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La revolucin francesa

La Revolucin francesa fue un conflicto social y


poltico, con diversos periodos de violencia, que
convulsion Francia y, por extensin de sus
implicaciones, a otras naciones de Europa que
enfrentaban a partidarios y opositores del
sistema conocido como el Antiguo Rgimen. Se
inici con la autoproclamacin del Tercer Estado
como Asamblea Nacional en 1789 y finaliz con
el golpe de estado de Napolen Bonaparte en
1799.
En trminos generales fueron varios los factores
que influyeron en la Revolucin

Un rgimen monrquico que sucumbira ante su


propia rigidez en el contexto de un mundo
cambiante, y que, tras varios intentos de
adoptar medidas destinadas a atajar la crisis
poltica y econmica, capitul ante la violenta
reaccin de la nobleza;
Una aristocracia (la nobleza y el alto clero)
aferrada a sus privilegios feudales, que bloque
todas las reformas estructurales (de Machault,
de Maupeou, de Turgot) que se intentaron
implantar desde la Corte;

El auge de una clase burguesa nacida siglos


atrs, que haba alcanzado un gran poder en el
terreno econmico y que ahora empezaba a
propugnar el poltico. Su riqueza y su cultura la
haba elevado al primer puesto en la sociedad,
posicin que estaba en contradiccin con la
existencia de los estamentos privilegiados,
nobleza y clero;
La exasperacin de las clases populares urbanas
y del campesinado, empobrecidos por la subida
de los precios en particular de los cereales y
del pan, base de la alimentacin y por el
incremento continuo de los impuestos y
derechos seoriales y reales. El diezmo que
cobraba el clero, apenas serva para mantener
el culto y socorrer a los pobres. El campesinado
contestaba adems el origen de la propiedad de
los derechos y servidumbres feudales (recogidos
en los llamados libros terriers), que les
parecan abusivos e injustos;
La expansin de las nuevas ideas ilustradas;
La regresin econmica y las crisis agrcolas
cclicas (la que estall en 1788 fue la ms
violenta de todo el siglo XVIII), agravados por

las malas cosechas en los aos que precedieron


a la Revolucin;
La quiebra financiera provocada por los vicios
del sistema fiscal, la mala percepcin y la
desigualdad de los impuestos, los gastos de la
Corte, los costes de las guerras, y por los graves
problemas hacendsticos causados por el apoyo
militar a la guerra de Independencia de los
Estados Unidos. Esta intervencin militar se
convertira en arma de doble filo, pues, pese a
ganar Francia la guerra contra Gran Bretaa y
resarcirse as de la anterior derrota en la guerra
de los Siete Aos, la hacienda qued en
bancarrota y con una importante deuda externa.
Los problemas fiscales de la monarqua, junto al
ejemplo de democracia del nuevo Estado
emancipado precipitaron los acontecimientos.
Desde el punto de vista poltico, fueron
fundamentales ideas tales como las expuestas
por Voltaire, Rousseau, Diderot o Montesquieu
(como por ejemplo, los conceptos de libertad
poltica, de fraternidad y de igualdad, o de
rechazo a una sociedad dividida, o las nuevas
teoras polticas sobre la separacin de poderes
del Estado). Todo ello fue rompiendo el prestigio

de las instituciones del Antiguo Rgimen,


ayudando a su desplome.

Desde el punto de vista econmico, la


inmanejable deuda del Estado fue exacerbada
por un sistema de extrema desigualdad social y
de altos impuestos que los estamentos
privilegiados, nobleza y clero no tenan
obligacin de pagar, pero que s oprima al resto
de la sociedad. Hubo un aumento de los gastos
del Estado simultneo a un descenso de la
produccin agraria de terratenientes y
campesinos, lo que produjo una grave escasez
de alimentos en los meses precedentes a la
Revolucin. Las tensiones, tanto sociales como
polticas, mucho tiempo contenidas, se
desataron en una gran crisis econmica a
consecuencia de los dos hechos puntuales
sealados: la colaboracin interesada de Francia
con la causa de la independencia
estadounidense (que ocasion un gigantesco
dficit fiscal) y el aumento de los precios
agrcolas.

El conjunto de la poblacin mostraba un


resentimiento generalizado dirigido hacia los
privilegios de los nobles y del alto clero, que
mantenan su dominio sobre la vida pblica
impidiendo que accediera a ella una pujante
clase profesional y comerciante. El ejemplo del
proceso revolucionario estadounidense abri los
horizontes de cambio poltico entre otros.
Las invasiones inglesas
Las Invasiones Inglesas fueron dos expediciones
militares fracasadas que la corona britnica
emprendi en 1806 y 1807 contra el Virreinato
del Ro de la Plata perteneciente a la Corona
espaola con el objetivo de anexarlo.
Ocurrieron en el marco de la Guerra angloespaola (1804-1809), undcima guerra angloespaola.

Ambos intentos fallidos significaron la


incorporacin de la regin a las Guerras
napolenicas, conflicto que enfrent a las dos
potencias dominantes de la poca, el Reino
Unido y Francia. La guerra en Europa otorgaba a
los vastos territorios de Hispanoamrica un
papel estratgico y econmico de gran

importancia para el Reino Unido, que se hallaba


por entonces en plena revolucin industrial y
que pretenda terminar con el Imperio espaol.

Hubo dos invasiones inglesas al Ro de la Plata:

La Primera Invasin Inglesa de 1806, en la que


las tropas britnicas ocuparon la ciudad de
Buenos Aires, capital del Virreinato del Ro de la
Plata, y que fueron vencidas 45 das despus
por un ejrcito proveniente de Montevideo
comandado por Santiago de Liniers, al que se
sumaron milicias populares porteas, proceso
conocido como la Reconquista.
la Segunda Invasin Inglesa de 1807, en la que
las tropas britnicas, luego de tomar
Montevideo, fueron rechazadas cuando
intentaron ocupar Buenos Aires, por las fuerzas
defensoras, que se componan de tropas
regulares y de milicias urbanas, integradas por
poblacin que se haba armado y organizado
militarmente durante el curso de las invasiones;
el proceso conocido como la Defensa.

Qued en evidencia la eficacia de las milicias


del imperio espaol para defender a sus
territorios en el contexto de los conflictos
internacionales de la poca. Pero la
participacin de las milicias en la Reconquista
primero y al ao siguiente en la Defensa
aumentaron el poder y la popularidad de los
lderes criollos militares e incrementaron la
influencia y el fervor de los grupos
independentistas. Paralelamente, estos motivos
convirtieron a las Invasiones Inglesas en uno de
los catalizadores de la causa emancipadora en
el Virreinato del Ro de la Plata.

Tanto la Reconquista como la Defensa de


Buenos Aires ante las Invasiones Inglesas
tuvieron un lugar relevante como antecedente
inmediato de la Revolucin de mayo de 1810
que dio inicio al proceso de Independencia de la
Argentina. Durante su curso, por primera vez
prevaleci la voluntad del pueblo sobre el
mando del Rey de Espaa, cuando los vecinos
de Buenos Aires, mediante el cabildo abierto del
10 de febrero de 1807, depusieron al virrey
designado por el rey -hecho excepcional en los
anales de la historia hispanoamericana- para

elegir al francs Santiago de Liniers en su lugar.


Asimismo, la creacin en esa ocasin del
Regimiento de Patricios, como milicias populares
voluntarias, y la eleccin por parte de los
propios milicianos del potosino Cornelio
Saavedra futuro presidente de la Primera
Junta patria como jefe del cuerpo, sentaron las
bases de un ejrcito patriota capaz de alzarse
contra las tropas realistas. La participacin
popular en la lucha armada es tradicionalmente
representada con la imagen de los habitantes
de Buenos Aires arrojando aceite hirviendo
sobre los invasores desde los techos de las
casas.

Estos hechos se desarrollaron en un contexto


histrico ms amplio, de disputas territoriales en
Amrica, entre el Reino Unido, el Imperio
espaol, Portugal, Francia y ms tarde los
Estados Unidos, en un perodo que se extendi
desde la fundacin de Colonia del Sacramento
en 1680, hasta el reconocimiento por parte del
Reino Unido de la Independencia Argentina con
la firma de un tratado de paz y comercio en
1825, luego de la declaracin de la Doctrina
Monroe. Estos tratados no evitaran nuevos

intentos de expansin del colonialismo britnico


sobre el Cono Sur de Amrica que se produjo
con la Invasin inglesa a las Islas Malvinas en
1833.
Revolucin industrial
La Revolucin Industrial o Primera Revolucin
Industrial es el proceso de transformacin
econmica, social y tecnolgica que se inici en
la segunda mitad del siglo XVIII en el Reino
Unido, que se extendi unas dcadas despus a
gran parte de Europa occidental y Norteamrica,
y que concluy entre 1820 y 1840. Durante este
periodo se vivi el mayor conjunto de
transformaciones econmicas, tecnolgicas y
sociales de la historia de la humanidad desde el
Neoltico, que vio el paso desde una economa
rural basada fundamentalmente en la
agricultura y el comercio a una economa de
carcter urbano, industrializada y mecanizada.

La Revolucin Industrial marca un punto de


inflexin en la historia, modificando e
influenciando todos los aspectos de la vida
cotidiana de una u otra manera. La produccin
tanto agrcola como de la naciente industria se

multiplic a la vez que disminua el tiempo de


produccin. A partir de 1800 la riqueza y la
renta per cpita se multiplic como no lo haba
hecho nunca en la historia, pues hasta entonces
el PIB per cpita se haba mantenido
prcticamente estancado durante siglos.
Los inicios de la industrializacin europea hay
que buscarlos en la Edad Moderna. A partir del
siglo XVI se vislumbra un avance en el comercio,
mtodos financieros, banca y un cierto progreso
tcnico en la navegacin, impresin o relojera.
Sin embargo estos avances siempre se vean
lastrados por epidemias, constantes y largas
guerras y hambrunas que no permitan la
dispersin de los nuevos conocimientos ni un
gran crecimiento demogrfico. Segn el
historiador Angus Maddison, Europa Occidental
experiment un crecimiento demogrfico
prcticamente nulo entre 1500 y 1800. El
Renacimiento marc otro punto de inflexin con
la aparicin de las primeras sociedades
capitalistas en Holanda y el norte de Italia. Es a
partir de mediados del siglo XVIII cuando Europa
comenz a distanciarse del resto del mundo y a
asentar las bases de la futura sociedad
industrial debido al desarrollo, an primitivo, de

la industria pesada y la minera. La alianza de


los comerciantes con los agricultores hizo
aumentar la productividad, lo que a su vez
provoc una explosin demogrfica, acentuada
a partir del XIX. La Revolucin Industrial se
caracteriz por la transicin de una economa
agrcola y manual a una comercial e industrial16
cuya ideologa se basaba en el racionalismo, la
razn y la innovacin cientfica.