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J. Roberto Pez Flor (75aos) conversa con su primo hermano Federico Pez Chiriboga
(93 aos). Quito, 18.06.1968

2.

Destacado hombre pblico, licenciado en Derecho, acadmico, historiador, impulsor del


desarrollo urbano de Quito, poseedor de iniciativas que propiciaron emprendimientos
beneficiosos para la sociedad ecuatoriana, quiteo de nacimiento (18/02/1893), fue hijo del
General Ulpiano Pez Egez y de Elosa Flor Pozo, quien le imparti las primeras letras y la
lengua francesa; la educacin formal la recibi en el colegio San Gabriel, en 1910 culmin el
bachillerato en Filosofa; ingres a la Universidad Central del Ecuador, Facultad de
Jurisprudencia, en la cual consigui su licenciatura en 1921.
En 1918 inici una intensa vida intelectual que la mantuvo vigente por cincuenta aos con
estudios, monografas, investigaciones, recensiones, crnicas, necrologas, periodismo, crtica,
disertaciones acadmicas, traducciones del francs y del italiano, publicados en revistas y
peridicos, que constituyeron ctedras de opinin de agrupaciones de la intelectualidad quitea
en diversas pocas del convivir cvico, conglomerados de los cuales form parte importante o
contribuy a su creacin; sus colaboraciones aparecen en la revista de la Asociacin catlica de
la juventud ecuatoriana, en la revista de la Sociedad de Estudios Jurdicos, en el Boletn de El
Ateneo, sustentadas en estudios eruditos, referentes a Derecho, filosofa, economa poltica,
religin.
En 1925 Isaac J. Barrera Q. y Homero Viteri Lafronte, intelectuales de slido prestigio, fundaron
el semanario El Sol, en el cual colabor con artculos sobre poltica europea. Con su colega de
aulas colegiales y universitarias y leal amigo Julio Tobar Donoso, fund en 1932 el
semanario Accin Popular, combativo medio de difusin de las ideas de avanzada social,
basadas en las encclicas pontificias.
Sus crnicas dominicales en el peridico capitalino El Comercio entre 1932 y 1937, dilucidaron
problemas sociales, religiosos, ticos, histricos y demostraron su constante y tenaz lucha en
contra del nazismo hitleriano y del comunismo sovitico.
Al conmemorarse en 1934 el IV Centenario de la fundacin espaola de Quito, Roberto Pez,
Secretario del Concejo Municipal, quien desde un lustro antes se prepar para este fundamental
acontecimiento, inici la publicacin de los Libros de Cabildos, con introducciones de su pluma,
magnfica edicin en veinte volmenes, que contiene la transcripcin paleogrfica de las actas
de las reuniones de los primeros ayuntamientos quiteos, fiel reflejo de la formacin inicial de
nuestra nacionalidad, labor que continu por varios aos, en su calidad de Cronista Vitalicio de
la ciudad, dignidad con la que el Concejo metropolitano de Quito le honr en 1936, en
reconocimiento a sus mritos como Secretario y a la labor desempeada con eficiencia y visin
del porvenir en beneficio de la capital ecuatoriana. Fueron tambin de su iniciativa y
responsabilidad las publicaciones de los Libros de Cabildos de las ciudades de Ibarra en 1937 y
de Cuenca un ao despus.
El ao 1936 nuestro pas record alborozado el bicentenario del arribo de la Misin Geodsica
Francesa del siglo XVIII, ocasin que aprovech el cronista J. Roberto Pez para publicar en
la Gaceta Municipal de Quito, importantes trabajos relacionados con esta especial celebracin
de carcter universal.
Y ese ao, con un cuidadoso estudio en el cual exalt la labor de los marinos espaoles Jorge
Juan y Santacilia y Antonio Ulloa de la Torre Giral, gegrafos de la misin cientfica, se incorpor
como miembro de Nmero a la Academia Nacional de Historia del Ecuador, de la cual
posteriormente ejerci la Subdireccin; ser en el Boletn de esta centenaria corporacin
cultural que publicara hasta el ao 1968, cerca de veinte estudios histricos dedicados con
especial nfasis, al rescate de numerosas figuras olvidadas de historiadores, cronistas y
hombres ilustres, que analizaron temas relativos al desarrollo de nuestra patria, y, una ingente
serie de recensiones de crnicas editadas en libros, revistas y peridicos extranjeros. La
Academia Nacional de Historia edit la Biblioteca Grupo AYMESA,patrocinada por esta
corporacin industrial, cuyos dirigentes respaldaron la cultura nacional; el volumen 12, del ao
1995, con el ttulo Estudios de Historia Ecuatoriana, recopila los principales trabajos del
investigador J. Roberto Pez.
Con ocasin de la prevista y lamentablemente no realizada XI Conferencia Interamericana, en el
ao 1960, el gobierno de Camilo Ponce Enrquez, edit la Biblioteca Ecuatoriana
Mnima, imprescindible coleccin de 29 volmenes que agrupa el pensamiento intelectual
ecuatoriano hasta esa poca; los volmenes tres y cuatro, bajo el epgrafe Cronistas
Coloniales, son de la autora del polgrafo J. Roberto Pez, quien mediante tesonero y paciente
trabajo investigativo y cotejando fuentes primarias y documentos rescatados en archivos
privados y pblicos, dio a conocer los principales estudios y las biografas de quince destacados
cronistas de la poca Colonial, quienes redactaron sus informes para la Corona espaola y sus
impresiones relacionadas con el entorno natural y los pobladores del Reino y de la Real
Audiencia de Quito, que pudieron apreciar en sus precarios viajes por las inhspitas regiones
quiteas.
En sus vinculaciones intelectuales, fue miembro del Instituto Ecuatoriano de Cultura Hispnica
de Quito, del Centro de Investigaciones Histricas de Guayaquil, de las Academias de Historia de
Bogot, de Guatemala y de Mxico, vocal principal del Comit France-Amerique, creado en Quito

para la conmemoracin del bicentenario de la Misin Geodsica Francesa; el gobierno de Francia


reconoci sus relevantes actuaciones en el Comit, al concederle la condecoracin de las
Palmas Acadmicas.
Su cercana vinculacin familiar con Federico Pez Chiriboga, Encargado del Poder Ejecutivo
(1935-1937), la cordial y antigua amistad con el Canciller de ese gobierno, Carlos Manuel
Larrea Ribadeneira y su relacin con Monseor Fernando Cento, Legado pontificio de la Santa
Sede, propiciaron la suscripcin entre nuestro pas y el Vaticano, el 24 de julio de 1937,
del Modus Vivendi, acuerdo fundamental ideado por J. Roberto Pez y sus amigos intelectuales
catlicos, que regul y normaliz de manera adecuada, final y conveniente, las relaciones del
Estado ecuatoriano con la Iglesia Catlica, las que durante ms de cuarenta aos, se
desarrollaron con intiles tensiones, intransigencias y enfrentamientos, que impedan el normal
convivir de la sociedad ecuatoriana, las prcticas religiosas y crearon serias dificultades a la
labor pastoral del clero catlico.
Para la repatriacin desde Espaa de los restos mortales del santo Hermano Miguel Febres
Cordero, influy tambin el parentesco de Roberto con su primo Federico Pez.
En la parbola vital de J. Roberto Pez, destacan sus actuaciones como emprendedor en varios
destinos: Liquidador de la Compaa Ecuatoriana de Estancos, dirigida por Juan de Dios Martnez
Mera; Secretario del Consejo de Estado, ente regulador de la poltica nacional que existi hasta
mediados del siglo XX; miembro en dos perodos de la Junta Consultiva de Relaciones
Exteriores; Secretario del Ilustre Concejo Municipal de Quito (1925/1935); cofundador el ao
1928 con prestigiosos ciudadanos, del Seguro Social Ecuatoriano y del Instituto Nacional de
Previsin; vocal del Consejo de administracin y luego Gerente general de la Caja de Pensiones,
actual IESS, reelegido indefinidamente hasta 1955; vocal en los Directorios de la Caja Nacional
de Riego (INERHI) en Quito, de la Fbrica de Cementos Guapn en Caar, del Ingenio azucarero
Tababuela en Imbabura, Concejal del Municipio de Quito, Gerente general de la Caja de Crdito
Agrcola y Ganadero.
Durante su ntida y eficiente administracin como Gerente de la Caja de Pensiones,
ventajosamente respetada por 10 Gobiernos de la Repblica, emprendi con notables decisin
y empeo, la construccin de los barrios quiteos Simn Bolvar, Belisario Quevedo, la
Vicentina, San Jos de la Magdalena y los conjuntos habitacionales en las avenidas 10 de
Agosto, Mosquera Narvez, 9 de Octubre y Robles, y en las calles Rocafuerte, Fernndez Madrid,
Espejo y Antonio Almeida; y en Guayaquil los barrios Francisco de Orellana y Centenario. Estos
conglomerados de vivienda contribuyeron de manera importante al desarrollo urbanstico de las
dos principales ciudades del pas. En su afn por precautelar los intereses econmicos de la
Caja de Pensiones y abaratar la edificacin de las viviendas para los afiliados, sin descuidar su
buena calidad, estableci el Departamento de Construcciones y la fbrica de ladrillos la Rosa
de los Andes. Su lema y gua de trabajo, reflejo de su preocupacin por las capas sociales
necesitadas de la seguridad social fue: La Caja de Pensiones maneja los sagrados recursos de
afiliados, viudas y hurfanos, por lo que siempre debemos cuidarlos con celo y extrema
pulcritud
Una calle del barrio La Luz, de Quito, destaca el apelativo de J. Roberto Pez.
Correos del Ecuador, en homenaje al centenario natal de J. Roberto Pez, emiti quinientas mil
unidades de sellos postales polcromos, tamao 38 x 28 mm, con su efigie, de 300 sucres de
valor facial, que circularon a partir del 16 de febrero de 1993.
Falleci en Quito sobrepasados los noventa aos de edad (07/11/1983); su deceso concit
sentidos comentarios en la prensa nacional; el intelectual ngel F. Rojas opin sobre la muerte
de J. Roberto Pez: el recuerdo de su figura inteligente, amable y firme perdura en nuestra
memoria con afecto y admiracin sinceros.
*Rodrigo Pez Tern