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AREAS DE LAS PSICOLOGA DE LAS DIFERENCIAS INDIVIDUALES

(Colom Maran, R. Psicologa de las Diferencias Individuales. Teora y Prctica, Ediciones Pirmide. Madrid, 2013)

REAS
EL ESTUDIO
DE LOS
RASGOS
PSICOLGICOS

CONCEPTOS BSICOS
-La pregunta sobre cules son las propiedades bsicas de la
personalidad humana y cul es su estructura, se corresponde con el
estudio cientfico de los rasgos psicolgicos.
-Un rasgo es un concepto que representa a una determinada
psicolgica, como la inteligencia o la estabilidad emocional.
-Cuando se estudian cientficamente este tipo de conceptos deben
usarse una serie de mtodos de trabajo que hacen ms objetiva su
investigacin y ms valiosas las aplicaciones prcticas que se pueden
derivar.
-Un rasgo se convertir en un concepto cientfico a travs de la puesta
en marcha de programas de investigacin que puedan sealar de un
modo objetivo cul es la mejor manera de medirlo, cul es su
importancia respecto a otros rasgos y qu posicin ocupa en la
estructura general de la personalidad humana.
-El rasgo como concepto cientfico: la mayor parte de los conceptos
cientficos se originan en observaciones cotidianas y los rasgos
psicolgicos no son una excepcin, p.e , la inteligencia.
Cmo se define un concepto cientfico? Un concepto es una
abstraccin, no son cosas que se pueden observar, sino propiedades
que se deducen de observar ciertos hechos. Por tanto los conceptos
cientficos no se descubren, sino que son invenciones de los cientficos.
La psicologa usa conceptos que se deducen de la observacin de
ciertos hechos. Por tanto, estos conceptos no son reales, sino
invenciones tiles para ayudar al desarrollo de teoras psicolgicas, de

MTODOS DE TRABAJO
Principios bsicos
Distribucin normal: expresa las frecuencias de las medidas
realizadas, es decir, organiza con qu frecuencia suceden una serie
de cosas. Por consiguiente es un hecho que proviene de la
observacin.
La media y la desviacin: obtenidas las puntuaciones alcanzadas,
se calcula la media, el promedio de los valores alcanzados, y la
desviacin, la distancia de la puntuacin alcanzada.
Correlacin: relacin entre medidas o variables.
Mtodos de Covariacin
Estudian de qu modo se relaciona una serie de medidas. Es decir,
responden a la pregunta de s determinadas medidas cavaran o
varan conjuntamente y de qu modo. Por este motivo, las tres
tcnicas que se van a describir comienzan analizando las
correlaciones entre las medidas.
As por ejemplo, las personas ms latas suelen ser tambin las de
mayor peso, las personas con ms dinero suelen ser las que
conducen carros ms costosos, y las personas a las que se les cae
el pelo suelen ser las que consumen ms productos de cosmtica
destinados a potenciar el fortalecimiento del cabello.
1. El anlisis factorial
Dada la enorme potencia de esta tcnica para resumir una serie de
medidas en un nmero ms reducido de dimensiones, los
investigadores suelen recurrir a ella para dilucidar cul es la

programas de investigacin o de instrumentos de medidas.


Dnde est la persona en psicologa? La mayor parte de las veces
somos nosotros los que elegimos las situaciones. De este modo
optamos por ver una pelcula, leer un buen libro echar una siesta, en
lugar de asistir a un baile. El que nos decidamos por el primer tipo de
situaciones y no por la segunda, muy bien pudiera atribuirse a nuestras
propias propiedades psicolgicas, es decir, a nuestros rasgos de
personalidad.
Caractersticas de los rasgos psicolgicos Eysenck y Eysenck,
1985):
a. Los RP son disposiciones que permiten describir a las personas
y predecir su conducta. Tambin pueden ayudar a explicar por
qu el comportamiento de las personas es consistente.
b. Los rasgos psicolgicos son conceptos o constructos cientficos
que permiten describir las diferencias individuales. Cuando esta
descripcin es consistente se puede usar para pronosticar o
predecir el comportamiento de las personas.
c. Los rasgos psicolgicos permiten situar a los individuos en una
serie de dimensiones continuas.
d. Las respuestas a las preguntas incluidas en las pruebas
psicolgicas son signos o sntomas de los rasgos psicolgicos.
e. El anlisis de las respuestas a los problemas incluidos en una
prueba psicolgica ayuda a contrastar, es decir, a confirmar o
rechazar una determinada teora psicolgica.
f. Los rasgos psicolgicos estn ms o menos determinados por la
herencia y el medio ambiente.
g. Las interacciones entre las disposiciones del individuo y las
situaciones produce estados mentales.
Por consiguiente, los rasgos psicolgicos son conceptos cientficos que
resultan tiles para describir y predecir las diferencias individuales.
Estas diferencias se pueden medir a travs de pruebas psicolgicas.

estructura que subyace a las medidas realizadas. Un buen uso de


esta tcnica exige dos cosas: la seleccin de la muestra de personas
sobre las que se va a realizar las medidas y la seleccin de las
medidas en s misma.
Cuando ejecutamos el clculo de un anlisis factorial, el ordenador
nos ofrece muchas posibilidades. As, para estudiar las dimensiones
o factores comunes a todas las medidas realizadas, el ordenador nos
preguntar si deseamos que nos incluya los errores de medida en la
estimacin de esas dimensiones o no. En segundo lugar, nos pedir
que elijamos el modo de mejorar el clculo de las dimensiones
comunes.
El AF es de gran utilidad para resumir informacin, como p.e., para
averiguar cules son las dimensiones o factores comunes a las
puntuaciones logradas por una muestra de personas en una serie de
pruebas psicolgicas o variables.
2. Tcnicas de escalamiento
Permiten medir las relaciones entre una serie de estmulos que
pueden variar en una serie de aspectos. Suele emplearse para
determinar:
El numero de dimensiones necesarias para describir de modo
resumido los juicios que una persona hace sobre una serie de
estmulos.
El lugar que ocupan los distintos estimulas en
esas
dimensiones.
La naturaleza psicolgica de esas dimensiones.
En el campo de la inteligencia, las TE se han utilizado para averiguar
cules pueden ser las dimensiones psicolgicas ms generales que
pueden estar actuando cuando las personas resuelven una gran
variedad de pruebas psicolgicas. Igual que en el AF, estudian el
nivel de relacin o correlacin entre las medidas, las variables o las

Las respuestas de las persona a las preguntas de las pruebas se


pueden analizar para contrastar las concepciones tericas del
investigador.
El agrupamiento de respuestas similares en un mismo concepto
simplifica el complejo estudio cientfico de las diferencias individuales,
puesto que reduce el nmero de hechos necesarios para describir a las
personas. Los rasgos deben considerarse dimensiones psicolgicas
bsicas, puesto que sirven para describir a las personas y predecir su
conducta sin perder demasiada informacin.
en suma, los rasgos son tendencias de la persona a a actuar de un
modo consistente y estable. La calidad cientfica de estos conceptos
debe demostrarse a travs de una serie de mtodos.

pruebas que se han aplicado a una determinada muestra de


personas.
3. Tcnica de agrupamiento (cluster)
Su principal objetivo consiste en identificar grupos de personas,
dependiendo de si realizan de un modo similar o no una serie de
pruebas psicolgicas. As, la TA es una especie de anlisis factorial
invertido; mientras que el anlisis factorial agrupa variables, la
tcnica cluster agrupa personas.
En juna determinada tabla o matriz de datos en la que se
representan las puntuaciones alcanzadas por las personas en una
serie de pruebas psicolgicas, la TA actuara tratando de encontrar
las similitudes entre las personas al resolver las pruebas,
produciendo agrupamiento de personas segn su rendimiento en las
pruebas.
La TA produce grupos de personas segn cuales sean sus relaciones
en una serie de variables. En la investigacin de las diferencias
individuales es una tcnica de gran utilidad para explorar el nivel de
relacin entre individuos segn sus respuestas a una serie de
pruebas psicolgicas.
Mtodos predictivos
Su principal objetivo es realizar una prediccin, es decir, aventurar o
pronosticar qu puede suceder. Las distintas tcnicas que se pueden
emplear para alcanzar este objetivo dependen del tipo y numero de
medidas o variables que se deban considerar en un determinado
trabajo.
Para poder realizar una prediccin en psicologa se necesitan dos
cosas:
Las medidas que se van a usar para realizar la prediccin. A
estas medidas se las denomina variables predictoras.
Las medidas que se van a emplear para averiguar si la
prediccin es adecuada. Estas medidas reciben el nombre de

variables criterio.
El resultado obtenido al medir las variables predictoras conduce a
realizar un determinado pronstico. Veremos dos:
1. La regresin
Tiene el objetivo de realizar una prediccin partiendo de la medida de
una serie de variables predictoras. Permite realizar conjeturas o
predicciones sobre determinados tipos de criterios.
2. El anlisis discriminante
El objetivo es discriminar entre las personas de una determinada
poblacin, a partir de una serie de caractersticas que se pueden
emplear para describir a esa poblacin. Ms en concreto, el AD
permite predecir qu personas se pueden incluir en un determinado
grupo, considerando una serie de variables de clasificacin. El AD es
muy til para averiguar qu personas de una determinada poblacin
se agruparn segn el nivel manifestado en una serie de variables
predictoras. Por tanto el objetivo es muy similar para el caso de la
regresin, solo que en este caso no se debe predecir el
comportamiento de una variable, sino la agrupacin de una serie de
personas.
Mtodos Causales
Tambin denominados mtodos confirmatorios, son los de ms
reciente desarrollo en el campo de las diferencias individuales.
Hay una buena cantidad de MC pero el path analysys o anlisis de
sendas y LISREL estn entre los ms conocidos. Actualmente, los
programas estadsticos de ordenador ms empleados como el SPSS,
incorporan la posibilidad de realizar un anlisis causal confirmatorio.

EL ESTUDIO
DE LOS
PROCESOS
PSICOLGICOS

El descubrimiento de la estructura de la personalidad humana es, desde


luego, el primer paso de la investigacin que se realiza desde el
enfoque de las diferencias individuales. Sin embargo los estudios no
pueden terminar ah, es decir, hay ms preguntas que se deben
responder. Una vez sabemos cul es la estructura de los rasgos de
personalidad, cules son y cmo se organizan, los cientficos se
preguntan cmo actan, cul es su dinmica. Igual que un mecnico se
pregunta cmo actan las piezas del motor que tiene delante, el
psiclogo se pregunta por qu Andrs parece ms inteligente que
Pedro, o por qu Eva es ms sociable que Paquita.
La inteligencia y la sociabilidad son dos rasgos psicolgicos importantes
dentro de la estructura de la personalidad humana, pero para saber
cmo actan debe realizarse un estudio cientfico que se corresponde
con el anlisis de los denominados procesos psicolgicos. La palabra
proceso sugiere que algo est pasando, en este caso en la mente de
Andrs, Pedro, Paquita o Eva. Seguramente, los procesos psicolgicos
(o mentales) de Andrs al resolver pruebas de inteligencia sern
distintos a los empleados por Paquita. Responder a esta pregunta sobre
cules son los procesos psicolgicos que caracterizan a las distintas
personas exige usar una serie de mtodos.

Hay muchos mtodos para estudiar los procesos cognitivos. La


mayor parte de ellos se han dirigido al anlisis de las diferencias
intelectuales.
1. Correlatos cognitivos
En esencia, explora las relaciones entre dos tipos de medidas:
medidas de rasgos o factores intelectuales, y medidas de procesos
cognitivos. Las medidas de rasgos se obtienen con tests de
aptitudes, mientras que las medidas de procesos se obtienen con
tareas experimentales de laboratorio. Los resultados suelen sealar
relaciones o correlatos ms o menos significativos entre los dos tipos
de medidas. Se supone que siguiendo este procedimiento ser
posible explicar las diferencias generales de aptitudes a partir de una
serie de procesos cognitivos ms concretos.
2. Los componentes cognitivos
Los investigadores han usado mucho los silogismos lineales como
problema relevante para estudiar las diferencias de rendimiento
intelectual. Los siguientes son dos ejemplos tpicos:
Juan es mejor que Luis (premisa 1)
Luis es mejor que Pedro (premisa 2)
Quin es peor?
Juan Luis Pedro (alternativas)
Juan no es mas alto que Luis
Luis no es ms bajo que Pedro
Quin es ms bajo?
Juan
Luis
Pedro
El primer ejemplo est compuesto por dos premisas, una pregunta y
las alternativas de respuesta. El segundo ejemplo tiene la misma
estructura pero las dos premisas tienen negaciones (no es ms
que). Este segundo tipo de silogismo es ms difcil de resolver.

El anlisis componencial permite hacer estimaciones muy precisas


sobre cules pueden ser los procesos cognitivos necesarios para
resolver tareas intelectualmente exigentes. Hasta cierto punto,
constituye un mtodo para realizar una radiografa de los procesos
mentales o cognitivos que actan al realizar determinadas tareas.
Esta radiografa se basa en una estimacin de tiempos, lo que
supone usar tcnicas de cronometra mental o medida de tiempos
mentales.
En el estudio realizado por Sternberg, determinadas personas
empleaban proceso mentales relacionados con imgenes mentales
(procesos no lingsticos), otros no usaban ningn tipo de imagen
mental (procesos puramente lingsticos), mientras que otros se
ajustaban al modelo propuesto por el autor, en el que tanto los
proceso lingsticos como los no lingsticos interpretan un papel
relevante.

EL ESTUDIO
DE LAS BASES
BIOLGICAS
DE LAS
DIFERENCIAS
INDIVIDUALE
S

El cerebro de las personas es nico, es decir, no existen dos cerebros


iguales, ni siquiera en el caso del cerebro de gemelos (Gazzaniga,
1992). La conducta de las personas depende en alguna medida de las
caractersticas de su sistema nervioso. El estudio cientfico de las bases
biolgicas ayuda a los investigadores a responder a la pregunta de en
qu medida dependen las propiedades psicolgicas y sus modos de
actuacin de las caractersticas del sistema nervioso. Hay algunas
tcnicas para estudiar estas bases biolgicas, basadas, entre otras
cosas, en la actividad elctrica de las redes neuronales y en el consumo
de energa cerebral (Carreti e Iglesias, 1995).

Tcnicas de medida
El funcionamiento cerebral se puede rastrear al menos a travs de
tres tipos de tcnicas:
a. Los dos hemisferios cerebrales- Asimetra cerebral
El estudio de la actuacin de los dos hemisferios cerebrales, es decir,
el izquierdo y el derecho, se basa en la siguiente prediccin general:
se podr constatar una mayor precisin y una mayor velocidad de
respuesta cuando la informacin que la persona debe procesar
mentalmente se dirige directamente al hemisferio cerebral
especializado en el tratamiento de este tipo de informacin.
b. Actividad elctrica cerebral
Los psiclogos tambin estamos interesados en responder s otras Las medidas de la actividad elctrica cerebral se pueden realizar a

preguntas igualmente importantes para poder explicar las diferencias


individuales: funciona el cerebro de una persona inteligente de modo
distinto a como funciona el cerebro de una persona menos inteligente?;
hay determinados rganos fsicos que funcionan de modo distinto en
una persona ansiosa y en una persona tranquila?; es la actividad
cerebral de una persona emocionalmente estable distinta a la actividad
cerebral de una persona inestable emocionalmente?
Usando test psicolgicos se pueden apreciar diferencias intelectuales,
de ansiedad o de estabilidad emocional de un modo fiable y vlido.
Pero todava nos cabe la pregunta sin ese tipo de medidas de rasgo y
cognitivas guardan una relacin significativa con al actuacin o el
funcionamiento del cerebro o determinados rganos corporales. Es esta
pregunta la que se trata de responder usando una serie de mtodos.
Algunos de los tericos ms recientes han insistido en que las teoras
psicolgicas deben ser consistentes con lo que se sabe sobre la
estructura biolgica del organismo. Hay que reconocer que no
comprenderemos totalmente la inteligencia humana, p.e., sin conocer
algo sobre cmo trabaja el cerebro.

travs de dos tcnicas: el EEG y los potenciales provocados (PP). El


EEG se define como la cantidad de energa elctrica que se produce
en un determinado momento en el cerebro. El PP permite visualizar
el cambio que se produce en respuesta a estmulos como un flash de
luz o un sonido simple. Despus de una presentacin repetida de
este tipo estmulos, se pueden promediar las ondas elctricas que se
han producido en determinadas regiones cerebrales, a travs de un
ordenador preparado con el programa correspondiente.
c. Consumo de energa cerebral
La medida del consumo de energa cerebral se puede realizar a
travs de dos tcnicas: la tomografa de emisin de positrones (TEP)
y la resonancia magntica (RM). El TEP consiste en hacer llegar al
cerebro una sustancia marcada radiactivamente. Esta sustancia viaja
al cerebro y emite radiaciones que se pueden medir con un aparato
de registro, una especie de anillo de detectores de radioactividad que
rodea la cabeza de la persona.
La RM se basa en la provocacin de los tomos de hidrogeno del
agua del cerebro a travs de un electroimn. Una vez finalizada la
provocacin de esta sustancia qumica cerebral, se registra cmo se
resita sta en las distintas regiones del cerebro.
Estrategias de investigacin
1. Sujetos con el cerebro intacto
En el estudio de sujetos con el cerebro intacto se ha empleado con
bastante frecuencia el mtodo de canalizar informacin hacia uno u
otro hemisferio cerebral.
2. Sujetos con lesiones cerebrales locales
Hay muchos estudios sobre el efecto que producen las lesiones
cerebrales locales en el comportamiento de los distintos seres
humanos.
El principal objetivo del estudio de los sujetos con lesiones locales es

EL ESTUDIO
DEL ORIGEN
DE LAS
DIFERENCIAS
INDIVIDUALE
S

averiguar el papel que cumplen las distintas reas cerebrales. El


estudio del efecto de las lesiones locales puede indicar de qu
regiones cerebrales parecen depender propiedades psicolgicas
importantes como la inteligencia, la extroversin o la ansiedad.
3. Sujetos con el cerebro dividido
El estudio de pacientes con el cerebro dividido se sirve de un mtodo
comparativo, es decir, extrae principios bsicos del funcionamiento
cerebral mediante la comparacin de de distintos pacientes. Por
consiguiente, en gran medida se trata de estudios de diferencias
individuales entre pacientes con traumatismos fsicos similares, pero
cuyo rendimiento intelectual o cognitivo no resulta equivalente en
todos los casos.
La enumeracin de conceptos bsicos relacionados con el estudio Los investigadores no disponen de medios tcnicos pan averiguas
cientfico del origen de las diferencias individuales podra ser muy en qu medida se da una influencia hereditaria o ambiental en una
extensa.
determinada propiedad psicolgica para una persona en concreto.
Por ejemplo, no se puede averiguar en qu medida juan es
Los malentendidos son aqu tan enormes que se podra ocupar el resto extrovertido por una influencia x de los genes que recibe de sus
de esta obra para explicar el significado preciso de -origen de las padres y por una influencia y que recibe de las condiciones
diferencias individuales.
ambientales en las que se ha criado.
El estudio del origen de las diferencias individuales consiste, en
esencia, en averiguar cul es la contribucin de la herencia y del medio Sabemos que el comportamiento extrovertido de una persona (el
ambiente a las diferencias individuales en determinadas propiedades Constipo) debe ser el imanado de la suma de las influencias
psicolgicas. As por ejemplo, uno de los temas que ms se ha hereditarias (el Genotipo) y de las intervenciones del medio
investigado es el de la in-fluencia hereditaria y ambiental en la ambiente. Es decir:
inteligencia, y en sentido estricto, en las diferencias intelectuales Fenotipo = Genotipo + Ambiente
medidas a travs de los test psicolgicos.
En la actualidad no se debate en absoluto el hecho, suficientemente Las influencias del ambiente, a su vez, pueden ser compartidas con
constatado, de que la herencia tiene un papel relevante en nuestro otros miembros de la familia o comunes y no-compartidas con los
comportamiento. En otras palabras, los genes que recibimos de otros miembros de la familia o especficas de la persona, por tamo, la
nuestros padres parecen tener una influencia re-levante en nuestro ecuacin anterior se debe volver a escribir as:
comportamiento. Lo que sigue sin estar claro es hasta dnde llega en Fenotipo ci Genotipo + Ambiente compartido +

concreto esa influencia.


S se debate en la actualidad si tiene sentido conservar el trmino
medio ambiente. Por distintas razones, parece que el elemento
verdaderamente importante del ambiente es cmo lo vive la persona, es
decir, la experiencia, que la persona tiene de su ambiente (Plomin.
1994). Carece de sentido estudiar la influencia fra de determinadas
variables ambientales, como el nmero de libros que hay en el hogar
del chaval.
El nmero de amigos que tiene en su clase o las veces que visita el
zoolgico.
Disponemos de muchos datos que indican que dos chavales criados en
la misma familia, y. por tanto, rodeados por el mismo ambiente, no
reproducen el mismo tipo de acompaamientos. As por ejemplo, uno
de ellos puede sacar provecho de tener las clsicos de la literatura
espaola al alcance de la mano, mientras que el otro puede dedicarse a
explorar videojuegos. De qu dependen las diferencias entre las
preferencias de esos dos chavales?
El profesor R. Plomin (1994) sugiere que la explicacin del distinto
comportamiento de estos dos chavales debera pasar por considerar su
distinto equipamiento gentico. Segn los datos ms recientes, las
disposiciones genticas de las personas contribuyen significativamente
a las medidas realizadas sobre las variables ambientales
(bronfenbrenner y Ceci. 1994).
El estudio del origen de las diferencias individuales se sirve de una
serie de mtodos que no son informativos sobre las diferencias entre
grupos de poblaciones. Sus resultados slo son relevantes para las
diferencias entre lo" individuos de una determinada poblacin en
reproduccin. Por consiguiente, no es posible llegar a un veredicto
sobre si las diferencias entre tibetanos y neoyorquinos. Por ejemplo, se
deben en un determinado grado a los genes que reciben de sus padres.

+ Ambiente no-compartido
En cualquier caso, por este camino no se puede estimar la
contribucin de la herencia y del medio ambiente a las diferencias de
comportamiento. Lo que s se puede hacer es estimar las
contribuciones de la herencia y del medio ambiente a las diferencias
individuales en un determinado fenotipo como puede ser el
comportamiento
extrovertido.
Esta
posibilidad
se
debe,
sencillamente, a que disponemos de tcnicas de anlisis para
calcular el valor de esas influencias hereditarias y ambientales.
Diferencias individuales a travs de una tcnica estadstica que
describe una determinada distribucin de puntuaciones en por
ejemplo, el nivel de extroversin. De este modo, si medimos el nivel
de extroversin de una determinada poblacin a travs de un test
comprobaremos que buena parte de los individuos de esa poblacin
tienen una extroversin media, algunos menos manifiestan un nivel
de extroversin algo mayor o algo menor que la media y por ltimo,
pocos individuos muestran puntuaciones que indican muy alta
extroversin o una muy baja extroversin.
El ndice estadstico que seala estas diferencias individuales en
extroversin en una determinada poblacin de individuos es la
variante. As, la varianza se convierte en un indicador de la
variabilidad presente en una determinada poblacin de individuos
(Botella. Len y San Martn. 1993).
Transformando el problema de estimar la contribucin gentica y
ambiental al nivel de extroversin de una persona en el problema de
medir el grado de influencia gentica y ambiental en las diferencias
individuales en el nivel de extroversin de una determinada poblacin
humana, llegamos a la siguiente ecuacin:

Uno de los errores ms graves consiste en contraponer herencia a


aprendizaje en el estudio cientfico de las diferencias individuales.
Las diferencias individuales pueden estar gobernadas genticamente
hasta cieno punto. Pero es igualmente posible que las diferencias
individuales se puedan explicar por las experiencias propias de cada
persona. Por tanto, las diferencias individuales se pueden aprender e
incluso con la misma intensidad.
1.1. Patrimonio gentico

V(F) = V(G) + V(A)


Es decir, la varianza o las diferencias individuales en el nivel de
extroversin (V(F)) sern resultado de sumar la varianza o las
diferencias individuales genotpicas herencia. (V(G)) y la varianza o
las diferencias individuales que se pueden atribuir al ambiente (V(A)).
La ecuacin anterior debe completarse, como en el caso anterior, del
siguiente modo:

El patrimonio genrico de cada persona est compuesto por la


informacin que se puede localizar en el genotipo.
V(F) V(G) + V(AC) + V(AE)
El estudio del genotipo da lugar a declaraciones como la siguiente:
Nuestra prediccin es que en menos de 10 aos las tcnicas de la
gentica molecular habrn revolucionado la gentica comportamental.
Hace slo 10 aos que las nuevas tcnicas actualmente estndar de la
nueva gentica del DNA recombinatorio se emplearon para identificar
los genes responsables de determinados trastornos. El Proyecto
Genoma Humano conducir a la identificacin de muchos marcadores
genticos y fomentara la tecnologa necesaria para la aplicacin de las
tcnicas de la gentica molecular a la investigacin de caractersticas
verdaderamente complejas, como el comportamiento humano(Plomin y
Rende. 1991. pg. 176).
Hay que tener en cuenta que el estudio aislado del genotipo puede
tener poco sentido. S tiene sentido, en cambio, explorar cmo
reaccionan los genotipos a determinados tipos de medio ambientes
(Bronfebrenner y Ceci. 1994).

2.1. Varlanza
La tcnica en cuestin se denomina varianza. Su significado
tiene que ver con el anlisis de las diferencias en el ambiente
compartido y de las diferencias en el ambiente especfico.
2.2. Correlacin
Sin embargo, las medidas que se pueden realizar en una
determinada poblacin de individuos respecto a una propiedad
psicolgica o fenotipo no son suficientes para estimar la contribucin
de la herencia y del medio ambiente.
Las diferencias individuales que tratamos de ex-plorar deben basarse
en una estimacin del grado de parecido fenot(pico que se puede
observar en las personas de la poblacin bajo estudio.

La tcnica que permite calcular el grado de parecido o las


1.2. Diferencias individuales y gentica del comportamiento
diferencias
individuales en la poblacin de inters sobre una
La investigacin en el mbito de la gentica comportamental explora el
determinada propiedad psicolgica es la correlacin.

problema de los orgenes de las diferencias individuales en una


determinada poblacin en reproduccin.
En realidad, no se trata de una correlacin idntica a la que se
emplea en los mtodos de covariacin que ya se han estudiado. La
El principal objetivo es separar las diferencias individuales que se denominacin de este tipo de medida del grado de parecido es
producen en una determinada propiedad psicolgica en componentes correlacin intra clsica. Su lgica es igual que
genticos y no genticos (Plomin. 1988).
la correlacin estndar, pero en este caso el dato relevante se debe
calculas considerando las distintas clases de personas que se van
La gentica del comportamiento tiene poco que decir sobre las causas a comparar de-pendiendo de su parecido gentico o ambiental.
de las diferencias promedio entre grupos y. desde luego, no tiene nada
que decir sobre las caractersticas normativas y universales del 2.3. Diseo de gemelos
desarrollo humano. Una buena parte de la investigacin psicolgica El diseo de gemelos es quizs el ms potente de los disponibles.
tiene un carcter norma, rico, como por ejemplo el enfoque del Las personas comparadas en este diseo son genticamente
procesamiento de la informacin o el del psiclogo suizo Jean Piaget.
idnticas, es decir, comparten exactamente el mismo ADN.
Por consiguiente, la gentica del comportamiento no estudia un
organismo o el organismo, sino que se centra en las diferencias El grado de parecido o la correlacin que se pueda encontrar al
individuales de una determinada poblacin. Las diferencias individuales comparar a los gemelos en una determinada propiedad psicolgica
constituyen para la gentica del comportamiento la esencia de la como la estabilidad emocional debern atribuirse como en cualquier
evolucin (Plomin. 1988).
otro tipo de comparacin entre personas genticamente
El principal postulado de la gentica del comportamiento es que la relacionadas, tanto a los genes que comparten como al ambiente en
mecnica mendeliana de la herencia se aplica a las caractersticas del el que se cran.
comportamiento que se distribuyen normalmente, como por ejemplo la
inteligencia. Los efectos de muchos por ejemplo la inteligencia. Los En este caso, es bastante sencillo averiguar la contribucin del
electos de muchos genes se mimaran para dar lugar a diferencias ambiente al parecido o a las diferencias que se puedan detectar
observables entre los individuos de una determinada poblxin: y cada dentro de cada una de las parejas de gemelos comparadas. El
uno de estos genes pone su granito de arena, es decir, contribuye estudio tpico consistir en comparar gemelos que se han criado en
individualmente al resultado final.
la misma familia con gemelos que se han criado por separado. Las
Los siguientes son algunos de los elementos bsicos de la gentica del diferencias que se puedan encontrar al comparar los datos obtenidos
comportamiento (Plomin. 1988):
en estos dos casos se podrn atribuir al ambiente mientras que el
grado de parecido se deber atribuir a los genes que comparten.
Las diferencias genticas entre individuos pueden dar lugar a las
diferencias individuales que se pueden observar, es decir, las Este tipo de comparacin tambin se puede realizar con mellizos,

diferencias fenotpicas.

denominados habitualmente gemelos bivitelinos o dicigoticos. Los


mellizos comparten la mitad de sus genes.

La semejanza esperada entre parientes de-pender de su grado de


similitud gentica (gemelo, mellizos. hermanos, primos. etc.). Las Es posible estudiar el grado de parecido entre los mellizos que se
diferencias ambientales pueden dar lugar a diferencias individuales han criado en la misma familia y los mellizos se han criado en la
fenotpicas.
misma familia y los mellizos que se han criado por separado. El
grado de parecido que persista en los mellizos que se han criado por
La influencia del ambiente puede ser compartida o comn para los separado se podr atribuir a los genes que comparten, mientras que
miembros de una determinada familia y no-compartida o especfica de el parecido en los mellizos que se han criado en la misma familia
cada uno de los miembros de la familia.
deber atribuirse tanto a los genes como al ambiente que comparten.
La herencia puede ser importante a la hora de tomar medidas
correspondientes al ambiente.
La relacin o correlacin entre determinadas propiedades psicolgicas
(como los rasgos) puede atribuirse tanto a la herencia como al
ambiente.