficie en m2. Generalmente el medio existente entre las superficies
es diamagntico o paramagntico, es decir, la permeabilidad relativa tiene un valor muy
prximo a la unidad, resultando:
fi
A

B2
2o

(N/m2)

145

(5)

Teniendo en cuenta el valor que presenta la permeabilidad magntica del vaco ,


que es de 4 . 10-7 en unidades del SI, resulta que la fuerza magntica alcanza unos
4 x 10 exp 5 N/m2 ( 4 kg/cm2) con una induccin de 1T, que es un valor normal
utilizando electroimanes convencionales.
Los cojinetes magnticos son esencialmente inestables, ya que cualquier desplazamiento
de las superficies con relacin al punto de equilibrio produce una reaccin que amplifica
el desplazamiento. Si el desplazamiento es en el sentido de disminuir la distancia el
campo aumenta y segn (4) (5) la fuerza magntica tambin se incrementa, e
inversamente si la perturbacin consiste en un aumento de la distancia. La consecuencia
de ello es que los cojinetes magnticos deben ser activos, es decir, que deben tener
detectores de distancia que actan rpidamente sobre el valor de campo magntico
variando la excitacin del electroimn en el sentido conveniente.
Notas
1 La inestabilidad de los sistemas de levitacin magntica, se demuestra por el teorema de Earnshaw segn
el cual un conjunto de partculas sometido a fuerzas segn una ley cuadrtica inversa no pueden permanecer
en un equilibrio estable. Esta limitacin se aplica tambin a la interaccin entre imanes permanentes.
2 Existe un sistema de levitacin derivado de campos magnticos que s es estable, la levitacin por repulsin
electrodinmica entre corrientes elctricas. Este sistema est siendo utilizado en prototipos de trenes de
levitacin japoneses siendo las corrientes elctricas entre las que se produce la interaccin, de una parte, las
de bobinas superconductoras embarcadas en el tren y de otra, las corrientes que aparecen en una placa
conductora que est tendida a lo largo de la va, corrientes que se generan por el campo magntico mvil
creado por las bobinas superconductoras.

3.8.7.3.2. Cojinetes magnticos superconductores.

Existe la posibilidad de construir cojinetes magnticos pasivos que son estables,


mediante la interaccin entre imanes permanentes y materiales superconductores. La
fuerza de levitacin que aparece entre ellos es intrnsicamente estable y se origina
como consecuencia de un efecto de apantallamiento del flujo magntico o bien por la
tendencia a mantener el flujo magntico que tena el material superconductor en el
momento de la transicin al estado superconductor.
Existen varias configuracions posibles de los cojinetes magnticos superconductores,
como indica la Figura 9, segn el sentido de la magnetizacin y de la fuerza resultante.

(a)

(b)

(c)

Figura 9

146

(d)

3. Tecnologas

Las configuraciones (1) y (2) proporcionan fuerzas axiales de levitacin por repulsin
y en las (3) y (4) las fuerzas son radiales y de sustentacin por atraccin. Las
configuraciones ms utilizadas son las (1) y (3) ya que la magnetizacin radial es ms
difcil de realizar que la axial.
En la Figura 10 se muestra un prototipo de volante de 10 kWh con cojinetes magnticos
superconductores.
Motor generator

Central
noitatSStation
lartneC

Flywheel

Cryogenic
refrigerator

Superconducting
magnetic bearing

Figura 10

3.8.7.4. Mquina elctrica de alta velocidad.

Los volantes de alta velocidad, que deben girar en una envolvente en la que exista una
elevado grado de vaco, imponen fuertes limitaciones a las mquinas elctricas utilizables
en estos sistemas de almacenamiento. En primer lugar, el grado de vaco en el que gira
el rotor de la mquina exige que las prdidas en esta parte de la mquina sean nulas ya
que no existe ningn medio fsico capaz de evacuar al exterior dichas prdidas. Esta
condicin limita las opciones a las mquinas de reluctancia (sncronas o conmutada),
las mquinas sncronas de imanes permanentes o las homopolares.
La mquina sncrona de imanes permanentes presenta unas ventajas funcionales
importantes, siendo, por tanto, frecuentemente utilizada en muchos de los prototipos
desarrollados hasta ahora. El inconveniente que aparentemente presenta, derivado de
la incapacidad de ajustar la excitacin mediante los devanados inductores presentes en
las grandes mquinas industriales, no resulta relevante en estos sistemas (velocidad
variable) ya que es necesario disponer convertidores estticos entre la mquina elctrica
147

y la red. Estos convertidores permiten realizar el control de la tensin y de la potencia


reactiva con una flexibilidad y una gama de ajuste al menos igual a las que se pueden
obtener con los sistemas de excitacin ms avanzados.
Si bien es cierto que la existencia de los imanes permanentes no compromete las
caractersticas funcionales de mquina elctrica, estos componentes introducen ciertas
limitaciones y dificultades aadidas en el diseo del propio volante de alta velocidad.
Ello deriva de que los imanes permanentes utilizados, los imanes de Neodimio-HierroBoro (Nd Fe B) si bien tienen una alta resistencia a la compresin, su resistencia
mecnica a la traccin es mucho ms pequea que la que presentan las fibras de alta
resistencia que forman el cuerpo del volante. Ello obliga a disponer los imanes
permanentes cerca del eje de giro para obtener velocidades tangenciales suficientemente
bajas para no comprometer la integridad de estos materiales, lo que reduce la densidad
de potencia de la mquina elctrica (Figura 8, en la pg. 144).
Otros diseos experimentales disponen los imanes permanentes cerca del radio exterior
del volante, pero estn sometidos a una precompresin previa que se va liberando a
medida que aumenta la velocidad.

3.8.8. Bobinas superconductoras


3.8.8.1. Energa almacenada en un campo magntico. Modelo de la bobina.

En todo lugar del espacio en el que existe un campo magntico hay una energa asociada
con ese campo, cuya densidad de energa tiene la siguiente expresin:
dW
dx.dy.dz

1
r (x,y,z).

B2

(x,y,z)

(6)

Con unidades del Sistema Internacional:


dW
dx (dy) (dz)
H
B

en Julios (J)
en metros (m)
intensidad del campo magntico en Amperios/m (A m-1)
Induccin en Teslas (T)

La deduccin de la ecuacin (6) puede realizarse cmodamente mediante un balance


energtico aplicado a una bobina toroidal ideal que permite limitar la regin del espacio
en la que existe campo magntico; este espacio es en este caso, el volumen interior de
la bobina de la figura 11 y resulta:
148

3. Tecnologas

W=

1
2r o

B2

(J/m3)

(7)

(J/m3)

(8)

r=1 (ncleo de aire)

Y con

W=

1
2o

B2

Figura 11

La expresin (8) de la energa magntica almacenada en funcin de la induccin no


resulta adecuada para el anlisis de interaccin con el sistema elctrico. Para este anlisis
es conveniente transformar las ecuaciones haciendo aparecer magnitudes y parmetros
elctricos, la inductancia L y la intensidad (I) de la corriente que circula por la bobina.
Wi =

1
2

L I 2 (J)

(9)

Control de una bobina superconductora.


De acuerdo con la expresin (9) el nivel de energa almacenada en la bobina puede ser
controlado ajustando la intensidad que circula por ella. Durante las fases de carga y de
descarga de la bobina la intensidad debe variar y esta variacin origina una f.e.m de
autoinduccin cuyo valor depende de la rapidez de variacin de la intensidad.
e= L

di
dt

(V)

(10)

149

Por tanto la red elctrica debe aplicar una tensin continua en los bornes de la bobina
cuyo valor depende de la fase de funcionamiento en que se encuentra.

Fase de carga:

Vb= L

Fase de descarga:

Vb= L

Fase de mantenimiento:

Vb= L

dib
dt
dib
dt
dib
dt

1
>O ; W
2
=

L i 2b - aumenta

1
<O ; W
2
=

L i b - disminuye

= O ; IB= IB=cte Y W=cte.

P
Pi
t

Pi

W mx

I mx

W min

I med
I min

T
a)

b)

b)

Figura 12

Estos regmenes de funcionamiento requieren que los SMES cumplan unas condiciones
de dimensionamiento en energa y en potencia, que sean adecuadas para el servicio
previsto. Estas condiciones pueden ser definidas por los dos lmites siguientes:

Lmites de intensidad
La potencia activa mxima que puede ceder o absorber un SMES es proporcional a la
intensidad de la bobina; esta intensidad es mnima cuando la bobina tiene la mnima carga
W min (al final del semiperodo de descarga). La condicin de diseo es que en esa
condicin el SMES debe ser capaz de funcionar con la potencia de intercambio Pi.
Cuando la intensidad es superior al valor mnimo (aumento de la energa almacenada)
el sistema de control del SMES debe limitar el valor de la potencia suministrada
manteniendo el valor de Pi.
150

3. Tecnologas

Lmites de energa
El valor mnimo de la intensidad Imin establece directamente el de la energa almacenada
W min:
W min= 1/2 LI2min
El valor mximo W mx est definido por la potencia Pi y el semiperodo (carga o
descarga), segn la relacin.
Wmx = W min+Pi

= W min+Pi

Wi = Wmx- Wmin= Pi

T
2

= Pi

1
2F

(F = frecuencia del ciclo


carga-descarga)

1
T

4
2F

-La diferencia entre los valores mximo y mnimo de la energa almacenada, corresponde a la energa
intercambiada entre el SMES y la red (Wi).
-Naturalmente, el valor de Wmx no debe superar el asignado del SMES (Wmx Wr), lo que establece el lmite
mximo de la energa intercambiada.

El modelo completo de un Sistema de Almacenamiento con Bobinas Superconductoras


(SMES), constituido por la bobina superconductora y el convertidor de interconexin
a la red elctrica, depende del tipo de convertidor utilizado; para las primeras
aplicaciones de los SMES se emplearon puentes trifsicos de tiristores de seis pulsos y
de doce pulsos (dos convertidores en serie). Los convertidores de tiristores absorben
siempre potencia reactiva inductiva de la red (funcionamiento en dos cuadrantes), por
lo que en el caso de unidades de gran potencia era preciso disponer una compensacin
que encareca notablemente estos sistemas.
Gracias a la utilizacin de GTO (Gate Turn-off thyristor) y de IGBT (Insulated Gate
Bipolar Transistor) es posible funcionar en los cuatro cuadrantes (P 0 y Q 0);
adems si se utiliza la modulacin por ancho de pulso (PWM-Pulse Width Modulation)
se puede reducir notablemente el contenido de armnicos mediante una adecuada
estrategia de disparo de los interruptores estticos.
El sistema de regulacin automtica de un SMES previsto para una aplicacin particular
(mejora de la estabilidad transitoria, compensacin de las variaciones de tensin, etc.),
determinar en cada momento los valores de P y Q requeridos del SMES (Fig. 13). A
151

partir de estos valores PR y QR y de la intensidad de la bobina Ib, se calculan los del


ndice de modulacin M y del ngulo a de desfase entre la tensin y la intensidad
segn las siguientes expresiones:

M=

QR
=arc tg

PR

P2R + Q2R
Udo.Ib

Con: UDO Tensin mxima de corriente continua del convertidor en vaco.

CTO thyristor
AC/DC converters

Superconducting coil

3-phase alternating current system


Conversion
transformer

PS QS

AC filter

DCCT

Harmonic filter
Gate pulse
Minor loop
compensation
circuit
PS

Pulse
signal

Distribution
circuit

PQ detection
current

Coil current
Pulse width
control
circuit

Ignition
selection
signal

QS

Phase
control
circuit

PR

P command value
calculation circuit

D,
calculation
circuit

Control input
Q command value
calculation circuit

QR

Figura 13

152

3. Tecnologas

3.8.8.2. Superconductividad. Materiales superconductores

La superconductividad es el fenmeno fsico que se presenta en ciertos materiales


(metales, aleaciones, compuestos cermicos) cuando se enfran por debajo de una
temperatura lmite (temperatura crtica), en virtud del cual la resistencia que ofrecen
al paso de la corriente elctrica se hace absolutamente nula. En consecuencia, la
transmisin de energa elctrica a travs de un superconductor se realiza sin ninguna
prdida de energa.
El primer superconductor fue obtenido por el fsico holands H. Kammerling Onnes
(Universidad de Leiden) en el ao 1911, siendo el material mercurio que tiene una
temperatura crtica de unos 4K.
Los primeros materiales superconductores utilizados, necesitaban ser mantenidos a
temperaturas muy prximas al cero absoluto (0 K), debiendo ser refrigerados con
helio lquido, cuya temperatura de ebullicin es 4,2K. Estos materiales constituyen la
clase de superconductores de baja temperatura.
En el ao 1986, Bednorz y Mller, del Laboratorio de Investigacin de IBM en Zurich,
desarrollaron una cermica de lantano, bario, cobre y oxgeno (La2x Bax CuO4) que
era conductora a la temperatura ambiente y pasaba al estado superconductor a 28K.
Materiales de este tipo forman la clase de los superconductores de alta temperatura.

3.8.8.2.1. Superconductores de baja temperatura

Un material de esta clase que se encuentra en estado superconductor pasa al estado


normal (con resistencia hmica) cuando est sometido a un campo magntico cuya
intensidad supera un valor crtico, aunque se siga manteniendo a una temperatura
inferior a la crtica.
De acuerdo con su comportamiento en presencia de campos magnticos, los
superconductores de baja temperatura se clasifican en dos grupos de Tipo I y de Tipo II.
Los superconductores de Tipo I, que son normalmente metales puros, pasan al estado
normal con campos magnticos muy pequeos, como indica la Tabla 3.

153

Tabla 3
Hc (104 A/m)

Material

Tc

Bc (T)

Al

1,19

0,8

0,01

Hg
Nb

4,15

3,3

0,04

7,18

15,6

0,19

Sn

3,72

2,5

0,03

Hc es la intensidad de campo que destruye el estado superconductor a la temperatura


del cero absoluto (0 K). A la temperatura crtica de transicin Tc, el ms mnimo campo
magntico destruye la superconductividad.
Los superconductores de Tipo II suelen ser aleaciones que tambin son
superconductoras a muy bajas temperaturas pero tienen un comportamiento mucho
ms favorable frente a los campos magnticos, presentando dos valores de campo
crtico, el inferior Hc1 y el superior Hc2. Con campos inferiores a Hc1 se comportan
como los del Tipo I, pero mantienen el estado superconductor tambin con campos
superiores al campo crtico inferior, hasta el campo crtico superior, que alcanza valores
de algunos Teslas. Entre los dos campos crticos el material en su estado mixto, algunas
zonas en estado normal pero que estn elctricamente en paralelo con filamentos en
estado superconductor. En consecuencia, externamente en el estado mixto el material
sigue presentando una resistencia nula.
Adems de las dos magnitudes, temperatura y campo magntico, cuyos valores crticos
establecen los lmites del estado superconductor, existe una tercera magnitud que
condiciona tambin este estado y que debe mantenerse en valores inferiores a los
crticos. Esta tercera magnitud es la densidad de corriente J, de forma que se puede
establecer una superficie de transicin de los superconductores que separa los estados
normal y superconductor de estos materiales, como se muestra grficamente en la
Figura 14 para dos superconductores frecuentemente utilizados en la construccin de
las bobinas superconductoras destinadas a la investigacin bsica en la fsica, el niobiotitanio y el niobio-estao.

154

3. Tecnologas

Superconductividad (III)
J (A/cm2)
108
107
106
Niobio-estao

105

Niobio-titanio

104
5

10

15
20

25

30
35

5
P. ebullicin He
(107A/m)

T (k)

P. ebullicin H2

Figura 14

En la Tabla 4 se presentan algunos superconductores del Tipo II frecuentemente


utilizados:

Tabla 4
Material

Hc2 (107 A/m)

Tc (K)

Bc2 (T)

Nb3 Sn
Nb Ti

18,0

2,1

26,4

9,4

1,2

15,1

V Ga

14,8

1,9

23,9

Nb3 Ge

22,5

2,9

36,4

155

3.8.8.2.2 Superconductores de alta temperatura

Poco despus del descubrimiento de la primera cermica superconductora se obtuvo,


en el ao 1987, el primer superconductor con una temperatura crtica superior a 77K y
que poda, en consecuencia, ser refrigerado con nitrgeno lquido, tcnica que es de
aplicacin normal en la industria. Este superconductor, con una temperatura crtica
Tc=90K, es una cermica similar a la de Bednorz-Mller en la que el lantano se sustituye
por itrio, el famoso Y1Ba2Cu3O7 denominado 1-2-3 por su relacin molar.
Se han obtenido ya compuestos superconductores con temperaturas crticas superiores
a 100K, por ejemplo, el Tl2Ba2Ca2Cu3O10 es superconductor por debajo de 125K.
La refrigeracin de los superconductores con nitrgeno lquido presenta claras ventajas
con relacin a la refrigeracin con helio lquido. En primer lugar el rendimiento del ciclo
es mucho ms elevado. Segn el rendimiento terico del ciclo de Carnot para extraer
1W de prdidas a 4K es necesario aportar 74W, mientras que a 77K la aportacin
terica se reduce a 3W. Con los equipos industriales que se utilizan los valores son muy
superiores a estos lmites tericos, 500 W/Wref a 4K y 10 W/Wref a 77K.
3.8.9. Aplicaciones de los sistemas de almacenamiento

En el caso de la generacin distribuida y las redes de distribucin con una fuerte


componente de cargas industriales, se presta una particular atencin a la notable mejora
de la calidad de servicio elctrico que permiten alcanzar los sistemas de almacenamiento
que tienen una elevada velocidad de respuesta. La mejora de la calidad de servicio se
obtiene gracias a la rpida inyeccin de fuertes aportaciones de potencias activa y
reactiva en tiempos muy cortos que perminten compensar, perturbaciones rpidas
como huecos de tensin, etc. pudiendo ser aplicados tambin como Sistemas de
Alimentacin Ininterrumpida.
Las principales aplicaciones pueden agruparse funcionalmente en los apartados que
siguen:
Estabilizacin de la tensin:
a Compensacin de las fluctuaciones de tensin. Parpadeo (flicker).
b Reduccin de las variaciones bruscas de tensin. Huecos de tensin. Elevaciones
de tensin. Cortes de conmutacin.
c Mejora de la estabilidad de tensin (Colapso de tensin).

156

3. Tecnologas

Estabilizacin de la frecuencia. Compensacin de las fluctuaciones de carga:


Estabilizacin de los sistemas elctricos:
a Mejora de la estabilidad de pequea perturbacin. Estabilidad dinmica.
b Mejora de la estabilidad transitoria.
A continuacin vamos a describir sucintamente algunas de las aplicaciones anteriores
que presentan un inters particular.
3.8.9.1. Compensacin de las fluctuaciones de tensin. Parpadeo (flicker).

El Vocabulario Electrotcnico Internacional define el trmino Parpadeo (Flicker) como


la Impresin de inestabilidad de la sensacin visual, debida a un estmulo luminoso cuya
luminosidad o reparto espectral fluctan en el tiempo. Estas variaciones de la
iluminacin son originadas por variaciones de la tensin de alimentacin de las lmparas,
y cuando alcanzan un cierto nivel, provocan molestias a los usuarios en forma de fatiga
visual.
Este fenmeno es muy dependiente de la sensibilidad y la reaccin de los individuos y
en consecuencia solamente puede ser estudiado en una base estadstica.
Un extenso trabajo de investigacin ha mostrado que el parpadeo (flicker), puede ser
observado para unas variaciones de tensin repetitivas cuya frecuencia no sea superior
a la frecuencia de fusin de imgenes en el ojo humano, por encima de la cual no se
percibe dicha fluctuacin. El lmite superior de esta frecuencia, teniendo en cuenta la
constante de tiempo del filamento de las lmparas, puede ser fijado aproximadametne
en 35 Hz para variaciones de tensin menores del 10%.
La curva de respuesta de sensibilidad en la percepcin visual a cambios de luminosidad
vara con la frecuencia de esos cambios y presenta un mximo situado entre 8 y 10 Hz.
Para amplitudes de las variaciones de tensin menores del 10%, se puede considerar que
existe una buena correlacin entre los cambios relativos de luminosidad y las variaciones
relativas de tensin que los producen.
La relacin entre la amplitud relativa de una variacin de tensin y la correspondiente
sensacin de "flicker" es cuadrtica. Por lo que la sensacin visual crece en un mayor
grado que la fluctuacin de tensin.

157

La respuesta del sistema visual tiene un efecto de memoria, por lo que la sensacin no
slo depende de la intensidad individual de sucesivas variaciones sino tambin del
tiempo transcurrido entre ellas.
Los valores de la Curva de Severidad de "Flicker" Unidad, establecidos por la Comisin
Electrotcnica Internacional para fluctuaciones de tensin rectangulares son los
indicados en la Figura 15 que presenta los siguientes puntos caractersticos:
- 0,757 cambios/minuto
3,0%
- 1051,58 cambios/minuto 0,29%
5
4

3
2,5
2

1,5

1
0,9
0,8
0,7
0,6
0,5
0,4

0,3

0,2

1
0,1

0,5
00,1

5
00,5 0,1

10

10
0,5

100

500 1000

5000

Nombre de variations par minute ()


1
5
10
50
Nombre de variations par seconde

Como se puede observar se tiene la mxima sensibilidad para una frecuencia de la fluctuacin de 8,8 Hz.
Nota- Para convertir los valores de frecuencia a cambios por segundo se multiplica por dos, ya que por cada
perodo se producen dos cambios.

Fig. 15

158

3. Tecnologas

Estas elevadas frecuencias de las fluctuaciones de tensin pueden producirse en zonas


en las que se haya instalado una generacin elica importante (parques elicos de gran
potencia). Ello es debido al fenmeno de turbulencias del viento que hace aparecer,
superpuestos a la velocidad media del mismo, componentes armnicos de velocidad que
tienen frecuencias desde un 0,05 Hz hasta varias decenas de ciclos por segundo. Los
propios aerogeneradores efectan un filtrado de las frecuencias elevadas, pero se
considera que hasta unos 10 Hz los aerogeneradores responden a las variaciones de
velocidad del viento aunque con una atenuacin creciente con la frecuencia.
En la Figura 16 se muestra la respuesta en frecuencia de un aerogenerador de gran
tamao ( 3 MW).
1.0

Gain
0.8

0.6

0.4

0.2

0
0.05

0.1

0.5

1.0

5.0

10.0

Frequency (Hz)

Fig. 16

La Figura 17 representa el par del generador equivalente a un parque elico de 10 MW


instalado en la Isla de Fuerteventura. Esta variacin temporal del generador se ha
obtenido mediante simulacin, teniendo en cuenta las condiciones topogrficas del
emplazamiento, la disposicin fsica del parque elico, la distribucin espacio-temporal
del viento y la respuesta dinmica de los aerogeneradores.

159

*103
114

GEN Torque (Nm)

112
110
108
106
104
103
100
00

20

40

60

80

100

120

140

160

Fig. 17

3.8.9.2. Mejora de la estabilidad de pequea perturbacin. Estabilidad


dinmica.
Nota- En el texto de este apartado y tambin el siguiente, se hace referencia a uno de los sistemas de almacenamiento
(SMES), pero es igualmente aplicable a los otros dos.

Los sistemas de potencia pueden presentar problemas de estabilidad que se manifiestan


normalmente en forma de oscilaciones autoexcitadas de baja frecuencia (0,1 a 5 Hz).
Las oscilaciones aparecen tanto en la frecuencia comn de diferentes zonas, como en
la potencia generada por los grupos (Figuras 18). Este tipo de inestabilidad est
originado por una interaccin entre los sistemas de regulacin, de tensin y de
frecuencia (carga) de los generadores, y est directamente asociado con los
denominados modos naturales de oscilacin de la red.

160

3. Tecnologas

Normal
operation

f.Hz

Oscillatory
buildup

60.2
60.1
60.0
59.9
59.8
10

20

30

40

50

60

Fig. 18

Una red con Ng grupos ganadores tiene, en principio, Ng-1 modos de oscilacin,
aunque diferentes subconjuntos de generadores (especialmente los pertenecientes a
una misma central) oscilan al unsono como grupos coherentes. En estas oscilaciones
entre grupos (intermachine oscillations en la literatura anglosajona) la parte giratoria de
cada grupo (rotores del generador, de la excitatriz y de los distintos cuerpos de la
turbina) participa como un todo en la oscilacin. (En los grandes grupos trmicos
pueden aparecer adems oscilaciones torsionales entre los distintos rotores del grupo
con frecuencias propias que son en este caso mucho ms altas de 20 a 50 Hz).
Las oscilaciones de los grupos generadores tienen un bajo amortiguamiento de forma
que pueden ser excitadas por perturbaciones (o fuentes de "bombeo") relativamente
dbiles. Un caso muy tpico de aparicin de oscilaciones, es el de zonas de generacin
interconectadas por lneas de transmisin muy largas,cuando se produce la desconexin
de una de las lneas aumentando bruscametne la impedancia de la interconexin.
Los SMES pueden mejorar la estabilidad de los sistemas elctricos amortiguando
rpidamente estas oscilaciones de los grupos generadores, mediante la inyeccin/
absorcin controlada de potencia activa (que equivale a la creacin de un par de
amortiguamiento suplementario). El SMES puede realizar tambin simultneamente la
inyeccin/absorcin de potencia reactiva, de forma que permite mejorar notablemente
el efecto de estabilizacin de las oscilaciones.

161

La posibilidad de controlar simultneamente las potencias activa y reactiva, hace que


los SMES tengan una capacidad de estabilizacin muy superior a la de los sistemas
convencionales, los estabilizadores de los sistemas elctricos (power system stabilizer)
que introducen seales suplementarias de estabilizacin en los reguladore automticos
de tensin de los grupos.
3.8.9.3. Mejora de la estabilidad transitoria.

Para analizar la estabilidad transtitoria de un sistema elctrico sometido a una


perturbacin, deben considerarse tres fases sucesivas: el estado de rgimen permanente
previo a la perturbacin (pre-perturbacin o pre-falta), y los subsiguientes al inicio de sta:
- Sistema durante la perturbacin (durante la falta), que es el inicio del perodo
transitorio.
- Sistema inmediatamente despus de la eliminacin de la perturbacin (postperturbacin o post-falta); durante esta fase contina el perodo transitorio y el
sistema puede o no alcanzar un nuevo rgimen permanente.
La estabilidad transitoria est fuertemente condicionada por los tres estados considerados
y en particular por las acciones que se ejerzan durante y despus de la perturbacin.
Durante la perturbacin, en los grupos generadores aparecen desequilibrios entre el par
mecnico de la turbina y el par electromagntico del generador (entre la potencia
mecnica y la potencia elctrica suministrada); as en caso de un cortocircuito trifsico
prximo a un generador, el par electromagntico se reduce debido a la disminucin de
la tensin de la red lo que da origen a una aceleracin del grupo. El par electromagntico
puede mantenerse en un valor elevado compensando la reduccin de la tensin con un
aumento rpido de la f.e.m. interna durante el cortocircuito mediante sistemas de
excitacin de alta velocidad de respuesta y elevada tensin de techo. La aceleracin de
los grupos se limita tambin utilizando protecciones e interruptores automticos rpidos
que permiten obtener tiempos de despeje de la falta muy pequeos (tiempo de despeje
de la falta crtico, es el mximo tiempo entre el inicio de la perturbacin y su eliminacin
para el que el sistema se mantiene estable).
El incremento de la f.e.m. interna durante el tiempo de la perturbacin, que como se ha
indicado aumenta el par sincronizante, puede asegurar la estabilidad durante la primera
oscilacin. Sin embargo, un sistema que es estable en esa primera oscilacin puede
dejar de serlo en las oscilaciones siguientes debido a un par de amortiguamiento
insuficiente o incluso negativo en algunos casos. En consecuencia la estabilidad
transitoria necesita en general acciones en los dos perodos:
162

3. Tecnologas

- Aumento del par sincronizante durante la perturbacin (par que es funcin del
ngulo de carga).
- Refuerzo del par de amortiguamiento (funcin de la derivada del ngulo de carga
d/dt=w-wr), durante la fase posterior a la perturbacin (post-falta) mediante los
"estabilizadores de red". Este equipo se utiliza asmismo para mejorar la
estabilidad de pequea perturbacin.
En este perodo post-perturbacin, un SMES puede mejorar la estabilidad del sistema
mediante la absorcin de potencia activa durante un tiempo controlado, inmediatamente
despus de haber eliminado la falta. Este incremento de la potencia suministrada por el
grupo permite reducir la aceleracin del mismo y limitar el riesgo de la prdida de
sincronismo; el efecto es similar al que se consigue con las resistencias de
amortiguamiento, pero el SMES tiene sobre ellas la ventaja de que su efecto
amortiguador no disminuye en caso de que disminuya la tensin.
El sistema de control del SMES debe actuar como en la estabilizacin frente a pequeas
perturbaciones, una vez que haya transcurrido el tiempo de amortiguamiento.

Autores captulo 3
Angel Alonso,
Toms Alvarez,
Emilio Menndez,
Mariano Muoz,
Alfonso Pantoja,
Antoni Juli.

163

Anexo bibliografa
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