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THE LIBRARY
OF
THE UNIVERSITY
OF CALIFORNIA
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Crook Collection

e.3rc-oft Library

Univers'ty cf California

W'THDRAWN

NOTAS DE VIAJE

Es propiedad

del autor

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SALVADOR CAMACHO ROLDAN

NOTAS

VIAJE

(COLOMBIA Y ESTADOS UNIDOS DE AMRICA)

TERCERA EDICIN

PARS
GARXIER HERMANOS

Libreros editores
G,

RCE DES SAINTS-PRES

BOGOT

1897

BRER A

CO

I.

O M B I A NA

CAMACHO ROLDAN & TAMAYO

PRESERVATION

COPY DDED
ORtelNALTOBE
RETAW^ED

NOV

2 1992

Barcroft Library
DVer;; fy of Cfilfornl*

VVITHDRAWN

DOS PALABRAS
Con

objeto de hacer en los Estados Uni-

el

dos y en Europa algunas compras para la


Librera Colombiana, de Bogot, y sin pensamiento alguno de escribir luego impresiones
de viaje, emprend ste hacia esas regiones
mediados de abril de 1887. Por complacer
mis hijos, que han deseado tener ms noticias de esos lugares distantes que las pocas
transmitidas en mi correspondencia domstica,

escribo hoy estos recuerdos, sin preten-

siones, de

neral por

ninguna

clase.

Absorbido en

lo

ge-

trabajo laborioso y exigente de


menudas de artculos muy variados,
el

compras
no tuve ocasin propicia para observar las
costumbres ni estudiar el estado social industrial de los pases que recorr. La lectura
de peridicos, la asistencia, no muy frecuente,
los teatros, la vista rpida de los caminos y
las calles, y conversaciones fugaces con compaeros ocasionales de viaje; he ah todas mis
fuentes de informacin.

000G7

DOS PALABRAS

VI

Con

tan escasos elementos, qu fin escri-

bir estos recuerdos? se preguntar, y la res-

puesta la verdad no deja de ser embarazosa.

Mi objeto

embargo, abrir

es, sin

el

camino

otros que con mejores medios de instruccin

quieran atreverse seguir mi ejemplo, presentando nuestros conciudadanos, desde el

punto de vista de nuestras ideas nacionales,


en trabajos mejor elaborados, el espectculo
de pueblos distintos del nuestro.
Considero un deber hacer partcipes de las
impresiones recibidas en pases ms adelantados, aquellos de mis compatriotas que
.

quieran someterse

enojosa de

al

la tarea

probablemente

leer estos renglones, para

que

volver la vista hacia nuestra situacin, se

reflexione sobre ella con miras conducentes al


inters general. Siento que

mismo

tan solo.

no se vive para

Miembro de una comunidad

poltica y social

cuya existencia debo

la es-

casa felicidad que se puede encontrar en la

mis impresiones no deben ser enteramente personales juzgo un deber dividirlas


con los mos. Doy lo que puedo dar, y no estoy
obligado ms.

vida,

Bogot, junio 1890.

INTRODUCCIN
El autor de este libro no necesita de que nadie
lo

presente

al

pblico para el cual ha escrito.

lo conoce de tiempo atrs, y est


acostumbrado ver en l uno de los espritus
ms cultos y mejor cultivados no slo de Colombia sino de toda la Amrica, una inteligen-

Este pblico

cia superior y poderosa, igualmente apta


el

para

anlisis de los hechos y la generalizacin de

las ideas,

un investigador

escrupuloso

al

vido y
propio tiempo, una alma ardieninfatigable,

y generosa y un carcter lleno de entereza y


honradez. Concenlo cuantos le vieron desemte

pear en 1855 las delicadas funciones de acusador nacional en una causa clebre. Concenlo los
hacendistas hispano americanos por su magistral

memoria sobre

el

crdito y hacienda de Co-

lombia, presentada al Congreso de 1872. Con-

cenlo los amigos de las letras, entre otras pro-

ducciones de su gallarda pluma, por su excelente

prlogo las poesas de Gregorio Gutirrez

Gonzlez, y su bella apologa del carcter y la


obra del presidente Lincoln, que traducida al in-

INTRODUCCIN.

VIII

gls corre impresa en la respectiva coleccin

hecha por orden de este gobierno. Sus compatriotas le conocen an ms ampliamente por sus
trabajos periodsticos de

ms de cuarenta aos,

entre los cuales figuran pginas que


tanto

que

como

las de

Armand

las de Girardin, los

bilidad de

una edicin

Carrel y

honores y

especial.

merecen

mucho ms
la

perdura-

Recordaremos

entre otros, sus artculos relativos Mjico y


las repblicas del Pacfico, en la poca en que

esas naciones eran blanco de


jera, sus

comentarios sobre

la

agresin extran-

la

guerra de sece-

sin en este pas, la defensa que hiciera de la

disposicin constitucional que

porar en

mandaba

incor-

colombiana los principios


y reglas del derecho de gentes, con mira prevenir las guerras civiles hacerlas menos prolongadas y desastrosas, y, finalmente, su admila legislacin

rable descripcin de la catstrofe ocurrida en

Santiago de Chile
fu escrita con los

En

64,

Camacho Roldan
demcrata; liberal de escuela ms que

tas particulares.

es liberal

ao de

que no obstante
escasos datos de algunas car-

el

poltica,

de partido, y demcrata sin servilismo y sin participar de ninguna de las pasiones de las mu-

chedumbres. En moral su criterio es el de la


pero basada en la justicia. No pertenece, que sepamos, ninguna religin positiva,

utilidad,

INTRODUCCIN.

IX

que no obsta para que su espritu sea, en


cierta medida, religioso, pesar de su predileclo

cin absoluta por


sitivo,

el

mtodo experimental y po-

que mutila necesariamente

humana, limitando

Como

vadas facultades.
reflejo fiel

el ejercicio

la

naturaleza

de sus

escritor,

su

ms

ele-

estilo es el

de su carcter, lleno de colorido, de

vigor y de relieve, de msculo y de fibra,

am-

pliado por la oportuna reminiscencia histrica,

rara vez por la abundancia estril de las palabras, vibrante de indignacin de irona cuan-

do se dirige

los

poderosos injustos, tierno,

delicado y hasta potico al tratarse de los dbi-

y desamparados. La frase es gallarda, siempre medida, notndose las claras, que el esles

su pluma el mismo vigilandominio


sobre
te
su carcter personal, naque
turalmente spero y anguloso, pero admirablecritor ejerce sobre

mente suavizado por la educacin.


Camacho Roldan ha ocupado en su pas
puestos

ms eminentes en

la

los

magistratura pol-

tica, en la judicial y en las cmaras, cuyas discusiones ha ilustrado como profundo razona-

dor, y

Todos

ms de una

vez con verdadera elocuencia.

han dado y le
conservan su estimacin y su respeto, ninguno
la popularidad. Varias veces ha sonado su nombre como candidato para la presidencia de la relos partidos polticos le

INTRODUCCIN.

pblica, pero l

no se ha tomado

el

trabajo de

tender la mano los proponentes, y stos han


pasado de largo. Las democracias gustan de que
se les agradezca su confianza, y aun de que se
les corteje por ella. Camacho ha escrito el libro
que tenemos ia vista, frisando ya en la vejez,
que en aquellos climas, y en aquellos luchas, es
precoz, sobre todo para los hombres pblicos,
y, sin embargo, al recorrer las pginas de ese
libro se ve brillar la juventud, en la firmeza de
la

mano, en

bra, en

la prontitud

y propiedad de la pala-

calor de la apreciacin y del juicio, y


sobre todo, en la fe que al autor le inspiran el
el

destino de los pueblosde

Amrica y sus propios

ideales.

Las 900 y tantas pginas de que consta el libro estn consagradas en primer lugar Colombia^

y luego los Estados Unidos, cuya geogra-

fa,

historia, instituciones polticas y sociales y

carcter y costumbres de su pueblo, conoce Ca-

macho tan bien como

los de su propio pas, ya


por haberlos estudiado de tiempo atrs en los

ya por haberlos visitado detenidamente,


primero en 1867 y recientemente en 1886. La

libros,

parte referente Colombia puede considerarse

como

aunque sucinta, de la lucha


hace largo tiempo empeada por la gran masa de
la historia,

poblacin de origen espaol asentada en las pa-

INTRODUCCIN.

XI

para comunicarse fcil y seguramar, cuyo nivel es el dla civiliza-

nicies andinas

mente con

el

cin, y esto travs de

ms de dos cien tas leguas

de distancia y de enormes dificultades topogry de clima, primera vista poco menos que

ficas

insuperables. El autor, que ha tomado buena par-

en esa lucha, nos la presenta en todas sus


faces describe sus jornadas y peripecias, recuerda con elogio sus soldados, sus hroes y
te

sus mrtires, cuntalas derrotas sufridas, siempre por causa de

la

inseguridad pblica, las vic-

torias hasta aqu alcanzadas, el estado actual de


las cosas,

los trabajos

ranzas que

emprendidos y

espe-

las

ellos sugieren.

Mientras desciende caballero en una mua, de


lo alto

de

la

montaa por

el

mismo camino que

recorrieron los virreyes espaoles; y mientras

surca bordo del vapor las aguas del Magdalena, el viajero traza

grandes rasgos

plicado organismo geogrfico de todo


el

el

el

com-

pas y

particular de cada zona, las tierras y sus cul-

tivos, los pobladores y

sus condiciones tnicas,

la agricultura y sus productos, las


ella

mejoras que

reclama, los cambios que pu3den asegurarle

prspero desarrollo, mide las distancias, aglo-

mera y comenta datos


mirada

estadsticos,

inteligente sobre los

echa una

bosques y

las ri-

quezas explotables que contienen, pinta, en

fin,

INTRODUCCIN.

XII

aquella magnfica naturaleza tropical en su as-

pecto

ms

brillante en sus

momentos ms so-

lemnes con imaginacin de poeta y paleta de


artista. Abundan igualmente las reminiscencias
histricas del tiempo de la conquista y de la
guerra de independencia, no faltan ancdotas
oportunas narradas con donaire y alusiones
polticas discretas y siempre patriticas, como
.que vienen de un espritu sereno, aunque veees entristecido por la memorja de lamentables
escenas. En una palabra, el itinerario de Bogot
hasta las bocas del Magdalena y las ciudades

animado, lleno
de color y de vida, y tan instructivo que ningn

del litoral atlntico, es completo,

otro pudiera ofrecerse ttulo de informacin y


de gua, que satisfaciese tanto como ste la cu-

riosidad inters del viajero.

Despus de que, gracias

al celo inteligente

de

hermanos Echeverra, aparecieron recopiladas en un tomo, hoy agotado, los celebrados


los

artculos de la peregrinacin de Alpha, que contienen,

como

buena parte

se sabe, magistral descripcin de

del territorio y poblaciones del norte

y centro de Colombia, no se ha publicado all


trabajo de este gnero que encierre el inters y
la originalidad genuina en que abundan las pginas del libro del Sr. Camacho. Su ojeada sobre las ciudades de Coln y Panam y ios tra-

INTRODUCvJION.

XIII

bajos del canal, no es nnenos pintoresca, nutri-

da de informes y de datos, y abundante en juicios que revelan, como siempre, en el viajero,

un

espritu fulminador y filosfico.

Recordemos, de paso, que el seor Camacho


gobern con acierto aquella importante seccin
colombiana en una poca difcil, sea durante
el trnsito de las emigraciones con destino
^

California, y mientras se construa


rril

el

ferroca-

de Panam, circunstancia que da mayor

peso sus luminosas indicaciones sobre

gimen de

el r-

libertades municipales que conviene

desarrollar

all

para comn provecho de esas

poblaciones y de

la

unidad nacional. Reconoce-

mos, por nuestra parte, esa autoridad, pero sin


seguir al seor Camacho hasta su conclusin
extrema y favorable al restablecimiento del sistema federativo, dos veces ensayado en Colombia y en ambas con i'esultados desastrosos. Que
la

topografa del pas, la diversidad de sus or-

ganismos econmicos,

la

de las condiciones

tnicas de su poblacin, y las diferentes necesi-

dades de cada uno de sus grupos, exigen para


su mejor desarrollo una gradual descentralizacin administrativa, es punto sobre

tn de acuerdo todos los

hombres

el

cual es-

ilustrados y

sensatos de Colombia: pero nos permitimos dudar que sean muchos los que despus de la ex

XIV

INTRODUCCIN.

periencia de los ltimos 25 aos insistan en

volver la federacin, y mucho menos en medio de las ruinas que su segundo ensayo ha

acumulado. Tal vez una larga convalecencia,


por lo menos de otro cuarto de siglo, permita
crear riquezas, espritu pblico, y levantar una

generacin que no participe de los odios y desfallecimientos de la que dirigi aquel ensayo,

y entonces podr tentarse el ensanche de las libertades municipales, hasta llegar si es posible
una tercera prueba, que acaso resulte

menos

desgraciada que las anteriores. Sera consolador

que hombres de

la

competentes como
la

opinin

liberal,

escuela evolucionista y tan


seor Camacho diesen

el

sobre

la

cual ejercen legtima

influencia, tan saludable direccin.

Tampoco estamos de acuerdo con el escritor


en algunos otros de sus ms prominentes juicios, mas como quiera que estas lneas no se
escriben con intento de crtica refutacin, sino

simplemente para dar una idea general del


y estimular

su

libro

atenta lectura, nos limitamos

volver con breves consideraciones sobre un solo

punto de nuestra divergencia.

En

concepto del seor

Camacho

las tierras

Amrica estn condenadas una


ley fatal, la de no ser colonizables sino con el
concurso de razas, moral intelectualmentein-

tropicales de

XV

NTRODUCCIOX.

pero provistas de

feriores,
fsica,

para soportar

el

suficiente fuerza

trabajo bajo la accin

abrumadora de aquellos climas. Los individuos


de

la

raza blanca carecen de esa fuerza, y ello


el carcter primitivo de la colonizacin

explica

verificada con brazos africanos.

hecho, pero

el

No negamos

muy

seor Camacho sabe

el

bien

hasta qu punto los crecientes progresos de la


civilizacin industrial neutralizan la influencia

de los climas

ms

del trabajo de la
el

adversos, por

mquina

al

la

sustitucin

de los brazos, por

perfeccionamiento cientfico de los mtodos

de procedimiento, y finalmente, por la educacin


y las reglas de higiene, que tienden ge

fsica

neralizar la aptitud del

zas para

el

hombre de todas

dominio y apropiacin de

zas naturales.

Que

las ra-

las fuer-

los espaoles, conquistado-

res rudos y vidos colonizadores, apelaran al

brazo africano, para extraer los metales preciosos y cultivar superficialmente las tierras tropicales del nuevo mundo, es cosa que se explica

por

la

rudeza y barbarie de los sistemas de

tra-

bajos que entonces se usaban. Esos sistemas re-

queran un enorme consumo de fuerza muscular, al

que slo podan hacer frente

duos de aquella raza


clavizada.

Hoy

infeliz,

el

tal

objeto es-

consumo se ha hetrabajo manual que aun

ese enorme

cho innecesario, y

con

los indivi-

INTRODUCCIN.

XVI

se requiere, es

ms

bien funcin de la inteli-

gencia, que de la fuerza material del hombre.

Hace

treinta

aos

el

azcar de Cuba, por ejem-

segn
y enrgica expresin de
Reinse, sangre africana cristalizada, mientras
que ahora, esta cristalizacin es en sus dos terceras partes obra de la ciencia. La operacin
del deshierbo que antes requera centenares
de trabajadores, encorvados sobre el estrecho
surco durante nueve diez horas del da, la
ejecuta hoy en pocas horas una mquina que

plo, era,

feliz

fcil y sencillamente como las de


que recorren las calles de esta
barrido
riego y

funciona tan
metrpoli.

Semejante transformacin en

los

sistemas instrumentos del trabajo, necesaria-

mente tienen que producir otra proporcional en


las aptitudes de todas las razas para el dominio y explotacin de cualquier zona, por bravio
que sea su clima. De otro modo no se explicaran los insistentes ensayos de colonizacin eu-

ropea en el norte del Brasil y Cuba, y los que


prepara Alemania en las regiones del frica
ecuatorial, ensayos, de los cuales

perar

el

debemos es-

resultado antes de inclinarnos ante la

atal ley de que nos habla el seor Camacho.


Ni vemos tampoco donde se tomaran los brazos africanos para la colonizacin no sera en
este pas, cuyo trabajador negro est bien arrai;

INTRODUCCIN.

XVII

gado, contento y satisfecho de su salario, ni en


las Antillas britnicas, pues que el elemento tra-

bajador de esa clase llevara su nueva patria


los

mismos

vicios y el

mismo abandono que

la

miseria y poco menos que barbarizada en la propia. Sera pues, preciso traer

mantiene en

la

esa clase de colonos directamente del frica,


tal

vez de

gn

el

Repblica de Liberia, donde se-

la

testimonio de varios viajeros los inmi-

grantes negros de este pas han perdido gra-

mediano nivel de civilizacin que


de aqu llevaran, sin duda por faltarles la presencia y el apoyo de una raza superior. Pensamos como el seor Camacho, que esta raza ha
dualmente

el

sido inicuamente retardada en su desarrollo,


entre otras causas, por la institucin infame de
la esclavitud.

capacidad

y,

Creemos como

en su relativa

sobre todo, en su derecho obte-

un rayo del sol que calienta y vivifica


dems criaturas humanas; pero su presente
estado de regeneracin moral, aun en los pases

tener
las

donde sta es ms protegida y fomentada por


costumbres, no justifica
por ahora el generoso optimismo del escritor.
Hace cerca de un siglo que la asociacin africana de Hait se gobierna con perfecta indepenlas instituciones y las

dencia,

ms

el territorio

ricos y

que habita es uno de

los

mundo, y su

po-

mejor situados

del

INTRODUCCIN.

XVIII

sicin la mantiene cubierto, hasta clnele es


posible, de vecinos inquietos y peligrosos. Ello,
no obstante, la pintura que de la repblica ne-

gra nos ha hecho recientemente un caballero


ingls que residi

all,

est

muy

lejos de ser

tranquilizadora, y por el contrario, hay pginas


en su libro que no pueden leerse sin estreme-

cimiento. Lejos, pues, de reincidir en antiguos

y muy costosos errores, contentmonos con curarnos en cuanto es posible de sus funestas

consecuencias Apresuremos por medio de

la

educacin, de las instituciones polticas y civi-

y del espritu fraternal del cristianismo, la


obra de asimilacin y transformacin de las gotas de sangre africana que corren por las venas
les,

de aquellas sociedades pero


5

mayor

mo

al tratarse

de dar

actividad y fuerza su diverso organis-

por la incorporacin de nuevos elementos,

procuremos que stos sean

los

ms

aparentes

para acelerar el progreso. La ciencia no opera la


trasfusin dla sangre ms pobre, sino con la
ms rica que puede proporcionarse. Un orga-

nismo

social, fuerte

y ya constituido, recibe y

asimila sin peligro elementos tnicos de calidad

aun intrnsecamente dainos: pero


organismos dbiles y en formacin, los que
luchan, adems, con vicios hereditarios provenientes de igual causa, no pueden hacer otro

inferior y
los

INTRODUCCIOX.

XIX

tanto sin riesgo de complicar gravemente el


problema de su desarrollo. En este sentido, el
Per debe considerar como una fortuna la cesacin de la inmigracin china, producida por
los

abusos de sus plantadores, pues

del

ya iniciado cruzamiento de aquella raza con

as se libr

indgena, cruzamiento productor del lipomas

la

miserable entre todos los que registra

la esca-

de las razas humanas.

la

Las restantes pginas

del libro del Sr.

Cama-

cho estn consagradas este pas, de cuya

ci-

vilizacin instituciones polticas es entusias-

aunque no incondicional admirador. En vez


de dar una plida idea del magnfico cuadro
que l nos traza, cuadro en el que marca algunas sombras, al lado de muchas y brillantes luta,

ces, preferimos

Por

lo

dems,

el

que los lectores


libro entero,

lo

contemplen.

pensado con

vi-

gor y escrito con intencin, claridad y excelentes dotes de estilo, encontrar seguramente
favor y simpata en unos, impugnacin por lo
menos parcial en otros, indiferencia en nin-

guno. Es una voz que se har

or.

Salvador Camacho Roldan naci


18:27
te

el

ao de

en las llanuras de Casanare, histricamen-

clebres por haberse salvado en ellas en 1816

XX

la

INTRODUCCIN.

causa de

la

Amrica independiente. Su padre,

distinguido servidor de esa causa, figur

miembro

como

Congreso de la gran Colombia, el mismo que Bolvar proclam admirable , y aunque amigo personal de Santander, la sazn proscrito y afiliado en el nacien-

te

del ltimo

partido liberal, contrario la poltica boli-

viana, propuso hizo aprobar una ley de ho-

nores y recompensas al Libertador, que acaba


ba de desprenderse del mando. Noble y nica
manifestacin de gratitud nacional sugerida

por un adversario, en

pos

ms

de una vez

la.

el

que, sin duda, se re-

espritu del

grande hom-

bre cuando abrevado de amargura y vctima de


crueles decepciones se encaminaba su tumba

de Santa Marta.

Camacho Roldan se educ en la escuela de


la sombra del hogar paterno,

adversidad,

la

recibi su instruccin en los colegios pblicos

de Bogot. Incorporado luego

al

cuerpo de abo-

gados de la repblica como coronamiento de


su carrera escolar, se inici en 1849 en la vida

El Siglo,
en el que colaboraron sus jvenes amigos Antonio Mara Pradilla y Medardo Rivas.
En 1850 fu llamado desempear el impor-

pblica

al frente del

peridico poltico

tonte puesto de Director de rentas y contribu-

ciones en

el

ramo de

la

hacienda nacional, del

INTRODUCCIN.

XXI

que se separ en 1852 para ejercer la gobernacin de la provincia de Panam, donde entre
nacionales y extranjeros dej los ms gratos
recuerdos como caballero y magistrado.
Partidario fervoroso de la reforma constitucional de 1853, la defendi

campaa contra

la

di anularla, y fu

de

la

nacin en

como soldado en

la

dictadura militar que preten-

nombrado para

la clebre

llevar la voz
causa de responsabi-

que se instruy y fall contra el ciudadano


que en esa poca desempeaba la presidencia
lidad

de la Repblica.
Retirado de la poltica en 1855, se puso
frente de la agencia general de negocios

al

que

haba fundado en unin de sus hermanos y que


hoy existe bajo su direccin y con su nombre.

En
como
en

la

1861 volvi ocuparse en la cosa pblica

Cundinamarca,
convencin nacional de Ronegro, en re-

secretario del gobierno de

presentacin de aquel Estado,

designado en ejercicio de

la

ms

tarde

como

presidencia de la

Unin y durante varios perodos administrativos hasta 1884, en las secretaras de hacienda y
del tesoro, en la del interior, en las

cmaras na-

cionales y en las asambleas de los Estados.


Ha colaborado constantemente en la prensa

colombiana y fundado varios peridicos doctrinarios que ejercieron considerable influencia en

INTRODUCCIN.'

XXII

la opinin pblica.
la historia,

Sus estudios preferentes son

en particular la de Amrica, las cien-

cias sociales y las fsicas y naturales.

Profundamente versado en

las

cuestiones

econmicas, y particularmente en las que se rede la hacienda y crdito

fieren la organizacin

nacionales, ha esclarecido unas y otras en diver-

sos trabajos, de los cuales

el

ms

notable es la

extensa memoria que como secretario del ramo

prepar y public en 1872. Este trabajo llam


vivamente la atencin dentro y fuera del pas,
y se

le

considera

al

par con los informes del

mismo gnero presentados en su poca por Castillo

y Rada, Murillo, Plata y Nez.


sido de los primeros en dar la estadsti-

Ha
ca

la

importancia que

memoria

feliz

le

corresponde. Con una

retiene admirablemente todos sus

cuando llega el caso desplega legiones


de nmeros y los hace hablar de acuerdo con
sus teoras. Un espiritual amigo suyo, el conocido escritor Emiro Kastos, lo ha llamado, con
tal motivo, el rey de los nmeros .
Las opiniones polticas de Camacho Roldan
son bien conocidas. Pertenece por tradicin y
conviccin al partido liberal, pero nunca ha figurado como hombre de partido en el sentido
datos, y

estrecho y daino de esta palabra. Varias veces

ha hecho oposicin

los

gobiernos liberales, y

INTRODUCCIN.

no fu extrao
dio que, con

el

XXIII

formacin de un partido mettulo de independiente, deba

la

como poder moralizador entre las dos


fracciones extremas. Por lo dems, nunca ha
intervenir

cooperado
titud

en

tal

la poltica revolucionaria,

y su ac-

sentido durante la crisis do 1860, sin

duda la ms intensa y desastrosa por que haya


pasado el pas, ha sido plenamente justificada
por

los resultados.

Puede considerrsele como un agrnomo disl mismo ha fundado un importante

tinguido, y

establecimiento agrcola y pecuario en

el valle

Magdalena.
Tambin ha sido por muchos aos catedrtico en la universidad nacional. Conoce bastante
las literaturas antiguas y modernas, y tiene un
del alto

excelente gusto literario,


las producciones de su

como

lo

manifiestan

pluma.

El da en que un Samuel Smiles hispano americano quiera escribir con ilustraciones sacadas

de

la vida social del

Nuevo Mundo, un segundo

seguramente en
Roldan
en
el
Camacho
sus pruebas de ms
y
de 50 aos no pocos rasgos con que alentar y
enaltecer la naturaleza humana.
libro sobre el Carcter, hallar

de

Ricardo Becerra
Nueva York, octubre de

1890.

NOTAS DE VIAJE

CAPITULO PRIMERO
CAMINO DE BOGOT HONDA

Diversas deas acerca de la


Va de
comunicacin entre Bogot y el ro Magdalena.
Guarumo Guaduas, del seor Juan Bernardo Elbers.
Lnea de Poncet, acometida por el general Mosquera. Va
Ferrocarril del Norte hacia la boca del ro
de Cambao.
Va de Girardot.
Carare.

Descripcin general de la va.

Muy

nio an recuerdo haber pasado la seccin de

Bogot Villeta en

tres das de

ces (1836) no haba mnibus,


la

Sabana.

En

sta el

penoso

viaje.

Enton-

ni coches, ni carros

en

camino se reduca un fangal

profundo, lleno de hoyos peligrosos en tiempo de invierno,

en donde veces se empleaban tres das en


de Bogot Facatativ, y una llanura

el trayecto

oscurecida por nubes de polvo en el verano. Pequeos

muas de igual condicin eran los


nicos vehculos entonces usados. Las posadas eran
escasas en nmero y en provisin de recursos para el
pasajero, salvo la de don Antonino Gil, en Fontibn,

caballos de trote

tan famosa en esos das entre los bogotanos,

como
1

es

CAMINO DE HONDA

hoy entre

La casa

los

neoyorkinos

la

de Manhattan-Beach.

del cura era todava el gran refugio de los

viandantes,

y en

en

ella se reciba

lo

general esa

hospitalidad rumbosa veces, humilde otras, siem-

pre cordial, que Rafael

Pombo

alcanz conocer y
musa adolescen-

celebrar en uno de los cantos de su


te.

El primer descenso de la Sabana hacia las tierras

calientes principiaba en El Roble, con

dad especial

una solemni-

despus de santiguarse devotamente

los peregrinos, la

marcha

se emprenda en silencio,

prestando todos la mayor atencin los saltos, resbaladeros y grandes piedras que se oponan al paso, llamndose unos otros de vez en cuando al atravesar
los callejones, oscurecidos casi

siempre por

la niebla;

y cuando, despus de media hora de angustia, se llegaba la pequea explanada del Aserradero, desde
donde se vea brillar limpio el cielo hacia el occidente,
mujeres y nios respiraban alegres con toda la fuerza
de los pulmones, y ese sitio tena categora como una
especie de puerto de mar. Desde

all

hasta Villeta se

empleaba, de ordinario, un da entero, y en invierno


dos. Adelante del Alto de Gaseas se alcanzaba ver
el casero

de sta en lontananza, y

la fantasa

de los

nios no dejaba de atribuir encantamiento la fatigosa jornada que todava era preciso hacer para llegar
al

ansiado trmino que tan prximo se acababa de

contemplar. Villeta inspiraba ya la idea de tierra extranjera:

all

nos pareca que empezaban las de

Gran Bretaa, y en

la escuela

la

creamos encontrar

algo de acento ingls en la voz de los que de tierras

tan distantes regresaban Bogot.

DESCRIPCIN GENERAL

Esta idea tomaba cuerpo cuando, adelantando hacia

Guaduas, se vea en Cune

la alta

chimenea del

trapiche de agua de don Guillermo Wills, el primero

de esta clase de motores empleado en


Repblica, y

tal

vez en todo

el pas.

el interior

de la

La novedad que

entonces despertaba esa forma de chimeneas, ahora


tan familiar, quizs hizo pensar algn bogotano que
ah habitaba el gigante Caraculiambro, ya vencido

por don Quijote, algn familiar del mismo seor


Wills, reputado brujo en esos tiempos en vista de la

rapidez con que su trapiche exprima centenares de

cargas de caa. Entre parntesis

ese brujtD, siempre

tan laborioso, quien debemos la introduccin de

un

gran progreso en nuestra industria azucarera y tantos


entre ellos un tratado de Geologa en
escritos tiles,

lenguaje familiar, al alcance de nuestros

ms modes-

y que dio primero noble ejemplo


de una vida agrcola civilizada, rodeado de una larga
y distinguida familia, muri pobre, sin alcanzar de
tos agricultores,

la suerte la

el

recompensa de comodidad y descanso

que era acreedor.

Desde El Roble hasta Villeta se desciende en menos de cinco leguas 1,950 metros de altura vertical, y
prosiguiendo la marcha se ascienden 1,100 hasta el
Alto del Trigo, en slo dos leguas de formidable re-

pecho habitado por unas pocas familias pobres como


;

lo testifica el

sas, conocida

nombre espeluznador de una de esas


ahora aos por los arrieros con

el

ca-

de

Na Juana sin carne. De aqu se desciende al precioso


valle de

Raizal,

Las Tibayes, para volver subir al alto del


y tornar descender una cuesta de 700 metros

ALTURAS SOBRE EL MAR


verticales hasta
filo

de

la cordillera

tramonta en
sobre

Guaduas. Aqu se opone

paso

el

secundaria del Sargento, que se

el Salto,

el valle

al

cerca de 400 metros de altura

de Guaduas, para tomar luego una ba-

jada final de 1,100 metros hasta

el valle del

Magdale-

na, que en los pasos de la quebrada del Tocuy, dos

leguas abajo, tiene unos 250 sobre

Dar aqu
sito

el nivel del

mar.

las alturas de los diversos sitios del trn-

desde donde principia

el

descenso de

Magdalena, segn

cie hasta el Alto

la altiplani-

las observaciones

de los viajeros alemanes Reiss y Stbel


Alto del Roble
2,755 metros.

Chimbe

1,808

813

Villeta

Alto del Trigo

1,928

Las Tibayes

1,600

El Raizal

1,741

Guaduas

1,036

El Salto

1,376

Rioseco

240

Honda

200

El trazado de este camino

mente

se sigui la huella

aborgenes,

cho para
abierto.

en

el

que probable-

marcada por

el pie

de los

no puede ser peor; pero nada se ha he-

rectificarlo

Sea por

en ms de 250 aos que tiene de

el inters

de conservar las antiguas

poblaciones de Villeta y Guaduas; bien por defecto

de nuestras instituciones municipales, nulas en tiem-

po de

la colonia,

sin atribuciones suficientes

desde

1819 hasta 1848, y perturbadas por violentas oscilaciones polticas desde 1849 hasta 1886, la verdad es

EL SEOR ELBERS

que

la

muy

conservacin de ese absurdo trazo hace

poco honor los diversos gobiernos que se han sucedido desde la Independencia hasta la Regeneracin,

Se ha pensado en mejorarlo en adoptar

inclusive.

otra va,

pero

espritu de contradiccin

el

que

constituye una de las deficiencias de nuestra raza,


la misma cosa que otros
pensaron antes, ha sido parte para que surjan diver-

que no nos permite pensar

sos proyectos por otras lneas sin lograrse acuerdo en

una

sola.

Ya

los virreyes espaoles,

el pacificador

Morillo

ltimamente, haban intentado comunicar Bogot

con

el

Magdalena, unos por

la va del Lebrija, otros

por las del Opn y del Carare, en cuyos proyectos


precoces consumieron, segn toda probabilidad, si

no grandes sumas,

muchas

vidas, en el recluta-

miento forzoso de peones y de colonias de plantadores


que se estilaba en esos tiempos de gobierno patriarcal.

En
pio

1826, el seor

tiempo

navegar

el

que

Juan Bernardo Elbers,

traa

los

primeros

sin tocar con

Honda, y se pro-

pona seguir rectificando la va hasta Bogot,

no se

pro-

Magdalena, abri un camino directo de

Ouarumo Guaduas,
ello se le

al

vapores para

si

para

concedan alicientes bastantes. De seguro

le ofrecieron ni se le

podan ofrecer en ese pe-

rodo calamitoso, en el que de todos los mbitos de


la

gran Colombia venan

los gritos

de

las ruinas

de

quince aos de guerra; cuando todava haba que


sostener, desde las bocas del Orinoco hasta las

bres del Potos,

un

ejrcito

y en momentos en que

cum-

de 25 30,000 hombres,

se preparaba

una poderosa

es-

RUTA DE PONCET

cuadra con

el

pensamiento de rescatar del poder espa-

ol la isla de Cuba.

Lo

falta

de

trfico,

en esos das poco menos que

nulo, permiti que la vegetacin vigorosa de esas tierras vrgenes borrase el camino,

Guarumo tambin

construido en

nmonos con respeto delante de

y con

ello el hotel

desapareci. Incli-

memoria de ese

la

quien de tanta gratitud somos

ilustre extranjero,

deudores, en quien se ensa la envidia durante su


vida,

y quien, en sus ltimos aos, queriendo todava


un nuevo servicio al
con la introduccin del cultivo del tabaco en las

prestar con brazos desfallecidos


pas,

orillas del bajo

Magdalena, rindi su noble vida en

playas solitarias.
Veintids aos despus, en 1847,

quera acometi

la

el

general Mos-

construccin de otro camino que se

llam de Sietevueltas, por la lnea de exploracin


seguida por

el

ingeniero francs Poncet.

Su

direccin

general se inclinaba al N. O., descendiendo de la altiplanicie por las inmediaciones de

busca de las cabeceras del


abajo conocido con

luego con

el

el

ro

nombre de

Siquima, forman

Subachoque, en

San Francisco, ms
ro Dulce,

el rio

que unido

Negro, cuya des-

embocadura en el Magdalena est veinte leguas abajo


de Honda. La lnea debera, pues, seguir desde Puente
Grande, sobre

el ro

Bogot, hasta Subachoque, en

donde atravesara ima regin rica en minerales de


hierro, hasta la vecindad de Pacho, y atravesara el
territorio

de los cantones de Guaduas y la Palma,

hasta Guarumo, en una extensin de cuarenta leguas

desde Bogot. Para la comunicacin directa de Bo-

RUTA DE PONCET
gota con

mar, sta sera

el

la lnea

ms econmica y

natural, pues no solamente da paso no interrumpido

por cordilleras, es decir, libre de contrapendientes,


sino que evita la navegacin las fuertes corrientes y
las vueltas estrechas del ro entre Honda y La Do-

rada

trayecto en que se ha perdido la tercera parte

de los vapores del Magdalena.

La administracin Lpez no pudo continuar esos


La mortalidad considerable de los trabajadores en las cercanas cenagosas de Guarumo haba
causado alarma y disgusto. La opinin haba reclamado enrgicamente y obtenido al fin la abolicin del
trabajos.

monopolio del tabaco, renta que produca cerca de un


milln de pesos al Tesoro; las provincias exigan que
se diese

un paso ms en

el

ensanche de facultades

sus Asambleas, siguiendo la poltica ya iniciada en

1848 por

administracin, conservadora entonces,

la

Mosquera,

del general

esa

exigencia

conduca

la clebre ley de descentralizacin de rentas y gastos, expedida en 1850, que redujo milln y medio

de pesos las entradas nacionales y atribuy los


gobiernos municipales la apertura y conservacin de
los

caminos.

Guerras
del

civiles

en 1851 1854 y

la

transformacin

sistema central al federal, ejecutada de 1853

1858,

con

el

y conservador,

asentimiento de ambos partidos, liberal

la

guerra

civil

de 1860 1863 hi-

cieron olvidar, durante veinte aos, el pensamiento de


los

intereses

materiales,

subordinndolo

al

de los

intereses polticos. Organizadas al fin desde 1866 las

Juntas de caminos y provisto

el

de Honda de fondos

RUTA DE CAMBAO

abundantes, en vez de seguir

la

empresa comenzada,

Cambao.

se proyect otra distinta por la ruta de

Esta haba sido indicada en su parte esencial,


el

eslabn de

Pan de Azcar, que une

principal del Aserradero con la del Alto del Trigo,

por

el

la cordillera

general Codazzi, y fu completada en sus des-

Vsquez, Livano,

arrollos por los seores Gonzlez

Pedro Mara Pars y Santamara, ingenieros al servicio de la Junta del camino de Occidente, quienes
abrieron una trocha carretera de un metro de ancho

en

las veinte leguas

puerto de

Cambao

que separan

el

Alto del Roble del

(1870).

Esta va se aparta del camino de Honda hacia


occidente cerca del Roble

descabeza

el ro

el

Squima,

pasa por las inmediaciones de Vian y San Juan de


Rioseco, y va terminar en el Magdalena, entre Am-

balema y Honda, ocho leguas de distancia de cada


una de estas poblaciones.

En 1871, sin embargo, el Gobierno Federal medianamente organizado, haba inspirado al Congreso una
confianza en sus fuerzas superior en
la

mucho

lo

que

prudencia permita. Las rentas nacionales produ-

can ya tres millones y medio de pesos

las

de los Es-

tados y Distritos otro tanto, y las del solo Estado de

Cundinamarca en especial
lln.

En

dos, en

se

aproximaban un mi-

vez de seguir el ejemplo de los Estados Uni-

donde

el

Gobierno Federal se abstuvo de tomar

su costa la ejecucin de vas comerciales,

que

los

Estados tomaron pechos

sus rentas para abrirlas por

y subvencionar en otros

las

la

con

lo

organizacin de

mismos en unos

casos,

empresas particulares que

FERROCARRIL DEL NORTE


se formaban para acometarlas

en vez de esa abs-

Congreso resolvi tomar


programa
enorme
de mejoras materiales
su cargo un
tencin prudente, digo,

por un valor de
tre esas

el

ms de

treinta millones de pesos. En-

mejoras figuraba

el

ferrocarril del Norte,

llamado comunicar Bogot con


la confluencia del ro Carare,

el

Magdalena, en

cincuenta leguas abajo

de Honda, y con una extensin total de ms de setenta


leguas desde el punto de partida.

nadie intento culpar en este recuerdo. Libera-

y conservadores, federalistas y centralistas, audaces y tmidos, todos tomamos parte en el error de

les

apreciacin de nuestras fuerzas.

El ferrocarril del Norte era un proyecto deslumbrador, qiie hizo borrar de la memoria todos los for-

mados hasta entonces. Dirigindose hacia Zipaquir,


Chiquinquir y Vlez, no slo dara comunicacin
Bogot con el mar, sino con las densas poblaciones de

Boyac y Santander.
Tres aos ms tarde (en 1874) surgi otro proyecto.
El Tolima era y haba sido por ms de veinticinco
la seccin ms afortunada de Colombia. Su si-

aos

tuacin topogrfica, de
cordilleras,
ro

surcado en

navegable

un

la

valle entre dos grandes

mitad de su anchura por un

la cabeza de la produccin de tabaco,

quinas, sombreros y cacao en toda la Repblica

rico

en ganados, y en minas (jue empezaban explotarse,


el comercio de Bogot juzg que una va servida
por vapor que pusiese esta <;iudad en contacto con
el alto

Magdalena en

el

corazn del Tolima, tena un

gran porvenir. Esa va podra luego extenderse


1.

los

RUTA DE GIRARDOT

10

Estados del Cauca y Antioquia y aun quizs hasta

el

Atrato, por donde entonces proyectaba el Gobierno

americano abrir

el

gran Canal entre

Pacifico.

Asimismo podra

mentaria

al

comercio de

la capital

el

Atlntico y

como

servir

con

el

el

lnea suple-

mar, una vez

que se estableciese navegacin vapor en el alto Magdalena problema de cuya solucin se ocupaba en esos
;

momentos un atrevido incansable trabajador: el seor Alejandro Weckbecker. Tal fu en su origen la


idea del ferrocarril de Girardot, presentada como empresa particular, para la que, aparte de la concesin

de privilegio por cuarenta aos en

el

uso de una zona

estrecha, no se reputaba necesario ningn auxilio


oficial.

Deba partir de Bogot y Facatativ hacia

suroeste por las inmediaciones de Anolaima,

y Tocaima, hasta

el

Magdalena, en un jDunto inme-

diato las poblaciones del

forman

el

el

La Mesa

Guamo y

el

Espinal, que

centro del Estado del Tolima

treinta

cinco leguas arriba de Honda, cuarenta abajo de Neiva,

slo catorce de Ibagu, entre

extiende una vasta llanura.

La

lnea se calculaba igual la de

unas treinta eguas.

cuyas ciudades se

extensin total de la

Cambao,

es decir, en

CAPITULO

II

MAGDALENA

VAS AL

Comparacin entre estas diversas

vas.
Trabajos ejecutados
en ellas.
Prolongacin de la de Girardot hasta la sabana
de Bogot.

Estos cuatro proyectos presentaban ventajas in-

convenientes especiales, en cuya discusin se trab


pronto una lucha ardiente, tanto en

en

el

periodismo como

la tribuna.

La extensin y

el

costo de ellos eran los dos pri-

meros factores que deban considerarse,

los cuales

presentar aqu en un cuadro comparativo sobre la

base de un ferrocarril.
Extensin en leguas.

Vas.

Sietevueltas, sea Poncet.

Costo calculado

40

Cambao
Ferrocarril del Norte.

Ferrocarril de Girardot

La segunda
que cada una de

consideracin consista en
las vas

el trfico

pudiera desarrollar, en virtud

del nmero, riqueza industria de la poblacin esta-

blecida lo largo de ellas y de la fertilidad riqueza

de otro gnero de las tierras que cada cual de estos

caminos deba atravesar.

COMPARACIN ENTRE ELLAS

12

La de

Sietevueltas se separaba en Puentegrande de

la parte

correr la

ms feraz de
ms estril
:

la

sabana de Bogot, para re-

al dejar la altiplanicie slo en-

contraba su paso poblaciones pobres y atrasadas,


que muy poco contribuyen en la actualidad al trfico
interior

y nada

al

comercio exterior. La construccin

de las primeras quince leguas, desde


hacia

el interior, al

el

Magdalena
un

travs de selvas vrgenes y de

valle cenagoso, deba ser costosa en vidas

Es necesario reconocer,
la va

altiplanicie

fcil

y dinero.
embargo, como ya dije,

ms recta y ms natural entre la


mar, pues suprime la navegacin di-

que sta es

el

sin

y peligrosa de las diecisis leguas que median


Guarumo y Honda. Tampoco debe olvidarse que

entre

desde Subachoque hasta Pacho se encuentran los

ms
tos

ricos minerales de hierro hasta

y explotados en

En

la

ahora descubier-

Repblica.

cambio, es la que menos trfico local podra

suministrar, y esta circunstancia se debe quizs el

que haya sido menos favorecida por la opinin.


La de Cambao participa en algo de las mismas deficiencias los terrenos de Squima, Vian y San Juan
:

de Rioseco, que se recorren al dejar la altiplanicie, no

son distinguidos por su feracidad sino por su carcter

montaoso, declives abruptos, valles en extremo angostos y suelo en general escaso de aguas. En el trmino sobre el Magdalena no hay poblacin notable,
como tampoco la hay en la parte opuesta del ro
pues Ambalema, que dista ocho leguas hacia el sur,

ha perdido

la

importancia que tuviera ahora treinta

aos. El nico concurso qu^ esta va pudiera dar en

TRABAJOS DE MR.

un principio

BROWN

al trfico interior, sera el

13

de 3 4,000

cargas de azcar, que producen Chaguan, San Juan

y Viani.
Para el comercio exterior presenta

el

inconvenien-

de los trasbordes sucesivos de las mercancas de

te

Cambao

vapor

al vapor, del

al ferrocarril

de La Do-

rada en Honda y de aqu otra vez al vapor del bajo


Magdalena. Segn entiendo, tampoco presta facilidades para desarrollar la lnea frrea,
las pendientes

fin

de disminuir

de suerte que la de 4 por 100, 200

pies por milla, ser obligatoria en la

mayer parte de

su extensin.
Ella, con todo, llam la atencin de

un empresario

americano, distinguido por una perseverancia nada

comn
un

entre nosotros

el

seor Brown, quien obtuvo

una va frrea, no hasta


Honda, abajo del Salto,
inmediaciones de Chaguan y de

privilegio para construir

Cambao solamente,
pasando por

las

sino hasta

Guadas. Segn parece, no encontr accionistas para


la

empresa en

los

Estados Unidos, y siendo insignique el Gobierno de Cundinamar-

ficantes los auxilios

ca se obstin en suministrarle, hubo de abandonar la

obra despus de gastar en

ella de $ 120 $ 150,000,


en poco ms de una legua de carrilera construida des-

de las Bodegas de Bogot hasta la Cifuentes.


El ferrocarril del Norte, proyecto que tuvo una

gran resonancia y en cuyos preparativos, estudios,


exploraciones y aun colonias agrcolas, se emple
,

intilmente una

suma considerable

(quizs

ms de

S 500,000), fu una idea grandiosa y patritica, pero


desgraciada.

RUTA DE CARARE

14

Se crea

que se crea apenas diez leguas

tante del Magdalena

de aquel

im puer-

suficiente llevar los carriles hasta

ta del rio Carare,

ro,

dis-

pero un estudio ms detenido

dio conocer que era inadaptable la

nevegacin de los vapores de este otro, y delante de


la necesidad de prolongar los trabajos por diez leguas

ms, de selvas vrgenes y de vegas expuestas inundaciones, se desisti de la idea. El costo de la obra, por
otra parte, no guardaba proporcin con el trfico

que

prometa y con los recursos y crdito del pas el cual


no hubiera podido soportar el gravamen de milln y
;

medio de pesos anuales exigidos como garanta de intereses y fondo de amortizacin sobre el capital invertido.

De

tantas ilusiones desvanecidas

tado en

nacional, no ha sido sta

Fu un

como hemos con-

curso de nuestra breve y azarosa historia

el

una de

las

menos dolorosas...

error de juventud, del que todos, inclusive el

que escribe estas

lneas,

somos responsables.

Pensse, en vista de esa imposibilidad, en llevar la

ms

va frrea

lejos an, la orilla del lago

de Patu-

que comunica con el Magdalena por un cao, no


siempre transitable, hasta la desembocadura del Leria,

brija; pero esta labor

de ellas

al travs

era todava

ms

de ms de cien leguas, veinte

de selvas vrgenes inexploradas,

superior nuestros recursos. Pronto

fu abandonada.

La de

Girardot ha sido menos desgraciada.

curso de las aguas de la altiplanicie hacia


lena por

el valle del ro

el

El

Magda-

Bogot, indica que ese es

el

verdadero camino de esta ciudad hacia esa arteria


comercial.

en

efecto,

por ah es por donde

la lnea

TRABAJOS EN LA DE GIRARDOT

15

puede desarrollarse en busca de pendientes ms suaque tal vez no exedern de 125 pies por milla,

ves,

sea del 2

por 100; por entre faldas ms tendidas

y slidas al travs de terrenos de primera calidad


por en medio de industrias en prosperidad como las
;

de

la

caa de azcar,

den dar, tanto


local,

los cereales

el caf,

como

al trfico exterior

al

que puecomercio

un alimento abundante; en toda su extensin,

salvo dos localidades

muy

reducidas,

por

climas

sanos, y con prospecto de extenderse hacia Ibagu,

hacia Neiva y hacia


del Saldaa

Honda

hacia la regin minera

y hacia la de la cordillera que separa

Honda de Manizales y Sonsn, en donde


en

la actualidad

se trabajan

con buen suceso algunas minas anii-

guas y otras recin descubiertas.


Las ventajas de esta va han sido tan apreciadas,

que apenas propuesta

la

empresa

al

pblico en 1875,

en menos de dos meses se reuni una suscripcin nacional de S 750,000,

y hubiera podido en breve subir

doble sin las primeras perturbaciones del orden

al

pblico ocurridas en ese ao

perturbaciones que,

continuando en 1876, 1877, 1879 y 1885, destruyeron


la posibilidad de acometer la obra con el carcter de

empresa particular colombiana.


El Gobierno Nacional, sin embargo, la tom su
cargo en 1881, y con sus propios recursos ejecut la
quinta parte de ella desde Girardot hasta Portillo
(65 leguas) en los tres aos

En

que siguieron hasta 1884.

1886 resolvi continuarla hasta Juntas de Apulo

para completar la cuarta parte,

y,

segn parece, ese

propsito ser realizado dentro de tres cuatro meses,

VENTAJAS DE ELLA

16

con

lo cual, la parte abierta al servicio

piil:)lico,

tendr

poco ms de ocho leguas de longitud (1). Faltaran entonces tan slo doce leguas para unir los dos extre-

mos pues

el

ferrocarril de la Sabana,

avanzado ya,

ser concluido en 1889. El gasto impendido no llega


quizs S 1.200,000 en toda la parte construida
entre Girardot y

las

Juntas,

ni,

probablemente,

alcanza S 1.000,000 lo que cuesta la seccin de la

Sabana.
Esta lnea, en relacin con los vapores del alto
Magdalena, podra transportar pasajeros de Bogot

Honda hasta Yeguas, en un

da,

por un precio de

$ 8 S 10; y mercancas razn de S 3 S 4 carga


de 140 kilogramos, con una economa de ms de 60
por 100 para

los pasajeros

y de 60 70 por 100 en

las

mercancas. Esto, durante los cinco primeros aos,

mientras cobra vigor


los precios

el trfico,

que aumentando

ste,

pudieran reducirse mucho ms. La econo-

ma de tiempo

sera incalculable, pues

hoy emplean

y de diez veinte las


mercancas. En punto comodidad y seguridad, no
tres cuatro das los pasajeros

habra trmino de comparacin.

El servicio de este ferrocarril no debera estimarse

por la facilidad que diese


nicie de

Bogot y

el

al

comercio entre

extranjero

ese trfico considerado en relacin con

ocupa en

la industria

la altipla-

importante como es
el

espacio que

de acarreo, todava es de poca

consideracin.
(1) Al entrar en prensa estas Notas estn construidas casi
nueve leguas. El ferrocarril de la Sabana, con ocho leguas
desde Facatativ, tambin llega Bogot en estos momentos.

TRFICO POR GIRARDOT

17

El movimiento del comercio exterior de Bogot y


su comarca no llega todava 50,000 cargas anuales,

mitad de las cuales consiste en efectos extranjeros

la

completa entre cueros, caf

la otra difcilmente se

y
y algn

resto de quinas para la exportacin. Entre

tanto, el trfico interior general

entre los dos extremos

termedios

el otro,

el

es decir,

local,

uno, y entre los puntos in-

no bajara,

en slo

la lnea

de

un milln de cargas por ao, cinco aos


despus de abierta el trfico la totalidad de ella. Los
Girardot, de

Bogot y del Apulo, y las tendidas faldas de


cordilleras que caen sobre ellos, son terrenos ex-

valles del
las

cepcionales por su fertilidad, as

como por la variedad


los sudores huma-

de productos que pueden rendir

nos. Cereales, dulces, frutas, forrajes, maderas, races

alimenticias

artculos

cesitan y que los

que

las altiplanicies fras

ne-

valles del Tolima pudieran tambin

consumir en grande escala, para alimentar

los

trabajadores de sus minas, daran centenares de miles

de cg^rgas

al ferrocarril

como tambin grandes

re-

tornos de papas, trigos, sal y manufacturas nacionales

de las tierras

fras,

y cacao,

maderas de ebanistera,

arroz, tabaco, azcar,

asfalto,

ganados y cerdos

gordos de los valles ardientes del alto Magdalena.

Tiempo

es

ya de prescindir de esa preocupacin

funesta que ha imperado en nuestro espritu, de que

merecen proteccin decidida las vas del comerexterior, juzgndose que slo ste puede suminis-

slo
cio

trar grandes
carriles.

y valiosas masas

al trfico

de los ferro-

El humilde producto del carbn mineral

suministra 180 millones de toneladas los de la Gran

LA REDENCIN

18

Bretaa

y entre nosotros, el maz y la miel de los


valles de Bogot y del Apulo daran, concluido el
;

ferrocarril,

ferrrocarril

500,000 cargas anuales, lo menos,


de Girardot diez veces ms que todo
:

al
el

comercio exterior actual del Departamento de Cundi-

namarca. El acarreo de papas, en la Sabana de Bogot,

ms de 600,000

representa un movimiento anual de

cargas

(1),

doce veces mayor que

el del comercio ex-

tranjero.

Oh

si

algn da visemos terminada una va f-

rrea desde esta ciudad al ro Magdalena, y duplicada

con

ello la

esperanza del trabajo en los humildes ho-

gares del pobre, y abiertas, con la mayor abundancia


de sus bienes, las fuentes de la benevolencia en el

alma del rico, y emancipados los habitantes de estas


cumbres heladas de la esclavitud de las cosas, de la
imposibilidad de moverse,
tes de la vida,

ensanchados

abierta la

mente

de otras ideas y de otros mundos


jamos la cuesta, dejando atrs la
:

nieblas cada da

ms

la

los horizon-

contemplacin

s,

luz,

los

que ya ba-

rodeados de

espesas, divisando ya los techos

que nos habrn de dar el ltimo descanso, podramos


menos habamos rendido una jornada

decir que lo

en la peregrinacin de la humanidad.
(1) Calculo un consumo anual de una carga por ao y por
cabeza de poblacin, sobre 400,000 consumidores de este artculo, y agrego una tercera parte por lo que se destina las
nuevas plantaciones y la que se lleva las tierras calientes.

CAPITULO
VAS AL

III

MAGDALENA

(Continuaein)

Estado del camino de la Sabana antes de la construccin del carretero.


Camino de terciopelo. Su inliiencia en la agricultura y en el comercio de la sabana de Bogot.
Prolongacin
hacia el descenso de la cordillera.
Detenida por la irrupcin
de las ideas relativas la construccin de ferrocarriles.

Vuelvo

al

camino de Honda, en

el cual,

haba dicho

arriba que ahora cincuenta aos no existan carros


ni coches

pero rectificar esa asercin. Haba itn

coche, uno solo; tirado por dos robustas muas, en

que

el

seor Joaqun

Gmez Hoyos

disfrutaba, sin ley

ni concesin especial, del privilegio exclusivo

de viajar

hasta su hacienda del Diamante, tres leguas de esta


ciudad.

en que

Segn
el

las crnicas, ese era el

Virrey-Arzobispo,

el

mismo vehculo

seor Gngora, haca

sus paseos dominicales una quinta, distante dos


kilmetros, conocida con el
sistico

lleg
lios

nombre

del

empleo ecle-

de su propietario; coche que por tradicin

no s hasta cul de sus sucesores, de cuyos espo-

pas sin duda ser propiedad de aquel tranquilo

y respetable hacendado. Si no estoy engaado en mis


recuerdos, de manos de ste pas las del general

Mosquera, en su primer periodo presidencial, y hasta


hace pocos aos se conservaba, depositado, en poder
del seor Narciso Garay. Quizs existe an, confun-

LA SABANA

20
dido ya en

el rol

democrtico de unos vehculos cor-

coveadores que hacen


la investigacin

la carrera

de esta duda arqueolgica otros re-

buscadores de archivos

el

de Zipaquir. Dejo

ms pacientes que

yo.

asunto la merece, porque la descendencia de

ese primer vehculo de ruedas en el camino de la Sa-

bana, monta ya ms de 2,000 carros de bueyes, 50

60 coches de alquiler, otros tantos algo ms de propiedad particular, 20 25 mnibus, 3 locomotoras, 3

4 coches de pasajeros y otros tantos carros de flete


en ferrocarril, en cosa de cincuenta leguas de caminos de ruedas que contamos en
planicie.

Son conducidos

el interior

de la

alti-

primeros por algunos

los

centenares de verdugos desalmados, contra quienes


las llagas

y tormentos de

los sufridos

bueyes pedirn

justicia al Dios de los ejrcitos; pero los

coches

lo

inteligentes. Inteligentes,

da de

mi

mnibus y

son por postillones, en lo general atentos

porque, lo menos

s,

salida se requera,

el

para buscar paso en el

camelln cuatro ruedas, en medio de tantos hoyos,


fangales y sartenejos,

en

la cuestin del

tanto talento como para

fallar

supervit de nuestro tesoro para

decidir cul forma de gobierno, el centralismo la federacin, es responsable entre nosotros de la apertura de
la

Caja de Pandora. Sin haber pasado el Quindo,

jar del coche en los Manzanos,

me

toqu

al ba-

para ver

si

y en su lugar, como dice


Juan de D. Restrepo, y sent un gran bienestar, como
el que sale sano y vencedor de una batalla . Ese mal
tena los huesos completos

estado era fcilmente remediable con algunas carreta-

das de cascajo era uno de los ltimos ecos de la guerra


;

PSIMO CAMINO EN ELLA

civil

21

de 1885, que paraliz por dos aos la reparacin

de todos

los

caminos del pas

pero

el esqueleto,

le

menos, del Mac-Adarys construido en 1850 1852, durante la administracin del seor general Lpez y
bajo la perseverante iniciativa y tenacidad de propsi-

como un
mencin
especial.
que merece
mayor parte de los malos caminos de la

tos del seor Victoriano Paredes, exista ah

monumento
Conozco

la

Repblica.
do, el

histrico

He pasado

el

pramo de Moras,

el

Quin-

Alto del Oso y las faldas de Chinchin hasta

Manizales

los callejones

de Ocaa

Nuchal ahora veinticinco aos, en

el

las vueltas del

camino de Hon-

da; la cuesta de la Reventona, cerca de Canoas, en

Antioquia

no en

el

el

Alto del Fical y las Vueltas del Infier-

antiguo camino de

Pamplona

Ccuta; el

de Cj'uces y Gorgona Panam en invierno, antes


de la construccin del ferrocarril pero puedo decir
;

Sabana en invierno.
Poco ms de veinte aos contaba una ocasin en que
regresaba de Anapoima vena convidado un baile
traa resolucin de llegar Bogot esa noche, aunque
fuese en medio caballo, como contaba haberlo hecho
una vez el simptico coronel Diego Rivas, quien un
rayo le haba arrebatado el otro medio cans dos
bestias desde Balsillas Fontibn, y las nueve de
la noche tuve que aceptar la posada que con grande
instancia me ofrecieron en una casa de la orilla del
que nada era comparable

al

de

la

camino. Tal era

el

llamado camelln de

la

Sabana.

Creo recordar que los seores doctor Rufino Cuervo, Luis Silvestre

y Alfonso Acevedo, con grandes

esfuerzos y escassimos medios de los anmicos gobier-

REPARACIONES HECHAS EN L

22

nos municipales de esos tiempos, haban logrado mejorar bastante la va hasta Puentegrande

guerra

civil

pero la

de 1840 1842 y algunos crudos invier-

nos en sucesin haban tornado destruirlo. El seor

Paredes resolvi construir izo en efecto que fuese


construido

el

primer camino

haba visto en

el pas.

la

Mac Ada7ns que

se

Tena ocho leguas de largo,

ocho metros de ancho entre sardineles, fuera de las


zonas laterales, cimientos de piedras grandes sesenta centmetros de profundidad,

cubra una capa

lo

de cascajo fuertemente comprimido de veinticinco


treinta centmetros de espesor.

en toda
trajeron

la extensin
el

Era un camino superior

de la palabra, detrs del cual

general Jos Mara Gaitn, dos tres

mnibus ordinarios, y en seguida

el

seor Guillermo

Pars otros cuatro magnficos, construidos por la Casa

de John Stephenson, de Nueva- York, mnibus que

an

existen. El

guida

el hotel

1854 y 1855

mismo seor Pars construy en

de Los Manzanos, que en esos das,

era

visto en el pas.

se-

mejor que, en su gnero, se haba


Facatativ, que hasta entonces era un
lo

poblachn de casas pajizas de bahareque, surgi de


entre el polvo y el fango la categora que

mos hoy; y

le

conoce-

Serrezuela, humilde casero que se pasaba

inadvertido, alz casas de teja

un puente de

los

y adobe, construy

Micos para dar

fcil

acceso su

y poco despus, en recuerdo de un distinguido


patriota y estadista que pas all sus ltimos das, el
seor Fernndez Madrid, tom el nombre pomposo

plaza,

de

la capital de los reinos de Espaa.


Los carros aparecieron en gran nmero y

los fletes

CAMINO DE TERCIOPELO

23

de Facatativ Bogot, que para un pasajero costa-

ban hasta $ 4, y de 2 $ 3 por carga de mercancas,


en algunas pocas, bajaron hasta $ 0-30 por carga
y S 1 por pasajero, desde Los Manzanos. Entretanto,
el valor

de las tierras duplic en menos de cinco aos.

De 60 S 100 que era


nos, subieron S 200

el

comn, y en ocasiones me-

y $ 300 por fanegada, y

arrendamientos, que quizs no alcanzaban S

han pagado en

los ltimos

los

4, se

aos hasta S 12 y aun

S 16 por fanegada, por ao. El precio de


envilecido en los das de abundancia por

los vveres,

salidas, de suerte que vala de 0-80 $

la falta
1 la

de

carga

llede papas, y de 0-60 $ 0-80 la arroba de carne,


mi modo de
g al cuadruplo en parte porque

ver,

consecuencia del gran nmero de obreros

empleados en

la

construccin del camino, los salarios

subieron de 0-05 $ 0-10 centavos diarios S 0-25.

Me

Pues vale ms en mi
aumentado la miserable
pitanza del jornalero, que los suntuosos banquetes
del Gran Restaurante de la Fonda de Pars.
regocija este recuerdo.

un plato de

sentir

ajiaco

Cost ese camino, S 25,000 la legua, $ 200,000,


gastados en aquellos das en que el Presupuesto de

Rentas no alcanzaba S 1.500,000


excesivo, y llamse ese ruin
terciopelo

tachsele de lujo

Mac-Adams, camino de

porque cada metro longitudinal de

cos-

mismo que la tela de seda de ese nombre. Hoy


lo menos no causa escndalo pagar ctuplo precio,
taba lo

S 40

el

metro,

el

de la angosta paralela de nuestros

incipientes ferrocarriles.

Una

familia de honroso re-

cuerdo en los anales de nuestra industria,

la

de los

EMPRESARIOS CONSTRUCTORES

24

seores Latorres, y entre ellos un hombre activo y


emprendedor como pocos he conocido, el general
Evaristo de la Torre, dejaron escrito su

nombre en

esa etapa de progreso al lado de los de Lpez y Paredes. Esos mismos seores Latorres escribieron luego
otra pgina de su vida en la fundacin de grandes

haciendas en las tierras calientes. El trapiche de San


Pedro, los grandes pastales de guinea y de para del

Pen, Acuat, Andorra, Casasviejasy Guataquisito,


en que hoy engordan 9 10,000 novillos anualmente,
dan testimonio de su poderosa laboriosidad y sin em;

bargo, con slo dos excepciones, los dems murieron


pobres, poco menos; pero han dejado una poste-

ridad sucesora de ese alto empuje.


ella

ms

propicia la fortuna

Pueda

ser para

El camino de la Sabana no se detuvo en los Manzanos. Diez y seis aos despus se prosigui la obra,

no ya en
dillera

la fcil llanura, sino

que

continu

el

la limita al

trasmontando

occidente.

la cordi-

En 1870 y

1871

trabajo desde ese lmite hasta Agualarga,

en una extensin de dos leguas ms, que se dice


costaron S 50,000 cada una. Es un camino excelente, ancho, slido,

con buenos desages, en que

monotomia
mente interrumpida con

del paisaje de la

Sabana

la pintoresca

la

es agradable-

variedad de las

y gargantas de los cerros, animados en su exel movimiento de los brazos y la ondulacin de las copas de grandes rboles, los genios habitadores del bosque. Por qu no fu continuado?

faldas

presin con

No me

lo he podido explicar.

La Junta

del

camino de

Occidente dispona de $ 180,000 anuales de peajes

la

PROLONGACIX EN LA CORDILLERA

25

ms de
camino de hei*badura hasta

conservacin del de la Sabana no colitba

16 20,000

Honda no

en

la del

se invertan

ms de 25

30,000

hubiera

podido destinarse 50 60,000 anuales prolongar

el

camino carretero hasta las orillas del Rionegro, cerca


de Villeta por qu no se hizo as ? Probablemente
:

Asamblea

influencias lugareas en la

del Estado, co-

nexionadas con intereses eleccionarios de


distrajeron esos fondos para dar

la poltica,

camino cmodo en

otras localidades alas haciendas del algunos gamonales.

Me

limitar consignar que en la ejecucin de

esas dos leguas, primera y ltima tentativa de introducir las vas carreteras al travs de nuestras monta-

como ingenieros los seores Nepomuceno Gonzlez Vsquez y Nepomuceno Santamara


(ignoro si .hubo otros), y que los miembros de la Junta
as, figuraron

especial para

esa

prolongacin

eran

los

seores

Mariano Tanco, Ruperto Restrepo, Jos Camacho


Roldan, Manuel Samper y

Desde 1872 se acentu

Mximo Lorenzana.

la idea

de construir ferro-

y hablar de caminos carreteros de montaa era mirado como una hereja.


En vano se predicaba que la naturaleza montaosa
carriles por todas partes,

de nuestro suelo y la diseminacin de sus habitantes


sobre un vasto territorio eran circunstancias que haran excesivamente costosas,

mo

porua

improductivas, por otra, las

el interior del pas slo

y en extrevas frreas; que en


parte,

haba capitales

muy limitados

que pudieran emplearse en ellas, y en el extranjero


faltaba confianza en nuestra estabilidad para que se les
2

LA FIEBRE FERROCARRILERA

26

trajese colocar

en esas empresas que las rentas de


;

nuestro Tesoro eran insuficientes para conceder sub-

pagar garantas de inters sobre esos capita-

sidios
les

que habra injusticia en invertir en una sola obra

llamada beneficiar apenas una parte insignificante

de

la

poblacin del pas

el

producto de contribucio-

nes exigidas contribuyentes de todos


la

Repblica

que

los

ngulos de

los ferrocarrilles solos, al travs

lneas matemticas, serian estriles

caminos laterales que

si

de

no hubiese otros

les trajesen el contingente del

que un mal xito


en esas empresas no slo comprometera el crdito del
trfico

de las regiones adyacentes

Gobierno y trastornara

el equilibrio

entre las rentas

y los gastos nacionales sino que desorganizara


,

el fun-

cionamiento del Gobierno y pondra en peligro la paz


pblica que, en fin, para fincar la esperanza de rege;

neracin de nuestras condiciones industriales en

Gobierno Federal, se exiga proveer ste de ms


cultades, rentas influencia; en
el equilibrio entre el

Gobierno Federal

el

fa-

una palabra, romper

poder de las secciones y

el del

hasta volver por la pendiente in-

flexible de la lgica al centralismo.

Todo

fu en vano;

prevaleci el furor de los ferrocarriles, ocho de los

cuales fueron acometidos, ya por la Nacin, ya en

unin de sta con


ticulares, pero
el

los Estados,

con auxilio

ora por empresas par-

oficial.

Los de Antioquia,

Cauca, La Dorada, Occidente (Brown), Girardot,

Soto, Puerto Villamizar

Milagroso parece

y Santamarta,

nicamente cuatro de

ellos

han

naufragado. El de Ccula Puerto Villamizar (11


leguas) fu concluido en toda su extensin

el

de

La

EMPRESAS ACOMETIDAS

Dorada

27

lleg la mitad de lo proyectado, y no

dido continuarse, pero presta servicios


tes al

comercio

el

muy

ha po-

importan-

de Santamarta, que se propona

llegar hasta el Banco, cincuenta sesenta leguas

de distancia, lleg
probable que pase de

la

Cinaga

all

y no es
Cauca y Antioquia

(5 leguas),

los del

pasaron de manos del contratista, seor Cisneros,


de los Gobiernos de los antiguos Estados, estn en

las

deterioro visible y corren peligro de perderse los cuatro millones

de pesos en ellos invertidos

los

de Occi-

dente y Soto estn invadidos por la maleza, y sus camellones desbaratados por las lluvias. El de Girardot
est en crisis, pues el Gobierno carece de medios para

continuarlo, y vacila en conceder la

Compaa extran-

jera que quisiera tomarlo su cargo la garanta, no de


intereses ni de valores de ningn gnero, sinode no ser

embarazada luego por empresas rivales subvencionadas


por

la

que,

Nacin

mi

ver,

(la

de Cambao,por ejemplo); exigencia

no podr tacharse des

Milagroso parece, empezaba en


fo,

el

uma

injusticia.

anterior prra-

queriendo decir que en diez aos, los corridos de

1875 1885, hubiera podido

el

Tesoro pblico hacer

frente al desembolso de seis siete

millones en la

ejecucin de, en la subvencin estas empresas

desembolso hecho en un tiempo de semi-anarqua,


revoluciones, escaseces

todo gnero.

No

siete leguas

y circunstancias adversas de

obstante ellas, sin embargo, cuarenta

de vas frreas fueron construidas, sin

contar las cuatro que ya estn en servicio desde Faca-

en la Sabana de Bogot,
que no tardarn un ao en ser ocho, hasta esta ciudad.
tativ hasta Tresesquinas,

CAPITULO IV
DE AGUALARGA HNDA

El camino de montaa actual desde Agualarga hasta Honda.


La trocha de Guayacundo.
Los cafetales de Chimbe.
La cuesta de Petaquero.
El alto del Obispo.
Villeta.
El Consuelo.
Guaduas.
Tusculum.
Las Tibayes.
La llegada al ro Magdalena.

Desde Agualarga hasta Honda pocos son los campuedan registrarse en el curso de los cincuenta ltimos aos, tanto en el camino mismo como
bios que

en

las tierras

En

que

lo

avecindan.

Agualarga, trmino de

la

carretera, se alza

una tenera y una fbrica de calzado que dirigen


sus dueos, los seores Hermgenos y Sixto Duran, y
administraban los seores Carlos y Alejandro Ucrs.
En ella se curten cueros de diversos animales, desde
el becerro

comn hasta

la cabritilla y el charol, y se
y ordinario precios comparativamente econmicos. Aun no se sabe si el xifo final
de esos laboriossimos y estimables trabajos ser feliz

fabrica calzado fino

desgraciado.

Al lado de
servido, lo

legua

ms

un hotel, regularmente
menos con aseo y buena voluntad. Una

la tenera existe

abajo,

en Chimbe, principian extensas

DESCRIPCIN GENERAL

29

plantaciones de caf, iniciadas ahora quince aos, no

sabemos punto
seor

el

Tyrrel

fijo

por quin

Moore,

pero nos parece que

ciudadano ingls

de

grandes talentos y estudios, que ya en Antioquia


haba prestado notables servicios la industria mi-

nera
y el seor Francisco Ospina, fueron los primeros que fundaron cafetales all. De entonces ac,
al

rededor de diez doce establecimientos provistos

de maquinaria para
descerezar, secar,
nos, se

las

trillar,

diversas

operaciones

de

limpiar y escoger los gra-

han fundado huertas y estancias de cultiva-

dores en pequeo, que venden el caf en cereza los

dueos de mquinas. Entre unos y otros llega tres


mil cargas, de tres quintales cada una, el caf que
se enva los mercados europeos

pero se espera que

no se detendrn en esos guarismos

las

exportaciones

de ese y de los distritos inmediatos, en donde hay


tierras y climas propsito para el cultivo de la
planta. Es de temer si, por la observacin de los pre-

en los
y por lo que alcanc or en Europa y
Estados Unidos, que esas plantaciones les falta el
empleo de abonos vegetales y animales, de que en el
cios

Oriente, en Java sobre todo, se hace uso considerable

y se los lleva preparados desde Inglaterra y Holanda.


Por el estudio de los precios se viene en conocimiento
de que desde 1880 se ha sentido decadencia en ellos,
pues de 120 chelines el quintal que se los sola
vender en ese ao, han bajado 80 y aun 60. En
cuanto al aprecio que se hace de la finura de su
aroma, o expresar el concepto de que ha disminuido.
2.

30

LOS CAFETALES DE SASAIMA

Bella es la naturaleza salvaje y primitiva; pero


ms bello es an el contraste que delante de ella for-

ma

la tierra

ya cultivada y adecuada

las necesi-

dades del hombre. Los campos de Sasaima presentan


este contraste, vistos desde
el

Chimbe sobre todo desde


;

Alto de Gaseas. Las hileras rectas de los rboles de

caf,

marcadas por una blanca lnea de azahares de-

bajo del verde-oscuro y brillante de su follaje

ches que les

tono

el

la

plumaje ondulante de

manto de

ancha y delgada copa de los Muprestan su sombra el verde-claro del

menos intenso de

flores

los

guaduales;

con que se cubren

el rojo-plido del

los

cmbulos y
;

el

cerco de antiguos y vistosos rboles del bosque ya


distante,

forman una decoracin magnifica las cmo-

das habitaciones campestres, que de trecho en tre-

cho anuncian
lo

la

presencia del hombre, transformando

que antes fue selva espesa en campos cultivados.

Forma

esta colonia de cultivadores de caf,

la industria latente

en

un grupo de familias

de

de las mejores exhibiciones de


el

genio de nuestro pas,

una

origen antioqueo todas, en que se notan las cualida-

des colonizadoras de su raza. Los seores Lorenzana

y Montoya, Restrepo Senz, Herrera Restrepo, Meja


Montoya, Martnez Montoya, Moore Meja, Ospina
Alvarez, antioqueos todos, fueron los primeros fun-

No sabemos quines otros


hayan agregado luego esa comunidad distinguida pero los nombres de stos merecen conservarse
como el ncleo de donde se propagar una fuente de
riqueza importante en esa seccin de Cundinadadores de esas haciendas.
se

marca.

RECUERDOS DE OTROS TIEMPOS

De aqu hasta
tes

Villeta, si se

31

exceptan las pacien-

que para suprimir

slidas reparaciones,

el

oce-

nico fangal del Salitre y de las Vueltas de Nuchal, dirigi el seor

Nepomuceno Santamara, nada hay

digno de mencin en todo


mitir

un recuerdo de

el

camino pero se
;

Cuando, en enero de 1866, se fund


Junta del camino de Occidente,
ste,

me per-

otros das.

me

en compaa de mis amigos

la

primera

toc ir recibir

los seores

Samper y Mximo Lorenzana, miembros de

Miguel
aqulla.

Haca un invierno crudo, y el camino estaba absoluMiguel Samper haba com-

tamente intransitable.

prado alpargatas en previsin de que tendramos que

desmontarnos algunas veces, y no juzgando bastante


esa precaucin, tambin negoci con el primer pen
de

pie.

que encontr

la

entrada del monte, un

nudoso bastn de caaguate, con fuerte recatn de


hierro en su extremo inferior.

Con esas dos maqui-

narias se juzgaba capaz de salir avante en todos los

malos pasos; pero,

al llegar las casas del Salitre, el

fangal era tan profundo y pegajoso, que no se poda


avanzar ni retroceder, ni quedarse quieto, sin peligro

de correr la

misma

suerte que el Sir de

Ravenswood,

romances de Walter Scott.


pregunt lleno de angustia.
Qu hacemos?

en uno de

los

Ponte alpargatas, respond.


Pero, en dnde? no hay cmo desmontarse.
las

le

si

Entonces,
replic

apyese en

No, hombres,
el

el

recatn del niandadoi',

Mximo.
dijo Miguel,

caso no es para chanzas.

con compuncin,

EL BARRETN ANTIOQUEO

32

Entonces

voy darte un barretn antioqueo

para componer

brandy del

el

Y sacando una botella de


una vasija de coco hasta la

camino.

cojinete, llen

cantidad de un cuarto de

litro,

XY

El ilustre economista

y se la ofrec.
jams haba pecado

Z,

ms que con agua de moras, y olvidando que en


grandes conflictos

valor

el

ficticio

los

puede suplir

el

valor real, la vista de ese rubicn formidable se


estremeci.

Todo eso?
brandy me mata.

me

No hay remedio,
poca

pregunt;

insist,

mira que

antes

me

el

parece

la dosis.

Agot en

silencio la

copa tan

fatal los perjuros,

haciendo algunos pucheritos semejantes los de San-

cho con

el

blsamo de Fierabrs, y dando luego un

gran suspiro

Y decan que era un paseo muy agradable

el

que

venamos dar, exclam.

Seguimos luego su ejemplo, y yo no s


que sin saber cmo nos encontramos en
de

la casa del Salitre

dueo de

ella

el

el

hecho es
corredor

sanos y confortados.

All,

el

nos inform que conoca la Trocha de

Guayacundo, por terrenos de su propiedad, en una


parte por donde, con unos pocos azadonazos, podra
sacarse carretero el camino hasta Mave, y se ofreca

guiarnos por

ella.

Pues vamos Guayacundo, dijimos un tiempo.

Eche usted adelante.

Nuestro propietario cabalgaba en un potro


cuyo legtimo dos y dos, daba

l el

rosillo,

calificativo

de

EL SALTO DE LUCADES

magnQco trochado
de golpe, solt

la

33

abri con elegancia una puerta

trocha del rosillo, y despus de atra-

vesar una pequea meseta cubierta de fina grama,

le

vimos desaparecer por una falda de 45 grados sobre

una greda

carretera, con la velocidad de

tora de alta presin

en

la falda

una locomo-

qued marcada una

sola huella de la doble paralela que, estirando los bra-

zos

y doblando

las piernas hasta posar las

formado

suelo, haba

el rosillo

ancas en

el

en una extensin de

cuarenta varas.
O en ese

de m deca

Era

momento una voz lamentable que

detrs

Saalvaador
el

mismo

XY

Saca otra vez

Z.

el

barretn,

me

dijo.

Saqula, y sintiendo no tener una oveja negra que


sacrificar los dioses infernales, hicimos en silencio

una triple libacin, despus de


menos desesperados que Safo,

la cual

al salto

Gracias la influencia del valeroso


tras muas, salimos

con vida, visto

en quien se haban despertado


ros de ingeniera,

mos cambiar por

nos arrojamos,

de Lucades.

elxir,

sobre nues-

lo cual

mi amigo,

conocimientos ra-

opin que, la verdad, deba-

all la

direccin del camino de Occi-

dente.

S; pero entrando por

el cuello

de

la botella,

modific Mximo.

Algn tiempo despus bajaba en direccin Vicon el mismo ingeniero que tan alta idea se

lleta,

haba formado de
por

la

desviacin propuesta, y al pasar

Mave alcanzamos ver, en uno de los

cerros hacia

VILLETA

34

un gran derrumbo, hacia

la derecha,

el

cual le llam

la atencin.

Ser, me

dijo,

la

trocha de Guayacundo,

ha carreteado hasta Riodulce.

se

ha progresado poco en

Villeta

medio

el

siglo trans-

currido desde que por primera vez la conoc

no son

frtiles los terrenos

de su comarca

el

quizs

comejn

ataca las maderas de las habitaciones y destruye las

casas vuelta de pocos aos, sin que se haya podido

encontrar para reponerlas, como en Medelln, ese

famoso cotnino crespo otra madera inatacable por


los insectos,

cmodo

Payando,
por

la

all

el

ha salvado de

la

Con excepcin de

ruina su bello y

los trapiches

Bagazal^ y Cune, en los que,

tal

e
vez

que permitan introducir rotacin de cosechas,

caa de azcar lucha con el agotamiento del suelo,

gran declive de

acrecentado con

el

se la siembra, no

hay en

mino

lo

el Distrito,

las

al ca-

menos, otras haciendas notables. Como

Sabana de Bogot,

Villeta

lomas en que

inmediatas

gar de veraneo para los habitantes de


la

de abonos, quizs de otras plantas indus-

falta

triales

que

casero.

los del

tierra caliente,

los deliciosos

Riodulce en

el

la

lu-

ciudad y de
del ro de

baos

Bagazal, las frutas de

que se encuentran

all

sazonadas y

carcter sencillo, benvolo y


hospitalario de sus pobladores, deberan atraer un
frescas,

y sobre todo,

nmero mayor de

En

el hotel del

el

familias.

seor Gustavo Scioville, la en-

trada de la poblacin, encuentra el pasajero cuartos

EL ALTO DEL OBISPO

confortables,

35

hamacas ya colgadas, mesa abundante y

aseada, forraje para las caballeras, vinos y artculos

de rancho, en variedad, y un servicio satisfactorio en


l se puede pasar muy bien una noche, y aun tambin
:

una dos semanas de tregua

las

destempladas

llo-

viznas de junio y julio en Bogot.


Las cuatro leguas que median entre Villeta y Gua-

duas son en 'extremo fatigosas, divididas entre tres


subidas y dos bajadas. La primera de aqullas empieza en las calles de Villeta y termina en el Alto del
Obispo, nombre que se debe la muerte que all encontr

el

arzobispo de Caracas, doctor

Ramn

Igna-

mua que lo conduca


sobre la dursima roca que asoma la superficie del
suelo, en 1834. Dura le fu la suerte desde los cocio

Mndez, con

la cada

mienzos de su vida hasta

Fu uno de

de

la

de

el fin

los sacerdotes

ella.

que abrazaron con calor

causa de la Independencia desde 1810, y por ella


sufri de los espaoles persecucin y destierro fu en
la

seguida miembro del Congreso Constituyente de C.

cuta y elevado despus la

silla

arzobispal de Cara-

Congreso de Colombia, y
cas. En 1824 concurri
en la acalorada discusin de la ley de Patronato, granal

demente enojado con las opiniones expresadas por el


doctor Diego Fernando Gmez en sostenimiento de
la regala del

Patronato por

como sucesor en

los

el

Gobierno republicano,

derechos de la monarqua espa-

ola, al levantarse la sesin dio al orador liberal


terrible bofetada. El ofendido,

presar

el

concepto de que

el

una

no satisfecho con exPrelado de

la Iglesia

haba defendido las pretensiones de sta, no con

la ele-

EL PETAQUERO

36

cuencia de un Crisstomo, sino con la fuerza muscular

de un buey
Diez aos

pidi,

ms

y obtuvo su expulsin del Senado.

tarde, durante la Administracin del

general Pez, habindose negado obedecer la ley

de Venezuela que abola el fuero eclesistico, fu juzgado y sentenciado destierro. En el curso de su


expatriacin vino encontrar tristemente el fin de su

azarosa carrera.

No

era para l extranjera esta patria

aqu hubo dolor sincero


pomposas y concurridsimas exe-

que haba ayudado fundar


para su desgracia

quias recibi en la Catedral, y sus restos yacen en el


Cementerio pblico, cercanos los del seor arzo-

bispo Herrn.

Pasando

el

Alto del Obispo, unas cortas laderas

rededor de un empinado cerro, y una meseta en la


cual se atraviesa tres cuatro veces la quebrada de

San Pedro, empieza la subida del Petanombre ominoso la verdad. En la subida


veces se emplean dos horas mortales, si el fletador de
la bestia no ha medido bien, como ordinariamente
sucede, la cantidad de mua que da en flete. Ssifo
empujando su pen legendario la cumbre del cerro,
apenas dara una plida idea del tormento que ocasiona empujar una mua petacona por la cuesta de

Cune

de

quero,

Petaquero arriba. Si

el

aeronauta mejicano, seor

Guerrero, quisiese establecer

globos

para verificar

el

all

una lnea de sus

ascenso hasta

el

Alto de

Trigo, seguro estoy de que no le faltara clientela.

El espritu, fatigado con esa mortal subida, encuentra reposo al trasponer la

cumbre en

la frescura del

clima, que no pasar de 18" centgrados, y en la con-

LAS TIBAYES

37

templacin del valle de las Tibayes, que se presenta

inmediatamente

la vista.

Frmalo una cuenca de

poco mas de una legua de largo y dos kilmetros de


ancho, lo ms, en su parte superior, con unos doscientos metros

de profundidad, cuyo fondo des-

ciende por una tendida y

amena

falda salpicada de

pobres habitaciones campestres. El suelo est des-

montado, y cubierto de verde grama, excepto al rededor de los hogares en donde, en una pequea arboleda,

forman contraste

el

verde-claro de los sauces con

oscura de los cajetas y los aguacates. Debajo


de ellos sombrea apacible el manso buey, socio del
la tinta

hombre en sus humildes faenas, trisca el corderillo


ramas busca abrigo, exhalando sus
ltimos gorjeos, una nube de paj arillos multicolores.
A la caida de la tarde tiene este paisaje una belleza
inocente, y en sus

melanc(^lica indecible

el sol se

trs de los grandes robles

opuesta del Raizal

en

oculta majestuoso de-

que coronan

la

cumbre

lo alto brilla el azul del firma-

mento, cubierto trechos por leves nubecillas de oro y


la tierra avanza grandes pasos la som-

carmn sobre
;

bra de

la tarde

anunciando

los habitantes

de la

como los del aire, el descanso de la noche; la


cual desciende como una bendicin que lleva la calma
y la paz de la naturaleza al alma del hombre. Involuntariamente vienen la memoria estas estrofas de
tierra,

Lamartine

a Ah! c'est la qu'entour d'un rempart de verdure,


D'un horizon borne qui suffit mes yeux,
J'aime fixer mes pas, et, seul dans la natiire,
A n'entendre que l'onde, ne voir que les cieux.

GUADUAS

38

J'ai trop vu, trop sent, trop aim dans la vic;


Je viens chercher vivant le calme du Lth
Beaux lieux, soyez pour moi ees bords o l'on oublie
L'oubli seul dsormais est ma felicit.

Tes jours sombres et courts comme les jours d'automne


Dclinent comme Tombre au penchant des coteaux.
L'amiti te trahit, la piti t'abandonne,
Et seul, tu descends les sentiers des tombeaux.
ce

t'invite et qui t aime


f Mais la nature est la qui
Plonge-toi dans son sein qu'clle t'ouvre toujours.
Quand tout change pour toi, la nature est la mme,
Et le mme soleil se leve sur tes jours.
{Le Vallon.)
;

Desde

el

fondo de este vallecito, una subida de

175 metros verticales, divididos en unos 700 800 de


trayecto, conduce la

cuyo

pie,

cumbre

del cerro del Raizal,

750 metros ms abajo, demora

la

pequea

ciudad de Guaduas, la segunda en poblacin en Cun-

dinamarca. Su casero de

do sobre
orillas

partes,

teja,

muellemente recosta-

la falda del cerro, extiende su pie

hasta las

de un riachuelo, cubierto de guaduales en unas

y de rboles frondosos en

otras.

Ocupando

el

punto medio de un valle de unas dos leguas de largo,


con una anchura que vara desde un cuarto hasta tres
cuartos de legua, y rodeado por todas partes de coli-

nas suavemente redondeadas,

la vista se

sajes risueos por todos lados.

recrea en pai-

Una quebrada que

baja del oriente baa uno de los costados del pueblo,

y algunas casas de campo, blanqueadas y alegres en


hoy algo maltratadas por los aos, la

otro tiempo,

rodean en diversas direcciones. El paisaje,


cin,

bella

la situa-

y el clima, recuerdan no poco Medelln,


y rica metrpoli antioquea.

la

GUADUAS

39

Parecime Guaduas algo en decadencia


casas en ruina y el aviso de mal agero
casa, poda leerse sobre la

se

vi al

paso

vende esta

pared de algunas ms.

El simptico hotel del Valle, en donde se disfru-

taba agradable fresco durante

el

da y

cmodo descan-

so durante la noche (merced los solcitos cuidados

de su propietario,

Ramn

seor

el

Leiva, y de su se-

ora) ha sido ltimamente trasladado de la orilla del

en donde

casa estaba rodeada de jardines y


grandes rboles, la parte alta de la poblacin, otro
ro,

cuyas comodidades no conocemos, pero que

local,

ne

la

al frente

el clebre escritor
rillo,

tie-

tambin un hermoso jardn, formado por

y hombre de Estado, doctor M. Mu-

quien sola pasar en esa ciudad frecuentes tem

poradas.

Las familias de Acostas, Gutirrez, Samperes y


Guzmanes, eran distinguidas en Guaduas, la primera
por

el

seor general de ese apellido, historiador ve-

y estudioso de la conquista y colonizacin del


Nuevo Reino de Granada,
y padre de la distinguida
rdico

escritora, viuda del

asimismo eminente escritor seor

Jos Mara Samper

y por

el

coronel don Jos

Mara, cuya hospitalidad con los viajeros no tena


lmites; las otras tres eran

muy

conocidas por la la-

miem-

boriosidad, honradez y benevolencia de los

bros de ellas.

Ya

casi

han desaparecido, en parte por

emigracin otros lugares.

Al

salir del

poblado se pasa

:>

el

.;

ha

riachuelo por

puente de hierro, que tambin se debe


tiva del seor

un

la inicia-

Nepomuceno Santamara puente que

facilitado los viajes

el trfico del

camino, pues

TUSCULUM

40

eran frecuentes y peligrosas, hasta


punto de detener por dos tres das el paso de los
avenidas del

las
el

ro

viajeros y el de las cargas.

el da anterior al

pesar del puente,

siete

personas haban encontrado

avenida repentina del


sinos regresaban del

ro.

la

de mi paso,

muerte en una

Era domingo;

mercado

los

sus casas,

campe-

montados

en caballos sedientos y acostumbrados l)eber en el


rio, la salida. Las orillas de ste son formadas por
bancos altos de arena deleznable,
les

al travs

de los cua-

una entrada angosta y pendiente da acceso las

aguas, en las que, sin tener noticia de la creciente,


las bestias

y sus jinetes fueron arrebatados por las

olas.

pocas cuadras del puente se lee encima de una

gran portada

TUSCULUM.

un cafetal en buen estado, y por en


medio de l, un camino bordado de grandes rboles
frutales conduce una casa pajiza de aspecto alegre
Detrs de

ella,

y aseado, rodeada de jazmines y

bellishnas, alternadas

con canastillas de magnficas orqudeas. Esta casa


perteneca tambin al doctor Murillo, quien, con ese

nombre, mostraba su veneracin por

el

gran patricio

y orador romano, cuyo ltimo aliento fu el ltimo de


la

Repblica.

En

seguida empieza

el

ascenso de una cuesta cuya

altura vertical, sobre el plano de Guaduas, alcanza

400 metros, poco menos. Desde la

goza de una esplndida vista sobre

cumbre se

la Cordillera

tral, las llanuras de Mariquita, los valles del alto

Cen-

Mag-

EL CONSUELO

dalena y

el

curso de este

largo trayecto.

Es una de

41

que se distingue en un

rio,

las vistas

ms extensas que

sobre una parte poblada de nuestras montaas puede

gozarse en los Andes colombianos. Este

contemplando desde

ven

las

all

nubes y se oye

de nuestras plantas,

el

tiene

sitio

Magdalena, y veces,
limpia la bveda azul, se

1,100 metros de altura sobre

el

retumbo del trueno debajo

cuando

el

viento disipa el velo

de esos espesos cmulus, aparece

la tierra surgiendo,

y,

como por primera vez


segn

la tradicin

la

creacin del seno del caos,

mosaica.

Del mismo espectculo se goza desde


la

en

el

corredor de

casa de El Consuelo, media legua adelante posada


;

la que, ordinariamente, se

almuerza cuando se va

de Guaduas hacia Hondt, se pasa

la

noche

si el

viaje

se hace en sentido contrario, cuando la partida de

Honda se efecta despus de medio da.


Ms consoladora es la posada la subida, porque
en ese

sitio,

1,000 metros de altura ya sobre

el ni-

una temperatura agradable y se


descansa por primera vez del calor sofocante del Magdalena. Por lo dems, difcil fuera encontrar grandes
comodidades en un albergue visitado por tan reducido
nmero de viajeros como el que transita por all.
vel del mar, se siente

Arrieros y traficantes

muy

pobres son los huspedes

consumos no dan para cubrir el gasde habitaciones amplias, aseo esmerado, buena me-

habituales, cuyos
to

sa y lechos cmodos y abrigados. Los viajeros franceses, sobre todo,

que en nuestros caminos quisieran

encontrar las comodidades de Pars, piden una cosa


imposible.

42

EL CONSUELO

Del Consuelo en adelante empiezan


la

los.

calores de

zona trrida en una bajada pedregosa trechos,

llena de fangales profundos en otros,


del pasajero paciencia

cristianas

la

que reclaman

y resignacin verdaderamente

sed mortifica

el sol

lanza rayos de fue-

go en progresin tan incesante, que parecera que


despavesan , exclamaba una vez Bernardo Pardo;
:

las bestias

empiezan dar seales evidentes de fatiga

y las vegas ardientes del ro amagan con no tener fin.


Al cabo se llega, por entre los rieles de un ferrocarril
que no dur dos aos siquiera, unas barracas y banqueos que muestran el lugar en que una barca transporta los pasajeros la orilla opuesta del Magdalena,

de donde no pasaremos por hoy.

CAPITULO V
REFLEXIONES GENERALES

Atraso
Estado general de la poblacin lo largo de la va.
El pltano.
de sta.
Cultivos que pudieran acometerse.
El rbol de pan.
El maz.
La
El ensilaje de maz.
El cacao.
La via.
palma de dtil.
La palma real.
Los arrenMalos sistemas agrcolas de la actualidad.
damientos largo trmino.
El mctayagc.
Observa-

Recapcitando, en esos primeros momentos de des-

canso que

el viajero

concede su humanidad des-

pus de una jornada penosa, en

lo

que ha visto du-

rante el da, lo primero que viene la mente es lo

ausencia de

industrias en la poblacin establecida

sobre el camino. Casas pajizas sin comodidad, en la

general medio derruidas

pequeas dehesas de grama

de pastos de guinea de para, mal conservadas, sin


cercas se?uras y casi nunca provistas de agua para
las bestias

ventorrillos en donde, sobre

un mostrador

expende chicha, guarapo y licores alcohalgunas gallinas, y marranos provistos casi

sucio, se
licos;

siempre de hediondos y malsanos fangales en la vecindad misma de las habitaciones vveres escasos y
;

caros por donde quiera


la vista

he aqu

lo

que se presenta
lo que ex-

desde Agualarga hasta Honda, y

44

PROGRESO MUY LENTO

plica el aspecto haraposo

la esculida miseria

de

la

poblacin campestre.

Los

forrajes son absolutamente insuficientes para

proveer la alimentacin de las bestias en que se


transita, y

muy

raro es el lugar en que se encuentra

modo de dar un

pienso de maz, caa siquiera de

pasto fresco a la caballera;

ms

raro an el

ofrezca leche fresca, frutas, lo

para saciar
trar

la sed

menos agua potable

para cambiar

refresco,

intil tender la

las

que indique

mua

la

mirada en busca de

nea de alguna fbrica de


viento, de algo

que

punto menos que imposible encon-

una bestia de

gada

sitio

la

fati-

chime-

aspas de un molino de

la aplicacin

de las fuer-

zas de la naturaleza en ayuda del trabajo del hombre.

Desde Agualarga hasta Chimbe pudiera cultivarse


la manzana, la pera, el durazno,

con buen xito


quizs

el olivo

almendro

el

pero

de seguro

la

morera, alimento del gusano de seda. La manzana, la


pera y

el

durazno tienen en Bogot precios fabulosos

hemos odo que

se

ha llegado pagar

S 30

por una

manzana, $ 1 por una sola de ellas es accidente harto


comn, y S 0-10 $ 0-20 cada una, no sera despreciable el

ordinaria

consumo de
;

las

de calidad algo superior

de $ 0-30 S 0-50 es

el

la

precio no discutido

de una pera, y un buen durazno slo se encuentra


como regalo y en prueba de mucha estimacin. La
ciruela europea se

come muy rara

vez, excepto pasa

y comprada precio veinte veces mayor que en


Viejo Mundo. Todo eso se produce muy bien en
zona de 1,600 2,200 metros sobre

que es

la altura

de

los

el nivel del

el

la

mar,

terrenos mencionados arriba.

PRODUCCIONES POSIBLES

Una

45

huerta de una fanegada de extensin, cultivada

de buenas

frutas, dara,

con

la

pequea, pero cons-

tante labor que puede suministrar una familia de

cinco seis personas, desde $ 300 $ 800 por ao de


renta neta.

La cosecha de manzanas debe

representar

muchos

millones de pesos en los Estados Unidos, pues recor-

damos haber

ledo

que

la

de un solo condado, en

el

de

Nueva- York, se estimaba en ms de ocho millones, y


el de California se espera que en -breve la de pe-

en

ras, uvas, ciruelas,

naranjas y duraznos, reemplazar

en importancia

produccin de oro, medio agotado

la

ya en

los lavaderos (i).

sumo

qtie todos

En Francia

aparte del con-

conocemos, mucho ms extendido

all

que entre nosotros, pues constituye una parte del


alimento diario de las familias

se

emplea

zana en g-rande escala en la fabricacin de

la

man-

la sidra,

bebida que empieza hacer las veces de vino, y que


nosotros consumimos no pocas veces con el prestigioso

nombre de champaa.

El pltano,

la higuera y la via seran producciones


que pudieran dar amplia remuneracin al trabajo de

las

poblaciones

vamos
S

colombianas en

tratando. Si, pobres

la

regin de que

como somos, pagamos de

S 2 por libra de uvas, ciruelas higos pasos, no

pudiramos esperar que

el

europeo pagase tambin

un precio equivalente por nuestros pltanos pasos y


por las conservas,
preparadas de una manera ms

En el censo de 1890 se estima ya en ms de S 30.000,000


produccin anual de estas frutas.

(1)

la

EL PLTANO

46

de

aceptable al gusto de esos pueblos,


bas,

los

mangos y

casi

frutas

otras

las

guaya-

de

silvestres

nuestra zona ?

Los propietarios de tierras pudieran imponer como


una de las condiciones del arrendamiento, la formacin de una manga de pasto, de una huerta de frutales de un encerrado de rboles de caf pero bajo
promesa escrita y fielmente cumplida, de pagar un
;

precio equitativo por esas mejoras en caso de ser des-

pojado

En

el

arrendatario.
tierras

las

calientes,

como

Magdalena, son innumerables

los

las

de Villeta

al

nuevos cultivos que

pudieron establecerse. El del pltano, sobre todo; no

para consumirlo fresco solamente, sino para secarlo,


reducirlo polvo, conservarlo

y transportarlo como

harina alimenticia de primer orden. El pltano dominico, entre todas las variedades de esta familia quizs
la

de ms abundante produccin, y las diversas clases

de guineo, no exigen, como


ricas en

humus,

sino que

faldas de los cerros

de

lo

el

hartn, tierras bajas y

pueden cultivarse en

las

que puede verse ejemplos

indudables en las inmediaciones de Tena y en los declives que de La Mesa descienden con pendiente rpida hasta

el

Bogot.

getal privilegiado,

En

la

forma de harina, este ve-

que en igual extensin

rinde una cantidad de sustancia alimenticia

veces mayor que

el trigo,

pudiera

de tierra

muchas

entrar en la

mentacin humana con mil preparaciones

ali-

divei^sas,

la vez pudiera ya ser transportado los mercados

ms

distantes.

Toda

la dificultad consiste

rimentacin del medio

en

ms adecuado para

la

expe-

secarlo,

KI.

ya sea

al

47

KNSILAJE DEL MAZ

simple calor del sol empleando

el artificial

de los hornos.
El cultivo del pltano en las lomas, aparte de sus
productos, servira para conservar en la tierra la capa
vegetal,

que

las lluvias arrastran

en

el

suelo desnudo;

para defenderlo de la accin desecadora del

sol;

para

prevenir la formacin de grietas que luego determi-

nan esos formidables torrentes de


llevan la esterilidad los valles

las

montaas que

ms -frtiles.

El maiz, no ya tan slo para cosechar


sino para explotar la caa,

el

grano,

bien exprimindola para

de miel, y aun quizs de azcar, pues


algunas variedades de esta planta son muy ricas en
la fabricacin

sustancia sacarina,

ora conservndola fresca como

forraje para las bestias, por

medio del procedimiento

de ensilaje. Este, usado ya extensamente en Francia,


Blgica, fnglaterra y Alemania, es en extremo sencillo.

En una

alborea de cal y canto, de cuatro metros

de largo por dos de ancho y otros dos de profundidad,


se deposita la caa de maz, cortada en tajadas de

medio centmetro de espesor, hasta media vara de

al-

tura sobre los bordes de la alberca, y cubierta con

una capa de tamo de aserrn encima se colocan tablas cuyo largo cubra el ancho del montn sobre las
tablas se ponen vigas gruesas en sentido longitudinal,
comprimindolo todo grandes piedras, cuyo peso represente de 500 1 ,000 kilogramos por metro cua:

drado.

Con

este procedimiento, la caa del

maz

(y cua-

lesquiera otros pastos) puede conservarse fresca hasta

por dos aos. Al retirarla de ah para darla los ani-

LA PALMA DE DTIL

48

males, conviene humedecerla ligeramente y dejarla

fermentar en pequeos montones durante doce veinticuatro horas, segn

la

temperatura del da.

este estado ya, es el forraje

menticia, que se conoce en

ms
el

rico

en potencia

En
ali-

mundo. Entre nosotros

pudiera emplearse, haciendo uso de los antiguos es-

tanques de

debidamente reparados

ail,

y su propa-

ms fecundos en la
de mayor importancia

gacin sera uno de los progresos


agricultura del pas,

que

la introduccin

quizs

de los pastos de para y de guinea

que han ms que triplicado


lientes

en

los ltimos

el

valor de las tierras ca-

cuarenta aos.

El rbol de pan, es un adorno para las huertas y


un aspecto oriental muy bello al paisaje,

jardines; da

y proporciona en su fruta un sucedneo de la papa,


abundante en cantidad y de producto permanente.
Prefiere las tierras

y de

la

hmedas de

la orilla

de los arroyos

vecindad dlas vertientes. Algunas de sus va-

riedades pudieran ensayarse como sombra para

La palma de

dtil,

propagada por

los

el caf.

rabes en

toda la costa norte de frica y en la del Mediterrneo, en Espaa la palma de dtil, esa odalisca del
;

reino vegetal, muestra del

amor

lo bello entre las

poblaciones del desierto, es tambin una planta industrial

importante.

cultivado,

Su racimo

anual,

puede dar cincuenta

libras

medianamente
de fruta, que

entre nosotros equivaldran S 25 anuales

pero que

en los lugares en que abunda, vale no menos de S 5


S 10; suma no despreciable en el presupuesto de rentas de

una familia pobre, como elemento de avalo


dtil ha sido uno de

de una casa de un campo. El

LA PALMA DE VINO

los factores

que han entrado en

rabe, y es la comida

49

la creacin del caballo

favorita del camello.

Por muy

como en Espaa, entrase en la alimentacin tanto del pobre como del rico;
pues es un alimento sano, muy agradable y aun adoptado en la teraputica como dieta especial en cierta
servidos nos daramos

si

aqu,

clase de enfermedades.

Casi otro tanto puede decirse de la


la cual rinde

adems

el

palma de

coco,

material de una vasija en extre-

mo durable, susceptible de gran pulimento, y la materia


textil

de una alfombra superior en calorisidad, duracin

y baratura al esparto, ya muy escaso entre nosotros.


El vino y el aguardiente de la palma real de cuesco,
son productos que en las

islas Filipinas se

computan

en cantidades considerables, y cuyas propiedades tni


cas son verdaderamente asombrosas el follaje de
:

palma forma un techo fresco y econmico en las


tierras calientes
el cuesco es un alimento superior
para el cerdo, y acaso la almendra interior, tostada
cocida, pudiera ser un plato delicado para el hombre.
esta

Si en ella se encontrase aceite

como en

la del coroso,

ese sera otro aspecto industrial no despreciable.

No ha

llegado

mi conocimiento ningn ensayo

formal de plaiitaciones de cacao en todo este camino

de Honda y se me figura que en las orillas del Rionegro, desde cerca de Sasaima, en el valle de Guaduas

y en

las orillas

aliciente

como

el

de

la

quebrada de Tocuy, pudiera pro-

Ningn artculo como el cacao presenta el


de consumo indefinido y precios tan altos

ducirse.

de $ 0-40

lacin es

libra,

mucho ms

pesar de que su manipula-

sencilla

que

la del caf.

LA VIA

50

La

via, en

es una planta que promete un


gran porvenir en Amrica, en estos momentos en que
in,

una enfermedad, contra la'que ha luchado intihnente


la ciencia europea, amenaza destruirla en el antiguo
mundo.
Sus productos alcanzan entre vinos,

como

fruta de postre,

de pesos anuales.
desde los

SS'^

ms de

licores

y su uso

ochocientos millones

En Europa y en

frica se la cultiva

hasta los 28 de latitud norte siendo

los vinos obtenidos entre los 28*^ (isla

los 36" (Mlaga,

de Madera) y

Chipre y las islas Jnicas), es decir,

en climas semitropicales,

los

ms estimados por su

sabor, duracin y finura naturales.

En Amrica

se la ha cultivado con buen suceso en


Ecuador y el Per, en la zona tropical, y entre
nosotros se produce desde la orilla del mar hasta

el

1,800 metros de altura. Las uvas de Tocaima son casi


tan dulces y ricas en jugo

como

las

de Mlaga; pero

se cree que la vinificacin puede hacerse con


taja

en

los climas

templados de 18

22"^

ms ven-

de tempera-

tura media, los que son equivalentes los de las faldas

de los Andes entre 1,500 y 2,000 metros de altura. Si


con el vino producido bajo precio pudiese reemplazarse la chicha embrutecedora, y

el

aguardiente de

caa autor de tanta infelicidad domstica, muertes


prematuras, crmenes, y degeneracin de la especie,
se obtendra un progreso moral y material, de alcan-

Acaso el valle de las Tibayes los del


Cantn de Cqueza seran territorios adecuados para
una experimentacin seria en Cundinamarca. Me ince incalculable.

clino crecer

que una suma de S 5,000 empleada anual-

CAUSAS DEL ATRASO

51

mente, durante veinte aos, en conceder premios los

que mejores resultados vayan obteniendo en


de laA'ia y en

la fabricacin

el cultivo

de vinos, despertara un

inters nacional y acelerara la solucin del problema.

Objetos en que pudiera ocuparse

sobre la tierra hay, pues,

uso de

ellos

la tierra

el

trabajo

humano

muchos; pero no se hace

permanece inculta y

el

hombre

miserable.

Este divorcio entre la naturaleza y


parlisis industrial de

el

hombre, esta

que parecen atacadas nuestras

poblaciones campestres, constituye un problema social

que merece estudiarse.

Es indudable que hay mucha ms tierra apropiada


de la que los propietarios pueden cultivar por s mismos fenmemo que se observa en todos los pueblos
;

conquistados, que deben la feudalidad el origen de

su organizacin social. Tambin

de propiedad
el privilegio

las tierras
ciales,

territorial,

lo

es que esta forma

fundada en

el

presenta obstculos para

despojo en
el cultivo

de

y da origen inmensa desigualdades so-

como

se nota en la

mayor parte de

los pases

europeos.

Empero, costumbres antiguas instituciones nuevas han remediado, en parte, ese mal; pues

el propie-

un industrial el cultivo de las tierras que


no puede no quiere cultivar, mediante un arrendamiento por largos afios, como sucede en Inglaterra;
por medio del cultivo por terceras personas en parti-

tario cede

cipacin de utilidades {rtietayage) con el propietario,

usado en Francia.

52

EL METAYAGE

El arrendamiento por perodos de diez hasta


cuenta aos, usado en Inglaterra, concede
tario

una seguridad

que

relativa,

le

cin-

arrenda-

al

permite ejercitar

su industria y aun invertir capitales en tierras ajenas,


para indemnizarse por largos aos con el goce de los
terrenos cultivados.

mejoras

las

el conflicto

al

La

terminar

que en

la

dificultad relativa al valor de


el

arrendamiento, constituye

actualidad se debate en Irlanda

pero esa dificultad es slo relativa.

El cultivo medianero en participacin de utilidades, presenta igualmente inconvenientes graves; pero,

en

fin,

abre la posibilidad al trabajo del hombre sobre

y cada da se perfecciona por medio de conque entran clusulas ms y ms equitativas.


Entre nosotros no existe nada de eso. El arrenda-

la tierra,

tratos en

miento por largos aos es casi desconocido, pues no


excede

el plazo,

cuando interviene contrato, de

cinco aos; pero lo general, lo

ms comn

es

arrendatario queda merced del propietario,

sube
tivo

el precio del

las

el

nen
gos

que

el

que

el

el cul-

ms

ligeros. Re-

arrendatario y el propietario tie-

intereses opuestos
;

el

cual

valor de la tierra,

despoja al cultivador por los motivos


sulta de aqu

que
el

arrendamiento medida que

mejoras aumentan

tres

y que

enemi-

casi siempre son

arrendatario se limita los trabajos

primitivos, derribar el

monte para gozar de

ms

la ferti-

lidad del suelo virgen, sin cuidarse de mejorar los


terrenos, ni de construir habitaciones, ni de poner en
la tierra

que cese

nada que no pueda llevarse consigo


el

el

da en

arrendamiento. El resultado final de este

sistema es doble

por una parte,

la destruccin

de

los

IMPRESIN FINAL

bosques

53

por otra, una situacin con la que puede

caracterizarse la generalidad de nuestras tierras

El rastrojo.

Eso es

lo

que, con excepcin de algunos pequeos

parches bien cultivados por los propietarios mismos,


se ve desde Agualarga hasta Honda.

Contra ese mal

medio

me

atrevo proponer un solo re-

arrendamientos por largos aos, con clu-

sulas bien estudiadas y equitativas acerca del valor

de las mejoras.

Un

progreso tardo, pero al

observar en

camino

el

fin

progreso,

pude

ya se acostumbra poner he-

rradura a las bestias de carga, condenadas antes al


suplicio de horribles dolores en el casco

desnudo y

ablandado ^or

de piedras

los fangales, sobre el lecho

desiguales en gran parte de la va.

Pero en cambio

la

economa no siempre misericor-

diosa, de los introductores,

ha aumentado

el

peso de

desde 112 hasta 160 y aun 180 kilogramos;


peso desproporcionado las ft-radientes de 20 hasta
las cargas

35 por 100 que dominan en toda


entre
igual

Guaduas y
y para

los

Villeta,

la lnea,

sobre todo

excesivo para el piso des-

profundos fangales del invierno. Los

transportadores debieran cobrar

el

flete

en propor-

cin al peso de la carga, tanto por arroba; pero


sera mejor no aceptar ese peso

abrumador. Hasta

las

muas debieran tener derechos individuales...

Resumiendo

la

impresin general de este trayecto

en relacin con mis recuerdos de cincuenta aos

54

OTRO CAMINO

ciudad de Bogot ha triplicado en poblacin


y ganado mucho en riqueza y cultura pero su casero
actual es insuficiente, escaso en provisin de agua y
totalmente falto de aseo. La Sabana ha triplicado

atrs

la

tambin el valor de sus tierras, mejorado grandemente sus cras de ganados y encontrado en el trigo
barcino una variedad de ste menos expuesta la
enfermedad del polvillo, que tanta ruina ocasionaba
entre los agricultores en el perodo de 1830 1850.

Las faldas templadas de

la cordillera

han mejorado

algo; pero las tierras calientes, desde Villeta hasta

Honda, no han dado un slo paso de progreso. Parece


haberse comprendido que la ruta actual al Magdalena
tena que ser abandonada en busca de otra ms econmica y comercial. Como las grandes ciudades no
pueden sostenerse sino mediante el contacto fcil con
un ro navegable con el mar, ese es problema por

an en Bogot. Tiene ya dos trozos de ferroconstruidos, en dos de los extremos de una do

resolver
carril

sus vas

falta

saber

s los lirar

entre

s.

CAPITULO VI
EL

MAGDALENA

^lagdalcna
Alto Magdalena.
Sus divisiones naturales.
Poblacin de
central.
Bajo Magdalena.
El delta.
todo el valle.
Ros tributarios.

Antes de proseguir viaje

lo largo

de este

rio,

creo

conveniente dar algunas ligeras nociones acerca del


territorio
ro

que hemos de recorrer. En mi concepto,

el valle del

Magdalena constituyen

ms importante de nuestro
Digo en

la actualidad,

otra regin

porque en

ms importante

en

i:>as,

tal

el

el

el

organismo

la actualidad.

porvenir surgir

vez en las grandes

llanuras orientales, todava desiertas y despobladas

pero por hoy

el valle

Magdalena

del

es, sin

contra-

diccin, el rasgo prominente de la vida colombiana.

Este rio y

el

Cauca, que

le tributa

sus aguas en la

parte baja, nacen inmediatos hacia los 2" de latitud


norte, en el ngulo

formado por

Andes

en sus dos ramos

oriental

rea de 10 12,000 leguas cuadradas.

Aunque

la cordillera

de los

y central, los cuales, separndose, forman un gran valle de


cerca de 10 de latitud y 2 le longitud, que ocupa una
al bifurcarse

consti-

tuye menos de la cuarta parte del territorio colombiano,

est ocupado por

una poblacin de algo ms

56

DIVERSAS SECCIONES DEL TERRITORIO

de tres millones de habitontes, trescientos habitantes por legua cuadrada.

formado por

los valles del alto

El resto de Colombia,

Cauca y del Atrato,

la

regin montaosa de los Pastos, la costa del Pacfico,


los istmos

tales
el

de

desde

Panam y

el

la cordillera

Amazonas,

extensin de

Darin y las llanuras orienel apo,

de los Andes hasta

Casiquiare y

el

ms de

el

Orinoco, ocupa una

treinta mil leguas cuadradas, ha-

bitada por poco ms de un milln de pobladores diver-

samente distribuidos

numerosos en

Andes de Pasto y Tqueres y en

muy

diseminados en

los istmos;

muy

el

nudo de

el valle del

los

Cauca,

Atrato, la costa del Pacfico y


escasos y todava en lucha con tribus
el

salvajes en las grandes llanuras del Oriente.

El valle del Magdalena,

denominacin
que

lo

encierran,

comprendiendo en esta
y mesetas de las cordilleras

las faldas

forma, pues,

el

ncleo cuerpo

central de nuestro pas, y es justo que, al dar noticias


impresiones de viaje en este ro, se agreguen algu-

nas acerca de

la topografa general, poblaciones in-

dustrias del territorio regado por

En

lnea matemtica, la del

l.

Magdalena

slo tiene

nueve grados ciento ochenta leguas ecuatoriales de


extensin

pero tomando en cuenta sus curvas nume-

rosas, la extensin navegable alcanza trescientas

sesenta leguas, y se divide en tres secciones perfecta-

mente

distintas, saber

El alto Magdalena,
El Magdalena central, y
El bajo Magdalena.

La primera

es la parte de su curso

comprendida

LAS SECCIONES DEL RO

entre sus primeras vertientes y

el

57

Salto de Honda,

sean las grandes corrientes que interrumpen

la

nave-

gacin y forman como una grada en donde el suelo


del valle parece hundirse repentinamente un nivel
inferior.

En esta

parte recorre una lnea de 150 leguas

lo menos.

El Magdalena central forma

donde

el rio

la

segunda parte desde

vuelve ser navegable sin obstculo,

abajo de Honda, hasta

el

Banco, lugar en donde

muere

la cordillera central y el ro se bifurca en busca


de las aguas del Cauca y forma la grande isla de
Mornps. Extensin, 120 leguas.

Banco y
de Bolvar y Magdalena
y es navegable por buques de gran calado por unas
90 leguas. En la parte inTerior de ella empieza el

La

el

tercera seccin, comprendida entre el

mar, separa

delta,

los P]stados

formado por

que se aparta hacia

el

brazo cao de San Antonio,

el oriente

derecha, en la

orilla

mismo nombre, hacia Santamarta, y el


que 6 leguas ms abajo y 25 arriba de su desembocapoblacin del

dura principal, se aparta en Calamar hacia

el occi-

dente ribera izquierda, en busca de la baha de Cartagena.

Es navegable por vapores desde

el

mar

va, ciudad situada 320 leguas de su boca

gando

la parte

navegable de

pero agre-

ms de

600.

la

de

Enu-

las extensiones de estos ltimos

El brazo dique de Calamar, por.


El de San Antonio, incluyendo

naga, por

los brazos del delta

los tributarios superiores, lo es por

merar algunas de

hasta Nei-

1-a

30 leguas.

Ci-

36

EXTENSIN NAVEGABLE

58

24 leguas.

El de Cuatrobocas
El Cauca, desde Tacaloa hasta Cceres,

por

El Nech, hasta Zaragoza,


hasta Valdivia, por

El Cesar, hasta Chiriguan y quizs


hasta cerca de Valledupar
El San Jorge
El Lebrija, hasta Puerto Santander.

Sogamoso
Cao de Paturia

La Colorada
El Opn

...

El San Bartolom Cao de Regla.

20
25

16

-^

20

10

20

25

Miel (no explorado).

El Rionegro

(id.).

El Saldaa, hasta

Con algunos

25

El Nare, hasta Islitas


la

(ignoro).

El Carare, hasta San Fernando.

El Ro de

80

y quizs

el

Paso del Gusano.

trabajos de canalizacin, estos ros

algunos otros seran navegables por vapor en una extensin doble de la actual, iDrincipalmente
el

San Jorge, en

moso,

el

el

Carare, el

Saldaa en

el

Cesar y

la parte baja; el Lebrija, el

Opn y

el

Nare, en

la parte

Sogamedia,

la parte alta.

La navegacin por vapor

principia en la ciudad de

Neiva, desde donde, hasta Purificacin, en veinte le-

guas de trayecto, es

difcil

durante

el

verano y ape-

nas practicable en invierno por buques de poco calado

y de mucha fuerza, pues

las corrientes

de diez doce

millas por hora son de frecuente ocurrencia.

Desde

EL ALTO RO

boca del Saldaa,

la

ro

que

59

le tributa

tidad de aguas, la navegacin hasta

ms

fcil

el

una gran can-

Honda

es

mucho

lecho del rio est mejor encerrado entre

bancos altos que preservan del peligro de inundacin

la tierras ribereas, las cuales

estn medianamente

pobladas y cultivadas favor de esta circunstancia.


Con el empleo de no muy costosos trabajos en volar

algunos peones que se avanzan sobre

muy

cen vueltas

el ro

y produ-

estrechas para los vapores, la vez

que en algunos diques laterales de corta extensin


para prevenir los derramaderos en donde disminuye
el

fondo de

la corriente,

pudiera hacrsele navegable

por vapores de mayor calado que

el

de cuatrocientas

quinientas cargas. Hasta 1873 no se juzgaba ese


trayecto propsito para admitir embarcaciones de

ms de

cien cargas, causa, principalmente, de

pen de
paso en

la

naturaleza

el sitio

Ambalema

un

indicada que se opona al

de Colombaima, dos leguas arriba de

pero en ese ao

el

seor Alejandro

Weck-

becker, volando algunos peones en slo cuatro puntos,

prob con

la

introduccin del vapor Moltke, de

capacidad, hasta Neiva mismo,


Magdalena era mucho ms navegable de

ms de mil cargas de
que
lo

el alto

que se

crea.

El atrevido explorador recibi tan

una compensacin de S 8,000 por este gran servicio, en el cual emple cerca de un ao de trabajo
inutiliz, pocos menos, un vapor que vala ms de
S 60 000. A l se le debe la solucin del problema de
la navegacin por vapor en la parte alta, empresa que
slo

inici

en 1861 con un pequeo vapor,

remont

el

Salto de Honda,

el

primero que

y con pena debo decir

60

EL SALTO DE HONDA

que en lugar de mostrarse generosos


neral y el de Cundinamarca,

el Gobierno Gehan sido en extremo in-

justos con l en ste y en otros asuntos.

Con 100 S 200,000

invertidos con inteligencia y

perseverancia en la mejora del cauce de esta seccin,

Magdalena podra formar un canal excelente y

el alto

libre

de todo peligro,

tal

ms

vez hasta

arriba de

Neiva.

Como

llevo dicho,

en Honda, ya sea influjo de un

estribo de la cordillera que se prolonga al travs del

lecho del

rio,

quizs de algn hundimiento natural

una especie de salto, y


en seguida una serie de chorros impetuosos que hacen
del terreno, aqul forma aqu

imposible, en una extensin de media legua, hasta


Caracoli, y peligrosa por ocho leguas ms, la nave-

gacin, hasta

el

Pen de La Dorada y
;

este obst-

culo dio sin duda origen la formacin de la ciudad

de Honda. Se dice que en la media legua de distancia


que separa Honda de Caracoli, hay una diferencia

de nivel de 14 metros. De Caracoli hasta La Dorada


el ro

describe un gran

nmero de vueltas

con chorros impetuosos en donde


la rapidez peligrosa

estrechas,

la corriente llega

de diez doce millas por hora,

conocidos con los nombres de Quitapalanca, Roncoy,

Mesuno, Perico, Guarin, Vueltanueva, La Garcera,


Yeguas, Conejo, Purnio y La Dorada, amn de otros
cuyo nombre, poco parlamentario, no me es permitido
mencionar.

En

este trayecto se

ha perdido un nmero de ocho

diez de los vapores que han navegado

el ro,

ora por

explosin de calderas, bien por golpes contra los pe-

LA PARTE MEDIA

ones de

la orilla.

En

la

61

primera poca de

la

navega-

cin por vapor, en 1824 1829, el seor Elbers nunca


los hizo subir arriba

de Conejo

en 1840

el

vapor La

Vuelta de la Madre de Dios, y


slo hasta 1852 entiendo que el vapor Manzanares re-

Unin subi hasta

la

mont por primera vez hasta Caracoli. Hoy ese trayecto ha sido casi abandonado otra vez desde que,
en 1883, fu inaugurado el ferrocarril de La Dorada
entre Honda y Yaguas, con el cual han sido evitados
esos peligros.

De La Dorada en adelante la dificultad consiste


en algunos regaderos y cambios en la corriente, determinados por los grandes rboles que el ro arrastra
en sus crecidas,

los que, detenindose

con cualquier

obstculo, forman acumulaciones de arenas islas en


la

mitad del lecho y oblig.in las aguas romper


camino al travs del bosque. Este accidente es

otro

comn en

la parte

despoblada del

ro,

de Buenavista

para abajo, principalmente arriba y abajo de la Angostura de Nare, lugar en donde el ro se estrecha
considerablemente entre dos peones, formando como
es natural,

un gran saco hacia

la parte superior

y un

regadero en la inferior. Tambin es frecuente abajo

de la boca del Carare,

ro

de curso estrecho y torque arrastra gran can-

tuoso, de grandes avenidas en

tidad de rboles de los bosques espesos de sus

mr-

genes.

Pasada

la

boca del Sogamoso,

el

Magdalena ha

recibido ya el concurso de las ag-uas de ste, el Opn,


el

Carare,

el Gual,

el

Nare, La Miel,

con los cuales

el

el

Rionegro,

volumen

el

Guarin

del ro es tan
4

CONFLUENCIA CON EL CAUCA

62

considerable, que puede ser navegado fcilmente en

como en las noches desMs abajo un fenmeno particular, jd reducido por las Sierras Nevada
y Tairona la orilla del mar, induce un cambio de

toda estacin, tanto de da

pejadas, desde la boca de Paturia.

nivelacin en el valle del Magdalena, y por consiel curso de este rio.

guiente en

Del corazn de esas dos sierras, que no forman


parte del sistema andino, nace

el ro

Cesar, el cual,

en direccin contraria del Magdalena, corre de norte


sur hasta el Banco, y al unirse con ste, empuja y
desva la

mayor parte de

donde trae

ms

las

suyas

aguas de su direccin

las

sur-norte hacia el oeste,

en busca del valle por

el ro

Cauca; desviacin tanto,

natural cuanto que desde Simit, por la parte

contigua al Magdalena, y desde la boca del Nech,


la que avecinda al Cauca, ha terminado el levan-

por

tamiento de

la cordillera

Central que separa los va-

y principiado la gran llanura


que desde aqu se extiende hasta el mar.
lles

de estos dos

ros,

El hecho notable y digno del estudio de los gelogos es, que la sejoaracin de la mayor parte de las

aguas del Magdalena hacia

el oeste slo se

ha efec-

tuado de veinte aos esta parte, pues hasta 1867


1868 todava se navegaba por

mucho ms

corto

brazo de

el

Momps,

recto que el de Loba, vnico nave-

y
gado hoy. Los dos brazos del

ro,

que forman

de Momps, existan desde siglos atrs

la isla

pero la na-

vegacin de los champanes primero, y de los vapores


despus, se diriga principalmente por el de Momps
hasta que, casi repentinamente, disminuy tanto el

EL BAJO MAGDALENA

63

fondo, que los vapores se vieron obligados tomar la

ruta del Cauca por el brazo de Loba.

Fu acaso esa perturbacin obra de


motos que en 1868 agitaron

los terre-

las entraas de todo la

Amrica del Sur?...


Unidos los dos ros, su fondo, de ms de veinte
pies en toda estacin, adquiere una anchura media
de ochocientos metros, y permite

el

acceso los va-

pores del Ocano hasta arriba de Magangu.

De

este

lugar para abajo la navegacin se hace de da y de


noche, entiendo que con perfecta seguridad.

La poblacin de las orillas del ro, que desde


Honda hasta el Banco es muy escasa, vuelve ser
ms numerosa hasta el mar.
Los brazos del ro que ms abajo se desprenden
y el occidente, terminar el primero en la Cinaga de Santamarta, y el segundo en
la de Matunilla, al sur de Cartagena, son en extremo
hacia

el oriente

tortuosos y el agua se riega en lagunas


laterales,

cin.

y manglares

conservando poco fondo para

La gran masa de

las

aguas del

la

navega-

ro se dirige

por

el cauce central las bocas de Ceniza, en donde una

barra aluvial obstruye

el

cauce del

ro

en ocasiones

dejndole apenas doce quince pies; pero hoy se


dice que tiene otra vez cerca de treinta.

El valle del Magdalena est cercado desde su naci-

miento por dos de las grandes ramas de


la oriental,

los

Andes

en cuyas faldas vive la mitad de

la po-

blacin del Tolima y toda la de los departamentos

POBLACIN DEL VALLE

64

(antes Estados) de Cundinamarca, Boyac, Santan-

der y Magdalena, que asciende 2.200,000, as

Mitad oriental del Tolima

150,000

Cundinamarca
Boyac

620,000

Santander

610,000

Magdalena

120,000

700,000

Total

La

2.200,000

occidental del valle y sus vertientes, en donde

reside la de la otra mitad del Tolima

quia y Bolvar, en nmero de poco

en esta forma

las

de Antio-

ms de

1.000,000

Mitad occidental del Tolima

140,000

Antioquia

560,000

Bolvar

320,000
Total

1.020,000

La banda derecha oriental es mucho ms pocomo se ve, y sus grandes poblaciones estn
ms inmediatas al ro, del que slo las separan disblada,

tancias de 12 30 leguas, mientras que las de Antioquia, en la

banda

aun ms
Cauca que al

occidental, distan 40 y

y estn ms inmediatas al
Magdalena; pero el Cauca casi no es navegable en

las veces,

parte alguna del litoral de Antioquia, causa de


ios saltos

mayor
de su

impetuosas corrientes que determina su

altura sobre el nivel del mar, y la angostura

valle,

en

el

que las cordilleras Central y Occi-

dental que lo limitan se acercan considerablemente,

hasta tocarse en ocasiones. Resulta de aqu que An-

POBLACIN DE LAS ORILLAS DEL UO

65

tioquia pertenece casi en su totalidad, por razn de


los lazos comerciales, la

En
una

el valle

hoya del Magdalena.

propiamente dicho de este

ro solo vive

poblacin de cerca de 700,000, distribuida as

Tolima, en

el alto

Magdalena

240,000

Cundinamarca, poblaciones en una zona


100,000

de 10 leguas

Boyac
Santander
Magdalena

5,000

60,000
60,000
10,000

Antioquia

BoHvar

200,000

675,000

Total

Situadas en las tres partes del ro en la proporcin siguiente

Alto Magdalena

340,000

Magdalena central
Bajo Magdalena
Reputo colocadas en

260,000

tral

75,000

Magdalena cenunas pocas poblaciones de Antioquia, que quizs


el valle del

no alcanzan 10,000 habitantes, en la orilla izquierda


del ro de la Miel, Nare, Puerto Berro y San Bartolom de Boyac, algunos leateos en la ribera boyacense y otras muy escasas en la hoya del rio Minero
;

de Santander, algunas del Cantn de Vlez, desde

la

boca del Carare hasta San Fernando, las que recientemente se han establecido en la parte alta del Clmcuri,

que se dice pasan de 10,000,

las

de

la parte baja

de Ocaa, casi en su totalidad. No


y
considero pertenecientes al Magdalena las pobladel Lebrija,

las

4.

06

LAS CORRIENTES DEL RO

ciones de Riohacha ni las de la antigua provincia de

Valledupar, de Camperucho hacia

de

la del

y en

Estado de Bolvar

la costa del golfo

puto entre

el norte.

Excluyo

que viven en

las

el

Sin

Tampoco com-

de Morrosquillo.

habitadores del valle los 60,000 habi-

los

tantes del Tolima, que viven en las faldas superiores

de

la cordillera Central.

La parte poblada
metros sobre
talito

esta altura va

y
primera parte del

la

del valle principia los 1,354

el nivel del

intil

para

ro,

la altura

de Pi-

en donde ste es torrentoso

navegacin.

la

ms

doce leguas

mar, que es

disminuyendo rpidamente en

En

el Pital

y Timan,

abajo, ya slo es de 1,056

y 1,000;
en Garzn y el Gigante, ocho leguas de distancia,
de 858 y 819, respectivamente
en Neiva, menos
de 20 leguas, en donde principia hoy la navegacin
por vapor, slo es de 468. Marcar la altura sobre el
:

nivel del

en

los

mar y

la distancia recorrida

por las aguas

dems puntos navegables, como dato que

ser-

vir para apreciar las corrientes del ro.


Lugares.
Entre Garzn y

Altura sobre

Distancia recorrida.

el

Gigante.

Orilla del ro

20

Purificacin.

Girardot

Guataqu

Pasan.

nivel del mar.

....

Metros.

715ReissyStbel.

Neiva

Ambalema.
Honda

el

Leguas de S,000 metros.

468 Codazzi.

"sO

369 Codazzi.

15

314 Cisneros.

15

239 R.

16

236 R.

20

200 R.

"96*

&
&
&

S.
S.

S.

LAS CORRIENTES DEL RIO

Distancia
recorrida. Leguas
5,000 metros.

de

67

68

ROS TRIBUTARIOS

de 1.64 metros por legua. Observaciones posteriores

han creido encontrar en Honda, en la boca del Gual,


una altura de 219 metros, es decir, 37 metros de diferencia de nivel, lo que dara 3.36 metros por legua.

De

boca de Sogamoso Barranquilla, en 130

la

le

guas de distancia, la diferencia de altura es de slo


81 metros, sea 0.62 por legua.

Tributan al Magdalena ms de 500 ros y un sinnmero de quebradas. Mencionar los ros principales, dividindolos entre las dos orillas de oriente y occidente.

Magdalena Suaza, Rioneiva, Cabrera, Prado, Fusagasug y Bogot,


Del occidente, Pez, Yaguar, Bache, rganos,
Saldaa, Totare, Cuello, Riorrecio, Lagunilla, SabanDel oriente desembocan en

dija,

el alto

Gual y Guarin.

En

el

Magdalena central

Del oriente, Rinegro, Carare, Opn,

Sogamoso y

La Colorada,

Lebrija.

Del Occidente,

el ro

de

la Miel,

Nare, San Barto-

lom (llamado tambin Cao de Regla), Cimitarra y


Moja.

En

el

Cauca y

bajo Magdalena slo el Cesar, al oriente y el


el

San Jorge,

al occidente;

pero stos son ya

ros, que su vez tienen tributarios imporiVdems esa regin tiene vas navegables al

grandes
tantes.

oriente en la Cinaga de Santamarta


rios,

y en

el

en su parte

'sus tributa-

Ranchera, tambin llamado Calancala


inferior,

que se desprenden de

Tairona y Nevada
desage de la cordillera Occidental.
;

las sierras

y al occidente, el Sin, ltimo

CAPITULO

Vil

EL VALLE DEL ALTO MAGDALENA

Productos de la paja nacuma. El


El tabaco. Concentracin de la propiedad del
suelo. El vicio de la embriaguez. Las minas de oro y
plata. La mesa central de Cundinamarca.

Recursos naturales.
cacao.

Como
tiene

se ha visto arriba, el valle del Magdalena


una rea de doce mil leguas cuadradas, poco

ms menos, de
Al

alto

corresponden

las cuales

Magdalena (aproximacin)

3,000 leguas.

Al Magdalena central

3,000

Al bajo Magdalena

6,000

de la tierra y
de locomocin, explican por qu est

Jja salubridad del clima, la fertilidad

las facilidades

ms poblada
nes con

el

la

parte alta que la baja

mar, por qu, pesar de

bridad del bajo valle, la poblacin es


rosa que en

el

Magdalena

las conexio-

mayor insaluall ms nume-

la

central.

El valle est libre de pantanos inundaciones

abundante en aguas corrientes

es

no escaso de maderas

(bien que la costumbre indgena de

quemar

las saba-

nas todos los aos, es una causa constante de destruccin intil de los bosques)

tiene grandes praderas

EL VALLE DEL ALTO MAGDALENA

70

naturales para la cra de ganados

minerales de veta,

si

en productos naturales de
de las cordilleras

le

es rico,

si

en aluviones auriferos,
los

bosques

la

no en

asi

como

proximidad

permite gozar, en espacios redu-

cidos, de la ventaja de climas variados

desde

27*^

cen-

tgrados de temperatura media en la orilla del

ro,

hasta 10

12*'

en las faldas de

los

Andes, auno y otro

campo de producciones variadas importantes para el consumo interior y para la exportacin. La extremidad sur, en
lado. Asi, esta regin

ha sido

el

alturas de 800 1,500 metros sobre el nivel del mar,

ha tenido

la

produccin de cacao de superior calidad,

en cantidades de 16 a 20,000 quintales por ao, y la


de sombreros de paja de nacuma por valores de ms
de S 400 $ 500,000 anuales. Las llanuras de pastos
naturales dla parte media han desarrollado la cria de

ganado vacuno en nmero de ms de 500,000 reses, y


de razas caballar y mular en guarismos considerables,
no slo para su comercio interior, sino para la provisin de las provincias vecinas de Bogot y aun el So-

corro y Ccuta.
al salto

En la

parte inferior, que se aproxima

de Honda, se aclimat

la

produccin de tabaco

hasta llegar valores de S 2 S 3.000,000 anuales.

La

extraccin de quinas en la cordillera Oriental,

considerable en diversas pocas, alcanz en 1880

1883 sumas de ms de S 2.000,000 por ao. El caf


prospera en las faldas de sus dos cordilleras, entre
1,200 y 1,700 metros de altura, y alcanza ya valores
no despreciables.

sin

Salto de

embargo, sea resultado del obstculo que

Honda

le

el

presentaba para desarrollar su co-

sus PRODUCCIONES

71

mercio exterior, bien efecto del estancamiento que

producen en

espritu

el

las

fciles

y productivas

pero rutineras tareas de la vida pastoril, que durante los dos primeros siglos de la colonizacin espaola estuvo casi reducida su poblacin, tambin
influencia del clima clido

dando

la

y seco de sus llanuras que,

vegetacin un carcter spero y duro, po-

da tambin engendrar en

el

hombre una manera de

ser poco flexible las modificaciones de los tiempos


el

hecho es que

los habitantes del

Tolima han care-

cido de expansin de ideas y no han sabido sacar de

todas sus facilidades naturales el provecho que era de


esperar.

Presentar algunos ejemplos.

La

como he
ms de medio milln de pesos,
y provea el sustento de ms de tres mil familias en
los distritos de Suaza, Naranjal y otros pero la moda
fabricacin de sombreros de nacuma^

dicho ya, alcanzaba

de ese sombrero, antes

muy extendida en las Antillas y

no resisti la competencia de los de seda, de


y de paja de arroz, ms ligeros y baratos, pro-

el Brasil,

fieltro

ducidos en Europa, y la exportacin de ese artculo


cay. Pues bien; no se ha pensado en dar esa paja

nacuma, tan

y de bonito aspecto, otra aplicacin. Con ella hubieran podido hacer sombreros muy
superiores los que, adornados ligeramente con gasa,
cinta,

flexible

pluma

flores artificiales,

para seoras y nios,

se importan del extranjero los precios extravagantes

S 30 y aun $ 50 cada uno. Tambin se hubiera podido hacer con ella defensas para el cuello

de S

20,

las espaldas

en

los viajes

por tierras calientes, qui-

LA PAJA NACUMA

72

trines bullarengues, capelladas

nelas y aun botines,

para alpargatas, chi-

cachuchas ligeras, hamacas,

asientos para sillas canaps, y tantos otros objetos

en que ese tejido ligero, ventilado y de tan bella apariencia, pudiera tener aplicacin. Contra viento y marea

ha perseverado en la fabricacin de esos sombreros


anchos de ala, desproporcionados al ta-

se

altos de copa,

mao

de la cara humana,

salvaje y

casi feroz,

la

que dan un aspecto semi-

cuya moda

me ha

parecido uno

de los signos de decadencia de los tiempos presentes.

Motivo de admiracin es para m que

la

produc-

cin de cacao, desarrollada en breves aos en las ori-

Guayas, mas de 200,000 quintales al ao, na


haya pasado en el Tolima en los ltimos cuarenta de

llas del

16 20,000, habiendo,
rras suficientes

veinte veces mayor.


cio

como hay

poblacin y

tie-

esto pesar del altsimo pre-

de S 0-40 $ 0-60 por

consumo

all,

para producir una cantidad diez 6

interior,

libra,

que encuentra en

el

con demanda creciente todos los

das.

El cultivo del tabaco lleg en Aml^alema y sus


alrededores, en 1856, una cantidad de 400 500,000
arrobas anuales, por las cuales pagaban los exportadores de S 2 S 3.000,000

suma enorme para una

poblacin que, probablemente, no pasaba de 50,000


almas. Sobrevino una enfermedad en la planta, dis-

minuy

el

producto de las cosechas en algunos aos

de escaso invierno, decay


consecuencia
jeros, al

el

la

calidad de la hoja y en

precio de ella en los mercados extran-

tiempo que apareci en stos

del tabaco de Java

la

competencia

y Sumatra, equivalente en calidad

EL TABACO

al nuestro

73'

de tiempos anteriores. Bastaron estas di-

cultadespara que esa industria, tan floreciente, cediese

campo

el

sin luchar.

Hubiera podido ensayarse rota-

cin filosfica entre esta planta y otras de la tierra


caliente,
etc., el

llas

cin

como

el

maz, la caa de azcar, forrajes,

riego dlas plantaciones, el empleo de semi-

de distinta procedencia y sobre todo, una prepa-

ms cuidadosa

del suelo.

Nada de

eso se hizo

invadi los que antes eran esplndidos y


productivsimos campos, y la miseria hogares antes
el rastrojo

acostumbrados

la

abundancia.

Dos causas contribuyeron esta decadencia

Ambalema

una, especial en
el

la otra, reinante

Tolima. La primera consista en que

del tabaco, abolido apenas quince

el

la

en todo

monopolio

diecisis

aos

antes, haba permitido la concentracin de la propie-

dad de

las tierras productoras

manos, principalmente en

las

de tabaco en

muy pocas

de una casa comercial

extranjera, cuyos socios ausentes no pudieron no

quisieron acometer esos ensayos,

como de

ordinario

acontece donde quiera que la propiedad territorial


est sometida

la

accin

enervante del

ausen-

tismo.

La segunda

es

una enfermedad crnica en

casi todo

nuestro pas, pero que en ninguna parte haba pre-

sentado caracteres tan agudos como en el Tolima, y


Ambalema la embriaguez. El aguar-

especialmente en

diente de caa es la

bebida popular de nuestras po-

blaciones de tierra caliente, y el abuso de ella alcanza

ya

las proporciones

orden

de una cuestin social de primer

pero en ninguna parte ha presentado la in5

EL VICIO DE LA EMBRIAGUEZ

74

tensidad que despleg en aquella comarca, de 1850


1870, cuando la abolicin del monopolio levant el

precio del tabaco en rama, de S 0-90 S 5 S 6 la

arroba, y cuadruplic casi de


jornales.

Ya no

un golpe

de los

la tasa

se beba el aguardiente de caa, sino

coac, ginebra, y otros licores extranjeros, precios


altos

tampoco se

le

tomaba en dosis pequeas de

cinco centilitros lo ms,

como de antao,

sino en

vaso y aun en totuma. La perversin del vicio fu ms


ya no se quera beber el licor puro
lejos todava
:

sin mezcla, sino

cores y vinos

una combinacin extraa de

de aguardiente, brandy

li-

vino tinto,

de Mlaga y de Oporto, con el nombre calumnioso


le matrimonio, y despus con el ms expresivo y

La noche del sbado presentaba


Ambalema el teatro de la ms espan-

verdico de tumhaya.

en

las calles

de

tosa orga. Por todas partes mesas de juego

nmero de casas

en gran

que

bailes de lechona, de esos

tradicin ha bautizado con

el

la

nombre expresivo de

candil y garrote; en todas las esquinas, corrillos de


tiple y bandola, rodeados de gran crculo de cose-

cheros y alisadoras, que celebraban con grandes risotadas canciones obscenas. Recuerdo haber odo en

uno de

un mercachifle buhonero, que por

ellos

visto deba de ser casado

cargado de alegra de

y padre de

lo necesario,

familia, algo

fiel

traduc-

cin del sentimiento dominante en la multitud

ms

cantar con voz ya

agonizante de caa rajada, esta estrofa,

Quin fuera libre y


Seor de su volunta.

lo

soltero,

AMBALMA
Pa tunar toda
Al uso

La

fiesta

noche

la

Jatativ

duraba hasta

75

(1)

amanecer, para recomen-

el

zar el domingo, despus de misa, hasta las cuatro


las cinco

maban

de

la tarde,

la vuelta

cado semejante

hora en que los cosecheros to-

de sus campos, provistos de un mer-

que un antiguo

al

jefe

de

la

Inde-

pendencia censuraba por demasiado gasto en pan,


al

ordenanza, que

le

avisaba llevar para la campaa

nueve pesos y medio de aguardiente y cinco reales


en pan.
Toda la labor de varios meses de trabajo asiduo,
era consumida en

jos.

No

un

da,

lo

que es ms lastimoso

en compaa de

mujeres y los hihubo una Caja de Ahorros que tratase de ha-

aun, las veces

cer siquiera

menor

las

el desastre, ni

una autoridad que

y pusiese algn freno la prosministro del Evangelio que levantase

persiguiese los juegos


titucin, ni

un

la cruz hiciese or

palabras de temperancia y domi-

nio sobre las pasiones en medio de esa multitud des-

enfrenada

Nada qued de

esa prosperidad pasajera

sino el dolor de haberla perdido.

dadas esas condiciones


contra un tropiezo en

La

Era imposible que,

iniciales, se

el

camino

cordillera Central,

pudiese combatir

industrial.

que separa

los

Estados de

Tolima y Antioquia, parece encerrar metales preciosos en su seno. En el lecho de los ros Pata y Bache
(1) Segn parece, Facatativ, nuestra poblacin de la Sabana, tampoco era muy ortodoxa en otro tiempo. Hoy las costumbres han mejorado notablemente.

PRODUCCIONES DE LA CORDILLERA

76

se lava casi siempre oro con


las

buen

despus de

xito,

avenidas que arrastran arenas de la parte supe-

En

rior.

la

Plata hay tradicin antigua de riqusimas

minas del metal que dio su nombre todo

En

la

el

cantn.

parte alta del ro de rganos, que desemboca

doce catorce leguas abajo de Neiva, sobre

la ribera

izquierda del Magdalena, hay algunos establecimientos

mineros en actividad, y otros abandonados, entre


de una compaa americana que se propona

ellos el

construir, con

ducto para

el

un gasto de $ 200,000, un gran acuelavado de los aluviones para dar

mo-

vimiento los molinos de arrastre. Se dice que las


cabeceras del Saldaa, del Ata y de los tributarios de
ste,

son ricas en oro, principalmente en las inmedia-

ciones del distrito de Coyaima, en cuyos mercados los

negociantes rescatan de ochenta cien libras de oro

en polvo por ao.

En

el distrito del

Chaparral he odo

La Charca, trabajada por


una compaa norteamericana, rinde mas de $ 100,000
que, entre otras minas, la de

anuales sus accionistas.

En

la

montaa de Quindo

empiezan trabajarse algunas vetas en

las

prime-

ras vertientes del rio Cuello, pocas leguas de Iba-

gu, en las cuales se ha invertido, an no se sabe

con xito favorable, sumas que

tal

si

vez se aproximan

S 200,000 en los tres cuatro ltimos aos. La parte


de la cordillera Central, desde el ro Recio hasta el de
la Miel,

ha sido naturalmente ms trabajada por

la

inmigracin de mineros antioqueos, quienes han for-

mado

diez doce poblaciones nuevas en la falda toli-

mense, durante

los ltimos treinta aos,

parte en que las empresas mineras son

esta es la

ms abundan-

LAS MINAS DE LA CORDILLERA

tes

77

pero hasta ahora, al parecer, con escasos rendi-

mientos. Estas empresas han dado nacimiento en Bogot, con las acciones de las diversas compaas,

especulaciones de bolsa en extremo perjudiciales la


seria continuacin de estos trabajos, de los

que de-

biera retirarse todo espritu de charlatanismo, y mucho

ms

de mala

el

En

fe.

estas especulaciones

ha cam-

biado de manos, de 1887 1889, pasando las perso-

nas dotadas de candida

fe,

de las menos escrupulosas

de otros negociantes avisados, sumas que pasan quizs de milln y medio de pesos.

Hecho

notable, pues

nunca, antes de 1885, haban sido conocidas en

mercado de signos representativos de esta ciudad

el

las

acciones de minas, ni casi las empresas mineras.

Detrs de las primeras cuchillas de las cordilleras

que limitan

el valle

del ro, distancias de cinco

diez leguas, empieza la poblacin establecida en las

y mesas de aqullas, en las cuales se encuentra

faldas
el

grupo ms numeroso de

En

ella figura,

marca y

como parte

la capital

distancia del ro.

de

la

la

poblacin de Colombia.

principal, la de

Cundina-

Repblica, veinte leguas de

Todo ese grupo, que cuenta ms de


ms rico y uno de los ms

600,000 habitantes, el

densos de todo

el pas,

pertenece, geogrficamente, al

Magdalena, del cual recibe maz, ganados y cerdos gordos, azcar, panela y miel, cacao, arroz, etc-

alto

tera,

jeras

al cual

enva en cambio manufacturas extran-

La
Mag-

nacionales, harina de trigo, papas y sal.

importancia de ese trfico entre Bogot y

el ro

dalena, por las tres vas principales de Fusagasug y

RIQUEZA DE LA POBLACIN

78

Melgar,

La Mesa y Girardot y Guaduas y Honda,

sube actualmente ms de 650,000 cargas, ms


de 120,000 toneladas (computando
transportan en

pie),

los

ganados que se

y por un valor de cuatro cinco

millones de pesos.
ha. riqueza general de esa seccin

(Cundinamarca)

mercancas y semovientes puede


estimarse en ms de $ 180.000,000, pues el solo case-

en

tierras, ca;sas,

ro

de Bogot, del cual no hay, desgraciadamente, es-

tadstica

alguna reciente, suba en 1863, segn catas-

formado en ese ao, ms S 16.000,000. En el


da puede estimarse en algo ms del doble. Las
tro

200,000 hectreas que aproximadamente mide la bella

y frtil explanada de Bogot, no pueden evaluarse,


en trmino medio, menos de S 150 cada una, es decir, en S 30.000,000
en mercancas extranjeras hay
constantemente en la capital un depsito de doce
:

S 15.000,000, y la moneda circulante no baja de


$ 4.000,000. El valor de las tierras y casas de los valles de Zipaquir, Ubat y Chocont, asciende ms

de S 20.000,000, y las tierras, cosechas y semovientes


donde viven ms de 200,000

del resto del territorio, en

habitantes, debe de alcanzar

ms de $

25.000,000.

Puede estimarse la riqueza general de este grupo de


poblacin en un trmino medio de $ 300 por cabeza, lo
que da

La

el

guarismo arriba apuntado de S 180.000,000.

del Tolima, con 300,000 pobladores, entre quie-

nes est

ms equitativamente

distribuida la riqueza

que en Cundinamarca, no baja de S 160 por cabeza de


poblacin, sea $ 50.000,000 la de todo el territorio.
En estos guarismos me refiero tan slo la riqueza

RIQUEZA DEL TOLIMA

79

venal cambiable, pues en cuanto riqueza natural,


todava no apropiada, pero que formar una

muy

masa

considerable de valores cambiables cuando las

vas de comunicacin suministren medios para explo-

y acarrearlas, slo puede decirse que hay un


fondo inmenso de valor de esperanza, en sus riqusimas minas de carbn, de hierro, de sal gema, as
tarlas

como en

las

de oro, plata, plomo, cobre, que empie-

zan explotarse, y en las tierras que aun permanecen


eriales por falta de salidas para sus productos.

CAPTULO VIH
EL MAGDALENA CENTRAL

Ciudades principales.
Riqueza geneDeficiencias de la poblacin.
El valle del MagdaObstculos la colonizacin de ste.
lena central.

Poblacin general.
ral.

El valle del Magdalena central principia


los fuertes chorros

al pie

que en Honda interrumpen

la

de

na-

vegacin por vapor. Para sealarle un lmite ms no-

y de acuerdo con las divisiones polticas del


marcar su origen en el punto en que
desembocan en el Magdalena, casi frente frente,

table,

pas, se podra

los ros de la Miel,

en

la

en

la orilla izquierda,

derecha, veinte leguas abajo de

mero de

y Rionegro,

Honda

stos, lmite entre los territorios de

el pri-

Tolima

y Antioquia, y el segundo, entre los de Cundinamarca y Boyac. De aqu se extiende lo largo del

Magdalena hasta

el

Banco, punto inmediato

la

lnea divisoria entre los de Antioquia

y Bolvar, la
y Santander y Magdalena, la derecha.
En esta distancia queda comprendido, al occidente,

izquierda,

el territorio

de Antioquia, y

los

de Boyac y Santan-

der al oriente, no en toda su extensin; pues Antioquia tiene una tercera parte lo menos, de su terri-

POBLACIN DEL MAGDALENA CENTRAL

en

torio

Nech

el valle del

Cauca y su gran

Boyac, una cuarta parte de

la

81

tributario el

suya sobre

la

hoya del Meta, y Santander, tal vez una quinta parte,


en el Zulia y el lago de Maracaibo. De todos modos,
el territorio encerrado entre las ms altas cumbres
de las cordilleras Oriental y Central, en esta regin,
tiene, en lneas geogrficas, 35 leguas de ancho y

50 de largo, poco ms menos, que con


del ro

Magdalena

las vueltas

se desenvuelven 104 entre

Bue-

na vista (boca del ro de la Miel) y el Banco.


En esta rea hay una poblacin de
:

En Antioquia
En Boyac.
En Santander

...

1.500,000

ellos slo

habitantes.

560,000
540,000

Total

De

400,000
.

(1)

habitantes.

poco ms de una vigsima parte ha-

bita en las riberas del ro en

guas cada lado; pues slo

una zona de diez


el

le-

antiguo cantn de

Ocaa, perteneciente Santander, y situado casi en


su totalidad dentro de los lmites de esta zona, tiene

una poblacin de 50 60,000 habitantes. El resto de


esas poblaciones habita en las faldas mesas de los

Andes, en alturas de 1,000 2,200 metros sobre el


nivel del mar, y distancias de 20 40 leguas del
ro,

en donde

los climas,

de 17 25 centgrados, son

(1) La poblacin de estas tres secciones es en la actualidad


(por clculo aproximado) de 560,000 en Antioquia, 700,000 en
Boyac y 640,000 en Santander; total, 1.900,000; pero suprimo la parte situada en las hoyas hidrogrficas distintas de

la del

Magdalena.
o.

82

CIUDADES PRINCIPALES

adecuados para

las razas

europea y americana

todas

sometidas al grave inconveniente de estar separadas

de

la arteria

navegable por una dos cuchillas de

cordillera, casi

altura sobre el

la

nunca de menos de 2,000 metros de


nivel del mar, que presentan un obst-

culo difcil de vencer al establecimiento de buenas


vas de comunicacin.
la

pesar de esta dificultad y de

diseminacin de los grupos de poblacin, en esta

parte se encuentran las siguientes ciudades de

ms

de 8,000 habitantes.

EX ANTIOQUIA
Medellin

40,000

Manizales

Sonsn

15,000
16,000

EN BOYAC

Tunja

8,000

Sogamoso

...

9,000

Soat

12,000

Chiquinquir.

12,000

Guateque

9,000

EN SANTANDER
Socorro

20,000

Bucaramanga

20,000

Ccuta

12,000

San

10,000

Gil

Vlez

Pamplona

La

...

8,000
8,000

riqueza de estas comarcas es de naturaleza

desigual.

muy

RIQUEZA DE ESTA REGIN

En

Antioquia, en donde

nos valles, como

el del

83

con excepcin de algu-

Alto Porce, de fertilidad ex-

cepcional, y las orillas del Cauca,

el

suelo es pobre

mediano lo ms, y la principal riqueza consiste en


el

producto de las minas, de

ms de S

3.000,000 en

oro y S 500,000 en plata,


el suelo vale poco en lo
general y la agricultura es de pura alimentacin, sin

dar hasta ahora productos exportables,

un poco de

caf;

hay grandes

si

capitales

se excepta

acumulados

en Medelln, algunos en Manizales, y una mediana


envidiable, generalmente difundida entre todas las
clases.

Antioquia puede tener una riqueza general de

90 $ 100.000,000

Boyac es quizs
Su propiedad

bia.

excepta en

la seccin

ms pobre de Colom-

territorial

mal

el valle

de Tenza,

distribuida, si se

perteneciente

la

hoya hidrogrfica del Meta,


su poblacin, indgena
en la gran masa, poco educada, distancias de 30 y
40 leguas del Magdalena, sin produccin alguna notable hasta el da, pues

no merece

tal

nombre

la

de

algunas manufacturas de algodn y de lana, que, si


bien dan muestra de las aptitudes mecnicas de la
raza indgena, difcilmente resisten ya la competencia extranjera

la riqueza general

de Boyac, pesar

de sus 700,000 habitantes, quizs no pasa de $40

$ 50.000,000, S 50 por cabeza de poblacin.


No as Santander, el Estado contiguo hacia
norte, en

donde

ha suplido con

la poblacin enrgica

el

y trabajadora

la industria las deficiencias

de su suelo

inclinado, empobrecido por la ausencia de bosques.

Surte de azcar y melazas los de Boyac y Santan-

84

NECESIDADES DE VAS AL MAGDALENA

der, exporta de sus valles de Ccuta,

-Ocaa ms de 200,000 quintales de

Boyac

al vestido

Bucaramanga y
caf,

provee con

de los habitantes del interior con

sus tejidos de algodn, y empieza ya ocupar los valles del

Magdalena, con emigraciones hacia

del Chucur, tributario del bajo

La riqueza de

el valle

Sogamoso.

Estado debe aproximarse

este

$ 120.000,000, pues sus tierras, aunque apenas de


mediana fertilidad, valen generalmente de 80 S 150
la hectrea; sus caseros, inclusive el

rurales, son casi todos de teja,

el

de las fincas

nmero de

capita-

de $ 1,000 S 4,000 se cuenta por decenas de


miles entre sus habitantes. No hay tal vez un solo milistas

llonario en esa seccin

pero en cambio es

table la proporcin de eso

muy

no-

que se llama hoynhres aco-

modados.
Este milln y medio de habitantes necesita, para
un progreso rpido y seguro, vencer en An-

entrar en

tioquia la cuchilla oriental de sus Andes,

y Santander traspasar las


riques la Paz,

cumbres de

y colonizar

y en Boyac

la Sierra

de Llo-

la parte alta del

Carare

(llamado tambin Minero), del Opn, del ro de la Colorada, del

Sogamoso y

el

Lebrija, en donde

hay

tie-

rras frtiles, bosques inagotables, productos naturales

y corrientes navegables hasta el Magdalena.


Otra cosa ms quizs tambin necesitan, sobre

valiosos

todo las poblaciones de Santander, y es


asociacin.

mente

En Cundinamarca ha

fcil la

espritu de

sido comparativa-

aclimatacin de la Compaa annima

para formar bancos, explotar las minas del Tolima,

acometer empresas de ferrocarriles

quizs causa

DIFICIENCIAS DE LA POBLAClX

de

la

mezcla con

la raza indgena,

85

en quien,

fluencia de largos siglos de gobierno patriarcal

comunidad de bienes,

se

pero en

y de

han transmitido por heren-

cia fisiolgica algunos restos de

daridad;

in-

costumbres de

Santander predomina un

miento de individualidad enrgica que,

si

soli-

senti-

bien es fa-

vorable la conservacin de la idea republicana, no


lo es tanto al desarrollo

de la asociacin moderna,

que tan favorable ha sido

la

marcha

industrial del

siglo presente.

Las compaas bancarias, por ejemplo, que en Cundinamarca llegaron doce en un perodo de menos
de ocho aos, no han calado en Santander; de suerte

que Ccuta,

la poblacin

ms

laboriosa

norte de Colombia, no cuenta una sola


rro,

rica del

y en el Socopas manufacturero, dotado de genio mecnico,


;

gran productor de algodn, abundante en

ros torren-

tosos propsito para utilizar sus aguas

como

fuer-

za motriz, no se ha establecido una sola fbrica de


tejidos,

pesar de reunirse todas las dems condicio-

nes necesarias para dar esta empresa

ms

brillante.

La

el

porvenir

asociacin hubiera podido crear todo

eso.

Si los declives de las cordilleras hacia el interior

estn bastante poblados, los que caen hacia el rio no


lo estn, y forman casi un desierto. En las 104 leguas
que median entre Buenavista y el Banco, apenas exis-

ten los caseros insignificantes de Nare, Puerto Berro,

La

Carare, San Pablo, Badillo, Puerto Nacional,

Gloria y

Tamalameque, y probablemente no ms

OBSTCULOS NATURALES

de veinte veinticinco leateos, con una poblacin

que quizs no llega 15,000. Esta soledad depende


de varias causas.

La primera

es el clima clido

y hmedo que

re-

quiere habitaciones abrigadas y algunas condiciones


higinicas, superiores la pobreza de sus pobladores.

La segunda,
ro, falto

estado imperfecto an del lecho del

el

de profundidad suficiente para encauzar sus

aguas, y ocasionado frecuentes inundaciones destructoras dlas labranzas, casas y

mismos situados sobre

los

aun de

los caseros

bancos altos que

ve-

las

ces se encuentran. Parece que stos, desde tiempos


anteriores la conquista espaola, fueron ocupados

como

escalas comerciales y asiento de las tribus que

habitaban las

orillas

pero expuestos la lenta accin

de las corrientes incesantemente roedoras de sus paredes, acaban por ser arrastrados, con destruccin de
los edificios levantados sobre ellos.

As han desaparecido calles enteras de Nare, San

Pablo y aun Puerto Nacional, que yo mismo alcanc


conocer en 1851, y que en 1887 ya no existan.
La tercera es la falta de vas de comunicacin hacia
las tierras altas del interior, tanto
la

para proporcionar

poblacin de las orillas medios de regenerar

lud de vez en cuando, en mejores climas,

sa-

la

como para

renovar con inmigraciones nuevas los vacos que la

muerte deja entre


cilitar

las antiguas

y sobre todo para

alimento los negocios del

ro, sin el

fa-

cual la

condicin de los riberanos es enteramente precaria.

Hay adems
y

es ventaja.

otra

De

que un tiempo es inconveniente

ordinario las orillas del ro son

ms

LAS CINAGAS

altas

que

los terrenos

de

probablemente de que
cindose cada da

el

87

la parte posterior

resultado

lecho de la corriente va ha-

ms profundo y de

la

acumulacin

de troncos y malezas sobre las riberas, que la larga


forman verdaderos diques bancos articiales. En
sus crecidas, el ro

rompe

las veces estos bancos,

y encontrando detrs terreno ms bajo, forma grandes lagunas y cinagas, permanentes unas, accidentales otras,

que sirven como prolongaciones del

ro

ha-

y como depsitos del agua de las crecidas que, disminuyendo el volumen de stas, tal vez

cia el interior,

preservan de inundacin,

lo

menos disminuyen

los

estragos de stas en las tierras inferiores. Tal es la de


Paturia, por ejemplo, que en ocasiones es navegable

por vapores y reduce algunas leguas la extensin del


camino de tierra hacia Bucaramanga. De estas grandes cinagas son conocidas las de Pura, Adentro, Barbacoas, Sardinita y Blanca, en la orilla antioquefia y
lias de Garrapata, San Juan, Chucur, Opn, San Sil;

Doa Mara, Badillo, Puerto NacioSimaa y Papagais, en la ribera san-

vestre, Paturia,
nal, Corredor,

tandereana y en la de Bolvar. Quizs algn da podr


aprovechrselas por medio de obras de canalizacin
bien entendidas; pero por hoy son causa de emanaciones insalubres y motivo de inseguridad para los

pobladores de las orillas del

ro,

cuyas habitaciones y

labranzas quedan cercadas por las aguas en los gran-

des inviernos.

Todos estos terrenos del Magdalena central llegarn tener suma importancia luego que, al travs de
ellos

y aprovechando

las

cuchillas de la cordillera

PORAEXIR DE SUS PUEBLOS.

perpendiculares al

ro, se

abran buenas vas de comu-

nicacin hacia el interior. Algunos de los que hoy son

pueblos miserables sobre

el

Magdalena, llegarn ser

tal vez toque BueSan Bartolom y San Pablo,


en la orilla izquierda, y la Boca de Rionegro la del
Palagua, la Boca del Opn, la del Sogamoso y la del

grandes ciudades

porvenir que

navista, Puerto Berro,

Lebrija, en la orilla derecha. El Banco, indudable-

mente.

CAPITULO

IX

EL BAJO MAGDALENA

Magangu.
La ciudad de Momps.
Descripcin general.
Las llanuras de Corozal.
Hidrografa de esta regin.
La banda oriental del bajo
Producciones de ellas.
Opinin de Rcclus acerca de esta regin.
Magdelena.
La Sierra Nevada.

La accin de

las

aguas del Cesar, que

las vierte

en

direccin inversa las de aqul, algn hundimiento

de

los estratos del suelo

recientemente ocurrido, de-

termina en este punto una diversin de


del caudal del

Magdalena hacia

la

mayor parte

el occidente,

en busca

del valle del Cauca, por el canal conocido con el

nom-

bre de Brazo de Loba. Aqu termina la cordillera


Central, que ha dividido desde su nacimiento el curso

de los dos ros; y

que desde

mar

el

la

misma

cordillera Occidental,

nudo de Tquerres ha separado el Cauca

Pacfico primero

se
y del Atrato despus,
reduce tambin proporciones insignificantes. Se prolonga esta ltima tan slo en una cuchilla angosta,

del

conocida con

el

nombre de Sierra de San Jernimo,

hasta las inmediaciones de la villa de Chin, en

el

centro de las llanuras del Corozal, despus de dividir

por algunas leguas las aguas del Sin de las del San
Jorge, tributario del Cauca.

TERMINAN LAS CORDILLERAS

90

La

cordillera Oriental, su vez,

que

desde las

inmediaciones de Bucaramanga ha arrojado un brazo


hacia

oriente para internarse al sur

el

Maracaibo, describiendo una gran curva


de Venezuela,

la costa

del lago de
al

rededor de

prolonga aqu otro brazo ha-

cia el nordeste, para morir la entrada de la pennsula

Goajira

sancha

de suerte que por esta parte tambin se en-

Magdalena. Al norte, sin embar-

el valle del

go, se levantan, casi desde la orilla

misma

del

mar

sobre la Cinaga de Santamarta, las Sierras Nevada y


la Tairona. Corre la primera de occidente oriente,
hasta
la

Ranchera Calancala, cerca de Riohacha;

el

segunda se desprende de

la anterior, cerca la Ci-

naga ya nombrada, y corre de norte sur, partiendo


las llanuras del departamento del Magdalena, hasta
frente al cerro de

San Antonio, en donde su ltimo


nombre de Alto de las Mi-

estribo es conocido con el

nas, cerca la confluencia del ro Ariguani, que nace

en
las

la Sierra

Tairona, con

ms

cumbres de

Toda

altas

esta regin forma

el

la

Cesar, que procede de

Nevada.

un gran valle de 6,000 leguas

de superficie, dividido por mitad por

La mitad
lvar

del

el ro

Magdalena.

occidental forma el antiguo Estado de Bo-

la oriental, el

antes Estado, hoy departamento,

Magdalena.

El

ro

de este nombre corra en su mayor parte,

hasta 1868, por

el

brazo

ms

recto de

Momps,

de-

jando encerrada entre ste y el de Loba una grande


isla, en cuyo costado oriental est la ciudad de Momps.

Era

sta,

desde tiempos antiguos, una de las

principales del valle del

Magdalena y escala comer-

LA CIUDAD DE MOMPS

muy

cial

91

importante en la navegacin del

rio.

An-

tes del establecimiento de vapores, las mercancas ex-

tranjeras venan en botes desde Santamara, Carta-

gena Sabanilla, tan slo hasta Momps

aqu se

cambiaba de vehculo y de tripulacin de bogas hasta


Honda. En ella sola celebrarse una feria muy importante, en el mes de febrero, concurrida por los
comerciantes del interior y por los de las tres ciudades que acabo de nombrar; los primeros traan oro,
quinas, tabaco
riores,

los

y manufacturas de las

provincias inte-

segundos, mercancas extranjeras

valor de las transacciones suba con frecuencia

el

ms

de S 1.000,000. Adems, los comerciantes momposinos mantenan siempre en sus almacenes grandes
surtidos de artculos extranjeros, de donde se pro-

vean los de Medelln, Honda, Bogot y otras plazas,


como ahora lo hacen directamente de Londres, Pars,

Hamburgo Nueva- York.


Era Momps una ciudad muy
patriotismo

el valor

por su

de sus hijos gan durante

guerra de la Independencia
lerosa;

respetable

el titulo

y sus comerciantes eran

muy

de

la

la

Ciudad va-

distinguidos por

su probidad, buen sentido y genio emprendedor, no


menos que por su espritu pblico. Tena un cementerio

muy

notable por su aseo y ornamentacin, buen

Colegio, buenas escuelas. Casa Municipal, Hospital

Crcel de cal y canto, amplios y

muy

paseo sombreado por grandes rboles


ro,

bien servidos;
orillas del

magnficas huertas de rboles frutales, y casero

de cal y canto y
chos corredores.

teja, slido,

de grandes patios y an-

LA CIUDAD DE MAGANGU

92

Entre las antiguas familias de esa ciudad,

tal

vez

condenada desaparecer, han dejado recuerdo honorable las de Martnez Pinillos, Choperena, Corral,
Ribn, Pino, Castellanos, Troncoso, Flrez, Jimnez,

De

la Torre, Jaramillo,

Blanco, Alviar, Obeso y otras

que no recuerdo ahora; pero no olvidar


del seor

el

nombre

Emigdio Mulet, de raza africana pura,

tipo

de honradez, laboriosidad y benevolencia.


Sobre la ribera del brazo de Loba, unido ya con

Cauca y

el

San Jorge, en la parte opuesta Momps,


est situada Magangu, otra de las ciudades importantes del Bajo Magdalena. Fundada en un principio
como escala comercial para los habitantes del nordeste de Antioquia, que llevaban las afamadas
ferias de Magangu y de Tacasun, en los meses de
el

junio y septiembre, el producto de sus minas de oro

para cambiarlo por mercancas extranjeras, que introducan luego al interior por

el

Nech

el

Cauca,

el

San Jorge

su importancia ha aumentado con la de-

cadencia de Momps, y hoy sus casas de cal y canto


y teja, varias de ellas de dos pisos, la orilla del ro,

dan testimonio de su prosperidad. A su espalda, hacia


extiende una Mesopotamia esplndida, for.
mada por el brazo Mojn, del Cauca, que se aparta al
oeste en busca de las cuatro ramas por donde el San
Jorge le tributa sus aguas los cuatro caos en que el
Cauca se divide antes de entrar al Magdalena, y ltiel sur, se

mamente,

el

que un poco ms abajo de

junta con la corriente principal

el ro

la ciudad, se

Sicuco, des-

prendido del brazo de Loba ocho nueve leguas abajo


del Banco.

Esa

serie de canales,

que se extiende desde

LAS LLANURAS DE BOLVAR

el

Banco

liaste Tacaloa,

y desde

el

93,

brazo de Momps.

hasta el San Jorge, forma una red de

ms de

ciento

cincuenta leguas de canales navegables, que harn

de esa
la

llanura una regin no

frtil

de Canan, surcada por

entre Europa y el

tan triste

nimar

tiempo en que nos ha tocado

el

el espritu

Hacia

el

menos famosa que

Eufrates y el Tigris,
Asia. Sanos permitido, ya que es
el

con

las visiones

de

la

vivir, rea-

esperanza.

occidente, traspuesta la angosta cuchilla

de San Jernimo, se extiende otra llanura regada por


las vueltas

longa hasta
la

y ramificaciones del rio Sin, que se proel Golfo de Morrosquillo, en donde, sobre

boca de este

ro, se

encuentra

el

esplndido puerto

de Cispata, amplio, profundo y abrigado de los vientos nortes, temibles en esa costa. Ese es el territorio
tan clebre en los anales de la primera colonizacin
espaola, en donde el conquistador Pedro de Heredia

encontr en sus famosas sepulturas una cantidad de


oro superior la que en el Per produjo

el

rescate

de Atahualpa; pero falta descubrir las minas de

donde ese oro proceda,

las cuales

den quizs algn

da origen la fundacin de otra California.

Tam-

bin las riquezas aurferas de sta estuvieron ocultas durante tres siglos la investigacin codiciosa de
los conquistadores espaoles

y de sus sucesores

los

criollos mejicanos.

Ms
hoy

hacia

el

norte se renen esas dos llanuras en

y agradable mansin de las sabanas de


Corozal, en donde pacen ms de 500,000 cabezas de
ganado vacuno, cuya reproduccin no slo abastece
la

rica

de carne en abundancia todo

el

Estado de Bolvar y

LAS SABANAS DE COROZAL

94

al norte de Santander, sino

gordos para

que da de 15 20,000 no-

exportacin hacia las Antillas y


istmo de Panam, amn de un nmero no despre-

villos
el

la

que empieza

ciable

en

chira,

Repblica hermana de Venezuela, atra-

la

vesando

Estado del T-

salir hacia el

los fragosos

caminos de Ocaa.

La reproduccin de 500,000

cabezas, la rata ordi-

naria en este pas, de 20 por 100 al ao, representa

100,000 vacas y novillos, cuyo valor de S 2 2.500,000,


favor de salidas fciles y seguras, forma una renta

muy

confortable para los dueos de esos rebaos.

Ese ganado da, en novillos de 4 5 aos, de 14 16


arrobas de carne, y una dos de sebo, en los pastos
naturales de la sabana engordados en buenas dehesas
:

de para de guinea, puede rendir hasta un 20 por


100 ms

de suerte que su calidad es poco ms

nos igual

en

el

En

la

me-

de los hatos del Chaparral y de Ortega

Tolima.
esas

mismas llanuras

se cultiva tabaco en can-

tidades considerables; pues la exportacin de l al

mercado de Bremen llegaba cerca de 100,000 quintales i^or los

aos de 1855 1865

pero esos guaris-

mos han disminuido considerablemente.


Pudieran producir tambin algodn, azcar, cacao,
arroz,

maz y otros muchos artculos pero faltan an


que slo una
;

industria, capital y brazos suficientes,

buena inmigracin extranjera podra suministrar de


pronto

ella dara industria

vendra en

el

momento en que

y brazos, y

En suma,
banda occidental del bajo Magdalena, poblada ya

ciones ofreciesen atractivo su inversin.


la

el capital

esas otras dos condi-

RIQUEZA DEL BAJO MAGDALENA

por

95

ms de 300,000 habitantes con las cuatro ciudades

de Magangu, Sincelejo, Cartagena y Barranquilla,


y con valores que bien pueden montar $ 40.000,000
(pues solamente sus ganados valen $ 7 8.000.000;

sus empresas de navegacin por vapor en


lena, cerca de S 2.000,000,

los caseros

el

Magda-

de Cartage-

y
y Barranquilla, ms de S 6 S 8.000,000 cada uno);
la banda occidental del Magdalena, digo, quizs est
ya en camino de una prosperidad rpida y segura. Slo
le falta

educacin popular; pues sus escuelas pblicas

han dejado mucho que desear, y su poblacin, de


razas mixtas, aunque inteligente y robusta, carece
an, en sus ocho dcimas partes, de esa iniciacin

suprema

al misterio

civilizacin

La banda
diciones

hacia

el

de

la vida,

de ese bautismo de

que se llama saber leer y


oriental es

el suelo,

menos afortunada en sus

el

con-

y con buenos declives


mar en la occidental, parece

que es

Magdalena y

la

escribir.

alto

carecer aqu de esta condicin

los

derrames del Mag-

dalena y del Cesar ocupan grandes extensiones en


cinagas y pantanos, el mar est ms distante y los

Cesar y Ranche son mucho menos navegables. Quizs esto ex-

ros que^recorren el interior,


ra,

plica por

el

el

qu esta seccin no llega

de poblacin de

la del lado opuesto,

la tercera parte

pues no alcanza

quizs 100,000 habitantes.

En cambio

tiene igual fertilidad,

las cordilleras

Nevada y Tairona,

de temperaturas variadas, desde


centgrado, en la inmediacin

donde podra albergar

y en
27''

misma

sin peligro,

los senos

de

valles magnficos

hasta 12 del
del

cuanda

mar, en
la

parte

EL CESAR Y EL RANCHERA

96

baja est poblada y cultivada,


las inmigraciones de
raza europea. En las llanuras del alto Ranchera y en

Cesar tiene tambin de 150 200,000 ca-

las del bajo

bezas de ganado vacuno

en las inmediaciones de

la

Cinaga grande de Santamarta y en las faldas de la


Sierra Tairona, sobre el valle del ro de la Fundacin,

hay alguna agricultura ocupada en

la

cacao, algodn, azcar, ron y pltanos

produccin de
:

artculo este

ltimo que pronto empezar exportar en grandes


cantidades
Sierra

tambin en

Nevada

las

los capitalistas

faldas

interiores de la

de Riohacha empiezan

fomentar plantaciones de caf.

La poblacin de
zs 100,000

este

Departamento no cuenta qui-

sus dos ciudades principales de la Costa,

Santamarta y Riohacha, no llegan


habitantes cada una

tal

vez 3,000

las dos del interior,

Valledupar

y Chiriguan, estn en plena decadencia, y probablemente no alcanzan 5,000 habitantes entre las dos,
y

la riqueza

general de la regin quizs no sube

S 10.000,000.
No cabe duda, sin embargo, de que sta

le

es-

pera tambin un gran porvenir favor de las rique-

Nevada

zas naturales que las cordilleras

ocultan en su seno, asi

como de

la

dad de sus valles. Elseo Reclus,

,y

Tairona

exuberante

el

fertili-

gegrafo distin-

guido, que por cerca de dos aos residi en ella con in-

tencin de formar una colonia francesa, habla en los

trminos

para

ms

lisonjeros de las ventajas

la colonizacin,

del suelo,

que brinda

por la asombrosa productividad

climas salubies del interior y carcter

dulce y hospitalario de sus habitantes. l sospecha

LOS VALLES DEL CESAR Y EL RANCHERA

que en edades remotas

el

Magdalena

97.

corra por el

lecho actual de los ros Cesar y Ranchera y formaba

un inmenso lago de agua dulce, semejante al de Maracaibo, en la llanura en que hoy existen los pueblos
de San Juan, Fonseca, Barranco, Caaveral, Uru-

y Valledupar, hasta que el levantaNevada rechaz sus aguas hacia el


occidente, un golfo que entonces se extenda entre
Cartagena y Santamarta, colmado despus por los alumitas, Badillo

miento de

la

viones del

En

Sierra

ro.

Citar aqu algunas de sus palabras

l actualidad el levantamiento del suelo

que separa

la

del Ranchera de la del ro Cesar, afluente del Magdalena, es tan dbil, que fcilmente se podra excavar un canal
que uniese las aguas del Magdalena con el puerto de Riohacha. Si la Nueva Granada comprende sus intereses, uno
de los primeros caminos de hierro que debera construir sera
el de Riohacha Tamalameque, sobre el Magdalena
la corriente comercial seguira el curso trazado por la corriente de las

hoya

edades geolgicas, y atravesara una hoya de gran


sembrada ya de numerosos centros de poblacin...
Uno de estos pueblos, Villanueva, adonde llegu dos das
despus de haber pasado la cuesta de San Pablo, llam mi

aguas en

las

fertilidad,

atencin, sobre todo por su apariencia de prosperidad y su


situacin maravillosamente bella. Las casas, pintadas de amarillo, estn sombreadas por rboles de rara opulencia an en
la zona ecuatorial; bellos caminos, sobre los cuales podran
circular los coches, irradian en todos sentidos acequias
;

arroyos para el regado corren sobre las piedras con dulce


murmurio y mantienen en los jardines la ms rica vegetacin; lo lejos se extiende la sabana, inmenso ro de verdura
entre dos hileras de montaas paralelas, una de las cuales
tiene 2,000 y la otra de 5 6,000 metros de elevacin. Al este
la Sierra Negra (ramificacin de los Andes orientales), cadena
relativamente modesta y con todo ms alta que nuestros Vosgos, abre sus anchos valles y desplega sus cimas redondas,
encima de las cuales el Cerropintado, dispuesto como una
gran fortaleza rectangular, proyecta bastiones alternativamente blancos y negros. Al oeste, la Sierra Nevada, con escarpes rojos y desnudos, corona su enorme muralla, con picos
tallados en forma de pirmides y cubiertos de nieves inmaculadas, que semejan un revestimiento de mrmol blanco.

LOS VALLES DEL CESAR Y EL RANCHERA

98

rayos del sol naciente aparecen sobre las cumbres


Negra y van golpear las crestas del lado opuesto,
dibujan primero en el cielo una especie de inmensa bveda
luminosa, y despus encienden aqu y all faros resplandecientes sobre los picos de la Nevada; poco poco la luz empieza chorrear sobre los costados de los montes como un
inmenso incendio, envuelve la cadena entera con su manto de
fuego, y esparcindose por la llanura, convierte en innumerables diamantes las gotas de roco y el agua chispeante de

Cuando

de

los

la Sierra

los torrentes.

La Sierra Nevada ha sido teatro, durante los ltimos veinticinco aos, de diferentes ensayos de colomal estudiados y

nizacin europea, probablemente

peor dirigidos, con fondos insuficientes, siempre con

mal

resultado.

Acaso

las poblaciones

europeas y sobre

todo la francesa, familiarizada con las nuevas como-

didades de la vida en
energa que en

el

el siglo

presente, carecen de esa

xvi mostraron los espaoles en la

conquista de estos pases, y del espritu austero que


los puritanos ingleses

lonizacin de la

desplegaron en la primera codel Norte regin mucho

Amrica

ms inclemente y desolada que nuestras tierras ecuatoriales.

Me

alienta la esperanza

tarde, la explotacin de sus

de que, no

minas de cobre, de

muy

las

de

carbn, quizs tal vez la mera exportacin de pltanos en grande escala,

como ya

se hace en Coln, en

Puerto Limn de Costa Rica y en Honduras, darn


origen prsperas colonias agrcolas de poblacin

colombiana aclimatada, detrs de

las cuales

podr ve-

nir con seguridad la inmigracin europea estable-

cerse en los valles altos de la cordillera, en lugares

li-

bres ya dlas influencias paldicas de la costa del mar

y de las sabanas anegadizas de las orillas de los grandes


ros. Una vez empezada esa corriente, no se detendr.

CAPTULO X
LAS CIUDADES DEL DELTA

Ventajas y desventajas de sta.


Sus habitanSantamara.
Proyecto de ferrocarril al Banco.
Cartagena.
tes.
Avance del mar
Origen de su prosperidad.
El Dique.
Barranquilla y Sabanilla. El Ferrocarril.
sobre la tierra.
La lnea de vapores trasatlnticos.
Su porvenir.

Tres ciudades se disputan en

maca en
la

el

el

Atlntico la supre-

comercio del Magdalena: Santamarta, en

boca oriental

Barranquilla, en la salida central de

boca de Ceniza, y Cartagena, la desembocadura


occidental del brazo del Dique. Todas tres han disla

frutado alternativamente de ese privilegio, y hacen

cada da

los esfuerzos posibles

por atrarselo.

Santamarta, la ciudad fundada por Rodrigo Bastidas en 1525, es la ms antigua de las

tres,

la

que

tiene el mrito indisputable de haber sido el punto de

partida de donde Gonzalo Jimnez de Quesada em-

prendi

el

descubrimiento y conquista de las regiones

interiores de los

Andes, entre

civilizado de los Chibchas.

ellas del reino

Situada en

el

ya medio

ngulo de

Nevada y Tairona, de cuyas faldas sedesprenden numerosas corrientes de agua, que forman
valles amenos y probablemente salubres, densamente
las sierras

poblados al tiempo de la conquista por tribus indge-

SANTAMARTA

100

muy

as, es

de extraar que su comarca no hubiese

sido teatro de

una prspera colonizacin, sobre todo

de la Ramada y Pocigeica.
Hacia este ltimo lado encontr en 1867, en un viaje
que hice por tierra en compaa del seor Aquileo

en

las frtiles alturas

Parra, desde Santamarta hasta Ocaa, una familia


inglesa inmigrada desde 1825 (Campbell de apellido,
si

no

me engaan

mis recuerdos), establecida en

parte alta del ro de

San Sebastin de

la

la

Fundacin,

con plantaciones de caf y de cacao. Viva an all la


seora con sus hijos, y en sus modales y conversacin

pudimos descubrir que perteneca


Inglaterra

prueba evidente de que

la clase culta
el

de

clima de esa

regin es sano y propsito para la raza europea. Sin


embargo, hoy toda esa comarca es un desierto.

Santamarta tiene

las siguientes ventajas

mar una buena ciudad comercial


Puerto profundo, abrigado de

para for-

los nortes

por

la isla

del Morro, y de fcil acceso para los buques, los cuales,

aun

los

de mayor porte, pueden fondear con se-

guridad pocos metros de

Agua

cristalino

uno de

la playa.

potable en abundancia, suministrada por el

Manzanares, que desemboca en

los costados

La vecindad de

la

de

el

mar por

la ciudad.

gran Cinaga, abundante en pes-

cado, rodeada de tierras en extremo frtiles regadas

por los ros Papares, Crdoba, Fro y otros.


Facilidad de comunicarse con el Magdalena por

medio de

los

Cinaga;

la cual

caos de este

ro

que desembocan en

la

acaso pudiera, con algn trabajo, ser

convertida en otro puerto de buenas condiciones.

LOS SAMARIOS

En

101

cambio, la vecindad de las abruptas, por

septentrional,

y descubiertas faldas de

el

lado

la Sierra

Ne-

vada, la priva de los vientos de tierra y hace subir la

temperatura un nivel desagradable y aun malsano


para el hombre. Segn las observaciones de BoussinSantamarta, con una temperatura media de

gault,

28 6 del centgrado, y

mxima

veces hasta de

42*^

sombra durante el da, es la ciudad ms caliente de


toda la Amrica tropical un grado ms que la Guaira
la

muy semejantes),
Panam y Cuman, y 2"

(cuyas condiciones topogrficas son

Cartagena, Barranquilla,

ms que Tumaco y Guayaquil, en el Pacfico.


Una playa pantanosa que la rodea hacia el nordeste
produce emanaciones ftidas indudablemente malsanas

pero la influencia de esta causa pudiera des-

aparecer fcilmente por medio de un saneamiento

convenientemente dirigido y la siembra abundante de


rboles que absorbiesen los miasmas.
Estas dos circunstancias hacen en
tanto insalubre el clima y
la

da algn

el

han contribuido no poco

decadencia de esta antigua y benemrita ciudad.


Luchando constantemente contra las ventajas que

la proteccin

oficial

ha concedido siempre Carta-

gena, Santamarta ha tenido algunos de los

vos inteligentes comerciantes del pas

ms

acti-

los seores

Mier, Abellos, Ctanos, Daz Granados, Vengoecheas,

Fergusson, Nogueras, Simmonds y otros, quienes sucesivamente, con pocas excepciones, se han visto obli-

gados buscar teatro para sus trabajos en otros


lugares. Gran parte de la poblacin samara se ha
dispersado, principalmente Pars, Barranquilla

FERROCARRIL AL BANCO

102

Bogot

pero es

fcil

por su actividad en

el

reconocerlos en donde quiera

comercio, la buena letra y las

aptitudes especiales para la contabilidad


la

muestra de

buena escuela de adversidad y de lucha en que

fueron educados.

En

da ^piensan los samarlos en el gran proyecto

el

de un ferrocarril hasta
hacer competencia
nadie,

el

al rio

han contribuido

Banco, como

si

quisiesen

Magdalena, que, ms que

ellos

proveer de vapores;

pero empresa que es de temer no pase de la parte ya


ejecutada desde Santamarta hasta Puebloviejo, en
la

Cinaga

(1).

Sesenta leguas de va frrea, lmenos,

a travs de todos los ros que nacen de la Sierra Tairona, y de bosques y cinagas despoblados, llenos de
plaga, en donde se respira la fiebre, seran en extremo

costosas envidas y en dinero, y no podran proporcio-

nar jams

fletes

ms

baratos que

Magdalena,

el ro

navegable en ese trayecto, hasta Tacaloa y an ms


mismos buques de mar. Me parece que

arriba, por los

ese proyecto se anticipa

ms de medio siglo las nece-

sidades de esa regin, en la que no alcanza tal vez

60,000 habitantes la poblacin que pudiera servirse de


la va;

pues

la

que vive sobre

siempre hacer uso del

ro,

el

Magdalena preferira

y la situada sobre

ra tiene salida ms natural hacia el puerto

Mejor fortuna que

el

Ranche-

de Riohacha.

Santamarta tuvo

Cartagena

desde su fundacin, en 1533, por Pedro de Heredia.

Las grandes cantidades de oro recogidas por


(1)

al

sur

Ha

este

sido prolungcado despus hasta Riofro, dos leguas

CARTAGENA
desalmado conquistador en

los

103

primeros pueblos ocu-

pados, principalmente en la comarca del ro Sin,

atrajeron desde los primeros das de la fundacin de


la

ciudad un gran nmero de pobladores y mercaderes,

que, rpidamente enriquecidos, dieron principio un

establecimiento considerable y duradero. Convertida

luego en plaza fuerte y apostadero martimo para las


flotas de galeones, Cartagena lleg ser en breve una

de las plazas principales del podero espaol en Amrica

pero, sobre todo, la primera del

Nuevo Reino de

Granada.

Poblada por gentes ricas y por los empleados del


Gobierno Espaol, despleg desde un principio el genio alegre y hospitalario, altivo y dominador, algn

tanto aristocrtico en las clases acomodadas, que ha

mantenido

cierta separacin entre las castas,

servada en las dems poblaciones de

no tan tenazmente adicta

al trabajo

la

no ob-

Costa

como

pero

se nota

entre sus rivales de la orilla derecha del Magdalena.

Contenida desde

muy temprano

ola, por la dificultad

la

inmigracin espa-

que presentaba

el

atraso de la

navegacin, de una parte, y de la otra las grandes


empresas navales que ocuparon Espaa durante los

que era insuficiente


aciagos,

la

y Felipe l, para las


su escasa marina en esos das

agitados tiempos de Carlos

prosperidad de Cartagena, digo, per-

maneci estacionaria casi desde entonces hasta

la

poca de la Independencia, sostenida su poblacin,


ms que por una inmigracin un comercio activo,
por los intereses burocrticos de la monarqua espaola, que lleg hacer de ella la plaza ms fuerte de

la

EL DIQUE.

LAS MURALLAS.

iOi

Amrica meridional. Baste decir que sus murallas


mediados del siglo

fortificaciones costaban, hasta

pasado,

ms de S

suma enorme,

70.000,000;

se

si

tiene en cuenta que los metales preciosos valan en

esos tiempos tres cuatro veces

ms que en

la actua-

lidad. Teniendo en cuenta esa circunstancia, ese des-

embolso representaba tanto como S 250.000,000


mediados de este siglo. Cuan otra sera la suerte de
estos pases

si

esas cuantiosas riquezas, unidas las

no menos enormes invertidas en

las forticaciones

Panam, Portobelo y Chagres,

lo

escuelas, en buenos

de

hubiesen sido en

caminos hacia

en

el interior,

traernos aqu una parte de la poblacin morisca que


los Felipes II

y IV empujaron desapiadadamente

morir sobre las costas africanas

Lo mismo que Santamarta, Catagena luchaba con


de comunicarse con

el

Magdalena por

algn medio menos peligroso que

el

de atravesar la

la dificultad

barra de las bocas de este


Dique, que desemboca en

rio.

el

El cao llamado de El

mar

diez leguas al sur de

no fu nunca navegable ms que por canoas y champanes, y aun para este efecto exiga que

la ciudad,

todos los aos fuese limpiado de la tupida vegetacin

acutica (llamada tapn tarullo) que lo obstrua

en

la vacilacin

de tener abierto este canal de cua-

renta leguas de extensin, de construir un buen ca-

mino por

tierra,

de veinticinco, nunca se tuvo

lo

uno

ni lo otro.

No

es esta la nica dificultad para Cartagena.

Carece de agua potable, y aunque sera posible llevarla de Turbaco por medio de un acueducto de cua-

AVANCE DEL MAR CARIBE

'105

iro cinco leguas, la ausencia de administracin

mu-

nicipal durante el perodo de la colonia no permiti

acometer esa obra, y la pobreza que qued reducida


despus del memorable sitio de 1815, tampoco le ha

dado recursos para ello. Los habitantes tienen que


recoger en aljibes el agua de la estacin lluviosa,
nica con que cuentan para los variados usos y exigencias del clima.

La entrada

al

puerto es otra dificultad. Los buques

procedentes del norte tienen que bajar casi tres le-

guas

sur para penetrar por

al

el

canal estrecho de

Bocachica, y remontar luego la baha, hasta

deadero inmediato
la entrada de

inmediata

la ciudad.

En

ciudad

fon-

otro tiempo haba

Bocagrande, de poca fondo

la

el

tal vez,

mas

pero fu preciso obstruirla por

medio de una escollera de pilotes construida grandes


gastos ($ 1.600,000) mediados del siglo pasado, para
defender

el

poca en que dominan los vientos del


Caribe parece estar avanzando hacia
tierras,

mar en la
norte. El mar

casero de las irrupciones del

lo interior

de las

pues esa escollera, en otro tiempo considerada

proteccin bastante, ya no lo es, de suerte que se

piensa prolons^arla por algunos centenares de metros

ms en
;

las

la extensin

bocas del Magdalena est disminuyendo


de la

isla

de Los Gmez, que se extenda

paralela la costa de la orilla derecha oriental

Santamarta,

el castillo

en

de San Felipe, construido

principios de este siglo con bateras de barbeta que

sobresalan casi dos metros sobre la playa, se encuentra

hoy algunos

cipal de

pies debajo del agua.

Riohacha fu arrebatada por

La

calle prin-

las olas,

segn

PORVENIR DE CARTAGENA

106

he visto en
cin

me

el viaje

de Mr. E. Reclus. Igual observa-

pareci hacer en

invade ya

La

Guaira, en donde el

la carrilera del ferrocarril

mar

de Macuto,

destruy en diciembre ltimo las obras del tajamar.

En
en

Sabanilla barri la isla Verde, y rompi tambin


el

mismo mes, y

quizs el

mismo

da, la

prolonga-

cin del ferrocarril hacia Puertobelillo, construida

sobre la playa de arena que rodea por

el

norte el an-

tiguo puerto de Sabanilla, y que se reputaba ya terreno firme.

Del mismo peligro parece estar amenazada Carta-

gena en toda

la cortina

de muralla que se extiende

desde Santa Catalina hacia

el norte.

La prosperidad de esa ciudad no depende


palmente de
arrollo de

la

princi-

navegacin del Dique, cuanto del des-

sus industrias

pecuaria y agrcola, que

cuentan ya con bases firmes para un progreso notable en

el

porvenir.

La poblacin

del

Departa-

mento no baja de 300,000 habitantes, quiz demasiado regados en una grande extensin de su terri-*
torio,

el

cual ocupa algo

ms de

6,000 leguas cua-

dradas, de terrenos frtilsimos, con excepcin tan


slo de algunas cinagas formadas por los

del brazo del Dique.

En

derrames

sus extensas sabanas, cubier-

tas de pastos naturales


tes, se

y regadas por aguas abundanmantienen rebaos de ganado vacuno, que no

bajan de un milln de cabezas, y en sus tierras de


un tiempo se

labor se cosecha algodn, del que en


lleg exportar

ms de 20,000

quintales anuales

tabaco, del que se export durante algunos aos de

60 80,000 quintales; maz, que suele

salir

en busca

LA CIUDAD HEROICA

mercado de

del

consumo

107

las Antillas; arroz, suficiente para el

interior

ames, batatas y otras raices

ali-

menticias que en el da se llevan en cantidades no

Panam

despreciables los trabajadores del canal de

en suma, producciones alimenticias quedan amplio sustento sus habitantes, entre quienes predomina la raza
africana, mezclada con raza blanca en su

el

mayor parte.

Cartagena tiene en nuestros fastos republicanos


merecido nombre de Ciudad Heroica : timbre ga-

nado cuando, sitiada en 1815 por Morillo con un


hombres, sostenidos por una fuerte
el
mar,
sus habitantes rechazaron durante
escuadra en
ejrcito de 8,500

cuatro meses todos los ataques del ejrcito sitiador,

perdieron por la peste y el hambre ms de la tercera


parte de su nmero, y abrindose paso por en medio

enemiga en pequeas embarcaciones, dejaenemigo una ciudad poblada de espectros, obstruidas sus calles por los cadveres, pero no rendida

de

la flota

ron

al

ni humillada.

La

visit

en 1887, y

herosmo cubri mis ojos

que todava presenta


casas deshabitadas ni

el

el

recuerdo de su

aspecto desolado y triste

No

la vista del viajero.

me

fij

vi sus

en sus murallas aban-

donadas, entre cuyas brechas


hoy sacude

La grama

Me
tir el

del erial su infausta espiga.

llen la visin de su glorioso psalo, cre sen-

soplo de patriotismo de sus guerreros y ver an

sus banderas, desgarradas por las balas enemigas,

meando sobre

sus baluartes

me

fla-

descubr reverente

delante de los bustos de sus mrtires en la plaza de la

Independencia,

en la que

hace

falta la

sombra de

LA COMARCA DE CARTAGENA

108

grandes rboles,

estriles discordias

de 1815, que todavia

el

confuso alboroto de nuestras

no ahog para mi

me

la

voz resonante

pareca vibrar

Libertad

Patria

Durante

la colonia el

de Cartagena

el

gobierno espaol quiso hacer

nico puerto para

y su poSu casero

el interior,

blacin lleg pasar de 20,000 habitantes.

de cal y canto, con habitaciones amplias y cmodas,


sus edificios pblicos de aspecto imponente, sus murallas

almenadas trechos, de ocho -metros de altura

casi otros tantos de espesor,

en doble lnea hacia

y^

el

barrio de Jemani, protegidas por fuertes baluartes ert


los sitios

expuestos al ataque,

prominente que tena

demuestran

el inters

los ojos de la metrpoli

pero

hoy, que no se la reputa plaza de guerra sino pura-

mente comercial, esos arreos, en lugar de hermosearla,,


muestran la contrariedad de su destino y manifiestan
decadencia. El Gobierno republicano, que conceda

igualdad de derechos comerciales Santamarta, permiti que sta se sobrepusiera Cartagena en la preferencia de los comerciantes del interior, causa

sus mayores facilidades para unirse con

la

el

de

Magdalena,

ltima vio bajar su poblacin menos de 7,000 ha-

Empero,

prosperidad del Carmen y dems


pueblos productores de tabaco, y la de las llanuras de Co-

bitantes.

rozal,

la

con cras de ganado, han revivido

la actividad

comercial de sus almacenes, y unindose ello la navegacin por vapor en el Dique, que ha atrado parte del

comercio de trnsito de Antioquia y Cundinamarca,.


le ha restituido alguna prosperidad. Hoy me parece

que no faltan 12,000 vecinos dentro de sus murallas-

SABANILLA

109

Hasta 1870 Santamarta atraa su buen puerto


las

las importaciones

nueve dcimas partes de

tres cuartas de las exportaciones del Magdalena

tambin

la va

que tomaban

las

era

los viajeros del interior

pero en ese ao fu terminado un ferrocarril de cinco


leguas, desde Barranquilla hasta Salgar (rada abierta,

situada entre la baha del Nisperal y el antiguo puerto

de Sabanilla), y con esa mejora todo


interior

tom esa nueva

el

comercio del

va.

Barranquilla, cuatro leguas arriba de la boca principal del ro

La boca de

Magdalena, tena dos salidas


Ceniza, y el cao de la Pina

al
al

mar

puerto

de Sabanilla.
El canal de la primera, obstruido de ordinario por

una barra de arena, que cambia de posicin con frey alborotado siempre por el choque de la corriente del ro contra las olas del mar, ha sido consicuencia,,

derado peligroso; en tales trminos, que los primeros


conquistadores, pesar de su indomable audacia, no
se atrevieron penetrar por

l,

portugus Jernimo Mel dio


los

aos de 1530, esto

hasta que

el

es, cinco

fundacin de Santamarta.

En

el

caballero

primer ejemplo, por


aos despus de la

consecuencia, slo bu-

ques de vapor de poco calado se haban atrevido


penetrar por esa va.

En

1868, sin embargo, el seor Joaqun Palacio,

administrador entonces de la aduana de Sabanilla,


hizo verificar sondeos repetidos en dicha boca, y en-

contr que la barra haba casi desaparecido, pues daba

fondo de 22 27 pies, con cuya noticia


permiti la

el

Congreso

entrada de buques de mar hasta Barran7

lio

BOCAS DE CENIZA

quilla.

Por

lo

pronto se crey que esa situacin seria

duradera pero aparte de que ese paso requera boyas


;

incesantemente cambiadas, medida de los frecuentes

cambios en

el canal, prcticos

molcadores de gran fuerza,

experimentados y resegn

la barra reapareci,

parece, pues el hecho es que los buques de la lnea de

vapores Atlas, que eran los frecuentadores de esa va,

no han vuelto hacer uso de

ella.

El representante de un Sindicado, fonnado en Nue-

va York, para servir de base una compaa que se


propone obtener del Congreso un privilegio para mantener expedito el paso de la barra,

por medio de

bajos semejantes los empleados por el capitn

en

la

boca del Mississipp,

tra-

Eads

se encuentra en esta

ciu-

dad hace ya casi tres aos en esa solicitud pero no


parece haber conseguido llamar la atencin del Gobierno hacia esta empresa, la que, en mi concepto, es
merecedora de un estudio serio.
;

El cao de la Pina que, durante algunos aos, fu


objeto de estudios

y tentativas para hacerlo navegable


ro, tropez con un obstculo inarenas arrastradas por el Magdalena en

por los vapores del


vencible

las

sus crecidas cegaron

el

puerto interior de Sabanilla,

dejndolo reducido un fondo de slo 11 12 pies,

por consiguiente intilparalos vapores trasatlnticos.

Lo que

se llama el Puerto de

Sahanla se compone

de cuatro partes distintas. Entrando del

mar

afuera,

se encuentra, en primer lugar, la baha del Nisperal,

espacio extenso defendido hacia el sur, y en parte,

hacia

el

occidente, por los cerros de la costa, cerros

sin vegetacin alta, sin

agua potable, cuyas faldas

SALGAR

111

escarpadas no ofrecen playa alguna en donde desem-

barcar casi ni aun los botes.

En

la

extremidad norte

y una faja de playa


prolongada en forma de cintura, que formaba un
de esta baha existan una

isla

puerto profundo, regularmente abrigado de los nortes,


conocido con

el

nombre de PortoheUllo, hasta donde

se pens prolongar
efecto,

y se prolong en
fondeadero, en 1887; pero

el ferrocarril,

para establecer

el

una tempestad furiosa barri en diciembre del mismo


ao la isla, y rompi gran parte de la playa de suerte
;

que esa prolongacin del


millas, qued perdida.
Hacia

el

ferrocarril,

de cosa de cinco

sur haba, sobre la costa rocallosa, un lu-

gar adonde podan arrimar vapores pequeos,


bautiz con el

nombre de Salgar, en honor

que se

del enton-

ces Presidente de la Repblica, general Eustorgio Salgar,

hasta el cual se llev primero el

ferrocarril de

desembarcadero
Barranquilla y donde
de los pasajeros y las mercaderas. Los buques de mar
tenan que fondear en el Nisperal, en una situacin
se estableci el

desabrigada y aun peligrosa por los muchos arrecifes


de la inmediacin, y las mercancas y los pasajeros

eran tomados bordo de vapores pequeos que, ya en

un

saloncito estrecho incmodo, ora

en grandes

botes llevados remolque por aqullos, eran conducidos Salgar, seis siete kilmetros distante.

Ms adentro

an, la cintura de playa arriba

men-

cionada, que se prolonga hasta cerca de la boca de


Ceniza, formaba el antiguo puerto de Sabanilla, pro-

piamente dicho, en cuya playa se haba formado una

pequea poblacin de pescadores, en

la cual

estaba

EL FERROCARRIL DE BARRANQUILLA

112

Como he

aduana.

la

dicho, ese

sitio

tuvo que ser

abandonado.

Hoy

el

desembarcadero est en Salgar con mucha

molestia, gastos y
est agitado

pero

aun algo de riesgo cuando


el

el

mar

actual empresario del ferrocarril,

seor Cisneros, sin desalentarse por la prdida sufrida

en

prolongacin Portobelillo, con su acostum-

la

brada energa est prolongndolo por

el

costado sur,

hacia puerto Cupino puerto Colombia, en la baha de


Nisperal, en donde se propone construir

ternado 1,300 metros hasta

el

un warfe

in-

fondeadero, efecto de

que pasajeros y mercancas bajen directamente del buque de mar los carros del ferrocarril de Barranquilla.
Este ferrocarril,
pas,

el

segundo construido en nuestro

de catorce millas de largo, tres pies de paralela,

servido por locomotoras de 18 toneladas de peso, vago-

nes de 10 toneladas de capacidad y coches para 25 pasajeros,


fu proyectado en 1867 por los seores gene-

ral

Ramn Santodomingo

Vila y

Ramn

B. Jimeno, y

construido en 1870 y 1871 por los seores Hoenigsberg

quienes aqullos traspasaron el priviy Wessels,


mediante una garanta de inters de 7 0/0,
ofrecida por el Gobierno, sobre un capital de $ 680,000,

legio,

presupuestos como gasto de construccin del ferrocarril

cio

de

No

y de dos remolcadores adicionales para el servila carga y descarga.


habiendo sido suficiente el producto neto del

ferrocarril para cubrir ese 7 por 100 de garanta, el

Gobierno tuvo que cubrir


primeros aos,

lo

el dficit

durante los seis

que dio motivo que ste lo

com

prase, en 1877, por el precio estipulado de $ 680,000.

;;

FERROCARRIL DE BARRANQUILLA

113

Los gastos de conservacin y servicio aumentaron entonces considerablemente, porque el Gobierno cre una

multitud de empleados innecesarios,

mente sucede en
que no preside

la

como

ordinaria-

administracin de las empresas en

y ltimamente,
seor Francisco J. Cisneros, en

el inters individual;

en 1886, fu cedido

al

pago de acreencias de

ste contra el Tesoro Nacional

pero con la condicin de prolongar la carrilera hasta


Portobelillo.

Ya

ha

se

visto el resultado de esa pro-

longacin.

ha sido todava lucrativo para


sus empresarios, en cambio ha sido benecioso para
Si el ferrocarril no

la

do

ciudad de Barranquilla, en la cual se ha centralizael

comercio del Magdalena, y cuya poblacin ha


ms de 25,000 habitantes durante

subido, de 12,000
los ltimos diez

sa del ferrocarril,

seis

aos no del todo, eso


;

sino tambin de

del ro ah estacionadas

las lneas

s,

por cau-

de vapores

pero aqul ha confirmado

la

superioridad decidida de esta ciudad sobre sus rivales

Santamarta y Cartagena. Barranquilla es hoy un punde escala comercial importante, todava no conver-

to

tido por completo, de pajizo

poblachn que era ahora

cuarenta aos, en ciudad moderna con las comodi-

dades que implica

la

palabra ciudad. Tiene bastantes

casas de cal y canto, de

comodidad

ms

interior tal vez;

apariencia exterior que


cmodos escritorios, alma-

cenes extensos, algunas calles anchas, provistas de


angostas aceras
recibir

muelles y lugares de estacin para

y refeccionar

los

vapores del

ro,

regularmente

provistos de talleres de carpintera y de maquinaria

acaba de adquirir, debido

la iniciativa del seor

Ra-

BARRANQUILLA

114

mn

B. Jimeno, un acueducto para repartir las casas

particulares las aguas del rio


bierto,

tiene

un mercado cu-

medianamente cmodo, y empieza construir

algunas quintas semiurbanas, rodeadas de jardines y


frutales. Cuenta ya con algunos coches para el servide las calles, tirados por caballos pequeos, en

cio

lo

general mal mantenidos, guiados por postillones hbi-

para gobernar sus caballos y no menos para extorsionar al pasajero poco conocedor del precio de sus ser-

les

vicios (1); tiene dos hoteles principales, bastante con-

curridos, en

uno de

los cuales el servicio

deja nada que desear, pero son

muy

de mesa no

calorosas las pie-

otro cuya casa es fresca

y sombreada por algunos rboles, pero cuyo servicio no parece digno de


entera alabanza, segn lleg mis odos. Empero,
todava abundan las casas pajizas, que en ese clima
constituyen un gran riesgo de incendios en sus calles
zas,

sin

empedrar cubrir de
en

arena

otro

modo, se hunde hasta

el

de los caminantes, y las


nubes de polvo, en los das de brisa, son verdadera-

el tobillo

la

el pie

mente insoportables. No tiene teatro carece de baos


cmodos en las casas, y no s que haya un solo bao
pblico. Empieza apenas plantar rboles en sus pla;

zas y lugares concurridos

no tiene un paseo pblico,

y todava no se ha pensado en la construccin de cloacas y desages bien servidos, que den garanta contra
la aparicin sbita

de epidemias destructoras. Nece-

de un cao estrecho y tortuoso


en que est edificada, ostentarse nueva y verdadera
sita salir

de

la orilla

(1) Aeabca de construirse tambin un tranva desde la estacin del ferrocarril hasta el centro de la Ciudad.

GOMPETENCIA DE LAS TRES CIUDADES

reina del

rio,

en

el

115

ancho y majestaoso cauce prin-

cipal de ste. Sobre todo, requiere,

como base esencial

de su futura prosperidad, abrir paso los buques de

mar

hasta

el frente

de sus calles. El puerto debe ser

trasladado de Salgar del Nisperal las aguas del

Magdalena.

La competencia de

las tres ciudades

colombianas

del Atlntico tiene alternativamente inconvenientes

ventajas para la Nacin. Los primeros consisten en


la rivalidad incesante,

que sirve de embarazo

bierno para proteger eficazmente

de

ellas, sin suscitar celos

el inters

y descontento en

al

Go-

de alguna
las otras.

Esta rivalidad de intereses comerciales se transforma

con frecuencia en antagonismo de ideas

polticas,

un elemento de inseguridad
Lo ms grave de todo es la ne-

suele llegar constituir

para

el

orden pblico.

cesidad de distribuir los escasos i'ecursos del Gobierno

General entre las tres vas,

lo

que no permite conce-

der ninguna un auxilio suficiente para alguna obra


seria, ni

mucho menos guardar perseverancia en

la

ejecucin de un plan de mejoras bien meditado.

En

cambio, esa competencia es un estmulo ince-

sante en cada una de ellas para ocuparse en la preparacin de nuevos servicios al comercio de trnsito. Si

Santamarta navega sus caos, Cartagena redobla su


esfuerzo por abrir el paso los vapores en el Dique.
Si Barranquilla establece
ro,

Cartagena suscita

la

una

lnea de vapores en el

formacin de otra que nave-

gue hasta su baha. Barranquilla fomenta y desarrolla


el cultivo del tabaco del Carmen, y Cartagena, para

COMPETENCIA DE LAS TRES CIUDADES

116

no quedarse

atrs, protege el

emprenden

SUS comerciantes

comercio del

el

mar ha dado

la

un

ferrocarril

preponderancia Barran-

otro ferrocarril hasta el

quilla,

trabajos, llenos de espe-

ranza, en el valle del rio Atrato. Si

hasta

ro Sin,

Magdalena

la

har

recobrar Santamarta.

La competencia

es el gran resorte del progreso, la

fuente de donde brotan los principales esfuerzos en


los sei-es individuales

y en

los colectivos.

Por eso

proteccionismo aletarga los protegidos, y

cambio retempla

De

esa

misma

la

el

el libre

energa de los concurrentes.

rivalidad poltica surge

conservador del orden, de que

el

un elemento

Gobierno general

hace uso en los casos, por desgracia

muy

frecuentes

todava, de trastornos locales; pues en ella encuentra

un punto de apoyo para ejercer su accin sobre esos


territorios lejanos, en donde es las veces fcil la formacin de elementos divergentes en la corriente de
las ideas nacionales.

Esas

tres ciudades

adems, por
trasatlnticos

el

han

sido en extremo favorecidas,

establecimiento de lneas de vapores

que

las

ponen en comunicacin regular

y frecuente con los mercados europeos y americanos,


que

casi sbitamente

han cambiado

el

estado de reclu-

sin en que vivieron durante la dominacin esjoaola.

En el da hay en actividad las siguientes


La Mala Real Britnica, la ms antigua

de todas,

procedente de Southampton y las Antillas, que toca


dos veces al mes.

La

Trasatlntica Francesa, de Saint-Nazaire y Bur-

deos, las frecuenta en iguales perodos.

LNEAS TRASATLNTICAS

La de

las

Indias Occidentales y

hace viajes desde Liverpool. (W.

La

lnea

Dos

I.

117

Pacifico,

el

&

que

P. S. N. C)

Hamburguesa, dos veces al mes.


que parten de Barcelona y de
ponen en contacto con la Habana, Puerto

lneas espaolas,

Cdiz, las

Rico, Veracruz, y varios puertos de la Pennsula.

La de

Atlas,

orientales de la

que hace dos viajes

los

puertos

Amrica Central y Nueva York.

Estas lneas abordan con igual regularidad al istmo

Panam y algunas

de

las costas de Venezuela, po-

nindonos en comunicacin con las Repblicas de

la

costa occidental de Amrica.

Falta nicamente ligar esas ciudades con los cables


telegrficos del istmo de

Panam, para

mucho en

tardar

verse

dotarlas de co-

mundo lo que no
realizado. Hoy tienen que

municacin instantnea con todo

servirse, para este efecto, de los

el

alambres que reco-

rren el interior de la Repblica, desde la Costa hasta

Bogot, y desde Bogot hasta Buenaventura, sobre

mar

Pacfico, puerto ligado

tos telgrafos interiores, sobre todo los

Costa,

el

ya con Panam; pero es-

que van

la

mal establecidos desde su principio y peor

conservados, slo dan comunicaciones precarias y

veces tan demoradas, que con frecuencia se recilje

primero

la

comunicacin postal que

la telegrfica.

Un

cable submarino desde Santamara, que tocase en

Sabanilla y Cartagena, hasta Coln, resolvera

el pro-

blema, y no sera en extremo costoso.


La prosperidad del interior depende en gran

de

la

de estas tres ciudades de

mente en

lo

que se

j^arte

la Costa, principal-

refiere la inmigracin extranjera.


7.

INDUSTRIAS POSIBLES EN LA COSTA

118

La gran masa de

sta se

compondr siempre de pro-

letarios, cfue necesitarn

hacer en la Costa una escala

de ms menos duracin, para hacerse recm^sos

con qu continuar su viaje

al

corazn de los Andes;

y esto no jiodr suceder mientras no haya en las ciudades del Atlntico un movimiento industrial que les
proporcione salarios suficientes. Eso vendr cuando
sean mejor apreciadas las ventajas que para la fabricacin de varios artculos dan
las

Aduanas, por una parte, y

el

rgimen represivo de

la imposibilidad actual

de transportar maquinaria pesada las comarcas andinas por otra. Los artculos que en la Costa pueden

producirse con gran ventaja para expenderlos en los

mercados del interior, podran ser los siguientes


Los muebles y artculos de madera.

El hilo y aun los tejidos de algodn ordinarios.


Los jabones finos.

El pescado en una forma que resista


al travs

el

transporte

de las montaas.

El calzado.

El papel de imprenta.

Los muebles comunes de madera, que todava se


fabrican de mala calidad y excesivamente caros en el
interior, por falta de maquinaria adecuada, pudieran
producirse en la Costa, en donde hay abundancia
y
variedad de maderas, y facilidad de montar mqui-

ms de 200 por
100 sobre su valor de factura en la tarifa actual y tiene
precio extravagante cuando se importa del extranjero.
nas. Este articulo est gravado con

La Costa produce algodn, y los ros que desaguan


en la cinaga de Santamarta suministraran fuerza

INDUSTRIAS POSIBLES EN LA COSTA

119

motriz para las mquinas de hilarlo y tejerlo, tan


abundante y barata como pudiera desearse. Los hilos
de algodn que all se produjesen tendran gran salida

para los departamentos de Santander, Boyac y Cundinamarca, en donde es popular el manejo de telares
de mano, y sube algunos millones de pesos anuales
valor de las telas fabricadas. El hilado del algodn

el

y de

la lana

en

hilos extranjeros

el interior es

pagan en

la

muy

defectuoso, y los

Aduana ms de 100 por


ms de -25 por

100 sobre precios de fbrica, aparte de

100 que cuestan las comisiones, seguros, empaques y


fletes.

Los

aceites vegetales (de las palmas) de la Costa

sebo de sus ganados, tendran en la fabricacin de

el

bujas y jabones una aplicacin ventajosa. El jabn


ingls ordinario vale en Bogot y Medellin no me-

nos de S 1 el kilogramo.
El pescado ahumado, conservado por
Appert, tendra un consumo de

mucha

el

mtodo

consideracin

pagan S 2
kilogramo de salmn, atn merluza, conservados

entre las poblaciones de los Andes, que


el

en

latas.

Hbiles operarios extranjeros, provistos de buenas

mquinas y de cueros bien


altos jornales

en

curtidos, podran

la fabricacin

ganar

de calzado en Carta-

gena y Barranquilla. De ah pudieran continuar su


viaje Bogot y Medellin; en donde los pocos zapateros franceses
se

han retirado

que han venido ejercer su industria,


ricos la vuelta de pocos aos.

El papel de imprenta, que en Europa se produce

S 0,20

el

kilogramo y en Bogot se vende S

1,

por

INDUSTRIAS POSIBLES EN LA COSTA

120

qu no hubiera de poder producirse en

donde abundan

la Costa, en

rboles y las hojas de tantas plantas que dan la


teria

de

las cascaras del maz, las cortezas

prima de aquel artculo?

la

ma-

mitad del precio

que hoy cuesta, en slo Bogot habra consumo para


50 y aun tal vez 100,000 kilogramos anuales de est artculo.

La produccin de libros impresos no

es

ya des-

preciable en esta ciudad, y con ppela precio bajo pudiera triplicar en diez aos. Estimo entre $ 50

anuales

el

valor de los libros

y $ 60,000
publicados en Bogot y
;

no son propsito los tiempos para calcular el consumo de papel de imprenta en el periodismo mas s
;

puede afirmarse que en tiempos normales supera considerablemente

el

consumo de papel de imprenta, en

forma y la de hojas sueltas y folletos, al que se


hace en los libros.
La agricultura de la sabana de Bogot podr pagar

esta

con sus trigos y sus papas, todo lo que la Costa enve


al interior, cuando estos artculos se produzcan aqu

no ms

alto precio

que en

no es imposible. Los
te

los

fletes s

Estados Unidos,

lo

que

sern obstculo duran-

mucho tiempo, porque de Facatativ

Honda no
Honda
Nueva

sern menores de $ 3 por carga y otro tanto de


Barranquilla, es decir, $ 6 mientras que de
;

York Sabanilla

slo cuestan $ 2.

As, el resultado de todas las lucubraciones sobre


los

problemas econmicos del porvenir se resuelve

siempre en dos palabras

Transportes baratos,
caminos.

lo

que es

lo

mismo, buenos

CAPITULO

XI

VALOR TRASCENDENTAL DEL RIO MAGDALENA

Comparacin entre el valle del Magdalena y el


Comercio por el ro Magdalena.
resto de la Repblica.
Los vapores de este ro. Valor de ste para la industria
Necesidad de mejorar el canal navegable.
del pas.
Gran
Cambios en el lecho de ste.
Sus inconvenientes.

Resumen.

inundacin en 1886.

Resumiendo el valor y la importancia del valle del


Magdalena, comparado con el resto de la Repblica,
obtendremos este resultado
Territorio.

Leguas cds.

Alto Magdalena

Magdalena central.
Bajo Magdalena
.

Totales.

3,000

2,500

6,500

12,000

122 VALOR COMPARATIVO DEL VALLE DEL MAGDALENA

Territorio.

Leguas cds.

Vienen

Hoyas

del

33,700

Meta y

del

Zulia en los Estados de Boyac y


Santander.
Pennsula Goajira...
.

700
1,10;)

COMERCIO POR EL MAGDALENA

poseedora de
queza.
la

En

la

ms de

la

123

mitad (53 por 100) de su

poblacin de Colombia, con cerca de la tercera par-

por 100) de

te (30

la riqueza.

As, pues, sobre las orillas del alto y del bajo

dalena hay establecida en


el

ri-

zona occidental vive la cuarta parte de

el

Departamento del mismo

Mag-

Tolima, en Bolvar y en
nombre del ro, una po-

blacin que no baja de 700,000 habitantes, y en su


parte central bregan por abrirse paso fcil hacia l las

de Cundinamarca, Boyac, Santander y Antioquii,


que renen 2.300,000 ms. Esas poblaciones dan ori-

gen un comercio,
ticas

de

la

lo largo del ro,

que

las estads-

Inspeccin fluvial slo hacen sulr por ao

223,000 cargas (de 10 arrobas cada una)


juzgar por

el

movimiento de

la

pero que,

aduana de Barran-

que se alimenta en su totalidad del comercio


de Cartagena, una mitad del cual,
de aqul y de

quilla

la

lo menos, tiene el

mismo

origen, probablemente no

baja de 300,000.
Kilogramos.

La exportacin por Barranquilla en 1887


da un guarismo de

La importacin por

id.

15.997,610

en

id.

da un gua-

rismo de

r.

La exportacin por Cartagena

es

(16.183,399) la mitad

La importacin por

id.

(5.774,194) id

Total (equivalente 296,184 cargas de


125 kilogramos)

En

10.046,876

de
8.091,699
2.887,097

37.023,282

estos guarismos, que se refieren exclusivamente


movimiento entre Barranquilla y Honda en buques
de vapor, no est comprendido el que se hace entre

al

COMERCIO DE EXPORTACIN

124

puntos del ro, como por ejemplo, entre


Nare y Puerto Berro con Honda, ni el de balsas, canoas y dems embarcaciones menores, que no es del
todo despreciable. Puede juzgarse que el trfico del
ro entre Honda y Barranquilla no baja de 350,000
diez veces mayor, lo menos, que
cargas anuales
ahora medio siglo, cuando la exportacin era insignificante, casi reducida oro y maderas de tinte,
y la importacin no pasaba de dos millones de pesos anuales.
los diversos

La proporcin

entre el trfico de subida y el de ba-

jada se computa en un 40 por 100 la primera, y un 60

por 100

la

segunda del guarismo

total.

Los principales artculos transportados en 1887


fueron

EXPORTACIN (por EL RIO MAGDALENA)


Quintales.

Caf

12,24o

Cueros

.,

Tabaco

59,500
38,000

Cacao

29,644

Caucho
Quina

11,040

4,200

Palo-mora, tagua, viguetas y tablas de cedro, guayacn y otras maderas, y una gran variedad de otros
artculos, constituyen el resto.

IMPORTACIN (por EL RO MAGDALENA)


Quintales.

Telas de algodn,

lino,

camo y seda

72,208

Artculos de hierro, acero y otros pocos variados

37,102

LOS VAPORES

125

Quintales.

Alimentos

24,096

Vinos, licores y cerveza

19,181

Artculos para alumbrado

10,825

Loza, cristalera y vidriera

6,889

Drogas y medicinas

6,683

Papel, libros y tiles de escritorio.

El valor de los

5,092

efectos transportados puede

marse, computando, respecto de

esti-

la importacin,

el

valor de factura, los fletes, seguros, comisiones y de-

rechos de importacin, y respecto de la exi^ortacin


su precio primitivo y fletes hasta Barranquilla, en

S 30.000,000 (moneda de plata de 0,900).


Los fletes pagados sobre 300,000 cargas transportadas en vapores, pueden valuarse en poco

ms de

S 1.000,000, razn de $ 3-40 por carga; pero en el


presente ao el precio de aqullos ha subido sensible-

mente en una proporcin mayor que la del descuento


del papel-moneda circulante. Cuesta, pues, el transporte 4 por 100, poco ms menos, sobre el valor de
los artculos transportados.

El servicio se hace por veinticinco vapores, de los

Honda para abajo y dos


de Honda para arriba. Estos veinticinco vapores, que

cuales veintitrs circulan de

tienen capacidad total para transportar 40,000 cargas

encada viaje redondo, pueden estimarse en $1.000,000,


razn de $ 40,000 uno con otro.

Hacen sus

Honda

viajes en ocho das de Barranquilla

veces en menos tiempo, pues ha habido

viajes de cinco

en cuatro,

el

y medio

das),

y en

de bajada; pero es

tres,

muy

lo

ms

frecuente el de

126

VIAJES Y FLETES

setenta y dos horas en cuarenta y ocho horas de vapor.

Caminan razn de cuatro leguas por hora

la

bajada, y de dos leguas por hora la subida, en tr-

mino medio.
De la boca
de noche
ches

muy

del Lebrija para abajo

pueden caminar

de ah para arriba slo con

rio lleno y nopueden hacerlo hasta Puerto-Be-

claras

rro.

Calculando

el

tiempo que se emplea en cargar y

descargar, y los trastornos inevitables que causan de-

moras, estos veinticinco vapores pueden hacer veinte


viajes redondos en el

gas, es decir,

ms

ao y transportar 800,000 car-

del doble del trfico actual.

El nmero de pasajeros que condujeron los vapore

en 1887, entre Honda y Barranquilla, fu de 4,451


la bajada,

y de 3,031

la subida.

La

diferencia nota-

ble entre estos guarismos debe de proceder del envo

de tropas del interior la costa. El precio de los pasajes es de cuarenta centavas por legua la subida
la

mitad

la bajada,

y
y representa, sobre 7,000 pasa-

ms de S 250,000.
Sumados fletes y pasajes,

jeros,

rio representa

la transportacin

un gasto anual de S 1.300,000

en

(en

el

mo-

neda de plata de 0,900), incluyendo en este guarismo


el derecho fluvial que se cobra sobre las mercancas
trans\)ortadas, razn de 40 centavos por cada cien

kilogramos, que debe producir cerca de $ 150,000


anuales.

300,000 cargas transportadas en 200 leguas con un


gasto de S 1.300,000, ocasionan un gasto de, poco
menos, dos centavos por carga y por legua.

ms

SERVICIO QUE PRESTA EL RO

Si el ro no existiese
truir

un camino de

por su naturaleza

127

y liubiese sido necesaio consde largo, que

tierra de 200 leguas

fcil

y econmica

proporcionase un

transporte de calidad semejante, la construccin de

ese camino hubiera sido tan costosa lo


la

de un ferrocarril;

el cual, al

travs de esas soleda-

des y esos climas, hubiera pedido

S 40.000,000.

Mas como

este

menos como

no menos de

desembolso hubiera exi-

gido una remuneracin anual equivalente $ 4.000,000

de intereses,
vertido,

al

10 por 100 anual sobre

el capital in-

y de un 15 por 100 ms por gastos de conser-

vacin y servicio, sea $ 6.000,000, esos S 10.000,000


anuales, distribuidos sobre 300,000 cargas, requeri-

un

ran

flete

ms que por

de S 33 por carga, es decir, diez veces


el rio

Magdalena.

Esta sola reflexin basta para mostrarnos que ese


representa para

ro

el pas

una riqueza natural que

no e puede estimar en menos de cien millones de


PESOS.

un poco ms sobre esta materia.


Honda
Si entre
y Barranquilla slo existiese un
camino de montaa semejante al de Bogot HonReflexinese

da,

en donde la transportacin en diez das

cuesta

el flete de una carga


$ 0-35 por carga y por legua
entre aquellas dos ciudades costara S 70, y el tiem-

po empleado en transportarla no sera menos de

ti^es

meses.
Si fuese

hoy

el

un camino de ruedas que cobrase, como

de la Sabana, razn de ocho centavos por

carga y por legua, en aquellas 200 leguas, una carga


costara S 16.

128

En

NECESIDAD DE MEJORAR EL CAUCE

el

estado actual de la industria del pas,

el rio

Magdalena representa, pues, un ahorro de no menos


de $8.000,000 anuales

comercio general, y por este


solo clculo se vendr en conocimiento de que no tiene

nada de exageracin

al

el

avalo que arriba se

le da.

El canal del ro Mississippi se estima en los Estados Unidos en una

suma de $2,300.000,000,

veintitrs

veces mayor que la que damos aqu al Magdalena


la

extensin navegable de aqul (incluyendo la de sus

afluentes) es apenas diez doces veces

mayor.
Empero, un agente de esta magnitud no es suscep-

tible

de prestar todo

no se

le

men

de sus aguas, ha exigido

el servicio

de que es capaz,

si

completa con obras de conservacin y mejora


incesantes. El Mississippi, pesar del inmenso voludragas para ahondar su cauce

el

empleo de grandes

de mquinas destina-

das levantar los rboles que arrastra la corriente y


forman bancos de arena que obstruyen el canal natural de las aguas de diques en sus orillas para preve;

nir la inundacin de las tierras cultivadas


las

aguas en

los

trabajos en la

que impedan
que en

y encajonar

grandes desparramaderos de grandes


;

desembocadura para destruir las barras


acceso los buques de mar trabajos

el

los ltimos

cincuenta aos han ocasionado un

desembolso de cerca de $ 50.000,000. Con ellos el


daba paso en sus bocas buques

Mississippi, que slo

de 14 '16 pies de calado, se ha hecho accesible los


grandes vapores del mar hasta Nueva Orlens, treinta

y seis leguas arriba, y convertdose en una va en extremo econmica para la exportacin de los frutos
agrcolas de todo el valle

de cuya magnitud puede

CAMBIOS EN EL CAUCE

juzgarse sabiendo que

en

la

Esto es

pues

la

lo

el solo artculo trigo

ms de

exportacin

29

representa

20.000,000 de cargas.

que se echa menos en

el

Magdalena,

Junta de Canalizacin que funcionaba desde

1878, y cuyos primeros pasos vacilantes,

si

no dieron

resultados visibles (excepto en el cao de Barranquilla

el

lo

pen de Juana Snchez, en donde

s los

menos prometan no poco para despus,

dieron),

parece

que ha sido suprimida que no se ha vuelto orga(1). Est debiera ser quizs materia de una Ofi-

nizar

cina especial, cargo de

un ingeniero hidrgrafo de

toda competencia, y bajo la inmediata vigilancia del


ministerio de Fomento.

La

seccin central del ro, desde Yeguas hasta la

boca del Lebrija, est constantemente expuesta variaciones en el cauce

y regaderos, por causa,

prin-

cipalmente, de los rboles arrastrados en las grandes

avenidas hacia

el

lecho principal de las aguas; de

donde resultan muchos efectos perjudiciales.

mer

En

pri-

lugar^ la formacin de grandes bancos de arena

al travs del ro,

y en consecuencia la falta de fondo


que su vez pro-

suficiente para la navegacin, lo

duce varadas, viajes dilatados para los pasajeros, recar-

go de gastos para las empresas de navegacin, en

otros.

En

al-

buques y aun naufragios en


segundo lugar, el cambio de cauce en el ro

gunos casos averas en


conduce

la

los

destruccin de los bancos orillas en

donde ya hay poblacin establecida, casas, labranzas

otros establecimientos
(1)

Ha

que es forzoso abandonar, en

vuelto funcionar despus de publicada la 1." edicin

de este libro.

GRAVES DAOS RESULTANTES

130

ocasiones con prdida de la labor de

muchos

tercer lugar, la formacin de pantanos

aos.

En

y trechos ane-

gadizos durante el invierno que, al secarse en los


veranos, son causa de emanaciones insalubres para
los pasajeros

de los vapores y sobre todo para las

fa-

milias establecidas en las inmediaciones. Los correos

no llegan en

se atrasan, las mercancas

las

pocas

propsito para su realizacin, y esa incertidumbre,


relativa la duracin de las operaciones comerciales,

es causa de paralizacin en los negocios.

En

conse-

cuencia de esas dificultades, se hace preciso tener

buques de gran tamao para

el invierno,

queos, de poco calado, para los veranos,

y otros pelo cual

vuelve una duplicacin costosa del capital de las

en-

em-

presas de navegacin, y alza indispensable de los


fletes.

En

esta dificultad encall por primera vez el

seor Elbers, cuyos primeros vapores,

el

Santander

y el Gran Bolvar, calaban ms de seis pies, y habiendo llegado en aos de estacin seca prolongada, per-

manecan varados por meses enteros.


Si en el trayecto de que vengo hablando se obtuviese, por medio de trabajos bien dirigidos, un fondo

permanente de

seis siete pies

en toda estacin, en

lugar de veinticinco vapores grandes y pequeos, bastaran cinco buques, de 2,000 cargas de capacidad cada
uno, para hacer con
cio

ms comodidad

el

mismo

servi-

y con un ahorro de 60 por 100, lo menos, en el


empleado en los vehculos, y de otro tanto en

capital

los gastos de tripulacin


los fletes

parte.

lo

que quiere decir que

podran tambin reducirse una tercera

PUEBLOS AtANDONADOS POR EL RIO

No

menos grave

es

guridad de
te tienen

el

131

mal que resulta ele ,1a inseen donde necesariamen-

las orillas del ro,

que establecerse

los

primeros colonizadores.

No slo casas y pequeas labranzas son destruidas


todos los aos por las grandes avenidas, sino aun
pueblos ente ros^; en.otras ocasiones, no es al avanzar

cuando causan

las aguas, sino al retirarse,

Si

un leador un agricultor no

la ruina.

tiene ya el rio la

vapor y ofrecer ste


que
abandonar
su hogar y
su lea sus vveres, tiene
su labranza en busca de localidad ms propicia. No
vista para aprovechar el paso del

han sufrido

slo pequeas chozas

este dao, sino pue-

blos y aun ciudades enteras. Remolino, Plato, Tamalameque, y en la estacin seca todos los del brazo de

Momps

distan ya

bastante de los canales navega-

han perdido la mayor parte de su imMomps, ciudad cuyo casero no poda estimarse quizs en menos de un milln de pesos, si las
bles,

con

lo cual

portancia.

aguas no volvieron su cauce acostumbrado, quedar


sepultada como Palmira ntrelas arenas del desierto.
jantes las de las
establecidas

mal encauzado an
semecorrientes polticas, tampoco bien

Las avenidas del

rio,

son causa de mucha ruina para

reses que empiezan formarse,

con igual espritu unas y


polticas se

otras.

salen de madre y

los inte-

es necesario atender

Tambin

las ideas

atrepellan su paso algo

que debiera ser conservado, apartndose de su cauce


antiguo, relegan olvido injustificable instituciones

tendencias, frutos de la evolucin natural de la vida

hmiiana. Tanto en

el

orden

fsico

como en

el

orden

moral, las grandes avenidas son seal de fuerza, y son

LA CRECIDA DE

132

ellas las

1886

que acabarn por arrastrar en

el

uno

las are-

nas, en el otro las preocupaciones, que son tambin

como

el detritus del

tiempo

viejo,

y formarn lecho

profundo y seguro sus raudales. Asi como no seria


posible detener permanentemente la corriente de los
ros,

tampoco podr evitarse

marcha de

la

las ideas

hasta su trmino.

veces las crecidas del Magdalena son, aparte de

muy

considerables, de mucha duracin, y entonces el


mal toma proporciones de calamidad inmensa. As

sucedi en 1886.

Ese ao fu en extremo lluvioso en


cida de

mayo

el pas.

La cre-

fu extraordinaria, sobre todo en los ros

Carare, la Colorada, el

Opn y

boca de este ltimo para abajo,

el

Sogamoso. Desde

las

la

aguas derramaron

por encima de bancos de 7 y 8 metros de altura,


inundaron vastas extensiones, hasta cuatro y aun cinco
leguas cada lado. Casas, plataneras, labranzas, de-

hesas de ganado, todo qued cubierto por

el

agua

Cuarenta das y cuarenta noches


Llovi sobre la tierrra... Entre las aguas
Se fueron sumergiendo lentamente

Las

selvas, las colinas, las montaas.

Rasgando el seno de enlutada nube


El sol apareci... Su roja llama,
Que antes baara bulliciosos pueblos,
Ba de resplandor mundos de agua.
(Epifanio Meja,

La Palo/na

del Arca).

La gente huy hacia las colinas distantes, abandonando sus hogares destruidos, y en las habitaciones
construidas sobre lugares elevados adonde la inundacin no lleg

ms de dos

pies sobra ios pisos, algu-

LA CRECIDA DB

133

1886

as familias animosas formaron con tablas otro piso

ms elevado,

fuera de las aguas, y resolvieron aferrarse

al abrigo del lecho paternal.

En

otras partes, destrui-

das las paredes laterales, pero firmes las columnas


principales que sostenan el techo, sus habitadores in-

trodujeron debajo de ste sus canoas, y en ellas dor-

man, cocinaban y atendan los ltimos restos del


naufragio de su fortuna. Izada sobre fuertes tablas,

unidas entre

por medio de gruesos bejucos, y pen-

diente de los brazos de algn robusto guayacn, vi

en unas partes

la

que se acarreaba

vaca de leche, en otras

la lea

de

los cortes.

la

Las

mua en
gallinas,

inmviles sobre una rama, reciban los granos de maz

que en

la

mano

les

alargaban

en una totuma ponan

al

los nios, el

agua que

alcance de su pico. Sobre

praderas cubiertas por uno dos pies de agua se


vean errar

como sombras algunas

reses,

buscando

intilmente un trecho enjuto en donde acostarse, sostenidas ya slo por piernas temblorosas fuerza de

insomnio y de fatiga.
Yo pas en noviembre, y el diluvio, ms prolongado que el de No, duraba haca cinco meses Juz!

gese del tormento de esas pobres gentes cuya miserable riqueza haba zozobrado, que no tenan quien ex-

tender una mano enflaquecida en busca de caridad y en


medio de esa soledad profunda entre el agua y el cielo,

diez, quince leguas de toda habitacin

Ms

humana

Cauca arrastriba tambin raudales inmensos y formaba con sus diversos brazos, los del vSan
Jorge y tal vez con el Sin, un inmenso lago. En Magangu, ciudad construida sobre un banco de seis
abajo

el

NECESIDAD DE INVESTIGAR LAS CAUSAS DE ELLA

134

ocho metros de altura sobre las aguas medias, llega-

ban stas hasta los balcones de los pisos altos, de cada


uno de los cuales haba amarrada una dos canoas.
El vapor en que bajbamos pudo amarrarse de una
cruz de hierro que sobre una fuerte columna de cal
y canto adorna
sobre

el

el atrio

terreno

ms

de

Construida sta

la iglesia.

alto

de toda

nave y un i^equeo espacio

al

su

la poblacin,

rededor formaban

nica parte seca del casero. AU dorma todo

el

la

ve-

cindario debajo de toldos de lona de techos rpida-

mente formados con hojas de palma.

En

el territorio

inundado vivan ms de 40,000 se-

humanos, y cuando en el siguiente abril volv


pasar, se me inform que el desastre haba causado
res

muerte, por fiebres y disenteras, ms de 4,000


personas, y por hambre y fatiga, ms de 30,000 cala

bezas de ganado. Los daos en las propiedades se es-

timaban en ms de un milln de pesos.

La

larga duracin de esta crecida del ro, de la que

no se tena precedente en
jDuede hacer sospechar

los ltimos cincuenta aos,

que

el obstculo

opuesto por

barra de la Boca de Ceniza la salida de las aguas

la

quiz repres stas y fu una de las causas de ese

fenmeno, de
pues

difcil

el invierno,

explicacin por otras hiptesis

aunque

la

verdad

meses de mayo y octubre, no


restantes del ao, lo menos en el
los

dillera Oriental, de

el

donde proceden

muy

crudo en

lo fu tanto

en

los

interior de la Corel

Carare, el

Opn

Sogamoso.

Sera, pues, conveniente estudiar con cuidado la in-

fluencia de las barras de los ros en las inundaciones

APERTURA DE LA BARRA
de la parte

alta,

como una preparacin necesaria

acometimiento de

La destruccin de

135

la apertura

de

esta barra sera

al

Magdalena.

la del

una obra,

si

pu-

diera llevarse cabo con bastantes probabilidades de

duracin y sin un gasto para el Tesoro gravamen


sera una
para el comercio que anule sus ventajas,

obra, digo, de alta importancia, que equivaldra po-

ner las poblaciones de la orilla del ro en

mar. Aparte de que con

ella

la orilla del

pudiera proporcionarse al

comercio exterior una economa de gastos de transporte quiz hasta de 3 por 100 sobre el valor de dicho

comercio, hara

muy

fcil la

exportacin de ganados,

maderas, frutas frescas y otros artculos semejantes


que no soportan los gastos ni la avera inevitables de

embarques y trasbordos frecuentes. Subiendo

los

bu-

ques de mar algunas leguas arriba de Barranquilla,


podran llegar ser frutos exportables muchos que

hoy no

lo

son causa de los gastos de acarreo hasta

y esas poblaciones ribereas, medio dormiun nuevo campo en que ejercitar su


actividad,, vendiendo vveres y otros frutos los buques y ocupndose en las tareas de embarques y desembarques. De todos modos la comunicacin directa
el puerto,

das, tendran

con extranjeros ms civilizados, sera siempre para


aqullas un estmulo

y una ocasin para aprender y

aspirar una condicin mejor que la actual.

El Magdalena tiene tres salidas principales al


1.^

La de

que son

tres

los
:

el

caos de

la

mar

Cinaga de Santamarta,

que se aparta en

el

pueblo de San Anel

cao de Re-

negados, que tiene su origen diez leguas

ms abajo, y

tonio, treinta leguas arriba del

mar;

BOCAS DEL MAGDALENA

136

cao de Cuatro Bocas, frente

el

la

ciudad de Ba-

rranquilla.
^

La de

2.*

las

donde corre

La

3.^

la

Bocas de Ceniza,

masa

ms

la

recta

y por

principal de las aguas.

del cao del Dique de Cartagena, sobre la

orilla izquierda del ro,

que se separa en

el

Calamar, veinticinco leguas arriba de

pueblo de

la

Boca de

Ceniza, en una direccin OSO., y desagua en la Ci-

naga de Matunilla, diez doce leguas al sur de la


ciudad de Cartagena, con la que se comunica por medio del cao de Pasacaballos, defendido de los vientos del Atlntico

por las

islas

de Barii y Tierrabomba.
el mar de las Antillas

El delta, comprendido entre

los caos

primero y tercero, abarca una superficie

de 280 320 leguas cuadradas.

De

estas tres salidas, la primera (cao de

que hoy no se presta

tonio),

de

la

poca profundidad de

al

San An-

paso de vapores causa

las cinagas

que forma en

su curso, calcularon en 1865 los seores Gilbart y


West, ingenieros al servicio del gobierno norteamericano,

que podra adaptrsela para

el servicio

de bu-

ques de seis siete pies de calado, con un gasto de


S 565,000. Tambin juzgaron los mismos ingenieros

que

la

de Cuatro Bocas podra ser mejorada en igua-

les condiciones

La

del

con S 240,000.

Dique de Cartagena, con

los

mismos incon-

venientes que las anteriores, fu examinada en 1871

por

el

ingeniero ingls Mr. Alexander Rober Terry,

llamado por

el

Gobierno Nacicmal

de ste no ha visto

qu motivo. Se

dice,

pero

el

informe

ignoramos por
sin embargo, que un gasto de

la luz pblica,

LAS CIUDADES DEL DELTA

$ 500,000 sera suficiente para dar

137

canal la profun-

al

didad necesaria para admitir buques de 4 5 pies d


calado en toda estacin.

Lo mismo que ha sucedido con


minos de Bogot

al

estas obras entre

si

Magdalena,

para reclamar

relacin los cala

competencia de

la preferencia del

Gobierno en favor de cada una de

ellas,

ha sido

causa para que no se haya dado atencin ninguna.

En Santamarta

fue preferida la apertura de los

caos, el proyecto de construccin de un gran ferro-

Banco, costeando la gran Cinaga que


forman en sus inmediaciones los derrames del Magdalena, atravesando los ros que bajan de la Sierra Taicarril hasta el

rona y descendiendo luego por el valle del ro Cesar


hasta la confluencia de ste, en una lnea de ms de
sesenta leguas.

Con un gasto dems de $ 300,000 han

sido construidas las primeras cinco hasta Puebloviejo,

y es de temer que no

se pase de all

pero

suspen-

si,

diendo por algunos aos, lo menos, la continuacin


de ese grandioso proyecto, se pensase en ligar

la

parte construida con la canalizacin de alguno de los


caos, no hay duda que ese trozo de ferrocarril sera

mucha

de

utilidad para el comercio

la agricultura

de esa seccin.
Barranquilla

tiene,

que

la

nilla,

como

situada
se sabe,

corta distancia del mar,

un

ferrocarril de 5 leguas,

pone en comunicacin con

el

y eso ha bastado para atraer

puerto de Sabaella las

ocho d-

cimas partes del comercio de trnsito del interior

que antes tomaban

la va

de Santamarta por

el

de Cuatro Bocas.
8.

cao

138

el

EL DIQUE

Cartagena, pesar de los auxilios concedidos por


Gobierno General la obra del Dique, no ha lo-

grado hacerlo navegable de un modo permanente, por


vapores de siquiera 3 pies de calado. Hasta ahora esa
obra ha sido superior las fuerzas de esa ciudad.

Be

estos proyectos hablar

otro captulo.

dalena.

ms detenidamente en
tratar del Mag-

Por ahora volver

CAPITULO

XII

LOS CAMINOS AL MAGDALENA

istriluicin de la poblacin entre las diversas alturas de la


cordillera.
Caminos que los diversos grupos de pol)lacin

Timan y La Plata. Chaparral y Ortega.


BoValles del ro Fusagasug,
Ibagu y su comarca.
Medelln y su comarca.
got y las mesas de Cundinamarca.
Vlez, Moni(iuir y Suaita.
Chiquinquir y Tunja.
El Circuito de
Socorro, San Gil, Barichara y Zapatoca.
Girn.
Ocaa.
Ccuta y sus valles.

necesitan.

Para juzgar de la capacidad productiva de una comarca, el primer elemento que se debe tener en
cuenta es la poblacin. La del valle del Magdalena
(deduciendo la de la parte de los Departamentos demasiado distantes de este

ro

y que puede hacer uso

de otras vas para su comercio exterior) puede estimarse en 3.000,000, sea, sobre 12,000 leguas de superficie,

250 habitantes por legua.

Esta poblacin est situada sobre

el

valle

y sus

laderas montaosas, en esta proporcin aproximada

la orilla del

metros sobre

mar y

el nivel del

mar

Entre 500 y 1,200 metros

Entre 1,200 y 2,700

del ro, y hasta 500

id

700,000

600,000
1.700,000

De suerte que hay 1.300,000 que pueden mover su

140

I.OS

comercio hacia

el

CAMINOS AL MAGDALENA

Magdalena con poco gasto con

la

construccin de algunos caminos de poca extensin.

En este caso estn


el valle del

gunas de
del

las poblaciones

de Ocaa, Guaduas,

bajo Bogot, Fusagasug,

la cordillera Central,

en

los

La Palma y

al-

departamentos

Tolima y Antioquia.

El resto, 1.700,000, situados distancias de

ms

de 20 leguas del Magdalena y ms de 1,200 metros


sobre el nivel del rio, necesitarn caminos relativa-

mente costosos para ponerse en comunicacin con

pero todas las poblaciones actuales situadas desde

500 hasta 2,700 metros sobre

el nivel

del ro, slo

requieren una extensin de 400 leguas de caminos

para quedar ligadas con la arteria central del pas.


Seran las siguientes

Habitantes.
1.

Cantones de

Timan y

Leguas.

La

Plata
2. Chaparral, Ortega, etc.
3. Ibaguc y pueblos comarca-

50,000
20,000

Neiva
Girardot

.30

nos
Fusagasug, Pandi, Carmen,

30,000

Girardot

20

20,000

Girardot

20

a Girardot
Puerto Nio
Buenavista
Puerto Nio 6 Carare.
Opn al Sogamoso. .
Puerto Berrio
Puerto \yilches, alLe-

A
40
23
36
36

4."

M(!lgar
5.
6.*

Bogot y pueblos del Norte


de Gundlnamarca
Chiquinquir, Tanja, etc.
.
Sonsn, ote
.

7.*
8. Veloz, Suaita, Moniquir, etc.
9." Socorro, San Gil, etc

10.
11.

Medelln, etc

Bucaramanga,

etc

400,000
400,000
50,0)0

150,000
200,000
350,000
80,000

20

brija

12.

Ocaa

13.

Ccuta y Pamplona (va de


Ocaa)

40,000

100,000
1.890,000

Puerto Nacional
Gloria
Ocaa

i8
.30

la

20
23

390

De estos caminos, slo los que comunican Bogot


y Medelln pudieran merecer por ahora el gasto de
una va frrea en los dems, vas carreteras smi:

LA PLATA Y EL CHAPARRAL

141

plemente buenos caminos de montaa daran abasto


al trfico actual.

La primera de
constantemente

stas (La Plata

al travs

y Timan),

casi

de llanuras de suelo firme,

destinada dar salida al cacao, las quinas y los pro-

ductos minerales de los pueblos del sur de Neiva,

adems, una importancia particular

ne,

el principio

hacia

del valle del

nudo de
to,

de

la

la

Cauca (Popayn) y de

los

la parte alta

que ocupan

para quienes

la va del

el

Pas-

las tres cordilleras (xYlmaguer, Bolvar,

etc.),

tie-

de ser

que habr de extenderse despus

en busca de los pueblos de

el sur,

Magdalena no es

menos necesaria tal vez que la del Pacfico. Esta es,


pues, una va que tiende, lo mismo que la de Barragn y del Quindo, afianzar
torio de la Repblica,

la integridad del terri-

poniendo en contacto

la

parte

superior de los valles del Cauca y del Pata con los


del
te,

Magdalena, y tambin, en un porvenir ms distancon las regiones orientales del Caquet y del

apo.

La

del Chaparral,

que se prolongar luego por

cuencas de los tributarios del Saldaa,


el

Ata

tral,

se interna

servira

profundamente en

los intereses

empieza explotarse en

Cauca, hacia

Buga

las

los cuales

la cordillera

Cen-

de la regin minera que

la parte alta

(Coyaima, rganos, Ataco,


otra va que conduzca

de

etc.),

de esos ros

y acaso dar origen

al centro del valle alto del

Palmira, y aun tal vez hacia

Quilichao (hoy Santander).

Esta es tambin una regin agrcola, en donde,


aparte de las cras de ganado,

las mejores de todo

IBAGU Y FUSAGASUG

142

el

Tolima,

caf

empieza cultivarse

con buen xito

el

se produce trigo de superior calidad.

Igual objeto tiene

donde principia

el

camino de Ibagu, ciudad en

el

paso principal de

Central hacia el valle del Cauca, y

<.[\ie

la

cordillera

conduce

la

magnfica colonizacin que los derrames de la poblacin antioquea hacia el sur empiezan fundar sobre
cordillera Central, en el territorio

la

comprendido

entre Ibagu y Mariquita, en la falda oriental, y Car-

tago y Manizales, en la occidental; territorio en que


hay ya establecidos, de cuarenta aos esta parte,
quizs

ms de 60,000

antioqueos, atrados por la

fertilidad del suelo, la suavidad de los climas

y la
abundancia de minerales de oro y plata.
Este es un camino que, quizs con menos de
S 50,000, puede hacerse carretero, favor de las esplndidas llanuras que se prolongan, sin la ms pe-

quea interrupcin, desde Flandes hasta

el Chicoral,

y desde Gualanday hasta Ibagu, en cuya

lnea de

15 leguas slo se exigiran trabajos de alguna consi-

deracin en los 6 8 kilmetros que se interponen al

descender

al valle del rio Coello.

Las mesas paralelas


la cordillera Oriental,

al

Magdalena en

el interior

de

sobre las vertientes del ro Fu-

sagasug, pobladas ya por 20 25,000 agricultores

ocupados en la produccin de azcares,

caf,

cacao,

y en la cra de ganados, forman una regin


hermosa, frtil y en extremo sana, que, as como las
anteriores, sera muy propsito para la inmigracin
arroz,

europea
14^

pues son climas que apenas oscilan entre

los 22 del centgrado,

en todo

el

ao.

los

TUNJA. Y CIIIQUINQUIR

En

el

143

anterior captulo se habl ya del proyectado

ferrocarril

tacto

'

de Girardot Bogot. El pondra en con-

ms de 400,000

habitantes de la

Cundinamarca con otros tantos de


del alto Magdalena,

mesa

fra

de

los valles ardientes

y dara origen

los

cambios ms

fecundos. E^ta va ser el principio de la colonizacin

Magdalena (asunto de que tratar


y la cabeza de una gran lnea llama-

seria del valle del

ms

adelante),

da extenderse hasta

Atrato.

el

Tunja y dems poblaciones


del centro de Boyac en direccin algn punto al
norte de la boca del Rionegro, proyecto de que trat

La de Chiquinquir

en

los ltimos

aos

Estado de Boyac, y en el que


en traba-

el

van invertidos quizs ms de $ 200,000,


jos hasta ahora estriles

est

bastante distante

todava de su realizacin. Requiere exploraciones pacientes para descubrir

una depresin de

las cordille-

ras que evite contrapendientes costosas, contrarias

las exigencias de una va comercial.

En

lugar de

buscar al norte del Rionegro soledades desconocidas,


quizs la mejor direccin de este camino sera la que
buscase,

por los distritos de Paime y Caparrap, la

lnea de Poncet proyectada

trmino se encuentra
este ltimo ro.

al

en Cundinamarca, cuyo

sur de la embocadura de

Es indudable,

si,

que

las

densas po-

blaciones de Boyac necesitan una salida al

lena

ms

Magda-

corta que la del Carare, la de Honda, la

de Girardot.

Las poblaciones situadas sobre las vertientes primeras del ro de la Miel,

Pacora, Abejorral,

Sonsn, Salamina, Aguadas,

etc.,

en

el

departamento de Antio-

SONSN Y SALAMINA

144

quia,

se

forman un grupo de bastante poder para abrir-

un camino

propio, siguiendo la

hoya de ese ro la
el San Julin el

de alguno de sus tributarios, como


Negrito, que unidos forman el

Timan

Saman

del

Sur, para descender al Magdalena en Buenavista, qui-

zs el

ms

tran sobre

bonito de todos los pueblos que se encuenel

gran

desde Honda hasta

ro,

Banco.

el

Tierras de labor, minas en explotacin, bosques mag-

en maderas de todas clases nada le falcamino para atraer hacia l una poblacin
numerosa y desarrollar una produccin importante.
Este camino parece, por otra parte, obedecer al mo-

nficos ricos

tara este

vimiento de
hacia

el

sur

la

colonizacin antioquea,

mucho ms que hacia

el

inclinado

norte de su te-

rritorio.

El grupo principal de la seccin que tiene por centro Medelln, se

muestra indeciso todava acerca de

la direccin en que deba buscar su salida hacia el

mar

entre las tres que se presentan su eleccin, y

esta vacilacin es en extremo desfavorable su pro-

greso. Hasta hace pocos aos haba seguido el curso


del ro

Nare

la

poblacin de este nombre

pero en

ocasiones parece haber querido dirigirse por la hoya


del Porce, hacia la parte baja, en

torna ser navegable

donde

el

Cauca

otras veces ha mostrado incli-

nacin buscarse una salida por

el

noroeste hacia el

Atrato.

La

linea del Porce hasta Zaragoza hasta Nech,

la del bajo Cauca en direccin Cceres, implicaran la construccin de

guas de extensin

un camino de ms de 60 lede una regin montaosa.

al travs

DEL ATRATO MEDELLN

145

Sera, pues, costoso en su primera ejecucin, de con-

servacin

difcil

y no sera nunca una va econmica.

El Atrato est casi igual distancia de Medelln

que
la

Magdalena; pero

el

la

despoblacin de sus orillas,

barra de su desembocadura y la falta de puertos

concurridos en el golfo de Urab, crean peligros de

inseguridad para los pasajeros y las mercaderas, suficientes para alejar de esa va el comercio antioqueo

y decidirlo preferir todo trance la del Magdalena,


en donde el trfico de tantos aos ha acumulado trabajosamente

En

el

los

elementos necesarios para su servicio.

Atrato sera preciso

el

gasto adicional de lneas

de vapores, establecer casas comisionistas, hoteles para


los pasajeros,

arrias, casas

y en

la va terrestre potreros

para las

de posada y condiciones de seguridad y

comodidad, que son obra de no pocos aos.

Hay una

observacin

ms este respecto. En los


como el nuestro, es una

pases nuevos y despoblados,

necesidad que se impone

la

de concentrar los grupos de

poblacin para gozar de las ventajas que produce la


asociacin.

La diseminacin de

los habitantes es

motivo de debilidad que tiende mantener

la

un

pobreza

en todas partes y reducir la posibilidad de los grandes esfuerzos. Por la va del Magdalena es hoy posible
un ferrocarril lo menos una va carretera por la
del Atrato apenas se podr aspirar un mal camino
;

de montaa. Dividindose en dos direcciones opuestas


el inters del

Gobierno, habra que atender la conser-

vacin de dos caminos, porque no sera posible aban-

donar
guo, y

las poblaciones
el

ya establecidas en

el

ms

anti-

resultado sera que ni uno ni otro podran


9

CAMINO DE PUERTO BERRO

146

satisfactorio. En el Magdalena
hay ya un inters nacional que importa sostener y
cultivar, una solidaridad de esperanzas que es un

mantenerse en estado

vinculo de unin y de paz, lugares de reunin del an-

tioqueo con

cundinamarqus,

el

el

boyacense,

el

santandereano, elbolivarense, que los hace conocerse,

amarse, fundirse en un solo pensamiento de nacionalidad.

En

el

Atrato todo sera soledad y aislamiento,

pues slo una parte

muy pequea

Cauca podra servirse de


gran

ro.

Otra cosa sera,

la

la direccin

del

si

del comercio del

generosa corriente de ese


por

l se. hubiese

canal interocenico,

tiempo parecieron pensarlo

pueblo y

el

trazado

como en un
Gobierno

el

norteamericanos
El ferrocarril antioqueo de Puerto Berro construido ya en la cuarta parte de su extensin, siguiendo
el valle del

us, que sin duda se juzg preferible

al

del Nare, despus de exploraciones detenidas, ha cos-

tado ya un milln de pesos al Gobierno Nacional y


otro tanto al del Estado la parte ms peligrosa y di;

fcil,

que era

est vencida

la
;

zona cenagosa de las vegas del

ro,

de suerte que puede decirse que est

ejecutada, no la cuarta parte, sino la mitad de la


obra.

Con un impulso ms, que no

es superior la

potencia de los capitales y espritu de empresa del

comercio y de
frrea

la agricultura

antioqueos,

esa va

puede ser terminada con ventaja inmensa para


Departamento. Ya las minas del ro

los intereses del

us empiezan

ser trabajadas

maquinaria americana

que se juzgan

las

ms

al

luego se pondr la

alcance de las del Porce,

ricas de Antioquia,

y cuando

VLEZ, MONIQUIR Y SUAITA

el pito

de

la

locomotora resuene en medio de las pobla-

ciones del valle de Aburra,

caa de azcar, todos


tes,

147

caf,

el

los frutos

el

algodn, la

de las tierras calien-

sern arrancados al seno de la tierra por esa raza

inteligente, trabajadora

y fsicamente poderosa, una

de las ms capaces en nuestro pas de hacer uso de las


vas econmicas.

No

baja de quince millones el capital circulante

que en

la sola

ciudad de Medelln busca constante-

mente colocacin en empresas comerciales mineras;


de suerte que dos tres millones invertidos en el adelantamiento de esa va no causaran perturbacin

grave en los negocios, abriran

la

puerta mil empre-

sas nuevas y aseguraran el porvenir de esa fecunda

comarca.
Diez quince leguas abajo de Puerto Berro surgir

ms

Opn,

tarde,

la cabeza

en
de

la

boca del Carare en

la va directa

que

la

del

las poblaciones

de Vlez, Moniquir y Suaita anhelan con perseverancia, casi desde los primeros das de la conquista

espaola; va que, segn un proyecto reciente, podr


enlazar tambin las poblaciones del Socorro y
Gil. Si as fuese,

al

San

propio tiempo se encontrase un

paso de poca altura sobre

la cordillera

de Lloriques,

y terreno firme, abundante en piedra cascajo para


consolidarlo, con pocos ros que atravesar, esas laboriossimas comarcas de la antigua Socorro podran
elevar grandes valores sus manufacturas de algo-

dn, y ocuparse en grande escala en la produccin

de caf, tabaco, azcares, licores y conservas de frutas. Es muy de lamentar que de los trabajos que

DEL SOCORRO AL MAGDALENA

148

dio origen el proyectado ferrocarril del Carare,

quedase una trocha siquiera por

el

no

trazado de aqul,

trocha que hubiera podido convertirse despus en una

buena va de montaa.
Desde la frontera norte de Cundinamarca hasta
Bucaramanga, en una distanciado sesenta leguas, haba cuatro grupos distintos de poblacin, separados

entre

si

por la sierra de Gmbita y por las hoyas de los

ros Sara vita y Chicamocha: primero, el compacto grupo de Boyac, que no ha tenido nunca relacin directa

con

el

Magdalena; segundo,

el

de Vlez y Moniquir,

que, probablemente causa de haber sido esa la va


del descubridor Gonzalo Jimnez de Quesada, quiso

conservar su salida al Magdalena por

San

el

Carare; ter-

Barichara y Zapatoca,
cero, el
que desde 1840 1845 brega por encontrar una lnea
del Socorro,

Gil,

directa hacia la boca de la Colorada la del ro Soga-

moso; y cuarto, el del antiguo circuito de Girn, que


desde los tiempos de la colonia tuvo una salida siempre

difcil,

unas veces por

la va del Pedral, sobre el

Sogamoso, otras al Puerto de Botijas, sobreelLebrija,


y recientemente otra directa la Cinaga de Paturia,
sobre el Magdalena.

Pues bien esos cuatro grupos nunca pensaron en


:

ponerse de acuerdo en busca de una sola va que, des-

pus de tramontar los

filos

de la cordillera Oriental,

atravesase el valle, cenagoso en lo general, de este ro

hasta algn puerto de embarque. Cada grupo ha querido tener

na

camino y puerto propio sobre

el resultado

era fcil de prever

el

Magdale-

todos se han

agotado en esfuerzos superiores sus recursos, sin lo-

149

sus DIVERSAS VAS

grar nunca una va que merezca

el

nombre de

tal.

Para resolver ese problema hubiera debido empezarse por mantener exploraciones constantes sobre los

pasos de

en busca

las

la cordillera

las

y sobre

las

vegas del Magdelena,

primeras de una depresin conveniente,

segundas, de una zona de terreno alto y firme,

sobre la llanura hasta

el ro.

Por

falta

de

ellas, sin

embargo, se han acometido empresas festinadas, en los


proyectados caminos de Puerto Nio, Carare, Barrancabermeja.
Botijas

La Colorada, Puerto Wilches,

y Paturia, en

las

ltimos cuarenta aos,

el

Pedral,

que van consumidos, en

ms de

tres millones

los

de pesos,

sin resultado alguno positivo.

Sin embargo, pocas poblaciones en la Repblica


seran tan capaces

como

las

de

la

antigua provincia

del Socorro, de producir grandes valores para la ex-

portacin para el

consumo de

las

de la Costa.

Igual destino ha cabido los caminos de Buca-

ramanga. Todos han fracasado; pero lo menos es


un honor para esa ciudad haber hecho grandes esfuerzos por ligarse con el
la

Magdalena y haber levantado

produccin de sus frutos exportables guarismos

de consideracin.

Sus recientes plantaciones de caf envan ya

los

mercados extranjeros no menos de 60,000 quintales


anualmente.

Entre 1879 y 1883 export probablemente de 250


300,000 quintales de quina cuprea, que produjeron
de S 5 6.000,000.

En

la actualidad est

construyendo acueductos cos-

tosos para el laboreo de sus aluviones aurferos,

EXPLORADORES DEL VALLE

150

se espera que estas

rn justicia

empresas darn resultados que hade los que las acometen.

al valor

Despus deCcuta, es

el

principal

cancas extranjeras en todo

De seguro

mercado de mer-

norte de la Repblica.

el

ser en toda esa regin la primera ciudad

que se ver comunicada con

Magdalena por una va

el

comercial.

Puesto que he mencionado las tentativas infructuosas de la infancia de nuestra nacionalidad para
abrirse paso del seno de las cordilleras, en donde ni-

camente han podido


tes

vivir hasta

ahora

los descendien-

de raza europea colonizadora de nuestro

justo es que

haga mencin de

territorio,

los noniJjres de los ex-

ploradores de esas regiones del porvenir.

Los seores Raimundo Bernal y

Ramn

Cullar

fueron los primeros de quienes tengo noticia que bus-

caron

la va

de Boy ac hacia

el

Magdalena, por

los

aos de 1868 1870.


El seor Felipe Landzuri, explorador y coloniza-

dor de las selvas del Carare, dej su nombre en una


poblacin fundada la entrada de esas soledades, y
los seores coronel Antonio Mara Daz, Aquileo,

Jernimo y Trino Parra, fundaron y han sostenido


establecimientos agrcolas sobre ese ro y alguno
de sus tributarios.

Fu

el

seor general Pablo Duran, con

el

carcter

de Gobernador de la antigua provincia del Socorro,


quien primero inici
el

el

proyecto de un camino hacia

Opn, tarea que continuaron decididamente

ores

Ramn Matus y Lucas

aqul en ese puesto

el

los se-

Caballero, sucesores de

ltimo de los cuales perdi la

vas de barranca-bermeja y paturia

vida en una de sus exploraciones.

George Von Lengerke

En

seguida

la

seor

ciudadano alemn, fund en

Montebelo, sobre la falda occidental de

de

el

151

la cordillera

Paz, un gran establecimiento agrcola, con tra-

piche movido por vapor

y construy, sus solas ex.

pensas, un camino de ah hasta el Magdalena, que no

pudo luchar contra

la dificultad del suelo

movedizo

de las selvas vrgenes en los grandes inviernos, El seor

Lengerke ha sido

ms

recursos y

fe

empresario ms audaz, de ms

el

entre los que han acometido esas

peligrosas empresas.

El seor Fancisco
to,

parece haber sido

Grellet,
el

francs de nacimien-

primer explorador de

la va

de Paturia y el seor Roberto A. Joy, quien tom su


cargo los gastos de la ejecucin del camino obra en
;

la que, bajo la direccin del

seor Temstocles Pare-

des, entre otros, fueron invertidos

ms de S 200,000

entre 1868 y 1870.

El general Soln Wilches, Presidente de Santander en 1880 1884, acometi la dificilsima empresa

de construir un ferrocarril desde Puerto- Wilches, sobre

el

Magdalena, hasta Bucaramanga, bajo

la direc-

cin del joven ingeniero colombiano seor Abelardo

Ramos. En la orilla del ro fueron levantados el principio de una poblacin, un hotel, casa para maquinaria, bodega, una dos millas de carrilera provistas de
una locomotora; en fin, el principio de una grande
obra, favorecida por

un trazado que

se dice tiene

mu-

chas ventajas. Las fiebres entre los trabajadores,

la

escasez de fondos y la guerra local de 1884, pusieron

trmino esos trabajos, emprendidos con energa pero

152

VIA DE PUERTO WILCHES

sostenidos con el slo recurso de la fe que,

si

en

los

tiempos del Mesas allanaba las montaas, en los presentes necesita estar sostenida por capitales abundan-

para realizar

tes

el

mismo milagro.

El general Wilches aliment por algn tiempo


esperanza de dar remate

la

empresa con

de una fuerte contribucin sobre

to

el

la

produc-

quina cuprea,

la

que se extraa entonces razn de ms de un milln


de pesos por ao, juzgando quizs que con ello slo
aplicaba una parte de la riqueza natural del Estado,

no

la

que

de los contribuyentes. Olvidaba, sin embargo,

el

misma

valor de ese artculo no consista en la quina


sino en

el

trabajo empleado en extraerla

suerte que esos valores, as

como

el del

de

oro que se

saca de las minas, en rigor no es oro ni quina sino


trabajo

humano

convertido en una forma material.

Indudablemente habr omitido, por


cia

falta

de noti-

de memoria, algunos otros nombres. Todos deben

ser salvados del olvido, porque la posesin de

una

cmoda, barata y slida al valle del Magdalena,


ser para los habitantes de la cordillera Oriental de
salida

tanta importancia

dos del Norte

como para

la

como

lo fu

para

los

Estados Uni-

construccin del Canal del Erie,

los Israelitas el

servidumbre de Egipto

paso del desierto, desde


las tierras

la

prometidas de

Canaan.

Los caminos del ro hacia Ocaa tienen inters,


no slo para esa seccin de Santander, sino para toda
la

Repblica. Es la primera regin montaosa de

clima fresco y salubre, propsito para la inmigra-

VAS DE OCAA

153

cin europea, que se encuentra poblada en la inme-

diacin de nuestras costas. Provista de aguas abun-

dantes para la agricultura, y que la vez le proporpor el Zulia navegable


cionan doble salida al mar

ya en sus confines, por


tambin

al lago

el

Catatumbo

de Maracaibo,

ora por

el

Barranquilla, Cartagena y Santamarta,


da llegsemos pensar con seriedad en
la

el

tributario

Magdalena
si

algn

problema de

inmigracin extranjera, nuestras miradas deberan

dirigirse de preferencia hacia esa parte,

mera escala adecuada para

como

la pri-

hay

tierras

recibirla. All

baldas en abundancia que poder ofrecer al inmigran-

una base de poblacin civilizada y trabajadora,


que puede pagar salarios altos al proletario europeo

te,

en

los

primeros das

vez aclimatado

all,

difciles

Una

de su colocacin.

puede pensar en escoger

el

pun-

convenga.

to del interior

que mejor

le

Adems,

territorio

de Ocafia tiene una impor-

el

tancia estratgica para los casos de guerra exterior,

de guerra

civil,

que nadie se

le

podr escapar por


;

decirlo as, es la primera lnea de fortificacin interior,

el

lugar destinado servir de

campo

atrin-

cherado, ya sea para enviar auxilios las ciudades de


la costa,

ya para preparar

los ejrcitos destinados

recuperarlas.
As, ste fue el lugar escogido por el Gobierno de
las provincias

Unidas en 1815 para acopiar los refuerzos

que se preparaban en auxilio de Cartagena, y la primera posicin ocupada por el general Morillo para invadir
el interior

de la Nueva Granada. Sirvi de base de ope-

raciones al general

Carmona en su desgraciada cam9.

VAS DE OCAA

154

paa de 1841, y al general Herrn en la que en 1842


emprendi para reocupar las provincias de la
Costa.

En Ocaa

principi el general

Mosquera

nizacin del ejrcito del Norte en 1854.

la

orga-

La prdida

de esta ciuda fue funesta al general Briceo, rechazado en

como

el

Banco en 1861. No hay para qu

se pudiera, ejemplos

ms

citar,

Bastan

recientes.

los

enumerados para mostrar que las comunicaciones de


Ocaa con el Magdalena son de inters nacional en
los grandes conflictos de nuestro pas. Ocaa y el

Banco son las llaves del interior de Colombia.


Hase pensado en buscar aqullas por diversas vas.
Unas veces por la directa de Loma de Corredor,
otras inclinndose ligeramente al norte, hacia Puer-

que es

to Nacional,

tada en la actualidad

mo

filo

de

siguiendo

la cordillera Oriental,

interpuesta entre

Algodonal y el Magdalena. Asimismo,


curso de la quebrada de Cuar, en busca

valle del

el

y la ms frecuenambas trasmontando el lti-

la antigua va

el

del puerto de la Gloria, cerca de Simaa, todava

cual quizs, aunque

al norte; la

ms

ma

ms

ventajosa, tanto porque es la que

ms

se aproxi-

las grandes plantaciones de caf de esa regin,

como porque ahorra contrapendientes en

el

operacin siempre costosa y

la cordillera,

los

ms

larga, sera la

paso de

difcil

en

caminos.

Tambin

se

ferrocarril de

ha sugerido

Ccuta por

y Cata tumbo, hacia

la

la idea

el valle

de prolongar

el

de los ros Sardinata

gran depresin que por esa

parte presenta la cordillera Oriental al sur del cerro

DE CCUTA AL MAGDALENA

de Bobal, para

salir,

155

en Tamalameque,

al ro

Mag-

dalena; prolongacin de treinta y seis leguas des-

de Puerto Villamizar,

travs de selvas vrgenes,

al

con toda seguridad insalubres

pero que proporcio-

nara dos ventajas de gran magnitud

la primera,

de Ccuta con los de Ocaa, y


concentrar toda la actividad del norte de la Rep-

comunicar

los valles

blica en el ro

Magdalena

la

segunda, abrir

al tra-

bajo de nuestros nacionales y de los inmigrantes

un

territorio

magnfico para nuevas colo-

En

este caso,

Ocaa debera

extranjeros,
nizaciones.

ligarse con la

Ca-

anterior va en algn punto de las vegas del

tatumbo, por medio de un camino de diez doce


leguas, que la comunicara con los principales distritos agrcolas de su comarca. Este proyecto hace rela-

cin al ltimo de los ramales hacia el

Magdalena

arri-

ba indicado.

En

proporcin al nmero de habitantes y al rea

ocupada por

de Ccuta es

stos, la actividad industrial de los valles


la

ms importante en toda la Repblica.

Con una poblacin que no

llega 80,000 almas, pro-

duce ms de 100,000 quintales de caf, que valen


S 1.200,000 (moneda de plata de 0,900), y con otros
artculos sus exportaciones suben ms de milln y
medio. Su importacin de mercancas extranjeras

ne un radio de consumo que llega hasta


cha, y

el

tie-

Chicamo-

un ferrocarril de 33 millas le proporciona transun rio navegable. Esa prosperidad no ha

porte

podido ser detenida por

la peste, ni

por

el

espantoso

terremoto de 1875, que en un minuto no dej en pie

una

sola de las casas de su ciudad capital

ni

por

DE CCUTA AL MAGDALENA

156

las guerras civiles,

vulsiones

al

en

mismas de

fin,

Su comercio exterior,
mar al travs de una

zuela, sujeto

ms

desastrosas que las con-

los elementos.

sin

embargo, tiene que


del territorio de

faja

salir

Vene-

en tiempo de guerra graves embarazos

y perturbaciones, y en tiempo de paz impuestos de


trnsito, no del todo equitativos. Con este motivo el
comercio de esos valles ha querido abrirse una sali-

da hacia

el

Magdalena, de cuyo

guas San Jos de Ccuta

ro slo dista

25 le-

pero que se convertiran en

40 50 con las vueltas y zigzags que dara origen el


la cordillera Oriental. El Poder Ejecutivo con-

paso de
fi

en 1871

la exploracin

de esas vas

al distingui-

do ingeniero seor Nepomuceno Gonzlez Vsquez, y


uno de ellos, el men-'

ste present cuatro proyectos

cionado arriba, al travs de los valles del Zulia,


dinata y el Catatumbo, por
trionales de la Cordillera.

el

De

se diriga al lago de Paturia,

el

Sar-

pie de los estribos septenlos tres restantes,

pasando por

uno

los distritos

cafeteros principales, de suerte que pudiera empal-r

marse sobre el valle del Magdalena con alguno de los


caminos de Bucaramanga. Otro tocaba los confines
del cantn en el pueblo de la Cruz, seis leguas de

ciudad capital, y de ah se diriga terminar en


Barrancas, desde donde el ro Lebrija es navegable
por vapor hasta el Magdalena. El ltimo, el ms larla

go de todos, pues tena un desarrollo de 55 leguas,


tocaba en Ocaa mismo, y de ah deba bajar al Lebrija

en

Loma

de Corredor,

al

Magdalena mismo

un kilmetro ms abajo.
Ninguno de los tres ltimos rene caracteres co-

DE CCUTA AL MAGDALENA

157

Caminos de montaa de 45 55 leguas, en


hay que subir y bajar cerros elevados, atravesar valles cubiertos de bosque primitivo, y pasar
merciales.

los cuales

ros

de impetuosa corriente y grandes avenidas, no

sirven para operaciones comerciales en estos tiempos

de competencia

con

febril

el resto del

mundo; esos

ca-

minos devoran con sus fletes el valor del producto.


Los caminos de montaa deben ser de corta extensin.

todo trance hay que buscar vas navegables

ros,

canales, el mar. Si por la exigidad del trfico tam-

poco se pueden hacer ferrocarriles costosos, hay que


buscar otro gnero de industrias
truir,

para

el servicio

pero es intil cons-

de frutos agrcolas de poco valor,

caminos que exigen grandes gastos de conservacin,

y por consiguiente,

fletes

muy

altos.

Esa es

la

expe-

riencia que tenemos de nuestros caminos de montaa.

El problema de nuestras vas comerciales al

dalena

es,

Mag-

pues, de gran magnitud. Cien leguas de

ferrocarriles, otras tantas

de carreteras y doscientas

de buenos caminos de montaa, exigen un desembolso


de veinticinco treinta millones de pesos, y sern la
menos importante del prograna de nues-

parte no

tros trabajos pblicos


in

de este

marla del

siglo.

bolsillo

No

en

los

doce prximos aos del

toda esa

suma

ser preciso to-

de los contribuyentes

parte ser

empleada como especulacin de empresarios nacionales extranjeros,

ms

menos

que se reembolsarn en perodos

largos, bajo la

forma de

fletes

y peajes;

pero no hay duda de que para llevar cabo dicho pro"

grama en toda su extensin, habr necesidad de crear


rentas pblicas que produzcan uno dos millones de

COLONIZACIN DEL VALLE

158

Un
muy

pesos anuales, adems de las que hoy existen.


pas de cuatro cinco millones de habitantes, que

bien puede producir trescientos millones de pesos


anuales, razn de S

>0

70 por cabeza

(lo

que slo

implica un jornal de 17 centavos por cabeza y por da),


puede y debe invertir el 1 por 100 de su renta en estos
gastos esencialmente reproductivos.

Cuatrocientas leguas de caminos desde el corazn

de las cordilleras hasta


el

el

Magdalena, transformaran

aspecto de este pas y le comunicaran un progreso

comparable
en

la

al

que todos

los das

nos causa asombro

Repblica Argentina. Con ese elemento, nuestra

poblacin andina pudiera aumentar sus exportaciones


de caf de 300,000 3.000,000 de quintales; las de

tabaco de
las

^lO

50,000 quintales,

de cacao, algodn,

ms de

1.000,000;

ramio, juta, fique,

etc.,'

grandes guarismos; y sobre todo, nuestras minas de


oro y plata, accesible ya para ellas una maquinaria
perfeccionada, podran dar, no S 4 5 millones,

que llegan hoy, sino S 25 30.


En los aos de 1851 1865, Ambaleina produca
tres quintales de tabaco por cabeza de poblacin. Los
de caf en Ccuta y Bucaramanga obtienen una cosecha en igual proporcin, y los

distritos productores

12,000 habitantes que trabajan las minas de oro corri-

do en Antioquia producen un trmino medio de $ 250


por cada trabajador.

No

seran solamente estas producciones las

crearan la riqueza del pas.

que

Los bosques del Magda-

COLONIZACIN DEL VALLE

lena,

una vez que

al favor

159

de buenos caminos pu-

diese situarse la poblacin en los ltimos estribos de

sobre

la cordillera

ms

el valle

podran

mantener con

ventaja que en los Estados Unidos, en donde ya

las labranzas

empiezan servir de obstculo, algunos

millones de marranos, mantenidos con frutas, silvestres

y con

el

maz fcilmente obtenido en esas vegas

de fecundidad prodigiosa.

En donde quiera que algn

cultivo hubiese despejado la selva, los pastos de para,

de guinea y de la India crearan dehesas para engordar los ganados del Bajo Magdalena y proveer abun-

dantemente de carne, no slo


valle, sino las

de

la Cordillera;

las poblaciones del

como ya sucede en

Cundinamarca, en donde la mitad del ganado consumido proviene de las dehesas del Alto Magdalena.
Las inmensas llanuras cubiertas de pastos natura
les que se extienden desde el Banco hasta el mar, lo
largo del Cesar y el Ranchera (llamado Calancala en
las inmediaciones

de Riohacha) sobre
,

la orilla

derecha

Magdalena; y del Cauca, el San Jorge y el Sin,


en la izquierda, que hoy mantienen ms de un milln
del

de cabezas de ganado vacuno, tienen espacio suficiente


tanto como en el Estado
Unin Americana. Para estos rebaos
se abrirn los mercados de Europa y del Asia con el
perfeccionamiento de los buques frigorficos, en algn

para cinco seis millones


de Tejas en

da no

muy

la

distante.

la colonizacin

humana de

esas tierras vrgenes, en donde la malaria brota por

todas partes del seno de una capa profunda de vegetales

en putrefaccin, debe preceder

animal de especies ms robustas que

la colonizacin
el

hombre para

160

C01.0NIZACIN DEL VALLE

resistir esas influencias.

Los rebaos de ganado vacu-

no han desempeado en

el

mundo

esa misin de pre-

cursores del

hombre sobre

nizan

y marcan al
lugares habitables, en donde ellos eligen

el

hombre

los desiertos. Ellos

ambiente, fertilizan
los

la

huma-

tierra

de preferencia su mansin.

Pero estos grandes progresos slo podrn realizarse


mediante la colonizacin del valle del gran ro; pro-

blema

difcil,

del porvenir

en que van envueltas dos cuestiones

La inmigracin extranjera y
La ocupacin de regiones hoy
;

insalubres.

CAPITULO

XIII

LA INMIGRACIN AL VALLE DEL MAGDALENA

Condiciones que esta


Necesidad de brazos extranjeros.
La raza blanca no es propsito
inmigracin requiere.
La africana es la
para colonizar las tierras tropicales.
ella se debe
adecuada para iniciar esa empresa.
Necesidad del crucolonizacin de la Amrica tropical.
zamiento entre las razas blanca y negra en Amrica.

La inmigracin
modernos,

En

la

no es ya

el

el

extranjera ha sido, en los tiempos


medio ms rpido de progreso para un

antigedad, inmigracin y conquista eran


sinnimos; en la actualidad pueden serlo veces, pero

pas.

caso

ms

frecuente. Ella da los brazos ne-

cesarios para cultivar la tierra

y para todos

dems
un pas

los

trabajos que requiere el desenvolvimiento de

ms adelantadas y hbitos de
de pases ms antiguos. Sirve, en

trae consigo industrias


disciplina social
fin,

para mejorar la raza nativa por

el

cruzamiento

con otra ms fuerte y en un estado superior de evolucin. As, nosotros querramos inmigracin europea
civilizada,

moralizada y provista de elementos de tra-

que tan asombrosos resultados


est produciendo en los Estados Unidos, en Austrabajo, semejante la

lia,

en

el

extremo Sur del frica, y en

del ro de la Plata.

las provincias

RAz\s inmig:iantes posibles

162

Empero, slo
siglo

tres causas

han dado origen en

este

grandes corrientes de inmigracin civilizada

Salarios altos

Grandes minas de oro y plata recin descubiertas; y


Facilidad de adquirir tierras en propiedad en paises

muy

prsperos.

Aparte de estos motivos,

los

hombres que cambian


la nueva relaciones

de patria han buscado tambin en

de lengua, climas, costumbres y estado de civilizamucho las de su pas nativo.

cin no inferiores en

Ya

el

nuevo mundo no ejerce esa fascinacin poderosa

que tena en

el viejo

sobre los espritus, en los prime-

ros das del regreso del

primer viaje de Coln. El

frica, tan inmediata las costas de Espaa,


cia Italia,

Fran

apenas ha logrado atraer la colonia fran-

cesa de Argel, en

ms de cincuenta aos, un pequeo

nmero de inmigrantes, relativamente hablando pero


;

casi

ningunos

el

Egipto, con excepcin de algunas de

sus grandes ciudades, y nada casi nada las colonias del Senegal, la Costa de Oro, el

Congo y dems

pases ecuatoriales. Abolida la esclavitud, las Antillas,

colonias pobladas por europeos desde tres siglos

atrs,

han entrado en un perodo de decadencia. Las

Guayanas, que no han participado de la convulsin


de la independencia en las repblicas americanas de
origen espaol, estn

ms atrasadas que

estos, pases

revolucionarios.

La consideracin

del clima se

ha sobrepuesto

las

ventajas naturales de fertilidad, producciones espon-

tneas y adquisicin de tierras en propiedad. Slo la


el europeo.

zona templada ha tenido atractivo para

RAZAS INMIGRANTES POSIBLES

163

El espaol se dirige hoy de preferencia Buenos

Aires en lugar de Cuba, Puerto Rico y las Filipinas.

El ingls va en guarismos anuales de 100,000 Australia

y Nueva Zelandia, dobles

triples los Esta-

dos del Norte de la Confederacin Americana, y en


nmeros insignificantes la India, Borneo, Ceiln y

Jamaica. El alemn prefiere refundirse en

americana del Norte

ir

la

raza

colonizar sus recientes ad-

quisiciones en la costa de frica.

despecho de gran-

des incentivos y de proteccin especial, la inmigracin europea es muy dbil en el imperio del Brasil, en

donde no ha penetrado
anrquico de

la

lo

que

el

sajn llama espritu

raza latina.

Evidentemente,

el

inmigrante

civilizado

puede

prescindir de su patria, pero no puede prescindir del


teatro,

de los refinamientos culinarios, ni del comerde otros hombres

cio intelectual

la altura

de sus ideas

y de sus conocimientos.
Los pueblos tropicales tenemos que renunciar por
algunos aos la esperanza de grandes corrientes de
inmigracin europea, menos de la intervencin de
causas extraordinarias, como descubrimiento de gran-

des minas otras semejantes.


Slo podremos tener dos clases de importaciones

liumanas

las

de raza amarilla

(los chinos)

las de

raza africana.
Seran para nosotros

La

lmite de su

por

un mal ?

raza monglica parece ya estrecha dentro del

gran muralla, y deseosa de derramarse

el el resto del

rica del

Norte

mundo. Habiendo conocido la Ammansin en la actualidad quizs

la

LA INMIGRACIN DE MONGOLES

164

ms

favorecida para la raza

rra,

all

humana en

toda la tie-

hubiera querido dirigirse en grandes

ma-

sas; pero las puertas de esa nacin, antes abiertas de

par en par todos los desgraciados,

le

han sido ce-

rradas con dureza. Recientemente ha ido las islas de

Sandwich, en donde ha dado altos muestras de su


genio colonizador. Tambin quiso dirigirse Australia,

en donde ha encontrado entre los ingleses la misma

antipata que entre los americanos. Al

Per

no

fu,

espontneamente, sino llevada por medio de concier-

que constituan

tos obligatorios

calidad de esclavos.

Como

los

inmigrantes en

tales fueron tratados

en

lo

general, naturalmente quisieron hacer las represalias

quo estuvieron su alcance, en robos y otros gneros


fcil de prever
la

de venganza; y el resultado era


inmigracin china ces.

Despus, atrados por los trabajos del Canal, han

Panam, en donde han sido mejor recibidos, y


dado menores ningunos motivos de queja. De Panam pueden pasar otras partes de la Repblica
ido

esto es natural.

La inmigracin de mongoles

est,

pues, nuestras puertas, y es bueno pensar de ante-

mano en

la manera como deberemos tratarlos.


Los antiguos esclavos africanos emancipados en los
Estados Unidos no tienen muchos motivos para estar

del todo contentos con su suerte

en

los del Sur, sobre

todo desde que el Gobierno federal ces de darles esa


proteccin celosa con que por algunos aos los cubri

contra

el

poder contra

antiguos amos.

Como

lo

el

odio el desprecio de sus

veremos en

Notas de Viaje, cuando lleguemos

el

curso de estas

los

Estados Uni-

INMIGRACIN DE LAS ANTILLAS

dos,

165

hay all campo para atraer la inmigracin de algu-

nos centenares de miles de raza africana con slo suministrarles algn pequeo auxilio para su pasaje, y
tierras baldas que ofrecerles en propiedad. En el

mismo caso estn las poblaciones de

color de todas las

Antillas, las cuales suelen venir nuestras costas

trabajar en la construccin de ferrocarriles

cuando

los hay,
en la tripulacin de los vapores. En
momento en que hubiese demanda de peones en

el
el

Magdalena para trabajos agrcolas, pudiera


contarse con ellos en no pequeo nmero. El da que
all se paguen jornales medianamente altos, vendrn.

valle de

No temer

decir resueltamente que considero la

posibilidad de esas dos inmigraciones

como una

cir-

y ms an, que debiramos prepararnos para hacerles una recepcin simptica, tanto
cunstancia

en

feliz,

como en la accin oficial.


no han podido nunca ser ocu-

las relaciones privadas

Las

tierras tropicales

padas por

la raza

blanca sino con

el auxilio

de otra

raza mejor dotada para resistir las influencias fsicas


del clima. Destruida por los conquistadores espaoles
la raza

indgena aclimatada en los trpicos

cuya

conservacin en las mr^enes del Masrdalena hubiera


sido de tanto precio para los trabajos futuros de colo-

nizacin,

la

Amrica

tropical

no hubiera podido

hombres de color
que fueron trados en calidad de esclavos. Slo ellos
ser colonizada sin el concurso de los

resistan la malaria de los


ellos

bosques cenagosos, slo

eran superiores los ardores del

sol, slo ellos

tenan la fuerza fsica que exigan las labores de las

minas y

el

descuaje de los bosques seculares. Ellos

INMIGRACIN AFRICANA

166

cultivaron el suelo, construyeron habitaciones, abrie-

ron los primeros caminos, crearon

Con esos

la

primera riqueza.

auxiliares la raza conquistadora

pudo ro-

dearse de comodidades, eximirse de trabajos duros,

consagrarse

resistir la influencia del clima,

y levantar

el nivel intelectual

al estudio

de estos pueblos ameri-

Ms an,

esos hombres fuertes, valerosos y


dotados de altas cualidades de corazn, debemos, en

canos.

gran parte, nuestra independencia.

Ni

Colombia, ni Venezuela, ni

las Antillas, ni

Brasil;

ms

digo, ni los Estados del

Sur de

la

el

Unin

Americana, cuyo clima es slo semi-tropical, hubieran


el

concurso de los afri-

la raza

blanca prest su her-

podido ser colonizados sin


canos.

Los servicios que

mana menor,

la

de color oscuro, en calidad de esclava,

no sern menos importantes prestados en condicin


libre y al amparo de leyes que consagren la igualdad
poltica de todos los

hombre de
vo

hombres. El trabajo

pero no estar

libre del

como el trabajo
acompaado de ninguno de

color ser tan til

esclalos in-

convenientes de la esclavitud.

La

inferioridad moral que se atribuye la raza

africana es efecto, simplemente, de su estado de evolucin inferior

pero es susceptible de tanta elevacin

y nobleza como la raza blanca, y gran parte de los


defectos que se le atribuyen en el da, son obra de la
institucin social que la puso merced de la otra, ac
en Amrica, no efecto de inferioridad de su organis-

mo,

y falta de cultivo
famoso explorador de las regiones

ni siquiera de su ignorancia

moral. Stanley,

el

INMIGRACIN AFRICANA

interiores del frica, nos refiere


viajes por el

Congo, bajo

167

haber empezado sus

impresin de desprecio y
aun de antipata que los americanos del Norte profe-

san

la

y de combates incesantes

tres aos de exploracin

con

oscuro; pero despus de

al hijo del continente

los aborgenes, regres vencido por la nobleza, el

valor heroico, la abnegacin y las slidas virtudes de

esa fuerte raza, en quien,

tambin es grande
profundo

la

si

son temibles las cleras,

compasin, firme

sentimiento del deber.

el

la lealtad

y
Su naturaleza

moral, por una ley de equilibrio y correlacin que


parece gobernar todas las fuerzas, est la altura de

su naturaleza

Se

fsica.

tacha de holgazana indolente las necesi-

la

dades de

la civilizacin

mas no sern

los

hechos

observados este respecto ac en Amrica, un resultado de la falta de compensacin sus trabajos injus-

tamente expropiados por una institucin inicua ? El


americano del Norte ms diligente mostrara menos
repugnancia

al trabajo si los frutos

de

no hubiesen

de pertenecerle y s pasar las manos de un opresor?


Establzcase la relacin natural entre el trabajo y la
propiedad del trabajador, y se vern desmentidas en
breve tiempo esas impresiones.

En

el

Sur de

los

Estados Unidos se crey arruina-

da toda produccin luego que

los esclavos fueron

numitidos, porque se juzg, tanto en Amrica

en Europa, que

la indolencia

poda ser vencida sino con


tes.

El

mundo ha

visto sin

ma-

como

de los manumisos no

el ltigo

de los sobrestan-

asombro que con slo

el

incentivo de buenos salarios de participacin en el

68

INMIGRACIN AFRICANA

valor de las cosechas por ellos producidas en las

tie-

rras de sus antiguos amos, la produccin de algodn

y tabaco, azcar y melazas, arroz y maz, ha vuelto


en esos Estados no slo su antiguo pie, sino guarismos mayores. Por supuesto que no cambian en

pocos aos instintos arraigados en

el

curso de si-

glos; pero desaparecern del todo delante de la in-

fluencia poderosa de la justicia.

No

mado tambin, en menos de un

siglo,

del ejemplo

y de

la instruccin,

se

han

con

el

transfor-

estmulo

en hombres trabaja-

dores los salvajes indolentes hasta el canibalismo, que

Cook encontr en las islas de Sandwich? No llegaron


los

negros de Marruecos, bajo

lizacin rabe desarrollada

la influencia

de

la civi-

en Espaa, un alto gra-

do de podero y riqueza? Los rabes mismos del desierto, que en el da parecen refractarios al trabajo y
al respeto del

derecho de propiedad, no fueron tam-

bin, en el Califato de Crdoba, el pueblo

zado de Europa, tiempo que en

el resto

ms

civili-

del conti-

nente imperaba espesa la tiniebla de los siglos medios ?

En

cuanto la repugnancia

fsica,

nacida de gustos,

costumbre y por una seleccin forzosa entre dos razas hasta ahora antagonistas, bastar decir que no se trata de establecer ninguna
estticos

engendrados por

mezcla obligatoria entre

la

ellas. Si bajo el

rgimen de

esclavitud pudieron cruzarse por iniciativa de los

mismos, no es de temer que en


tad subsista con

en

la vida

mucha fuerza

el

medio de

la

amos

la liber-

ese disgusto, sobre todo

de transicin de regiones no cultivadas. El

cruzamiento de

ellas,

en

lo

que

la

Amrica espao-

CRUZAMIENTO DE LAS RAZAS

la se refiere, es

169

un hecho principiado en Espaa du-

rante la dominacin de los moriscos, y continuado en

Amrica como una necesidad invencible de la primera colonizacin. De este enlace providencial ha resultado un tipo intermedio que,
no temer decirlo,
con todo el vigor fsico de la una, ha sobrepujado

la otra en la belleza escultural de las formas, en

conyugales

sentimientos

y en cualidades doms-

ticas.

El cruzamiento de las razas, como medio de


jorar

en

una y

otra, es

lo relativo

bre.

un hecho demostrado en

las razas animales sometidas al hom-

La reproduccin

repetida en un

produce degeneracin en
esterilidad,

me-

biologa,

mismo

tronco,

la especie, debilidad fsica,

enfermedades hereditarias. La raza va-

cuna degenerada en una localidad se levanta por el


cruzamiento con otra. Rebaos he visto en las orillas
Magdalena, procedentes de razas europeas mejoradas, que enfermos y raquticos por la accin de un
del

clima y de pastos que no estaban acostumbrados,


fueron levantados la salud y la robustez con slo

un cruzamiento ocasional con la raza pequea y desmedrada del centro del Tolima, pero ya perfectamente
aclimatada.

La

cruzamiento

la

raza caballar rabe produjo con su

de sangre inglesa, y sta su vez,


con las dems del continente, ha dado origen esas
esplndidas variedades del Percheron, el Norfolk, el
caballo de cacera ingls, el trotero americano, etc.

Cruzamiento y seleccin son dos leyes biolgicas que,


lejos de ser antagonistas, engranan y se completan.

La

seleccin sumininistra los tipos

el

cruzamiento
10

CRUZAMIENTO DE LAS RAZAS

170

los

propaga y diversifica de acuerdo con

las condi-

ciones locales.

El cruzamiento de la raza europea con la africana

una necesidad que, mi


en Amrica, y no slo en la
es

sentir, se

impone ya ac

tropical, sino

en algunos

pases de la zona templada. Parece incontestable que

no se encuentra ya entre
esa robustez

fsica,

de raza blanca

la familias

esa constancia indomable, esa

superioridad irresistible que los primeros conquista-

dores mostraron sobre los pueblos indgenas de este


continente. Ntase decadencia fsica

mino

la esterilidad entre los

y moral, en

ca-

descendientes de esas

antiguas familias, las cuales van decreciendo en n-

mero, en riqueza, en influencia poltica y social. Los


ejemplos que en contradiccin de este aserto pudieran citarse, quizs proceden de algn cruzamiento
oculto con el negro con el indio, que ha restituido
la

sangre del blanco

ciente.

nante

el

vigor fsico antes desfalle-

En Colombia empieza
el

ser elemento domi-

de las familias de raza mixta, que forman la

masa ms considerable de poblacin, y en quienes se


notan ms condiciones de vigor fsico, si bien no todava, preciso es confesarlo, de superioridad intelec-

En los Estados Unidos del Norte, por lo poco


que pude observar y por lo que le en los peridicos y
en las relaciones de los viajeros, la raza blanca de
ms de un siglo de antigedad ha ganado en distin-

tual.

cin y finura en los rasgos de la fisonoma, todo lo

que ha perdido en robustez fsica la talla parece haberse levantado expensas de la solidez de formas
;

de suerte que ya son poco comunes esos cuerpos ma-

CRUZAMIENTO DE LAS RAZAS

171

que se notan en

cizos extraordinariamente fuertes,

tipo ingls primitivo.

La mujer americana,

gente en gran manera

tiene

el

es inteli-

pero parece dbil y enfermiza


la esterilidad, con

una tendencia notoria

prdida evidente tambin de los sentimientos amatorios

en

y de

las

los instintos

de ternura maternal, sobre todo

grandes ciudades.

l mismo fenmeno parece observarse en Europa,

en donde
Italia

el

crecimiento de la poblacin, en Francia,

y Espaa, es enteramente

lento.

La

idea del

lujo llevada al extremo, la pasin de los goces refina-

dos, el desarrollo de enfermedades infectivas que se

nota en aumento, son fenmenos que en parte pueden


atribuirse la influencia de la miseria,

sin de la aristocracia por otra


ser considerados

de

la raza,

como sntomas de

que pide

el

la perver-

pero tambin pueden


la

degeneracin

cruzamiento con otra ms

ms sana bajo el aspecto moral.


Petulante como puede parecer en un americano

vi-

gorosa, y

del

sur la expresin de estas ideas, que en un europeo


quizs despertarn una sonrisa de compasin, las presento con franqueza

como producto

inconsciente de

una observacin poco preocupada.


Los principios que rigen la propagacin de

mas y de

las condiciones

morales y

fsicas

de

las forla vida,

son los mismos en todos los seres, sin exceptuar los

humanos. Los griegos del siglo de Fereles profesaban las hordas amenazantes del valle del Danubio, el mismo desprecio que los europeos del siglo xix
alimentan por las razas de evolucin atrasada del
Asa y del frica pero esas hordas apellidadas bar;

INFLUENCIA DEL CLIMA SOBRE LA RAZA

J72

baras por los griegos y los romanos, acabaron por


establecer su supremaca sobre los descendientes de

vencedores de Maratn y sobre los orgullosos romanos del imperio y forman hoy la parte ms inteleclos

humano. Los feroces hunos,

tual

y poderosa del

que

las crnicas del siglo iv nos pintan con

linaje

formas

repulsivas y horribles, son los magiares del tiempo


presente, entre quienes sobresalen los tipos

y fsicamente ms
Las comodidades

ms

bellos

poderosos de la raza europea.


fsicas,

la

buena habitacin,

el

vestido y alimentos mejor preparados; la emancipa-

cin de trabajos rudos, que gastan rpidamente la

vida orgnica
la

el

fisonoma los

pacin

desarrollo intelectual que refleja en

ms levantados

al cerebro,

todo eso

objetos que dan ocu-

modifica las razas

travs de los siglos, dulcifica la expresin del


blante,

modela en proporciones ms equilibradas

formas

fsicas,

la piel.

al

semlas

y suaviza los crudos tonos del coLor de


Esta es una materia en que son aventuradas

que pretendan elevarse

las teoras

la categora

de

generalizaciones cientficas; pero quizs lo que se

llama las razas humanas no es ms que

el

resultado

de influencias especficas del clima, confirmado

al

travs de perodos indefinidos de tiempo por la acu-

mulacin de herencias fisiolgicas


tible

de modificacin en

el

resultado suscep-

curso de los siglos por

influencias distintas.

En

el valle del

el nivel del

obscuro de

mar,

la

Cauca, situado 1,000 metros sobre

me ha

parecido observar que

el tinte

raza africana va desvanecindose tintas

semejantes las del cacao,

ms

claras ya que en las

INFLUENCIA DEL CLIMA SOBRE LAS RAZAS

mismo origen en

poblaciones del
su paso por

173

la costa atlntica.

corazn del continente africano, Stan-

el

ley encontr tambin tintas

ms

claras en las tribus

habitadoras de las mrgenes del lago Victoria y del

misma altura sobre el mar que el


valle del Cauca, y ms claras an, y sobre todo con
facciones ms finas, entre las poblaciones de GambaMta-Nzigu,

la

rangara, que habitan alturas de 1,500 1,800 metros.

En

sur de Espaa, y aun en Madrid mismo,

el

me

pareci ver en la fisonoma de personas perfectamente

blancas

el

conjunto de lneas bien expresivo de un

origen africano.

Sea de esto

lo

dable es que

el

que fuere,

lo

que que

parece indu-

cruzamiento modifica las razas, ya

sea produciendo un tipo distinto de ambas, bien ab-

que
modo inconsciente,

sorbiendo, por medio de selecciones,


raleza dirige de

de

la

un

la

natu-

los rasgos

fisonoma inferior entre los de la raza superior.

De todos modos, en

fin; si

bajo

el

imperio de insti-

tuciones aristocrticas pudiera existir dificultad para


las relaciones

armnicas de razas

distintas, la

demo-

permite que vivan en paz y prestndose


cooperacin amistosa; de lo cual Colombia ofrece un

cracia

ejemplo no desmentido en los cuarenta aos corridos

desde

la abolicin

de

la esclavitud.

Los chinos forman una raza superior


en

los aspectos intelectual industrial,

la africana

y an proba-

blemente nuestro pueblo, tomado en su conjunto.

Son en extremo
tores,

todos los

sobrios, laboriosos,

buenos agricul-

manuales sobrepujan quizs


pueblos del mundo. Por el lado moral no es

y en

las artes

10.

LA RAZA MONGLICA

el

mejor posible

el

concepto de que gozan pero no se


;

puede juzgar de una comunidad inmensa, como es


esa, por
las

unas pocas individualidades, generalmente

menos

tranquilas,

como son

los

primeros explora-

dores que salen de su pas en busca de aventuras


ordinario la
las ciudades

espuma de

las poblaciones

de las costas. Si

el

de

acumulada en

testimonio de re-

cientes viajeros al Celeste Imperio es contradictorio,


lo menos la poca experiencia que en Panam tenemos de ellos, no ha dado hasta ahora motivo para
mirarlos con desconfianza. Como su entrada nues-

tro pas habra

de ser

muy

lenta,

tiempo sobrado ten-

dramos para juzgar de su carcter por nuestro propio


juicio, sin

tener que guiarnos por opiniones preocu-

])aciones ajenas.

En

el territorio

de Panam, sobre la

lnea de los trabajos del canal, existen en

de 12,000, segn

fui

informado.

nmero

CAPITULO XIV
COLONIZACIN COLOMBIANA DEL VALLE DEL

MAGDALENA
La colonizacin colombiana

del valle del

Magdalena.

Pobla-

ciones de las cordilleras que podran ocupar las orillas del


Deberan ser preEl antioqueo y el socorrano.
ro.
cedidas de la ocupacin por las razas vacuna y de cerda.
Para
Ejemplo de la colonizacin del valle del Mississippi.
ello hay base en los rebaos de los Estados de Bolvar y

Magdal^ra.

Para

?..

ocupacin colombiana de las regiones insa-

Magdalena se puede contar con


dos corrientes distintas. Una, la que puedan suminislubres del vahe del

trar las poblaciones


la

parte baja del

ya establecidas y aclimatadas en
y otra, la que tmidamente ba-

ro,

jara de las cordilleras Oriental

abiertas vas de

y Central, una vez

comunicacin de carcter perma-

nente, desde el interior hasta el Magdalena.

La primera
tras

ser de

muy

poca consideracin mien-

no aumente de un modo considerable

el

nmero

de habitantes, que no pasa hoy de 120 130 por


legua cuadrada en toda esa regin, equivalente en
superficie la mitad de todo el valle.

La segunda

ser lenta pero segura desde el ins-

tante en que se vea

un camino

slido, provisto

de

vehculos suficientes para dar seguridad de transportes baratos y rpidos. Dos pueblos dotados de

EL ANTIOQUEO

176

genio colonizador, situados uno y otro lado del


Magdalena, slo esperan ese da para dirigir su marcha hacia

el

gran valle

el

antioqueo y

el

socorrano.

El primero de stos ha desplegado en los cincuenta

aos que acaban de transcurrir cualidades en extremo

Raza fecunda como ninguna


nmeros son hoy seis veces

notables para el efecto.

otra de la Repblica, sus

mayores,

lo

menos, que

al principiar este siglo (1).

Sana, vigorosa, inteligente y emprendedora, ha suplido con el trabajo lo que falta de fertilidad sus
tierras,

es la

de suerte que en riqueza general esta seccin

segunda en

la

Repblica. Bastar decir, en rela-

cin con este asunto, que en diez aos fueron fundados


all,

de 1871 1881, trece catorce bancos de circula-

cin, establecimientos

que hasta entonces eran del

todo desconocidos, no slo en ese Estado, sino en la Nacin.

Su

tipo fsico tiene

ms semejanza con

el

de los

habitantes de las provincias vascongadas en Espaa,

que con

el

de ningn otro grupo de

la

poblacin de la

Pennsula; pero puede bien haberse formado por

la

similitud de influencias de su regin montaosa con la

(1) El censo levantado fines del siglo pasado dio 97,000 habitantes la provincia de Antioquia; el de 1808, 106,950; el
de 1835, 158,017; el de 1843, 189,531: el de 1851, 244,442; el
de 1861 (cmputo), 327,322; el de 1870, 365,874; el de 1882,

adems Antioquia ha enviado al Cauca, al Tolima y Cundinamarca, no menos de 120,000 pobladores, que
no figuran en tales censos. El doctor Manuel Uribe ngel, en su
Geografa general de Antioquia, slo computa en 25,000 el
nmero de emigrantes al Cauca y al Tolima; pero durante el
ltimo viaje que hice al Cauca tuve ocasin de observar que en
slo el Municipio caucano del Quindo, no bajaba de 30,000 el
nmero de antioqueos establecidos all, y en la falda tolimense
de la cordillera Central es quizs todava mayor el nmero.

463,667; pero

EL SOCORRANO

177

de igual carcter en aquellas provincias, porque

cho es que

los apellidos

el he-

dominantes de Restrepos, Uri-

bes, Hoyos, Ochoas, etc.,

no corresponden con los que


Movido quizs

se encuentran en el seoro de Vizcaya.

por la capa delgada de tierra vegetal que se encuentra en las faldas de sus cordilleras, no

apego

al

muestra grande

terruo natal, emigra con facilidad en busca

de tierras ms

frtiles,

fuera de los lmites de su cir-

cunscripcin poltica, y ha empezado poblar las de


sus vecinos de Cauca y Tolima; de suerte que, la
vuelta de medio siglo, ser quizs

el

elemento etno-

lgico principal de Colombia.

El tipo socorrano parece tener ms relaciones con


el cataln.

Silencioso, perseverante, econmico, in-

fatigable en el trabajo,

goza,

como

el

honrado en sus transacciones,

antioqueo, de una comodidad mejor

distribuida entre las diversas capas sociales, que la

que se nota en
el

el resto del pas.

es

minero como

menos audaz en las empresas pero en cambio


ms adicto la agricultura y las manufacturas,

rcter
es

No

antioqueo, lo que quizs deba atribuirse su ca;

de las cuales, en tejidos de algodn, produce proba-

blemente ms de un milln de pesos anuales, en pe-

queos telares de mano. Le son familiares

los culti-

vos del algodn, la caa de azcar y el arroz, ^tculos que produce en escala no despreciable, que enva

mercado de Bogot, pesar de la


distancia de sesenta leguas y de los malos caminos
de montaa que le unen con la capital.
Por desgracia, las tierras que ocupa no son de las
ms frtiles, y aunque fuerza de trabajo logra ro vender hasta

el

178

ETAPAS DE COLONIZACIN

dearse de una abundancia comparativa, se muestra


dispuesto cambiar de teatro de accin en busca de
otros

ms

favorecidos por la naturaleza, y aparte de

haber enviado no pocos de sus

hijos cultivar las

Boyac y aun Cundinamarca, es


suya quizs, en su mayor parte, una colonia de ms
de 30,000 colombianos que se ocupa en el prspero
cultivo del caf en los distritos fronterizos de Venezuela. De este grupo de poblacin sali el primer

tierras calientes de

grito de independencia en 1781, y es probablemente


el

que en todo

crtico

el pas

alimenta un sentimiento demo-

ms arraigado en

Con un buen camino

las costumbres.

al

Magdalena no tardara mu-

chos aos en extenderse por este valle, para

resistir

clima del cual su constitucin robusta y su aclimatacin en lugares clidos, le da quizs ventajas sobre
el

el

antioqueo, que parece preferir los climas

La

fros.

colonizacin colombiana del Magdalena tendr,

pues, estas etapas

Primero, ocupacin de los ltimos estribos de la


cordillera sobre el valle, para procurar los colonos

una aclimatacin gradual.


Industria pecuaria en el valle, para proporcionar

saneamiento

las tierras recin

desmontadas.

Formacin paulatina de establecimientos

agrcolas,

sostenidos, principalmente, por trabajadores de raza

negra amarilla, en
Ocupacin

los

primeros tiempos.

lenta, pero constante al fin,

por las emi-

graciones de la Cordillera.

La inmigracin europea no

se dirigira hacia el

valle sino despus de la fundacin en

de grandes

EJEMPLO DEL VALLE MISSISSIPPI

179

ciudades, y acaso pasando primero por una estacin

ms menos prolongada en

las tierras altas.

Este movimiento de colonizacin que calculo para


el porvenir en el valle del Magdalena, es el mismo
ocurrido en la del valle del bajo Mississippi, que tiene

ms de un punto d semejanza con aqul en

lo rela-

tivo clima, condiciones del suelo influencia

de las

diversas razas de poblacin en l establecidas. El


valle del Mississippi es cenagoso

como

Mag-

el del

dalena, expuesto iguales avenidas, consagrado


idnticas producciones, ocasionado unas

enfermedades en

los

meses de primavera y

mismas
esto,

fu cultivado y poblado por raza africana introducida en grande escala en calidad de esclava.

Dar una muestra de

lo

que eran su poblacin y

su riqueza en los momentos en que principiaba la na

vegacin por vapor, comparndolas con lo que son hoy


ESTADOS.

Poblacin en 1880. Ao en que se

Poblacin en

recibi
tados.

Florida

1830.

Alabama

1820.

Mississippi.

1820.

Luisiana
Tejas
Missouri

1820.

Kansas
Nuevo Mjico

1860.

Colorado

1850.

1820.

1850.
1860.

34,730
127,901
75,448
153,407
212,592
66,586
107,206
61,547
34,277

269,493
262,505
1.131,597
939,946
1.591,749
2.168,380
986,096
119,565
194,327

873,694

8.673,658

Estas poblaciones, fundadas en

1.

lo

que

!e

como Es-

1845.
1819.
1817.

1812.

1845.
1821.
1861.
..

1876.

al principiar

este siglo eran desiertos completos, tenan por auxiliares

grandes rebaos de ganado y de cerdos, cuyo


inicial y actual, que tomo de los infor-

movimiento

EJEMPLO DEL VALLE DEL MISSISSIPPI

180

mes dignos de

crdito de la Oficina de Agricultura de

Washington, son

los siguientes

ESTADOS

Ganado vacuno
en

Florida

Alabama

Mississippi
Luisiana.
.

Kansas
Nuevo Mjico
.

Colorado

32,977

Totales.

3.453,013

Como puede
el

cerdo y

hombre

1830.

261,085
728,015
733,970
575,342
330,114
791,510

Tejas ....
Missouri
.

el

en

Cerdos

en

1887.

1830.

629,73 I
741,926
714,813
433,465
7.109,220
2.166,712
2.223,996
1.276,991
1.112,376

209,453
.904,540
.582,934

16.409,233

6.696,189

597,301
692,022
,702,625

7,314

307,051
1.376,148
1.226,689
573,821
2.279,082
3.798,799
2.377,561
19,941
23,419

11.982,511

verse en los dos cuadros anteriores,

buey son compaeros inseparables

en esas regiones;

ms an, son

del

los precurso-

res de ste en la ocupacin de las tierras despobladas.

As, para

una poblacin de menos de 500,000 habi-

tantes en el valle bajo del Mississippi en 1820 (pues

entonces Tejas y Florida no hacan parte de la Unin,


haba poblacin alguna en Kansas, Colorado y

ni

Nuevo Mjico), haba 3.000,000 de cabezas de ganado


vacuno y ms de 5.000,000 de cerdos es decir, seis
reses vacunas y diez cerdos por cabeza humana. Y
medida que sta se aumenta en nmeros, decrece la
;

En 1887 ya slo haba menos


menos de una y media cabezas de ga-

proporcin de animales.

de dos cerdos y

nado mayor por cada hombre.


En el valle del Magdalena se pueden computar actualmente por 700,000 de poblacin humana, 2.100,000
cabezas de ganado vacuno y quizs 1.000,000 de cerdos.

De

las primeras, 700,000

en

el

ToHma, 100,000

LA INDUSTRIA PECUARIA

181

en Cundinamarca, 1.000,000 en Bolvar y 300,000 en


departamento del Magdalena y la Goajira.

el

El prospecto de desarrollo de la industria pecuaria

en

el

bajo Magdalena es

muy

considerable. All ca-

ben perfectamente 3 4 millones de cabezas de ganado, tanto en las dehesas de pasto natural del inte-

de esos territorios, como en los inmensos pas

rior

tales

de para que empiezan formarse en las playas

que cubre

el ro

en

que

de

nuestro

con las semillas de

los inviernos

la parte alta arrastradas

por las aguas. Tiempo es ya

Gobierno piense

en

el

modo de

abrirles salida en la exportacin hacia las Antillas

inglesas, francesas

y espaolas, por medio de negoEn aos anteriores compra-

ciaciones diplomticas.

ban

las

islas

de

Cuba y Puerto Rico cerca de

30,000 cabezas por ao, que daban $ 1.000,000 los

Estados de Bolvar y Magdalena pero hoy ha termitrfico, en parte por altos derechos de im;

nado ese

portacin impuestos por

el

gobierno espaol.

tiempo que nosotros admitimos libres de dere-

chos los vinos tintos de la Pennsula (en envases


grandes) y que se ha concedido en las Aduanas un
derecho diferencial de no poca importancia al papel
florete espaol,

no sera una pretensin desmedida

de nuestra parte una correspondencia de rebajas


entrada de nuestros ganados en esas

islas.

la

Algo pu-

diera tambin negociarse con las Repblicas del Pacfico,

para cuando

el

canal de

Panam

est abierto

la navegacin.

11

CAPITULO XV
LA NAVEGACIN POR VAPOR

Vida salvaje en el MagVehculos del tiempo de la Colonia.


La independencia de
La poesa de Madiedo.
dalena.
Inmigracin extranjera noDas solemnes.
Colombia.
Sus primeros vapores.
El seor Elbers.
Retable.
El seor Franvocacin del privilegio concedido ste.
Las Compaas de
cisco Montoya y el vapor La Unin.
Nuevos vapores.
Santamara y de Cartagena.
La abolicin del estanco del tabaco asegura la navegacin por
Resea acerca de esta medida.
vapor.

Hasta 1825 el ro era slo navegado por canoas y


champanes. Para casos de guerra se empleaban tambin hongos.

mos

Como

hasta

el

nombre de

estos dos lti-

vehculos desaparecer en breve, dar aqu una

ligera descripcin de ellos.

Era

el

champn una gran

canoa, hasta de 14 15 varas de largo, 2 de ancho y


poco ms de 1 de profundidad, construida ordinariael tronco de un solo rbol. Cubrasela en
en una extensin de 8 10 varas, con unos

mente con
el centro,

aros de madera elstica, sobre los cuales se colo-

caban hojas de palma en


venir la entrada de
del

sol

suficiente cantidad para pre-

la lluvia

los pasajeros.

se colocaba la cartra,

y defender de

En

y sobre

ese

los rayos

reducido espacio

ella tendase

un cuero

LOS CHAMPANES

de

res, que,

maba
de

la

da,

183

con una almohada y una sbana, foraqullos, tanto casi de noche como

cama de

pues

la naturaleza del vehculo slo permita

un gran

tiesto

lleno de rajas de lea serva de cocina, cuyo

humo

la posicin horizontal. Hacia la popa

penetraba no pocas veces dentro del espacio cubierto,

que no s si ya se llamaba saln. La capacidad de


los champanes llegaba hasta doscientas cargas,
sea veinte veinticinco toneladas. Tripulbanle de

doce diez y seis bogas y un piloto, quienes,


bajada, ayudaban con sendos canaletes (remos)

la
la

corriente del ro, y la subida lo impelan con el


auxilio de largas palancas, veces complicadas con

una horquilla en uno de sus extremos

la

afianzaba en el lecho en los bancos de la


otra extremidad en

caminando sobre
tras otros,

el

pecho de

la cubierta

palanca se
orilla,

la

los bogas, quienes,

con paso uniforme, unos

en direccin opuesta

la

de

la embarci-

con una velocidad de tres y lo


ms cuatro leguas por da. En tiempo de crecidas,
cuando el fondo estaba profundo y el agua cubra los
cin, la hacan subir

bancos, la horquilla de las palancas serva para pren-

ramas de los rboles y tirar de ellas para


el champn. Con pequeos descansos se
navegaba doce horas en el da, y por la noche, ama-

derla de las

hacer subir

rrado
los

el

champn

algn grande rbol de la orilla,

bogas dorman en

la

playa en alguna choza que

acertara encontrarse. Si sta faltaba,

si llova,

era insoportable la cantidad de zancudos, los bogas

hacan hoyos en

ubrindose con

la playa,

la

en

los cuales se

sumergan,

arena y sin dejar descubiertos

ms

LOS CHAMPANES

184

que

los ojos

das

Duraba

las narices.

el viaje

Honda de cuarenta y

rranquilla hasta

desde Bar-

cinco sesenta

veces ms, cuando por insurreccin de los

bogas haba que buscar nueva tripulacin en


blecillos

de las

Momps

de

los

orillas.

los

pue-

Era preciso proveerse desde

alimentos necesarios, que no pasaban

de tasajo, manteca, arroz, bollo blanco (hecho de


harina de maz de arroz, y tostado luego en
horno),

pan de casabe

tostada al sol) y chocolate.

el

yuca brava, amasada y

(de

En

las casas

de

Rs

orillas

huevos y pltanos. Esto y


pescado cogido en anzuelo en atarraya, formaba

sola encontrarse gallinas,


el

la

nica alimentacin durante ese penossimo y largo


cuyo peligro era considerado tan grave, que la

viaje,

generalidad de los viajeros haca confesin general y


otorgaba testamento antes de emprenderlo.

De

lo

que era

la vida del

siguiente poesa del doctor

Magdalena dar idea la


Manuel Mara Madiedo,

leda siempre con admiracin

porque pinta

la

verdad de

semi-salvajes, de

y sentimiento profundo,

las escenas poticas,

un tiempo todava

muy

pero

prximo

nosotros. Estas lneas, que respiran poesa ameri-

cana, libre un tiempo de rigidez clsica y de exage-

racin romntica, tendrn para nuestro pas, la im-

portancia de un trozo de la Odisea.

LA POESA DE MADIEDO

AL MAGDALENA
Salud, salud, majestuoso

ro!...

Al contemplar tu frente coronada


los hijos ms viejos de la tierra,
Lleno slo de t, siento mi alma
Arrastrada en la espuma de tus olas.
Que entre profundos remolinos braman,
Absorberse en las obras gigantescas
De aquel gran Ser que el infinito abraza.

De

Qu

De

fuera aqu la fbula difunta

las ninfas de Grecia a '"ominada,

Al lado del tremendo cocodrilo.


los misterios de tus aguas?

Que sonda

No en tus corrientes nada el albo cisne


Slo armonioso en pobres alabanzas;
Pero atraviesan tu raudoso curso
Enormes tigres y robustas dantas;
Cadveres de cedros centenarios
Tus

varoniles olas arrebatan.


del techo del pastor humilde
tempestades la ligera paja.

Como
Las

No nadan rosas en tus aguas turbias


Sino los brazos de la ceiba anciana.
Que desgarr con hrrido estampido
El rayo horrendo de feroz borrasca.
Yo

veo serpientes que tus aguas surcan.


la vista encantan,
Y oigo el ronquido del hambriento tigre
Rodar sobre tu margen solitaria;
Mientras salvaje el grito de los bogas
Que entre blasfemias sus trabajos cantan,
Vuela perderse en tus sagradas selvas
Que aun no conocen la presencia humana.

Cuyos matices

Oh, qu seran Stiros y Faunos


Bailando al son de femeniles flautas,
Sobre la arena que al caimn da vida
En tus ardientes y desiertas playas!...
Ah, qu seran cerca de los bogas.
Que rebatiendo las calludas palmas,
En el silencio de solemne noche
En derredor de las hogueras danzan;
Acompasados al rumor confuso
i

185

LA POESA DE MADIEDO

186

De tus mugientes y espumosas aguas,


Que acaso llega interrumpir no lejos
Del ronco tigre seca

la garganta!...

Yo los he visto en una obscura noche


Dando los aires la robusta espalda,
la arena que marcado haban
las tortugas la penosa marcha,
del caimn la formidable cola,
de los tigres la temible garra.
Yo los he Ttsto en derredor del fuego

Sobre

De

Danzar

al

'

eco de sonoi^ gaita,

Mientras silbaba el huracn del norte


Sobre tus olas con sauda rabia;
Yo los he visto juntos la hoguera
Cavar ansiosos tus arenas blandas,
Y en sus entraas despreciar el lecho
Del ms pomposo femenil monarca.
Aun me figuro que sus rostros veo
Del trmulo relmpago la llama,
Con los ojos cerrados, cual si fueran
Los despojos de un campo de batalla.

No muy

lejos de

all,

menos

salvaje,

Sobre la arena inculta y abrasada^


El caimn abandona tus corrientes

junto al boga, sin temor, descansa.

En vano busca en

tu desierta

margen

El hombre, que cual dbil sombra pasa.


Palacios y ciudades de una hora,
Que derrumban del tiempo las pisadas.
El pescador que en tus orillas vive,
Bajo su choza de nudosas caas.
Que nadie manda, ni obedece nadie,
De s mismo el vasallo y el monarca;
No es ms dichoso que el abyecto esclavo
Que entre perfumes sus cadenas carga?...
Yo te saludo en medio de la noche,
Cuando en un cielo plcido y sin mancha,
Mira la luna en tus remansos bellos
Su faz rotunda de bruido ncar!
Yo te saludo, nuncio del Ocano!
Todo eres vida, libertad y calma;
Y el hombre libre que sus redes seca

En

sublime margen solitaria.


en Edn nuestros primeros padres,
Slo de Dios adora la palabra.
tu

Como

LOS VAPORES

187

T te deslizas al travs del tiempo


Como la sombra de la acutil garza.
Sobre

la faz

de tus fugaces olas

Que de los montes los mares bajan.


En tus riberas vrgenes admiro
La creacin saliendo de la nada,
Grandiosa y bella, cual saliera un da
Del genio augusto que tus olas manda,
Corre perderte en los ignotos mares,
Como entre Dios se perder mi alma!
i

Cedros y flores ornan tu ribera,


Aves sin fin que con tus ondas hablan,
Cuyos variados armoniosos cantos

De tus
Yo te

desiertos la grandeza ensalzan.


saludo, hijo de los Andes
Puedas un da fecundar mi patria.
Libre, sin par por su saber y gloria,
Y habrs colmado toda mi esperanza

Pero este aspecto primitivo de nuestro

rio

y de

nuestro estado industrial debia pasar pronto. El

si-

empezado gozar de la serie de prodigios


en la locomocin con que Fulton y Stephenson haban
de dotar al hombre. El vapor haba empezado
sacudir sus alas, y un barco de esta clase haba remon-

glo XIX haba

tado por primera vez las aguas del Mississip, desde

Nueva Orlens hasta


despus,

el

Louisville,

en 1817. Seis aos

Congreso de Colombia conceda privilegio

exclusivo por veinte aos al seor Juan

Bernardo

Elbers, para navegar por vapor las aguas del Magdelena. Dos aos despus, en 1825, el vapor Santander, el

primero quizs que atraves las aguas del

Atlntico sin velas ni remos

(1),

pas

la

barra de las

del seor Jos Mara Pino


seor J. T. Gaibrois que desde el ao de 1824 haba
trado el seor Elbers el vapor Fidelidad, del cual no tena
yo noticia recuerdo. Las que doy sobre este asunto las
adquir por conversaciones con el mismo venerable introductor
(1)

En

afirma

el

la interesante biografa

INTRODUCCIN DE LOS VAPORES

188

Bocas de Ceniza y entr las aguas del Magdalena.


Esos eran das solemnes para Colombia.
Pocos meses antes,
asegurado

la

la victoria

de Ayacucho haba

Independencia de las repblicas hispano-

americanas, y pocos meses despus la capitulacin del


valeroso Rodil en el Callao, haba puesto el sello la

magna

mo

lucha, despejando del suelo americano el lti-

soldado espaol. Casi al

mismo

tiempo, Canning

reconoca nuestra independencia en la Gran Bretaa,

pesar de

Hombres

la resistencia

de la Santa Alianza europea.

distinguidos por su saber y su

amor

la

li-

bertad, venan buscar nueva patria entre nosotros.

Boussingault,

el

gran agrnomo francs, Rivero,

el

doctor Roulin, el doctor Cheyne, Roberto Stephenson,

Tilomas Falln, Alejandro Mac-Douall, Tyrrel Moore,


Guillermo Wills, se proponan introducir adelantos
notables en la explotacin de nuestras minas de oro y
plata, propagar con su ejemplo el estudio de la medicina, desarrollar el laboreo de nuestras

minas de esme-

raldas y de sal, darnos ejemplo de la aplicacin de


las fuerzas naturales los trabajos agrcolas, estudiar
las riquezas todava vrgenes del suelo intertropical,

quizs estudiar el
la

campo para plantear

entre nosotros

maravillosa invencin, entonces en la cuna, de los

de los vapores en 1851. Pocas personas de tan nobles y filantrpicos sentimientos he conocido en mi vida. Era un hombre
hermoso, de fisonoma en extremo benvola, de suavsimas
maneras, que haba conocido y tratado de cerca los hombres
notables de la independencia. Era, sobre todo, admirador ardiente del almirante Padilla, quien y al general Mariano
Montilla suministr grandes auxilios de dinero para el equipo
de la flotilla que tanto contribuy la toma de Cartagena,
en 1820 y 1821.

INTRODUCCIN DE LOS VAPORES

ferrocarriles,

que haban de transformar

189

mundo.

el

este magnfco prospecto se agreg la introduccin de


los

vapores en

de nuestras arterias comer-

la principal

llamada completar

ciales,

torio nacional, antes

Era

nicacin.

la integridad del terri-

unida por dbiles lazos de comu-

este progreso

complemento de la
de tanta magnitud como
el

una victoria
Boyac Ayacucho.
Para los que hoy contemplamos las dificultades
inherentes esa empresa la escasez de capitales la
independencia

ignorancia de nuestras poblaciones en las artes mecnicas

la falta

de industrias en

el interior,

que diesen

ocupacin y fletes los vapores la carencia de combustible en las orillas solitarias del ro la ausencia
;

de establecimientos para la reparacin del casco y de


la maquinaria de los buques la falta de conocimiento,
;

en

fin, del

los

lecho del ro y de su adaptacin vehcu-

de calado dos tres veces superior al de

panes

la audacia, la

plegados por

el

hacen formar de
la

perseverancia y

el

los

cham-

genio des-

seor Elbers, en esos tiempos, nos


l

una idea semejante en grandeza

que de Sucre, Pez Nario podemos formar en

ese otro teatro de los combates, quizs injustamente


preferido por la gloria para discernir sus coronas de

inmortalidad.

Esas dificultades eran tan grandes, tan invencibles


por los escasos recursos de esos tiempos, que no es de
extraar

el

mal

xito

jos de aquel titn.

que

al

cabo tuvieron los traba-

Los vapores se varaban,

las

m-

quinas se descomponan, y en los primeros viajes,


salvo en las pocas de invierno, no

ganaban mucha
11.

LOS PRIMEROS VAPORES

190

ventaja sobre los vehculos primitivos.

No estaban an

enseadas por la experiencia las dimensiones exigidas


por las vueltas del
ni las

ro, ni la

fuerza de las mquinas,

formas requeridas para

el

acomodo de

la carga,

En

mquinas
los Estados Unidos
mismos esos eran problemas que estaban todava en
y los pasajeros.

las

estudio, contra los cuales se luch por largo tiempo,

hasta

punto de que hasta hace poco

el

del Mississipi

mas de

del Oho

vapores

los

no tenan una duracin do

cuatro seis aos.

Al General Santander sigui los pocos meses el


Ambos buques de origen americano
(si no recuerdo mal construidos en Pittsburgo),
y
Gray Bolvar.

de 250 300 toneladas, juzgar por su calado de seis


siete pies. El primero de stos subi hasta Conejo en
sus i^rimeros viajes; pero pronto se adquiri la experiencia de que su calado no le permita pasar de la

boca del Sogamoso, hasta donde

fondo del

el

ms permanente. Entonces dispuso


que

el

Gran

el

Bolvar, cuya construccin

permita navegar en

el

ro es

seor Elbers
slida le

mar, hiciese sus viajes desde

Cartagena Santamarta, por

las

Bocas de Ceniza,

hasta Barranca, pueblo situado una legua arriba de

Calamar

de

all

hasta San Pablo, abajo de la boca

del ro de la Cimitarra, el Santander

punto hasta Conejo deba continuar

de este ltimo

navegacin en
champanes, hasta tanto que llegase un tercer buque,

el

Libertador,

mandado

la

construir expresamente para

subir hasta Conejo, de acuerdo con lo que la experiencia de los primeros

Antes de

meses haba enseado.

la llegada del tercer

buque,

el

general

DIFICULTADES CON QUE TROPEZARON

191

Bolvar que, desde junio de 1828 se haba declarado

en

ejercicio

de

mayo

de facultades dictatoriales, revoc en 12

de 1829, sin saberse bien por qu,

legio concedido al seor Elbers,

el privi-

y declar libre la na-

vegacin por vapor en las aguas del

rio.

El constructor

Libertador al llegar con ste Santa-

del vapor

ms

marta, dos meses despus de la revocacin, juzg

conveniente sus intereses introducirlo y explotarlo


por su cuenta, haciendo con este procedimiento una

competencia ruinosa

al

primer empresario,

cual

el

ocurri los Tribunales en proteccin de sus derechos.

Obtvola, en efecto, dos aos

muerte del

f-eneral

ms

tarde, despus de la

Bolvar v de la derrota de

nueva dictadura encabezada por

el

la

general Urdaneta

pero entre tanto los dos primeros vapores estaban ya

en ruina, y con ellos la fortuna de su propietario.

De nada

le sirvi lo restitucin del privilegio

sus

recursos estaban agotados, y la experiencia hecha

en 1827 para reunir, por medio de una compaa por


acciones, el capital necesario, le haba probado que
faltaba en el pas espritu de asociacin.

Con

todo, desde 1827 haba introducido

una m-

quina de aserrar, algunos instrumentos y carpinteros


prcticos, con el designio de armar otro vapor en
Barranquilla. Haciendo el ltimo, el supremo esfuerzo,
la mquina de
armar y botar al agua
en aquella ciudad, en 1833 (1), otro vapor, al que dio
ol nombre de Susana, que era el de su esposa. Segn

y probablemente probando

alguno de

(1)

utilizar

los anteriores, logr

El seor Gaibrois dice en

el

opsculo citado, que en 1835.

LOS PRIMEROS VAPORES

192

parece, este nuevo ensayo fu tambin desgraciado,

el rio

qued, desde 1833 hasta 1839, surcado tan

slo por botes

En
la

1838

el

y champanes.
seor Francisco Montoya logr formar

primera asociacin de que yo tenga noticia,

desti-

nada objetos de progreso general, y ella pidi


Inglaterra un vapor de condiciones adecuadas para el
la experiencia del

ro

en

la

seor Elbers, y estudios hechos

navegacin por una empresa de

Izotes

y cham-

panes, que los principales accionistas sostenan, les

un pedido bien

dio medios de hacer


al ro

Vuelta de

Madre de

la

especificado. Este

en julio de 1839, subi hasta

vapor entr

Honda, naveg con

la

Dios, cuatro leguas abajo de

felicidad hasta 1841

y termin

su carrera en el cao de Papayal, cerca del Banco,

ej

un combate contra bongos de guerra, en noviembre


de este ltimo ao, consecuencia de una bala de
can que hizo estallar las calderas. Merecen ser
conservados los nombres de los principales accionistas

de

la

empresa. Son los seores Francisco Montoya,

Santos Agudelo, Jos Mara Pino, Manuel Abollo,

Dundas Logan, Julio Plock y otros. El vapor tena


por nombre Unin, meda 416 toneladas, y la fuerza
de sus mquinas era de 120 caballos.
Quizs hubiera tardado mucho la venida de otros
vehculos, si en^l845 no hubiese ofrecido el general

Mosquera,

al principiar

su primer perodo de mando,

conceder un auxilio de $ 100,000 cada una de las

Compaas que en Cartagena y Santamarta se proel ro. La de Santamarta

yectaba formar para navegar

se organiz al fin en 1846, recibi el subsidio prome-

EL TABACO RESUELVE EL PROBLEMA

193

y desde luego, tal vez sin necesidad de aportar


capital alguno sus socios, pudo poner rpidamente en
ticlo,

servicio los dos vapores

Magdalena (17 de

julio

de

y Nueva Granada (18 de septiembre del mismo ao). Eran estos vapores de 200 toneladas y po1847),

dan llevar de 800 1,000 cargas en cada viaje.

La Compaa de Cartagena

necesitaba invertir una

parte de su capital en trabajos para mejorar el canal


del Dique,

y probablemente por esta causa, slo hasta


el pequeo vapor Cci-

1859 introdujo las aguas de ste

lamar, cuya capacidad no exceda de 300 400 cargas.

Todava estaba en problema


por.

Las provincias

interiores

frutos la exportacin,

nario casi vacos

la

navegacin por va-

no daban sino

los

pocos
ordi-

pero en este ao ocurri un suceso

que vino asentar sobre bases slidas

Me

muy

buques bajaban de

refiero la abolicin del

las

empresas.

monopolio del tabaco.

Este articulo slo haba sido producido hasta 1846


con destino al consumo interior, y nunca haba pasa-

do

la

cantidad producida

en las tres nicas facto-

en Ambalema, Girn y Palmira, de


35,000 quintales, entre las tres, repartidos as, en el
ras establecidas

ao econmico de 1848 1849,


de ms

altos rendimientos

en

el

ltimo y quizs el
de la renta.

la historia

Ambalema

23,637 quintales.

Girn

Palmira
Total

5,933

5,164

34,734 quintales.

Las ventas para el consumo interior, en el mismo


ao econmico, no haban pasado de 27,000 quintales
:

194

EL COMERBIO DEL TABACO

De Ambalema.
De Girn
De Palmira

20,582 quintales.

2,967

3,288

Total

26,837 quintales.

El espritu liberal de que se mostr animada

la

primera administracin del general Mosquera (1845


1849), cuyo inspirador principal en

cienda era
sin,

el

Ramo

el

seor Florentino Gonzlez,

indudablemente, de la prxima desaparicin del

monopolio del tabaco, contra

el

cual vena pronun-

cindose la opinin pblica cada da con


za,

de Ha-

en previ-

tom

artculo

el

camino de ensanchar

en otros lugares, como San

ms

fuer-

la

produccin del

Gil,

Ocaa, Colom-

baima, Pealisa y Purificacin, en los cuales fueron


establecidas factoras nuevas. Y para dar salida este

aumento, que ya superaba con mucho las necesidades


del

consumo

interior, se resolvi autorizar la exporta-

cin del sobrante, dndolo en pago, con

de 50 por 100 sobre

el

una ganancia

precio de produccin, algunos

acreedores pblicos, comerciantes en su totalidad.

Con esta medida se cre en la parte alta del valle


Magdalena una nueva industria, cuyos productos

del

estaban llamados dar alimento los vapores del


ro.

En

el

ao citado de 1848 1849, esta operacin

suministr, con destino los mercados extranjeros,

un guarismo de 12,590

quintale-, procedentes, en sus

nueve dcimas partes, de

las

nuevas factoras del

alto

Magdalena, que, unidos otra cantidad prxima-

mente igual destinada al consumo de las provincias de


la Costa, daba ya un guarismo de 25,000 quintales

LA LIBERTAD DEL TABACO

195

10,000 cargas los transportes de bajada desde Hon-

da hasta Nare, Calamar y Barranquilla.


La libertad de cultivo de esta planta venia pidindose desde 1834. Los campeones de esta idea, seores
doctor Manuel Mara Quijano y doctor Vicente Azuero,

haban luchado en vano contra

del general

la

prudencia

fiscal

Santander y del doctor Francisco Soto,


A la verdad, en la Admi-

su secretario de Hacienda.

nistracin del primero de stos hubiera sido


sible decretarla,

impo-

en momentos en que acababa de ser

abolida otra de las contribuciones principales, legado


del sistema espaol

la alcabala.

En las de

los seores

Mrquez y Herrn (1837 1845) hubiera sido tambin poco oportuna despus de una rebaja consideble en la tarifa de aduanas, decretada propuesta del

seor Aranzazu, en 1839, y menos en medio de las

di-

ficultades originadas por la guerra civil de 1840 1842.

En

la del

general Mosquera (1845 1849), la dis-

anim

posicin progresista manifestada por ste,

de la opinin pblica, y despus de


al fin

mucha

la

discusin,

aprobaron las Cmaras un proyecto presentado

en 1848 por

los seores Ignacio

Gmez y

Rito Anto-

nio Martnez, diputados por la provincia del Socorro,

en

el cual,

cambio del monopolio que se suprima,

mandaba cobrar un impuesto de siembra, de S 2


por cada mil matas. Las ideas liberales del general

se

Mosquera, sin embargo, no llegaban tanto


querido

poner su veto

al

hubiera

proyecto de las Cmaras

pero, temeroso de la influencia

que este procedimiento

pudiese tener en la eleccin presidencial prxima, le


concedi su sancin.

LA LIBERTAD

196

Al inaugurarse
tal

el

DEI>

TABACO

Congreso de 1849, con toda

leal-

expres sus temores las consecuencias que pudie-

ra acarrear esa medida.


del general Lpez,

que

Ms

le

valerosa la disposicin

sucedi en el mando, no slo

propuso, por conducto del doctor Manuel Murillo,

que desempeaba

macin de

de Hacienda,

la confir-

la libertad del cultivo, sino la

supresin

la cartera

del derecho de siembra, que hubiera anulado todos

buenos efectos esperados de

los

la abolicin del es-

tanco.

Acogi

el

Congreso este pensamiento de animosa

confianza, y sus efectos superaron las expectativas

ms

lisonjeras.

La

exportacin de tabaco tom un

vuelo extraordinario, y el retorno de importaciones

colm en breve con creces, en


producido por

Es

la eliminacin

las

Aduanas,

el

vaco

de la otra renta.

sta la operacin financiera

ms

trascendental

en los anales fiscales de nuestro pas. De $ 0-90


arroba que se pagaba
rante

el

el

monopolio, subi

la

tabaco los cosecheros, duel

precio sucesivamente

$
S 3-20 y lleg hasta $ 6 con lo cual, las poblaciones productoras gomaron inmensamente en comodi2-50,

dad, subi al triple y al cuadruplo el valor de las


rras y el de los salarios, se extendi el

tie-

consumo de

carne, con lo que creci proporcionalmente el valor

de

los

ganados, y

el

pedido de stos condujo al esta-

blecimiento de grandes dehesas de pastos de guinea

y de para,

suficientes

hoy para

la

ceba de ms de

100,000 reses en slo el valle del alto

Magdalena.

Por causas que no conozco bien, pero entre las


que sospecho fu la principal la falta de capitales, la

LA LIBERTAD DEL TABACO

197

medida no tuvo los mismos efectos en Girn, San Gil,


Palmira y Ocaa pero s en las llanuras del sur de
;

Bolvar, bajo la influencia de los capitales

espritu

de empresa formados en Barranquilla.

En

el

ao de 1851 1852, ya suba

las exportaciones

cia

y de

las

el

guarismo de

de tabaco de esta misma proceden-

siembras rpidamente desarrolladas en las

llanuras del

Carmen y

Corozal, en la provincia de

Cartagena, 27,656 quintales, guarismo que, unido


del

consumo

interior,

al

deba alcanzar un total de

40,000 quintales 16,000 cargas de alimento los


viajes de los vapores en su regreso de

Costa.

Adems,

la

Honda

con mucha timidez en 1848, daba tambin

al

mismo

un contingente de 3,500 cargas ms, proce-

trfico

dentes de las provincias de Bogot y Neiva.


Er movimiento iniciado no deba detenerse

pronto

de

la

exportacin de quinas, principiafda

el

muy

desarrollo de las industrias de exportacin

las provincias interiores, nulo,

poco menos, hasta

1848, continu en los 22 aos siguientes en la forma

que, tomada de datos estadsticos suministrados la


Secretara de Hacienda en 1871 por los cnsules co-

lombianos de Londres y de Bremen, seores Jaime


S. Hart y Ramn Mercado, reproduzco en seguida,

como un dato

interesante para la historia industrial

de nuestro pas.

198

'

COMERCIO DEL TABACO

IMPORTACIONES DE TABACO COLOMBIANO


En Bremen,

En Londres, pacas de 5 6

Aos.

quintales,

arrobas cada una.

1850

7,274

1851

10,457

1,518

1852

18,355

3,041

.1853

13,181.

1854.

9,493

12,946

1,706

11,993

1855

8,598

11,834

1856

18,835

41,262

1857

16,799

52,280

1858

13,991

37,405

1859

8,688

44,780

1860

4,092

1861

3,036.

1862

5,273

87,221

1863

7,947

132,274

1864

12,360

105,380

1865

8,325

1866

5,031.

64,040

.....

54,512

73,137

.....

101,457

1867

5,844

100,457

1868

6,000.

112,758

1869

4,643

115,461

1870

12,320

81,525

estas cantidades puede agregarse de

un 15 un

20 por 100 por las exportaciones otros pases de


Europa, los Estados Unidos, Venezuela y las
Antillas. Clasificando esta exportacin, por procedencias,

y siguiendo un procedimiento enteramente em-

prico,

pero susceptible de ser rectificado despus, se

dividir as

EL TABACO

199

Ambalema y dems lugares del alto


Magdalena
El Carmen y dems lugares del interior

de Bolvar

Palmira y resto del valle del Cauca


Girn, San Gil, etc

50 por 100
30

id.

15

id.

id.

100

Total

Reduciendo quintales

ei guarismo de pnccis o
Gran Bretaa, obtendreveintin aos que se refieren los datos,

zurrones importados en

mos en

los

nn guarismo

total

la

de 1.547,820 quintales de tabaco

exportados Inglaterra y Bremen, y poco ms


menos 1,800,000 de exportacin total, que da un

promedio de 86,000 quintales por ao. De


debido salir por

el

ro

ellos

Magdalena un 80 por

ha

100,

sea 68,000 quintales, equivalentes 27,000 cargas


anuales. Este guarismo puede aumentarse en

un 50

por 100, por la exportacin de quinas, caf, algodn,

maderas de construccin y de tinte, etc., y tendremos


un movimiento total la bajada por los vapores dero

Magdalena de 65,000 cargas de 125 kilogramos

cada una, en

perodo de 1850 l870.

el

Las cargas de subida en

el

mismo perodo

debie-

ron aproximarse 40,000 por ao, de suerte que

el

Magdalena, que en 1827 no estimaba

el

trfico del

seor Elbers en
lo

menos, en

el

ms de

12,000, haba decuplicado

espacio de 30 aos

pero ese aumento

notable se haba efectuado principalmente en los 20


ltimos, contar de 1850, fecha en que la navegacin

por vapor adquiri condiciones de regularidad.

NUEVOS VAPORES EN

200

Con

posterioridad 1850 se establecieron en el rio

las siguientes

En
tis,

1850

compaas de navegacin por vapor

1851 y 1852 la de los seores

Hamburger y Ba-

comerciantes colombianos de Barranquilla, que

Honda y Barranquilla.
La Compaa de Santamarta, subvencionada por

introdujeron los vapores

Gobierno con $ 80,000 ms, introdujo en 1852 el


vapor Manzanares, de 275 toneladas, uno de los mejoel

res,

por sus condiciones de velocidad y poco calado,

que han navegado en

En

el ro.

1854 una compaa inglesa, de

la

que era

jefe el

seor John Dixon Powles, nos envi los tres vapores

Anua Isabel.
Una compaa americana

Estrella,

nexin con

la

envi en 1855, en co-

empresa del canal del dique de Carta-

el vapor Henry Wells, conocido despus con el


nombre de Elena Sinimonds.
Los seores Everett y Brown, de Nueva-York, asociados algunos colombianos, hicieron armar en Barranquilla, en 1856, los vapores General Mosquera

gena,

(entiendo que con los restos de la maquinaria y del

Nueva Granada) y el Bogot.


mismo ao fu organizada entre comercian-

casco del vapor

En

el

tes de Barranquilla

y Santamarta, y quizs tambin

concurso de algunos de Nueva-York, Bogot y


Medelln, la Compaa Unida de Navegacin por Va-

con

el

por en

el

rio

Magdalena, que subsiste an

(1)

y que

lleg tener en las aguas de ste seis transportes de


(1) Se liquid en 1890 vendiendo sus vapores la Compaa Colombiana de trasportes organizada por el seor Francisco J. Cisneros.

ALEJANDRO WECKBECKER
primer orden

el

Cauca,

el

201

General Mosquera,

el

San-

Elena Simmonds y el BogoEsta Compaa ha tenido en el seor Rober-

taniarta, el Antioquia, el
t.

A. Joy un administrador perseverante, emprende-

to

dor y enrgico, bajo cuya direccin se han hecho exploraciones tiles en algunos de los tributarios navegables del Magdalena. Sus primitivos vapores, de los
cuales ninguno existe, han sido despus reemplazados

sucesivamente con

y cuyas

felices

el

Vencedor, digno de su nombre,

proporciones de adaptabilidad al

slo el Mariscal Sucre ha podido despus superar

Colombia,

el

rio,
;

el

Esperayiza, el Confianza, el Montoya, el

Gaira (vapor pequeo, j^ropsito para


de los caos de

la

la

navegacin

Cinaga de Santamarta),

el

Roberto

desempea sus
funciones en tiempo de seca entre Nare y Honda, etc.
El seor Alejandro Weckbecker ha sido uno de los
Calixto, que reemplaz al anterior y

ms tiles, patriticos y desinteresados empresarios de


vapores en este ro. Empezando por un pequeo vapor que llev su mismo nombre, y que fu el primero
en subir el salto de Honda y navegar en el alto Magdalena hasta Ambalema, sigui con los buques Alemania y Amrica, y concluy con el Werder y el Moltke;
ltimo de los cuales emple en 1873 y 1874 en la

el

exploracin del alto Magdalena hasta Neiva, y del Sal-

daa hasta el Paso del Gusano, rompiendo su paso


peones que formaban chorros impetuosos y lugares llenos de peligro, aun para las balsas y canoas. En
los

esta operacin prest el seor


cio

Weckbecker un

que no debiera ser olvidado, pues en

tima de su consagracin, quedando

servi-

ella fu vc-

intil el

Moltke

OTROS VAPORES

202

para nuevo servicio. Tengo entendido que

el

seor

Weckbecker, con el vapor de este nombre, fu el primero que en 1859 1860 naveg los caos de la Cinaga, desde Santamara hasta Barranquilla, abi'iendo
as la

la

navegacin del cao de Cuatro Bocas.

Las diversas empresas que han tomado su cargo


limpia y navegacin del brazo del dique de Carta-

gena, han sostenido tambin en diversas pocas vapores pequeos para

Repblica por

la

ellos,

los

mantener

la va

de

el trfico del interior

la invicta

de

Calamar y entre
;

aparte del Calamar que ya mencion, recuerdo

nombres del Ogden,

el Albin, el

gena y

el

el Totten, el

Rafael Reyes,

Pedro

el

So fia-Esperanza,

Rafael Nez,

Vlez, estos tres ltimos

curso, segn entiendo, de la

el

con

Cartael

con-

Compaa inglesa de Va-

pores de la lnea Atlas.

La casa colombiana de Vengoechea y Gonzlez, de


Barranquilla, fund sus solas expensas, en 1862 y
1863, otra lnea compuesta de los nombrados Tequen-

dama, Vengoechea y T airona,

este ltimo

de dimensio-

nes adecuadas los caos de la Cinaga. El Vengoechea hizo en su segundo viaje de subida

el

ms

rpido

de que tengo noticia, en 5 das y 4 horas de Barranquilla Caracoli, en 1866. El seor Pedro R. Vengoechea introdujo luego el Francia-Elena, que naufrag en su primero segundo viaje al bajar de Honda,
arriba de Nare. Este era uno de los buques de

ms

porte que han navegado el ro.

En 1877

el infatigable

no seor Francisco

J.

y atrevido empresario cuba-

Cisneros, con el objeto de pro-

porcionar oportuno y econmico transporte los

ma-

FRANCISCO

J.

CISNEROS

teriales de sus contratados ferrocarriles

La Dorada y

203

de Antioquia,

Girardot, trajo de Inglaterra, con la po-

derosa ayuda de los seores Stephenson Clarke y C."^,


tres vapores de acero, de adecuadas proporciones el
:

Stephenson Clarkey
ke.

General Trujillo y el Ins ClarPosteriormente, para continuar la navegacin en

el alto

el

Magdalena, subi esa seccin del

ro los

va-

Duran y Carmen Cisneros, y


para ensanchar sus operaciones en la parte baja, repores Tolima, Emilia

construy y puso otra vez en servicio el Francia-Elena, con el nombre de Mara y Emma, y el pequeo

vapor Magdalena Cisneros. Sus tres primeros buques

han estado empleados durante algunos aos en


vicio del correo

de la Costa, con

rizado los viajes de una

los cuales

el ser-

ha regula-

manera antes desconocida.

Las Compaas Alemana Internacional, fundadas, la primera por los seores Hoenisberg y Wessels,
y la segunda, por los seores Hoyer Hermanos y
David L. Penha, en 1869, antes, y 1870, han
trado al pas tambin varios buques de muy buena
calidad

entre ellos el

Simn

bordo cerca de 3,000 cargas,

que acaba de naufragar, y

el

dice ser, por su fuerza, su

Bolvar, que reciba


el

Bismarck,

el

Anita,

Mariscal Sucre, que se

economa de combustible,

su gran capacidad y poco calado, y su comodidad para


los pasajeros, el mejor de los vapores que ha remonta-

do las aguas de nuestro

nombre

est

encadenada

ro.

Pareciera que su ilustre

la fortuna.

Los seores Lpez y Navarro, entiendo, han tomala resolucin del problema de navegar

do su cargo

el ro Lebrija,

hasta algn punto

ms cercano

Buca-

204

NUEVAS COMPAAS

ramanga, con dos pequeos vapores el Lebrija y algn


se dice que ellos han hecho tambin exploraciones
:

otro

valiosas en el Cesar, que se juzga navegable hasta

arriba de la Cinaga de Zapatosa, y en el Carare, el


cual,
fico

segn he visto en

sobre

el

el

interesante opsculo biogr-

seor Jos Mara Pino, anuncia

J. T. Gaibrois, se

pequeo hasta

el

seor

proponen remontar con un vaporcito

la confluencia

de los ros Horta y Mi-

nero, 30 40 leguas arriba de su desembocadura, y


notablemente cerca de las importantes poblaciones de

Vlez, Moniquir y Suaita.

Algunos comerciantes de Ocaa y Bucaramanga,


Santander eana, repara-

asociados en la Coynpaia

ron los vapores Barranquilla y Vngoechea, y con los


nombres de El Santander y El Libertador, formaron
una lnea que navega exclusivamente entre Bodega
Central, cerca de la boca del Lebrija, Puerto Nacional

y Barranquilla, dando transporte barato al caf, el


cacao, los cueros y el azcar de la cordillera de Ocaa
y de los valles altos de Bucaramanga.
El ciudadano americano seor Rappin introdujo
en 1884 el vapor Neiva, destinado primero al alto Magdalena, al que deban seguir otros dos propsito para

esa seccin. Desalentado quizs con la falta de carga,

que

la cada del

ocasionado en

tabaco y de la qiiina en Europa ha


ha trado los dos nuevos buques,

ella, ni

ni prosigui all sus viajes,

y hoy navega entre Honda

y Barranquilla.
El seor Federico Prez Rosa, antiguo navegante
del Magdalena,
lnea de

parece estar formando una nueva

pequeos vapores, para servir

el

trfico

PILOTOS CLEBRES

local

de

los

205

pueblos y de los colonos ribereos, y reco-

ger su paso todos los productos comerciales de los

bosques y de las pequeas labranzas, como son el palo


mora, la tagua, el cedro, el guayacn, el caoba, las

monte y de los caimanes, el


empresa que, aparte de los provechos

pieles de los animales del

pescado,

etc.

que ofrece a
ficiosa

para

los empresarios, ser

los

mucho ms bene-

pobladores de las orillas del

ro,

quie-

nes estimular en sus trabajos y llevar los recursos

de que hoy carecen. Esa empresa merecera ser sub-

vencionada por

el

Gobierno con alguna suma, en ob-

sequio de esos valerosos colonos que afrontan hoy no


slo la malaria de riberas pantanosas, sino el dolor

profundo de

la soledad.

El primero de estos vapores lleva

el

nombre de

Mara Fernanda.
As pues, en

y cuatro aos corridos desnavegacin por vapor, han entrado

los sesenta

de que principi

la

unos setenta buques, seis de ellos en los primeros veinticuatro aos, y el resto en los cuarenta restantes. Avaluados unos con otros $ 36,000, tenemos

al ro

S 2.500,000 en gastos de primera adquisicin, y se puede calcularen otro tanto los de almacenes, diques, talleres

de reparacin y mobiliario. El servicio prestado


representa centenas de millones.

al pas

No debe

ser perdido el

nombre de

los nacionales

extranjeros que han concurrido este resultado. Ade-

ms de
guientes

los

mencionados, recordar

el

de los si-

El capitn James D. Williamson, que condujo desde


Cork, en Irlanda, hasta Santamarta,

el

vapor Uniny.
12

206

EMPRESARIOS Y CAPITANES DE VAPORES

en mayo de 1839
peligrosa

operacin considerada en extremo

difcil.

El piloto Encarnacin Capelo, del mismo vapor,


tiene reputacin de haber sido el mejor en su clase,

por su conocimiento del

ro,

serenidad, firmeza de

carcter y habilidad en su profesin, que ha existido

en

el

Magdalena.

Los capitanes William Chapman y Henry Beckman, de los vapores Magdalena y Nueva Graciada, repitieron la

hazaa del capitn Williamson, trayendo

desde Nueva York sus respectivos vapores. El capi-

Chapman, muy popular en el Magdalena por su


benevolencia general y buen trato los pasajeros,
sirvi tambin mucho con su experiencia acerca de las
tn

peculiaridades del

ro,

para dirigir en los Estados Uni-

dos y en Inglaterra la construccin de buques

ms ade-

cuados las exigencias locales.

Los seores Juan Manuel Arrubla, Raimundo Santamara, Luis Montoya, Pedro Mosquera, A. Torres y
Rafael Alvarez, fueron las nicas personas que se atrevieron tomar acciones en la primera

navegacin organizada por

el

Compaa de

seor Elbers en Bogot

en 1827.

Los seores Francisco Montoya, en primera

lnea,

Manuel Abello, Jos Antonio Catao, Santos Agudelo, Jos Mara Pino, Joaqun y Manuel Julin de
Mier, Evaristo Ujueta, Pedro Daz Granados, Lzaro

Mara Herrera y Juan Antonio Gmez, primeros fundadores de la Compaa Unida de Santamarta en
1846, compaa que an exista, pesar de tantas vicisitudes.

CARLOS

H.

SIMMOXDS

207

Los seores Manuel Marcelino Nez, Pedro Macoronel G. M. Totten, Francisco de Zubira, An-

ci,

tonio Rodrguez Torices,

Senn Benedetti y Jos Pa-

blo Rodrguez de la Torre, primeros organizadores de

Empresa de canalizacin y navegacin por vapor

la

del dique de Cartagena. Entre stos el coronel Totten

merece mencin
que ejecut

los

especial, por

haber sido

primeros trabajos serios en

el

ingeniero

la limpia

de

ese brazo del Magdalena, el constructor y administrador, durante los primeros veinte aos, del ferrocarril

de Panam, y uno dlos primeros empresarios del

fe-

rrocarril de Girardot en los Estados Unidos, en tentativas

que fracasaron causa de

las guerras civiles

de

1875 y 1876. Tambin fu presidente de la comisin


tcnica organizada por Mr. de Less'ips en 1880 en Pa-

nam, para determinar

la lnea

de Canal Interoce-

nico por la va de esa ciudad.

El seor Carlos H. Simmonds, no slo mont por


su sola cuenta

el

vapor Eena Simmonds, sino que fu

siempre accionista en estas empresas, durante su


dencia en Santamarta; fu
tivo,

emprendedor y

liberal

tuvo la Costa Atlntica

mente todos

en

el

en
la

resi-

comerciante ms aclas negociaciones

que

que impuls poderosa-

ramos posibles de trabajo til y acael primer vapor que ha navegado las
aguas del Alto Cauca. No he conocido persona en
quien se vean en tan alto grado ligadas la actividad
los

ba de introducir

en

el trabajo

con

el

desinters y la generosidad

ms

caballerosos, sobre todo en los asuntos de inters general.

Al seor Franciso Montoya no slo se debe

la

FRANCISCO MONTOYA

208

introduccin del vapor Union, en 1839, y


trono,

en 1855, sino

el

el

del

Pa-

fomento ms decidido todas

empresas de exportacin, y en especial al gran desarrollo del cultivo del tabaco en Ambalema, de 1848
las

1856, Despus de allegar la fortuna

ms considera-

ble en este pas, y de fundar en Londres

lombiana que conquist

all

una casa co-

simpatas y respeto, con-

tratiempos ocurridos en sus negocios de Europa dieron trmino desgraciado los esfuerzos de su laboriosa carrera.

Puesto que he dado especial atencin

la industria

como verdadera fundadora de la navegacin


vapor,
same permitido recordar que el general
por

del tabaco

Joaqun Posada fu

el

primer iniciador de

la expor-

tacin de este artculo en 1834, ao en que llev

Londres

las

primeras pacas del nuestro.

Como

de or-

dinario sucede, ese primer ensayo fu desgraciado, ya

por no ser conocido

el

aroma

especial de

Ambalema,

ora por la defectuosa preparacin en andullos que im-

pona

el

monopolio, y que fu causa de que las hojas


como capa

resultasen rotas intiles para emplearlas

de

los cigarros.

Vivamente

siento ignorar el

nombre de

los capita-

nes de los vapores Santander y Gran Bolvar, los primeros que atravesaron el Ocano y navegaron en
nuestro ro; ojal que algn da logremos salvarlos
del olvido.

CAPITULO XVI
HONDA

VIAJE POR EL MAGDALENA.

Mejoras en el trnsito introducidas por el


vista del ro.
Honda antes del terremoto de
ferrocarril de la Dorada.
Sus proyectistas. As1805.
El ferrocarril de la Dorada.
La bajada. PuerEl clima del ro.
pecto de la poblacin.
Puerto Berro.
Nare.
Buenavista.
to Nio.

La

Como

se

visto, el Magdalena y sus vapores


mi modo de ver, el primero de los in-

ha

constituyen,

que bamos

tereses materiales de Colombia, y puesto

viajar por l pareca justo que tuvisemos

una

ligera

idea de las esperanzas y de los beneficios que nos

unen con su majestuosa


esta idea espero que se

corriente.

me

En

perdonar

obsequio de

la tal

vez

fasti-

diosa disquisicin que precede.

Nunca he

llegado las orillas de este ro sin expe-

rimentar su vista una sensacin de respeto y simpata. Cuando por primera vez lo conoc recib tan slo

una impresin de grandeza y de fuerza con el volude sus aguas y el movimiento incesante de sus
'

men

ondas hacia

el

mar. Despus, cuando pude recapaci-

tar en el servicio

que nos presta, en

el

vnculo de

unin con que liga todas las partes de nuestro territorio,

en su relacin con todo

lo

que es progreso y
1.

ARRANCAPLUMAS

210

vida nacional, en las esperanzas que de ligarse con


fincan todos nuestros pueblos,

lo

como una divinidad protectora que guarda


de nuestro destino

he mirado siempre
el secreto

su presencia he sentido desper-

mi alma algo como sentimientos de veneraamor filial, y nunca, al embarcarme en l, he

tarse en

cin y

dejado de sentir alegra y aun orgullo. Los que habitamos en el corazn de las altas montaas, habitua-

dos al obstculo que para movernos nos oponen sus


formidables barreras, sentimos, al vernos en la ribera

de ese gran

rio,

que para nosotros se abre ya sin es-

torbos la distancia infinita, y

un soplo de

libertad

viene alegrar nuestras almas.

Llegaba

la

playa de Arrancaplumas, en donde en

otro tiempo hubiera necesitado esperar la llegada de

una canoa para atravesar el rio con incomodidad y


no sin peligro. Ahora ya encontr all una barca en
la que pueden pasar cargadas las muas, y, con desahogo relativo el pasajero, en slo dos tres minutos. Ya Honda no es, como en otro tiempo, la ciudad
de las dificultades; ya no es necesario pasar en hombros humanos la Quebrada Seca; ya no es preciso
esperar la llegada de mozos de cordel para transportar la posada, con grandes gastos, la montura y el
equipaje.

Un

del ro

lo

ferrocarril recibe al viajero

en

la orilla

transporta cmodamente al centro de la

ciudad.

Era sta hasta principios de


comercial de primer orden.
va con lenguaje

este siglo

Como

un centro

lo atestiguan

mudo, pero de solemne

toda-

tristeza,

sus

grandes ruinas, no menos de 20,000 habitantes deban

LAS RUINAS DE HOXA

211

de dar en otro tiempo animacin y vida sus calles


estrechas y llenas de almacenes al pie, levantadas en
la embaraza
y cmodas en la
occidente. El ro Gua-

anfiteatro sobre la colina rocallosa,

que

casi desde la orilla del ro, espaciadas

meseta que la domina hacia


l,

el

que baja de la cordillera Central, la divide en dos

partes, iguales probablemente, en otro tiempo,

hoy

mucho ms poblada la del costado derecho sur, en


donde quedan ms habitaciones en pie, sin duda porque

la

conmocin subterrnea que

la

destruy encon-

tr resistencia sus vibraciones en la dursima roca

que

la sostiene

hacia ese lado. Los escombros de gran-

des lienzos de paredes de cal y canto, de grandes


arcadas de granito de sus conventos, los rboles
centenarios que surgen de entre las ruinas, los restos

inconmovibles de los estribos de un gran puente, volcados hoy sobre el torrentoso Gual,

todo demuestra

que esa ciudad, destruida por un espantoso terremoto


el 16 de junio de 1805, las once de la noche, era no

menos

rica

y poblada que Cartagena y asiento de ms

riqueza comercial que Bogot.

Era

tal el letargo

en que vivan nuestros padres

bajo el ala paternal de la metrpoli espaola, que no

ha quedado una descripcin, aun


esa catstrofe.

got por

el

Un

la

ms somera, de

peridico fundado en 1791 en Bo-

entonces bibliotecario, seor Manuel del

Socorro Rodrguez, natural de Cuba,

el

dico, haba suspendido su publicacin

Papel Perialgunos aos

y otro fundado tres aos despus del terremoto,


por el nunca bien lamentado patriota y mrtir, Francisco J. de Caldas, tampoco public noticia alguna
antes,

HONDA ANTES DEL TERREMOTO

212

acerca de

ella.

Las nicas que conservo son

cincuenta aos ha alcanc oir


los ltimos testigos presenciales
to, el

all

las

que

mismo uno de

de ese acontecimien-

seor Pablo Crespo.

Segn

Honda

l,

era la residencia principal de los

comerciantes espaoles que hacan para

el interior del

Nuevo Reino introducciones

directas de la Pennsula

algunos de los cuales, deca

el

taban bueno

el da

seor Crespo, no repu-

en que sus ventas no alcanzaban

mil pesos al contado.

Ambas

orillas del

Gual estaban

cubiertas de magnficas huertas y jardines, detrs de


los cuales se levantaban esplndidas casas altas de
azotea, provistas de abundantes

y frescas fuentes,

re-

sidencia de esos afortunados magnates. Las corpora-

ciones monsticas, numerosas y ricas, elemento domi-

nante de

la

vida social en esos tiempos, habitaban en

grandes conventos y hacan fiestas religiosas de mucha


pompa y magnificencia. Arboles coposos, frutales magnficos,

palmeras elevadas, mantenan por donde-

quiera una agradable sombra los ardores del clima.

Numerosos esclavos servan en las casas, manejaban


las recuas de muas y cultivaban los campos. Detrs
de Honda, al pie de la Cordillera, seis leguas de distancia, demoraba la ciudad de Mariquita, Real de
minas, adonde afluan y eran beneficiados los minerales de la cordillera Central, sirviendo adems como
lugar de veraneo para las familias de Honda. Era esta
otra ciudad de no

menor importancia, cuyas

calles

ostentaban caos profundos de piedra labrada, que

al-

canc ver, por donde corran abundantes acequias


para proporcionar aseo las habitaciones y riego per-

HOXDA ANTES DEL TERREMOTO

213

manen te sus deliciosos jardines. juzgar por la


extensin de las ruinas, esa ciudad cubra media legua
de largo por una milla de anchura, y la abundancia
de almendrones, caimitos, aguacates de la mejor variedad que he visto en todo el pas, mangos y otros
rboles raros, entre ellos tres cuatro canelos, cuya
introduccin atribua la tradicin oral don Jos

daban testimonio de la opulencia de


sus moradores, y de que el nmero de ellos no deba

Celestino Mutis,

bajar de 12 15,000.

Recomponiendo en

la

imaginacin

ser Honda, tanto por lo que es hoy

lo

que debi de

como por

las des-

cripciones del seor Crespo, al viajero procedente de

Bogot que

la

contemplase desde

pen opuesto de

el

Pescaderas, debera presentrsele

como una de

esas

mgicas ciudades moriscas levantadas hace cinco


seis siglos en las faldas de la Sierra de Mlaga, bajo
el

cielo azul

de las riberas del Mediterrneo

un

casero oculto entre el follaje, coquetamente adornado

por la copa estrellada de las palmeras, desordenado y


como desvestido para tomar el bao debajo de las cei-

bas

la orilla del ro

sobre las colinas,

alineado en gradera de azoteas

como en medio de

los jardines sus-

pendidos de Babilonia perdindose entre


;

el

denso

fo-

rumoroso Gual, y coronado en la cumbre de


collados por la imponente masa de los conventos,

llaje del

ios

asilados

siempre

al pie

de las altas torres de sus

uno or la voz confusa y varia de


reUnchode los caballos, el repique de

iglesias. Creera

las

chusmas,

las

el

campanas en

de las torres y hasta las voces del


currulao y del bambuco, desprendindose de las cuerlo alto

214

das de

EL TERREMOTO DE

la

1805

bandola, comps de los golpes del tamboril.

Ese ruido ces

en vez de esas voces de vida, se oy

de repente un rumor de cadenas arrastradas sobre

pavimento

sin de los

el

un trueno sordo repercuti bajo la manhombres, quienes sintieron un desvaneci-

miento semejante

al

mareo, y antes que nadie se die-

se cuenta de lo que pasaba, paredes

plomaron sobre

los

Muy

aplastados en gran nmero.

daron en pie

y techos se des-

mseros moradores, dejndolos


pocas casas que-

quiz 10 12,000 personas hallaron

muerte entre Honda y Mariquita ces por muchos aos, tal vez por siglosj el rumor de la actividad

la

comercial, y sobre la grieta de los

abrigaban

al

muros que antes

hombre, se engarzan hoy

las races

de

que levantan sus copas y extienden sus


brazos como para ocultar los hijos el espectculo de

los caracoles,

la funesta

ruina de sus padres.

En

lugar de esas vi-

siones de movimiento industrial y esperanza y jilacer,


el espectculo actual inspira ideas lgubres. Madiedo,
el

poeta del Magdalena por excelencia, describi as

la

impresin que

all

se siente la luz de la luna

De los cielos la bveda inmensa,


De las olas plateadas el ruido,
El silencio del mundo dormido

del cfiro el blando gemir;

Al incierto rumor de

la hierba

Que en las ruinas tan triste se mece,


De la muerte la voz me parece
Que en sus brazos me llama dormir.

Aun no
la

redujo

se ha levantado

el

Honda de la postracin que

terremoto; pero se levantar de su sueo

de ochenta aos

la

voz de

la

locomotora que ya re-

EL FERROCARRIL DE LA DORADA

215

suena entre sus escombros. El desnivel del lecho del


Magdalena, que interrumpe all la navegacin, ha dado
pie la construccin del ferrocarril de la Dorada, pro-

longado hoy desde

la parte superior

de los chorros,

frente la ciudad, hasta Yeguas, cinco leguas abajo,

y se prolongar por dos ms hasta el pie de la Vuelta


Conejo. Los vapores del alto Magdalena atracan

<le

en Arrancaplumas, en
ferrocarril,

el

punto en donde principia

los del bajo ro llegan slo hasta

el

Ye-

guas. As, este anillo de hierro liga las dos partes del

y mantiene una comunicacin cmoda entre Neiva


y Barranquilla, ciudades que distan entre s trescientas leguas. Este ha sido, pues, un gran progreso, que
ro

conservar para Honda

la

importancia de punto de

escala obligado en la navegacin, aun cuando la construccin de otro camino hacia el interior de Cundina-

marca

le

pueda arrebatar ms tarde

el

comercio de

trnsito de esta ltima regin.

Aunque vagamente se haba hablado de la idea de


un ferrocarril entre Honda y la playa de Caracoli, al
seor Nicols Pereira

haber dado

Gamba corresponde

el

honor de

primeros pasos prcticos y hecho los


primeros sacrificios para darle principio. l trajo de
los

Inglaterra en 1873 al ingeniero Mr. C. D. Roberts,

quien levant

el trazo

de un ferrocarril desde

Honda

hasta la boca de la quebrada de Perrera, abajo de Conejo y calcul su costo en $ 1.500,000, guarismo que

asust los capitalistas ingleses con quienes aqul

estaba en relacin. El seor Pereira proyectaba en un

un ferrocarril de una legua hasta


un puente sobre el ro Magdalena pero

principio tan slo

Caracoli y

EMPRESARIOS DE FERROCARRIL

216

Mr. Roberts juzg que en esa pequea distancia sera


la

obra

muy costosa y

no alcanzara cubrir

los intereses del capital

los gastos

el

tranco

de servicio y con

servacin de la obra, por lo cual extendi el proyecta

nueve leguas ms abajo. Luego, en 1881, el doctor PoRengifo, en unin de Mr. Mdica, ciudadano americano, tom su cargo la empresa, en relacin con una

casa americana, y otro ingeniero, Mr. Wheeler, recti-

la

empezado

rieles, y huno haber quebrado

durmientes, pidi

fic el trazado, acopi

biera

la construccin,

firma de quien los empresarios esperaban los pri-

meros recursos de suerte que los gastos ya impendidos quedaron cargo del doctor Rengifo, arrebatn;

dole

En

una modesta fortuna laboriosamente acumulada.


fin, tom la empresa su cargo el seor

1883, en

Francisco

J.

Cisneros, quien, con la actividad norte-

americana que

lo distingue,

en poco ms de un ao

construy las catorce millas que hoy existen, auxiliado con

$4,200 por kilmetro con que contribuy el


pero con un desembolso total de

Gobierno general

cerca de $ 700,000, es decir, de $ 150,000 por legua.

No

haba transcurrido un mes despus de inaugurado

ese proyecto, cuando una avenida simultnea, y sin

precedente, del Gual,

ro Perico

y el Guarin, se
una noche el puente de hierro de este ltimoy los de madera de los dos primeros. Spolo en
el

llev en
ro

Barranquilla, en viaje para Europa, el seor Cisneros,

y regresando en

el acto,

con un trabajo de veinticinco

das con sus noches, repuso sobre burros de guayacn

sumamente
nuevo

puente de Guarin, levant de


y continu y ha continuado sin

slidos, el

los otros dos

PROLONGACIN POSIBLE DEL FERROCARRIL


interrupcin el trfico hasta
estall la guerra civil,

vamente para

el

217

Un mes ms

el da.

los beligerantes tomaron

tarde

sucesi-

transporte de tropas y elementos de

guerra, los vehculos los cuales, as


;

como

la lnea

mis-

ma, debieron su salvacin al tacto de mundo y habilidad del empresario. Habiendo suspendido el Gobierno la subvencin ofrecida, la prolongacin de la

obra est tambin en suspenso; pero en


.tual presta

un

servicio de

mucha

el

estado ac-

consideracin evi-

tando los vapores la subida de los chorros que se encuentran desde Yeguas hasta Caracoli, proporcionando
una rebaja notable en el aseguro de las mercancas y
los pasajeros.

Hoy pertenece

este

acelerando

el viaje

ferrocarril,

que su constructor no pudo conservar,

seor

Ribn, negociante coloml^iano establecido

J. J.

al

en Pars.

Es de esperar que en breves aos se prolongue al


sur, en busca de las minas de la cordillera Central,
quizs hasta Girardort I bagu,

y no es imposible que,

extendindose veinticinco treinta leguas hacia

el

norte, se ligue con el ferrocarril de Antioquia en las

us, y una por el vapor las dos ciudades de Bogot y Medelln. Con diez aos de paz se
vera muy prximo ese resultado, que hoy nos parece

vegas del

muy
La

ro

distante.

extensin hacia

el sur,

hasta Mariquita San-

tana, ser tambin la seal que determine los comer-

oiantes de

Honda y de Manizales

camino para cambiar

construir

un buen

las producciones de sus respec-

tivas comarcas. Manizales

puede introducir con mu-

cho mayor ventaja por ia va de Honda las mercancas


13

LOS POBLADORES DE HONDA

218

hoy recibe por

extranjeras que

de Puerto Berro y
un rodeo de

la

Medelln, por donde tienen que describir


setenta

y cinco leguas, y por ah podra tambin en-

contrar salida para el caf que produzca en los frtiles valles

y laderas del Chinchin y

caica

Tapias.

el

Honda

ser, pues,

el

Otun, del Gua-

siempre un lugar comercial im-

portante. Hoy, sin embargo, parece vivir trabajosa-

Como punto

mente.

xiones con

el

estratgico causa de sus cone-

Alto y Bajo Magdalena, con Antioquia

y con Bogot,

est particularmente expuesto

violencias de las guerras civiles,


lo

las

esto es, sin duda,

que ha hecho decrecer su comercio, en otro tiempo

importante, del cual se han retirado, en los ltimos


aos, casas importadoras que sostenan

un movimiento
hoy los

notable. El Ferrocarril y la barca ejecutan

trabajos antes desempeados por los comisionistas,


arrieros,

mozos de cordel y bogas

sus calles carecen

de animacin, y sus almacenes parecen tan slo ocupados medias.

Una
y

poblacin distinta en

los alimentos,

cuentra

all.

prevalece

gado sobre
losas

el

el color, las

costumbres

de la que habita las montaas, se en-

La raza mezclada de blanco y africano


castellano se habla con un dejo prolon-

el final

de las palabras

las

formas angu-

y secas y el color plido-amarillento, llamado

vulgarmente jipato, se nota en las mejillas de


cos,

en lugar de

los blan-

redonda y rosada de las


hay menos amabilidad en las

la carnacin

gentes de tierra fra

maneras y bastante ms altivez en las fisonomas. Ya


no se ven la papa, ni las habas, ni las arvejas, ni la

EL CLIMA

chicha de las tierras altas

do

el pltano, el arroz, el

mentos principales

de color negro

trasciende el olor pesca-

ame y

yuca son

la

los ali-

aguardiente es casi la nica

el

bebida estimulante de

219

la clase trabajadora,

usado en

gris,

el traje

el interior,

cede el

puesto al de blanco y rojo, preferidos por el gusto


africano exigidos por el calor del clima. En lo gene-

Magdalena parecen mejor


alimentadas que las de las montaas: el maz hace las
veces del trigo, el cual, por un fenmeno que no acierto
comprender, se consume desde Guadas, de procedencia norteamericana, en mayor cantidad que el de
ral esas poblaciones del

la

sabana de Bogot.

Los agricultores de

la altiplanicie

no han hecho

hasta ahora un solo esfuerzo por extender

consumo de sus

trigos hacia el

el

radio del

Magdalena, en donde

pudiera encontrar salida para algunos miles de cargas


al ao.

Una

asociacin de los productores pudiera re-

partir entre cuarenta cincuenta personas el gasto de

algunos ensayos, que no seria gravoso para ninguno

y abrira el camino cambios fecundos por ejemplo,


con el pescado de aquel ro, que slo en cuaresma, y
;

precios exorbitantes de 40 50 centavos la libra


llega esta ciudad.

El clima de Honda y

bordo de

los vapores, es

el

de todo

el

Magdalena,

perfectamente sano: la fiebre

perniciosa, tal vez la amarilla, es casi desconocida,

y suelen confundirse con

ellas las insolaciones causa-

das por exceso de exposicin los soles ardientes de


esa regin, en personas poco acostumbradas esas
influencias.

Para conservar buena salud basta preca-

220

PRECAUCIONES HIGINICAS

verse del sol en las horas medias del da, mantener

abrigo moderado durante la noche, y evitar los excesos de la comida

y de bebidas alcohlicas. Stanley, el


famoso descubridor africano, opina tambin que el uso

de frutas conservadas en vinagre es funesto en los

mas

africanos, con los

que

los nuestros del

cli-

Magdalena

deben tener bastante analoga, bien que aqu el calor


es ms moderado que all. El uso del catre de lona,

una estera de chngale y una frazada de lana, suele ser daoso, porque durante le noche se producen enfriamientos en la temperatura, que,
sin suficiente abrigo, pueden ocasionar fiebres. El
sin el aditamento de

caf negro al levantarse de la

higinica

jugo de
la cual

la

muy

saludable

cama

tambin

es

una precaucin
empleo del

lo es el

naranja agria con la sopa con

la

carne,

comunica un sabor agradable. Las carnes y

pescados conservados en latas, los mangos,

el

pltano

aguacate y el meln deben proscribirse. El agua de panela fra, llamada en algunas

crudo, la patilla,

el

partes de Venezuela Agua-Pez, es

una bebida

refres-

cante y sana, de la cual, sin embargo, no debe abusarse.

Las personas acostumbradas en

tierra fra al

uso de ropa interior de lana, deben conservarla en

Magdalena, porque

las dos terceras partes

sos de fiebre tienen su principio en

el

de los ca-

un enfriamiento

en una indigestin. El bao de friccin con agua y


alcohol es muy conveniente para las personas de salud delicada. Al sentir pesada la cabeza y perezoso
el cuerpo, debe tomarse un laxante ligero tres cuatro horas

despus de almorzar de comer.

En

caso

de fiebre, y en ausencia de mdico, es bueno tomar

PRINCIPIO DEL VIAJE

221

un purgante un vomitivo, beber limonadas,


calientes,

y tomar quinina,

frias

al declinar la fiebre,

en

dosis de seis diez granos. Esta es la experiencia

vulgar.

Muy

agradable es

del Magdalena.

pases

ms

el viaje

de bajada en los vapores

diferencia de lo que sucede en

civilizados.

en donde, menos de

intro-

duccin especial, no hay comunicacin alguna entre


los pasajeros,

entre nosotros,

despus de comenzado

el viaje

un cuarto de hora

principia la conversa-

cin general, y pesar de la ausencia de etiquetas

y formalismos, reina en las relaciones no poco de benevolencia y cultura. Si hay seoras y nios es doble
de que reinarn atencin, respeto y buen
humor durante el viaje.
la garanta

A las
dimos

9 de una

el

maana

fresca

y despejada empren-

nuestro.

El vapor se desprendi de la

mitad del

ro,

orilla

gir lentamente sobre

en busca de la
s

mismo para

poner la proa en direccin de la corriente, dio un

como anuncio de su partida, y empez su


marcha majestuosa hacia el mar. Pronto se perdieron de vista la playa y el pen de Caracoli, y el
paisaje cambiaba con frecuencia, medida de las
largo pitazo

vueltas frecuentes del ro, estrechado por las lneas

de contrafuertes de las cordilleras Central y Oriental.


Estas cordilleras tienen aspecto de haber estado unidas aqu y sido despus rotas por las aguas del Magdalena, que en otro tiempo debieron de correr en un
lecho

ms

elevado, segn parece observarse en los es-

222

EL GOLIIXUDO

tratos de sus

bancos una y otra

De

orilla.

trecho en

trecho se ven humildes chozas de leadores acom-

paadas de pequeas plataneras y de algunos rboles


en la orilla de los barrancos por donde des-

frutales,

aguan

las lluvias del invierno solamente,

sabanas

altas,

lo

mismo poco

la ribera

tolimense

son escasas en aguas corrientes, y por

adecuadas

En

la agricultura.

ms

occidental parece
<dios

gar por

cubierto tre-

frtil el suelo,

de gramneas, quizs no

muy

suculentas, juz-

aspecto desmedrado de los pocos ganados

el

que pacen

pues esas

sobre todo del lado cundinamarqus,

all.

El horizonte es estrecho y tiene por rasgo dominante la forma rara de los peones de Guarin y del
Golilludo

semeja ste

la

cabeza y

hombre adornado con una gran


en

el siglo xvi

en

el cuello

golilla

la corte espaola.

de un

de las usadas

Al llegar Co-

nejo las cordilleras se separan, el valle se ensancha,

los tendidos

recta son de

en que

ms

el ro

extensin.

conserva una direccin

En

cuarenta y cinco mi-

nutos recorrimos las cuatro leguas que separan Ye-

guas de Caracoli, y en veinticinco

las dos leguas res-

tantes hasta Conejo.

La vegetacin de
pecto,

las orillas del ro

segn que en

ellas

cambia de as-

ha habido cortes de lea

para los vapores no. La vegetacin primitiva se

compone en
platanillo,

lo

general de tres lneas distintas.

caa brava y sauces pequeos

2.^

1.*

guaru-

mos, balsos, guaduas y payands 3.^ ceibas, caracoles cauchos, capoticos y palmas reales. Ms hacia
;

el interior,

en los lugares altos y secos, principian

223

VEGETACIN DE LAS ORILLAS

los rboles

cumula,

el

de corazn, como
el aceituno,

etc.

el

guayacn,

En

el

diomate,

las orillas

que han

y por consiguiente ocupadas por


hombre, dominan el gusimo, el gualanday, la pal-

sido desmontadas,
el

ma

de coco,

el

mango,

ciruelo,

el

las veces el

rbol de pan: todos ellos alimenticios medicinales,

sobre todo el gusimo y

el

gualanday. til

el pri-

mero por las propiedades refrescantes, tanto de su


sombra como de su corteza y fruta que, disueltas en
agua, se aplican en baos contra las inflamaciones
externas, y endulzadas con panela,

calmante para combatir


sol

el

la

como una pocin

accin de los ardores del

gualanday es un admirable especfico para

rar las lceras

las erupciones cutneas, aplicado

cu-

en

baos, y en fricciones con la miel preparada de la


infusin de su corteza.

Slo en un

sitio

inmediato Conejo, que se

me

una seora vecina de Honda, haba


seales de habitacin permanente, en una casa de redijo perteneca

gular capacidad, blanqueada y rodeada de rboles

y corralejas; en el resto de las riberas veanse ranchos pequeos incmodos, construidos por

frutales

leadores con el designio de abandonarlos tan luego

como

el bosque se aleje algn tanto de la playa y


haga difcil el transporte de la lea la orilla del ro.
El hombre no hace todava mansin permanente en

esas riberas, quizs por temor de ser despojado de

sus mejoras por algn propietario codicioso, por la


dificultad de obtener ttulos de propiedad sobre la
tierra
si

mejorada con su trabajo. Es de presumir que

se diesen facilidades para la adquisicin de aquellos

224

PUERTO-NIO

los

ttulos,

pobladores del Magdalena seran menos

trashumantes en sus costumbres, y procuraran rodearse de mejores comodidades en esos primeros establecimientos de colonizacin.

De Conejo para

abajo.

derecha oriental, es

el

Puerto Nio, en

la orilla

primer punto que llama

la

atencin del viajero, con dos casitas pajizas, de construccin algo

ms cuidadosa

provistas de cocina

acompaamiento de pequeas plataneras, manga de pasto, labranzas de maz y de


yuca, y algunos rboles frutales. Esas habitaciones
fueron construidas en lo que se consider el trmino
de un camino que deba poner en comunicacin directa el interior del Estado de Boyac con el Magdalena, y fu bautizado el sitio con el nombre de uno de
los ms notables patriotas boyacenses de la poca de
separada y con

la

el

Independencia, sacrificado por

rillo.

el

implacable Mo-

All se encuentra lea para los vapores, plta-

nos y yucas frescos, las veces carne y pescado, y


haca los honores de una de las casas una mujer bogotana, de modales agradables, alegre y benvola.

Cmo

dej la residencia y la sociedad de Bogot por

la vida

de esa soledad terrible, de ese clima ardiente

y de esa

falta total

de comodidades, no pude saberlo.

Viva contenta, gozaba de buena salud, y sin duda


haca la felicidad de un marido tolimense, de esos que

aman

el ro

como

otros la heredad de sus padres,

que

prefieren la canoa al mejor caballo, el pescado la

carne vacuna, y quienes la sola vista de las

mon-

taas causa nostalgia.

Del camino que tantas esperanzas despert, slo

BUENA VIST A Y NARE

quedan

las casas de

225

Puerto- Nio y quiz uno que

mrgenes

otro establecimiento agrcola en las

del rio

Minero.

Ms

abajo se presenta, en la ribera izquierda, el

bello casero de

Miel, en

En

Buenavista, cerca

donde principia

el territorio

del

ro

de La

antioqueo.

otro tiempo se construan en este lugar grandes

canoas, champanes y aun bongos, probablemente


favor de los rboles colosales que se encuentran en
las

vegas del

ro.

Hoy, suprimida casi

la

navegacin

con palanca y remo, su importancia se reduce


algunas labranzas de cacao, pltanos, maz y algn
ganado. El
ro

sitio es bello

La Miel y de

hacia

el interior

y parece sano. El valle del

sus tributarios se extiende bastante

para permitir

tal

vez la apertura de

alguna va de comunicacin directa hacia Sonsn y


Salamina, que dara este pueblo un movimiento
comercial considerable.

Pasando algunos

leateos

(1),

y tambin algunos

regaderos, en donde el lecho del ro se extiende consi-

rablemente y forma lugares peligrosos para la navegacin causa de las varadas se llega, en invierno,
en menos de siete horas de navegacin, Nare; lugar
importante por haber sido durante muchos aos
nico puerto de Antioquia en

de pantanos como est

el

el sitio, la

clima ha sido obstculo

la

el

Magdalena. Rodeado
insalubridad del

fundacin de estableci-

(1) Leateo. Orilla cubierta de bosque en donde se corta


lea para los vapores. Adems de la choza del leador, tiene
all ste alguna labranza que proporciona vveres para su

familia.
13.

22o

NARE

mientos agrcolas, y por consiguiente la colonizacin antioquea. Las variaciones de la corriente del

han arrebatado gran parte de la barranca y de


las casas all construidas, y hoy el pueblo,
reducido adems en su comercio de trnsito, por la comro

petencia de otra va para el interior de Antioquia

ms

hacia

el norte,

es ya una

pronto desaparecer.

ruina lamentable, y

CAPITULO XVII
DE PUERTO BERRO LA BOCA DE LEBRIJA

El ferrocarril de Antioquia.
El poblado de Puerto Berro.
Ros tributarios al Magdalena CenTrazado de ste.
El Opn, el SogaEl San Bartolom, El Carare.
tral.
El pueblo de Carare y su comarca.
moso. El Colorada.
Entrada de Gonzalo Jimnez de
Los indios aruacos.
La Tora, hoy Barrancabermeja.
Quesada por el Opn.
Victorial fluvial en la guerra de IndepenBarbacoas.
PaEl general Crdoba.
Puerto Wilches.
dencia.
El Puerto de Botijas.
tuda.

Diez leguas abajo se encuentra

la

nueva poblacin

de Puerto Berro, que, sin contar todava catorce


abriles,

pues apenas fu fundada en 1875, muestra ya

arrugas de vejez. Escogida para principio del ferrocarril

de Antioquia, en una playa protegida por un

pen que desva hacia


la corriente, el suelo es

sana.

La

opuesta la

la

hmedo y

fuerza

la habitacin

de

mal-

casa del primer empresario, seor Cisneros,

fu construida casi en la

cumbre

del pen,

y un

poco ms abajo, pero todava prudente distancia


del rio, las de los empleados

cincuenta pasos de la

playa se conserva todava una buena casa construida

para hotel, con capacidad para cuarenta cincuenta

huspedes; y en

la orilla

misma, con

la

mayor inme-

PUERTO BERRO

228

diacin posible al fondeadero de los vapores, las habitaciones de los vecinos, con el principal objeto de traficar

con las tripulaciones de

p]ste fu el teatro

buques.

los

de grandes trabajos (todava no

bien apreciados de nuestro pueblo) por parte del

seor Francisco

Cisneros en la construccin de las

J.

cuatro primeras leguas del Ferrocarril antioqueo.

Tratbase de principiar en una playa desierta, y ro-

deada de profundos pantanos que se prolongan por


cuatro leguas hacia

el interior.

No

haba por

all

miasmas paldicos, plagas de todo gnero, de

sino

jejn

de zancudos y otros bichos


no menos temibles durante la noche; ni una choza,
mosquito durante

ni

el da,

una labranza en

que procurarse

los

diez leguas la redonda; haba

peones de

los

pueblos del interior

de Antioquia, y los vveres para mantenerlos de


Honda y Barranquilla, cuarenta y ciento cincuenta
leguas de distancia. Las fiebres diezmaban los
pleados y los peones; no haba una senda, ni la

emms

leve trocha, por donde internarse, ni un punto elevado para buscar la orientacin, ni un baquiano que
ayudase en las exploraciones. Lo que all debieron

de sufrir los primeros exploradores, slo podra compararse los trabajos de los conquistadores en
siglo
civil

XVI.

Complicse esa situacin con

de 1876, durante

la cual el

la

el

guerra

Gobierno Nacional,

en absoluta incomunicacin con

siguiendo el propsito de mantener Antioquia

rebelado entonces
el resto

de

la

Repblica, prohibi los vapores tocar

en Puerto Berro, tiempo que


cionario

antioqueo, deseoso

el

Gobierno revolu-

de ocultar sus

mo-

EL FERROCARRIL DE ANTIOQUIA

229

vimientos militares las fuerzas del Nacional, pres-

tambin una incomunicacin absoluta con

criba

pueblos ribereos del Magdalena

Acabronse

los

los

vveres, y la pequea colonia, sitiada en aquel desierto, hubiera perecido toda sin la infatigable energa

de su Director.
la

Un

ao ms tarde, en 1877, recorra

locomotora seis kilmetros de enrielado

al travs

del bosque anegadizo.

Empero, esa guerra

civil fu

funesta para la termi-

nacin de la obra. Antioquia era un estado cuya labo-

un Gobierno honrado y

riosa poblacin, dirigida por

prudente, empezaba ganar crdito en los pases extranjeros.

No

hubiera sido

difcil

para un empresario

activo obtener capitales con qu llevar trmino la

empresa,

si

esa desgraciada guerra civil no hubiese

hecho nacer dudas acerca de


tras instituciones polticas.

de nues-

la estabilidad

Aumentada esa desconperma-

fianza con el estado de semianarqua en que

neci el pas h?.sta 1884, se hizo imposible obtener el

concurso de

los capitales ingleses,

que en otras

cir-

cunstancias, hubieran podido mirar esos trabajos con

simpata decidida.

duras penas fu construida una

extensin de diez leguas de carrilera hasta


del ro Nuz, en

el valle

donde quedaba ya en contacto con

primeras explotaciones mineras de esa regin

cuando

el pito

de

la

meras alturas de
segunda guerra
cha de

las

mas

locomotora resonaba sobre las pri-

la cordillera central

civil dio otro

toque de

en 1884, una
alto la mar!

los trabajadores desalentados. Intil era

pen-

sar ya en atraer capitales europeos la ejecucin de

obras costosas en pases no constituidos

los traba-

230

EL FERROCARRIL DE ANTIOQUIA

jos cesaron,

desmoronaron en

las lluvias tropicales

breve los camellones levantados con tanta dificultad


la

maleza empieza reconquistar su imperio, y esa

poblacin, llamada ser uno de los emporios del valle


del Magdalena, presenta,

cuando apenas est en

infancia de su vida, el aspecto de

la

una vejez prematura


as. Pasadas las
!

Y, sin embargo, no debiera ser

cuatro primeras leguas de vegas anegadizas, la ruta

hacia Medelln empieza subir los escalones de la


Cordillera

el

piso es firme,

suelo

el

ms

seco, la

temperatura ms fresca, y en el punto adonde llega


hoy el ferrocarril, 800 metros de altura sobre el
nivel del mar, principia el valle del

ms de doce leguas de

tiende por

Nuz que

se ex-

terrenos aurferos

en donde empiezan trabajarse algunas minas. Durante la noche que pasamos fondeados en Puerto
rro,

Be-

llegaron algunos pasajeros del interior de Antio-

quia para seguir la Costa en el

mismo

vapor, y la

conversacin vers principalmente sobre las minas de

Las Colonias, situadas en el valle del Nuz


en cuya
explotacin se ocupa el seor Jos Domingo Restrepo,
y enrgico joven, en asocio de algunos caamericanos
y de La Cortada del Nuz,

inteligente
pitalistas

proyecto acometido por un distinguido francs, para


desviar por algunos centenares de metros

y explotar en seco
das en las cuencas por
ro,

el

cauce del

las arenas aurferas depositala accin

de los siglos.

Una y

otra empresa, las que el ferrocarril ofrece ventajas

considerables con el fcil y barato transporte de la

maquinaria, prometan grandes esperanzas.

En

relacin con este objeto de proporcionar facili-

EL FERROCARRIL DE ANTIOQUIA

dades

al trabajo

de la minera,

231

trazado del ferroca-

el

de Puerto Berrio es una grande adquisicin para

rril

Antioquia, cuyo suelo, excesivamente arrugado y cru-

zado de norte sur por tres lneas de altas montaas,


presenta tantos obstculos las vas transversales al

Magdalena al Cauca. La de Puerto Berrio Medeha dado solucin feliz al problema, de una manera
un tiempo econmica y adecuada las necesidades
de la minera. Salvando la orilla cenagosa del ro,

lln

sigue el curso Sudoeste de

La

Colorada, y luego se

interna por la hoya de la quebrada de Sabaletas hasta

su origen, en una depresin de la cuchilla, que per-

mite pasar sin gran dificultad

la

hoya del Nuz. ste,

tributario del Nare, con el cual se rene arriba de la

bodega de

Islitas,

presenta en la direccin noroeste

de su valle una lnea


sin,

en

la

que

la Cordillera

fcil,

de doce leguas de exten-

se encuentran
frtiles

minas halagadoras en

vegas en las orillas del

ro hasta

sus vertientes. Aqu se atraviesa la sierra que divide


al Cauca de las que corren al Magun punto denominado La Quiebra, cuya
sobre el nivel del mar no pasa de 2,000 metros,

aguas que caen

las

dalena, n
altura

y se desciende

ms

rico

al valle del Porce,

en oro en todo

El punto en que

con

el

el

el

que se considera

el

Estado.

trazado toca al Porce adquirir

tiempo grande importancia, por ser

el

de inter-

seccin de las dos vas que del corazn del Estado

conducen
luego
la

el

al

Magdalena y

al

Cauca.

Remontando

Porce, se llega sin obstculo serio, y evitando

necesidad de costosos tneles, por un camino cuyas

gradientes no pasan del 4 por 100, hasta la capital an-

232

Arboles nuevos

tioquea. El hallazgo de esta lnea ha sido, pues,


servicio de primer orden,

un

que Antioquia tendr siem-

pre que agradecer al seor Cisneros.

Desde Honda hasta Puerto Berrio

la distancia reco-

rrida es de 44 leguas, distribuidas entre las siguientes

estaciones

De Plonda Yeguas
De Yeguas La Dorada, pasando por
La Garcera, Peasmuertas y Conejo,

5 leguas.

leateos con algunas casas

65

De La Dorada Buenavista (boca del


ro de La Miel), pasando por la boca de
la quebrada de La Perrera (trmino de
la lnea

yecta

el

de Poncet, cuya ejecucin proseor Livano), Guarumo el

Conchai y F'ierro
De Buenavista Nare, pasando por
Puerto Nio

13

De Nare Puerto Berrio, pasando por


La Angostura, Callejas y Garrapata.

IO5

44 leguas.

Total

En Puerto

Berrio empieza la parte

ms despoblada

de las vegas del Magdalena, y quizs esta circunstancia, que no ha permitido desmontes considerables

en sus

orillas, se

entre los cuales,

atencin

debe

la aparicin

de rboles nuevos,

dos llamaron particularmente mi

el canta-gallo

el

sanaguare.
el cmbulo
ramas pero

El primero tiene alguna semejanza con

en

la

forma y aspecto del tronco y de

en vez de ser

rojas,

como

las

las

de ste, sus flores son

CARARE
blancas y

el

revs de las hojas tiene ligeros reflejos

Es un rbol

argentinos.

233

muy

bello,

que pudiera pro-

pagarse para adorno de los jardines.


El sanaguare habita de preferencia en las vegas

pantanosas; es de rpido crecimiento, da una sombra


agradable, no

muy

tupida,

y produce un

fruto

seme-

jante al del algarrobo, que sirve de alimento los

ganados en

ramas

es

los fuertes veranos.

muy buena

lea y su tronco es blando,

para trabajarlo en muebles.


Barranquilla se

en una

le

La madera de sus

En

las

fcil

inmediaciones de

encuentra en grande abundancia

poblada de ganados, pues su sombra no

isla

hace dao

los pastos naturales, sus raices

humedad

absorben

ayudan secarlo y convertirlo en terreno de labor. Sera una adquisicin til


para el alto Magdalena, en donde no es conocido.
la

En

del suelo y

esta seccin principia la entrada de los grandes

tributarios del

Magdalena

central.

cosa de cinco

izquierda el

desemboca en la orilla
San Bartolom, ro que penetra profun-

damente en

el territorio

leguas de

Puerto Berrio

de Antioquia, pues su ver-

tientes llegan hasta la vecindad de Amalfi,

y probablemente navegable por algunas leguas en su parte


baja.

En

otro tiempo haba arriba de su desemboca-

dura una bodega, hasta donde llegaban los champanes, y un camino por donde se introducan al interior

algunas mercancas. Diez leguas ms abajo entra

por la

orilla

derecha

un pen elevado y

el

Carare, en cuya boca, sobre

libre del riesgo de inundaciones,

est situada la poblacin del

mismo nombre,

espe-

CARARE

234

rando desde hace dos siglos

camino hacia

el interior,

el

advenimiento de un

tantas veces anunciado

como

frustrado luego por el destino. El ro se interna por

noventa leguas en los Estados de Santander y Boyac,


y se le juzga navegable por ms de veinte, en va13ores

pequeos

pero su curso, en extremo tortuoso,

arrastrando grandes rboles de la poderosa vegetacin de sus orillas, hace imposible por hoy poco

menos esa navegacin. Las vegas son en extremo


frtiles

y en

ellas

hay establecidas, en

la

parte alta,

algunas plantaciones de cacao, caf y caa de azcar,


un principio por la dificultad de

asfixiadas desde

llevar sus productos al rio.


baja,
la

muy

Las habitantes de

la

parte

escasos en nmero, viven de la pesca y de

extraccin de taguas,

muy

abundantes.

Dos obstculos encuentra esa poblacin para medrar. Primero, los aruacos yariguies, tribu indgena

enemistada muerte desde tiempo inmemorial con


los blancos, quienes ataca sin

dar cuartel, siempre

que puede hacerlo con impunidad segundo, la insalubridad del clima, que ha llegado tener un nombre
fatdico pero que ceder algn da, cuando la canali:

zacin del Carare permita desaguar los pantanos y


ganar para el cultivo los terrenos cubiertos hoy de

bosques cenagosos.
El peligro de los aruacos es menor. Segn parece,
estas tribus, esparcidas entre el Carare y el Soga-

moso, no cuentan ms de mil habitantes, capaces de


presentar lo

que no

sumo

cuatrocientos

resistiran la presencia

provistos de fusiles.

hombres de armas,

de cincuenta soldados

EL OPN

235

Adems, no seria imposible reducirlas la vida cimedio de tratados, escuelas y comercio.


Habiendo, como hay, relaciones tnicas entre ellas

vilizada por

las poblaciones del Socorro

y Vlez, descendientes

de los antiguos guanes, la mezcla de las razas no


sera difcil

y triunfara en breve de

la vida salvaje.

de

las antipatas

Debera evitarse todo trance

la des-

truccin de esas tribus, grupo de poblacin aclima-r

tada las influencias de esa regin, de un valor inapreciable para la colonizacin futura del valle del

Magdalena, hacia

que empiezan descolgarse ya

el

de Zapatoca, Chima y dems pueblos


occidental del Saravita, en la antigua pro-

los habitantes

de

la orilla

vincia del Socorro.

Ocho leguas abajo

misma

tra historia por

del Carare se encuentra,

boca del

orilla, la

Opn,

ro

haber dado entrada hacia

civilizadas poblaciones indgenas

en

la

notable en nueslas

densas

que hoy forman

los

Estados de Santander, Boyac y Cundinamarca,

la

expedicin conquistadora acaudillada por Gonzalo

Jimnez de Quesada.
rase, probablemente,

El letrado espaol que

el

mes de octubre de

la conduca,

1536.

detenido por cerca

de un mes en Barrancabermeja (llamada entonces


Tora, dos leguas
vveres,

ms

despus

La

abajo), causa de la escasez de

de haber perdido por las enfer-

medades ms de cuatrocientos de los ochocientos


haba
hombres con que principi su exploracin,

resistido,

semejanza de Coln, las exigencias de

regresar Santamarta, que

le

hacan todos sus com-

paeros, y enviado al capitn Juan de Sanmartn, en

ENTRADA DE GONZALO JIMNEZ DE QUESADA

236

tres canoas tripuladas por doce


el ro

las

hombres, explorar

inmediato, hacia cuyas vertientes se descubran

cimas azuladas de una cordillera de 2,000 metros

de altura. Esta pequea descubierta tropez con una

canoa cargada de mantos finsimos de algodn y de


cuiches (1) de sal, y adelantando algo ms encontr,

en

el

punto en que

el

dos bodegas llenas de

Opn cesa de

sal.

ser navegable,

Desembarcando aqu in-

ternndose por una senda que corra por enmedio del

bosque, lleg un punto elevado, desde donde se


divisaban casas y labranzas numerosas, indicio de
grandes poblaciones conocedoras de artes fabriles

indudablemente entregadas algn comercio con


tribus de las orillas del ro.
este encuentro, regres

las

Enajenado de gozo con

Sanmartn La Tora, enga-

lanados sus compaeros con las plumas y otros adornos de los indios que haban hallado en las bodegas,

mantas en seal de alegra. El historiador de esa expedicin, el Padre Castellanos, re-

y enarbolando
fiere estas

las

exclamaciones de los exploradores sus

desalentados compaeros, al llegar

Tierra buena! Tierra buena!


Tierra que pone fin nuestra pena.
Tierra de oro, tierra bastecida,
Tierra para hacer perpetua casa,
Tierra donde se ve gente vestida.

Tierra de bendicin clara y serena.

sus valles y cumbres son propicias


nobles y generosas influencias.

Estbase en

el

camino del Reino de

(1) Sal compactada


cuya forma conserva

al fuego, dentro

los

Muiscas, y

de una olla de barro,

BARRAXCABERMEJA

237

ese fu el origen de la fundacin de la nacionalidad

que hoy es Colombia


Barrancabermeja, llamada as por el color de los
bancos del ro, atraa en un tiempo la atencin por
!

ser el punto donde deba terminar

un camino que

desde Zapatoca se construa hacia el Magdalena. Era


esa una va excesivamente larga, de costossima conservacin, que requera, en consecuencia,

nmero de recuas de muas, de


de posadas,

y,

en

fin

portacin, que slo


tar al comercio.

En

de

muy

fines,

un gran

potreros, de arrieros,

de tan costosa trans-

pocos servicios podra pres-

ese camino se trabaj por largos

aos, se invertieron sumas cuantiosas y result al

cabo que, ya sea por

el

temor

los asaltos

de los

y deleznable de
terrenos, no pudo ser conservado. Para sostener

indios, por la naturaleza arcillosa


los
la

competencia comercial de los pases que cuentan

con ferrocarriles,
sita

ros

navegables y

luchar con armas iguales. As

las flechas

el

mar, se nece-

como

las

hondas y

no son ya armas de guerra contra

los rifles

y los caones rayados, los caminos de montaa y las


muas tampoco pueden competir con los ferrocarriles
vapores en la exportacin de azcar, algodn y
caf. El gran problema consiste en llegar pronto, y con

los

poco gasto, las vas navegables. Barrancabermeja ha


perdido ya, pues, sus grandes esperanzas de otros das.
.

Cinco leguas ms abajo sigue la bodega de Soga-

moso, corta distancia de

la

boca del

ro

de este

nombre, antes de la cual se pasa por delante del


de La Colorada, que as como
el

el

Corare, el

Sogamoso, recorren de sur norte

ro

Opn y

el valle

que

EL SOGAMOSO

238

se extiende al occidente de la Sierra de Lloriquies.

De

esos ros el Cara re es el

lena,

el

Sogamoso

ms inmediato
el Opn son los

el

Oriental. El Colorada

ms prximo

Magda-

al

la cordillera

intermedios.

Toda esa regin debe ser esplndida y est inexplorada. El Sogamoso tiene un curso de ms de cien
leguas hasta la laguna de Fquene, de donde procede

su gran tributario,

el

cuyas cercanas nace

Riega gran parte del


der,

Surez, y hasta la de Tota, de

Sogamoso propiamente dicho.


territorio de Boyac y Santan-

el

y slo es navegable por pequeas embarcaciones

en las quince ltimas leguas de su torrentoso curso.

Quiz por medio de esclusas podr hacrsele ms


algn

til

da.

Entre Puerto Berrio y

la

boca del Sogamoso median

31 leguas, divididas entre las siguientes estaciones

De Puerto Berrio

la boca del

Bartolom, pasando por Murillo

De San Bartolom

San

....

5 leguas.

Carare, pasando

por Rionuevo, Saino y Barbacoas. ...


De Carare ^la boca del Opn, pasando
por Peasblancas
De Opn la boca de Sogamoso, pasando por la boca del Colorada y Barrancabermeja

10

31 leo'uas.
O"

De

las poblaciones

que acabo de mencionar, me-

rece recuerdo especial la de Barbacoas, situada tres

leguas arriba de la boca de Carare, y doce abajo de


Puerto Berrio.

Acababa de ganarse

la

importante

victoria

de

LA VICTORIA DE BARBACOAS.

Boyac, durante
la cual

nola

la

guerra de

Independencia, con

la

haba sido libertado de

239

dominacin

la

esi:)a-

Tolima, Cundinamarca, Boyac

el territorio del

y Santander pero quedaba sometida an la Metrpoli toda la hoya del Magdalena desde Honda hasta
el mar, incluyendo Momps y las ciudades del lito;

ral,

la

Cartagena, Santamarta, Riohacha y Panam, en

primera de las cuales haba parado su desatentada

fuga, desde Bogot, el virrey

grandes recursos que

Smano. ste, con

la posesin del

mar

le

los

propor-

teniendo, la dominacin del

manRey en Antioquia con

fuerzas que envi

Cauca

cionaba, intentaba recuperar el terreno perdido,

all

por

el

arriba, rdenes

de Warleta, y con una poderosa flotilla de bongos y


champanes regida por el teniente-coronel Isidro Barrada

(1),

que deba subir hasta Nare.

El Vicepresidente de Cundinamarca, general Santander, comprendiendo

tambin

la

suprema impor-

tancia de Antioquia y el Magdalena, haba enviado

tomar posesin de

la

primera

al

joven hroe Jos

Mara Crdoba, y nombrado Gobernador de Mariquita, con residencia en Honda, al entonces coronel
Jos Mara Mantilla; encargado principalmente de
levantar una escuadrilla capaz de dominar el
lena, lo

menos hasta

la

Magda-

Angostura de Nare. En

este sitio deban levantarse bateras de tierra para

cruzar con sus fuegos la garganta angosta que com-

prime
(1;

El

all la

corriente del ro.

mismo que en

dirigida contra

1829

mandaba

la expedicin espaola

Mxico y que fu rechazada por el general San-

tana en Veracruz.

LA VICTORIA DE BARBACOAS

20

Crdoba

realiz su misin con la

magia propia de

ese guerrero de veinte aos. Ocupar Antioquia, casi

tan slo con su audacia

Warleta, descender por

levantar fuerzas, batir

Porce y

el

el

Nech, bajar

el

Cauca, ocupar Magangu y desalojar de Momps al


coronel Villa, que la guarneca por el Rey, fu obra

de pocos meses.

Por su
los

parte, el general Mantilla

elementos,

derrota

el

muy

virrey

escasos entonces

Smano haba

importante), de una
del

reunien Honda

flotilla, la

(pues en su

barrido con lo

ms

cual puso rdenes

comandante Jos Antonio Maz, con instrucciones

de bajar slo hasta la Angostura de Nare y de evitar


todo combate con la muy superior en buques, tripu-

Magda-

laciones y artillera que poda subir del bajo


lena. Sin

macin de

embargo, habiendo sabido Maz


los

bongos espaoles, no pudo

la aproxi-

resistir la

atraccin misteriosa que para los valientes tiene la

cercana del peligro

sobre ellos con

el

no

vacil,

y march derecho

designio de tomarlos al abordaje. El

Jefe espaol, por su parte,

tampoco dud de

toria; seguro de ella, hizo

desembarcar parte de su

la vic-

infantera en el 2:)ueblo de Barbacoas, hacia cuya ba-

rranca es menos fuerte la corriente, y por donde deban subir, en la retirada que prevea, las embarcaciones de los patriotas. Aceptaron stos

el

desafo

hicieron desembarcar igualmente 50 jinetes

dos por

en

el

el

clebre Carvajal, el compaero de

mandaRondn

Pantano de Vargas.

Dispuestas as las lneas de batalla, los independientes, que tenan en su favor la corriente del ro, lo

PUERTO WILCHE

241

que les daba ms facilidad para maniobrar, bajaron


boga arrancada sobre los bongos enemigos despreciando los disparos de su artillera echaron pique
;

dos de

ellos,

champanes,

tomaron
]a

Con no menos
de

abordaje otros dos y nueve

visto lo cual los cinco

emprendieron

jal,

al

bongos restantes

fuga (20 de enero de 1820).


decisin arremeti en tierra Carva--

hasta el punto de no dejar vivo un solo espaol


los

que haban pretendido cortar

patriotas.

Aun duraba en

la retirada los

vigor la guerra muerte

ambos beligerantes desde 1813.


encajonados, muchos pertrechos,

practicada veces por


Seiscientos fusiles

y sobre todo cuatro bongos y nueve champanes, inapreciables en esos instantes, fueron el fruto de ese
acto de arrojo, que abri los patriotas el camino del

Magdalena hasta Momps.


Este hecho fu de la mayos importancia. Bajando
la flotilla

vencedora, reforzada con los despojos toma-

dos al enemigo, al llegar

Momps pudo

obrar en

combinacin con las fuerzas que de Antioquia haban

y su hermano Salvador,
Corral, Joaqun y Jos Manuel Montoya

trado Jos Mara Crdoba

Manuel

del

y otros. En las filas humildes del soldado estaba el


hoy general Braulio Henao. Luego volveremos encontrar esta misma flotilla en Tenerife, no ya regida
por Maz, inutilizado por una herida recibida en el
combate, sino por el coronel Hermgenes Maza.

Puerto Wilches dista slo dos leguas de

la

boca

del Sogamoso.

Segn afirman personas dignas de cr-

dito, este sitio

posee la ventaja de ser

el

trmino de
14

242

una

SAN PABLO Y PATURIA

linea de tierras altas, al abrigo de inundaciones,

sin cordilleras interpuestas

y adecuadas para

la cons-

truccin de un ferrocarril Bucaramanfra, en una ex-

tensin de

menos de 25

leguas. Es, pues, probable

que este camino de hierro se har, porque Bucaramanga es una ciudad rica y emprendedora, y sera la
metrpoli comercial de todo

el

norte de Colombia

te-

ner esa va de comunicacin.

Tres leguas y media abajo de Puerto Wilches est


San Pablo, pueblo que debe su existencia al vecino ro
de la Cimitarra, procedente dlas cordilleras antioqueas, en las cuales tiene nacimiento su grande afluente
el It, al

sudoeste de la ciudad de Remedios. Ignoro

si

es navegable, y probablemente no ha sido explorado

por ser poco poblada, aunque abundante en minas,

la re-

gin que atraviesa. San Pablo, en otro tiempo de bonito


aspecto y abundante casero, ha sufrido
la destruccin

mucho con

de las barrancas en que est edificada.

Cuatro leguas al norte sigue Paturia, pequea poblacin fundada en 1867 con el objeto de servir de

punto de partida un camino hacia Bucaramanga,


proyectado por

por

el

el

seor Roberto Joy, y protegido

entonces Gobernador de Santander, seor Vic-

toriano de D. Paredes.

Un

cao navegable de

cer-

ca de diez leguas comunica el ro con una gran cinaga interior, desde la cual parte un camino llano y
cmodo hasta Bucaramanga, que se dice ser el mejor
para la importacin de mercancas extranjeras; aunque no para la exportacin, en la cual son ms econ-

micas las vas fluviales del Lebrija y del Sogamoso,


flotables la bajada, pero muy difciles en la subida

EL PUERTO DE BOTIJAS

243

Este camino de tierra se taie poca distancia de la

Cinaga con

el trazo

del proyectado ferrocarril de

Soto, que parte de Puerto Wilches.

De Paturia en adelante pasa

el

vapor por tos tres

pequeos pueblos de Boca de Rosario, Vijagual y Badil lo, y continuacin de este ltimo se encuentra la
boca del Lebrija. Nace este

ro

en

el

Pramo de Juan

Rodrguez, cerca de Piedecuesta, y se dice empieza


ser navegable desde Botijas, treinta leguas arriba de
su desembocadura en

El

sitio

el

Magdalena.

de Botijas es notable en la historia del pe-

como trmino escogido

rodo colonial de Colombia

por alguno de los gobernantes espaoles para un ca-

mino alguna vez proyectado construir desde Bogot,


por en medio de las densas poblaciones de Cundinamarca, Boyac y Santander. Recuerdo haber visto
postes de cal y canto marcando la distancia desde Sany puntos intermedios hasta dicho puerto. El ms
inmediato Bogot de que hago memoria daba 110 letaf

guas espaolas, equivalentes 63 mirimetros.

Esa era una grande


debido perseverar

el

idea,

en cuya tradicin hubiera

gobierno republicano para des-

arrollar el comercio interior

y crear lazos de unin y

solidaridad entre esas tres grandes secciones pero no


;

nunca en darle continuidad. Por su parte, el


gobierno espaol tampoco dio paso alguno para su
ejecucin, si se excepta el de medir las distancias y
se pens

fijar los postes.

Ignoro cul de nuestros antiguos

rreyes se debe ese pensamiento, del que no hacen


cin siquiera las memorias de

bernaron

el

mando de

los

Virreinato desde 1770 para ac.

vi-

men-

que go-

CAPITULO XVIIl
DE LA BOCA DE LEBRIJA AL BANCO

Abajo de

la

Escalas entre Puerto Bern'o y Bodega Central.


Caminos
del Magdalena Bucaramanga.
La isla de Morales.
Puerto Nacional.
La Gloria.
Caminos del Magdalena Ocaa.
El Carm.en (de Ocaa).
Habitaciones
humanas en las orillas del Magdalena Central.
Los leateos.
Las aldeas.
Industrias que pudieran tener importancia en esos lugares.
Cmo formaba el Gobierno colonial las poblaciones en el Magdalena.
Tamalameque,
antes Sompalln, punto de escala en la expedicin de Gonzalo Jimnez de Quesada.
Poblacin de las orillas del
Bajo Ro al tiempo de la conquista.
Sufrimientos de los
conquistadores en el trayecto de la Cinega de Santamarta
Tamalameque.

boca del Lebrija fu fundada en 1873

1874 la Bodega Central, edificio de madera con techo de

lminas de hierro de

zinc,

en

la orilla occidental (de

Bolvar), destinado recibir los

cargamentos proce-

dentes del rio Lebrija con destino internarse por

l.

La boca de este rio seala la mitad de la distancia


entre Honda y Barranquilla. Entre la boca del Sogamoso y la del Lebrija median 25 leguas, distribuidas as

De

la

boca del Sogamoso Puerto

Wilches

2 leuas.

Pasan

2 leguas.

RUTAS HACIA BUCARAMANGA

Vienen

245

2 leguas.

De puerto Wilches San Pablo (boca


del Cimitarra, ro

que marca deslindes

entre Antioquia y Bolvar)

De San Pablo Paturia (principia el


territorio del Estado del Magdalena y cesa
la ribera

santandereana )

De Paturia

Bodega

4
Central, pasando

por la boca de Rosario, Vijagual y Ba15*

diUo

25 leguas.
Distancia de Puerto Berro la boca

Sogamoso
De Honda Puerto Berro

31

del

Total de

Honda

la

44

boca de Lebrija,

sea la Bodega Central.

......

100 leguas.

Esta distancia se recorre, la bajada, en dos das

y medio; pero puede hacerse perfectamente en dos,


pasando la noche del primero abajo del Puerto Berro. A la subida se emplean de 50 54 horas de
navegacin efectiva y cmco das de
circunstancias

muy

viaje,

pues slo en

favorables puede navegarse de

noche, y eso hasta la boca del Carare solamente.


Hay entre la boca del Sogamoso y la del Lebrija
cuatro salidas del antiguo cantn de Soto, en el Estael Magdalena
Bucaramanga
La de
y Girn, por tierra, hasta
Pedrales, y de aqu, por agua, ala boca del Sogamoso.
2.* La de Bucaramanga Puerto Wilches, toda

do de Santander, hacia
1.^

por

tierra.
14.

PUERTO NACIONAL

246

La de Bucaramanga

3.^

Puerto Paredes, sobre

el

Paturia, por tierra hasta

cao de Paturia, hasta

lago

Botijas, por tierra,

y de

el

La de Bucaramanga

4.^

y por agua en
Magdalena.

el

el lago,

aqu hasta Bodega Central por

Se dice que

ms econmica para

Mag-

bajar al

Sogamoso, y la mejor
direccin contraria, sobre todo para pasajeros,

dalena es
por la
la

la

el ro Lebrija.

de Pedrales y

la

el rio

de Puerto Wilches.

En

la

boca del Lebrija

Magdalena

el

jando en medio de los dos brazos

la

se divide, de-

grande

de

isla

Morales, de unas ocho leguas de largo por dos de ancho.

El brazo occidental, llamado de Morales, forma su


trmino la Cinaga de Pajaral, de

la cual

nace

el ro

cao de Papayal, que desemboca cerca del Banco;

pero la mayor parte de las aguas vuelven hacia oriente unirse cerca

Por

de Regidor con

el

brazo de Ocaa.

que es recto y profundo, hacen la navapores y en la orilla derecha est la

este brazo,

vegacin los

poblacin de Puerto Nacional.

Descendiendo cinco leguas de Bodega Central se


llega Puerto Nacional,
este

nombre, pues

el

interior, sobre la ribera


el ro

y de

ms

bien las bodegas de

pueblo queda una legua hacia

el

de un cao que comunica con

este lugar parte

un camino de catorce

guas de extensin Ocaa. Tanto

el casero

le-

inmediato

las bodegas como la aldea, muestran pocas seales

de progreso,

el

cual se descubre algo

ms en

Aguachica, cuatro leguas adelante hacia


Siete

la

de

el interior.

y media leguas abajo de Puerto Nacional

LOS LEATEOS Y LAS ALDEAS DEL RO

sigue

La

Gloria, en la orilla derecha, desde

parte otro camino hacia Ocaa, que toca en

men

247

(de Santander), poblacin agrcola

el

donde
Car-

y comercial

importante, entre otros motivos por ser un lugar de

negociacin de los ganados del Corozal vendidos para

Ocaa, Ccuta y Venezuela. Aparte de plantaciones


de caf, cacao y caa de azcar que tiene en sus inmediaciones, cuenta

el

Carmen con extensas y

valio-

sas dehesas de pastos de para y de guinea, en donde


los ganados procedentes de Chiriguana y Valledu-

y do la orilla opuesta del ro descansan y se re


ponen para continuar su viaj, de 12 leguas, Ocaa,
par,

y de 36 ms hasta Ccuta.

Como
del ro,

se habr notado, las poblaciones de la orilla

muy

escasas desde Puerto Berro hasta la

boca del Sogamoso, empiezan aparecer con ms


frecuencia. Esos puntos aislados de colonizacin son

de dos clases; los leateos y los pueblos. Los leateos


son cabanas solitarias la orilla del ro, en las que vive

una familia de

las

faenas del corte de lea para

suministrar combustible los vapores.

La

lea se

vende por una medida llamada burro que consiste en


dos varas cbicas, de astillas de una vara de largo,
,

cuyo precio, entre sesenta centavos hasta un peso


veinte centavos cada uno, se establece segn la abundancia escasez del artculo.

En

los parajes

en don-

de abundan los leateos, los contadores de los vapores,

que son

la ley

los

encargados de comprarla, pueden dar

y escoger la

nmero,

ms barata en donde

los leadores

imponen

el precio

es escaso el

y se hacen

CONSUMO DE LEA EN LOS VAPORES

248

pagar mejor. Ahora treinta aos eran pocos


teos,

pues apenas principiaba

la

los lea-

navegacin por vapor

tomar fuerza, y cada burro vala de $ 1-60 $ 2-40;

hoy ha bajado menos de

la mitad,

porque

la

pobla-

cin del ro es dos tres veces mayor, y por consiguiente, la lea es ms abundante.

El consumo de ella en los vapores se estima, por

trmino medio, en tres burros por hora


dos la bajada.

Como

el viaje

la

subida y

de subida exige un

mino medio, de noventa horas de vapor, y

el

tr-

de bajada

cuarenta y ocho, en cada viaje redondo entre Barranquilla y Honda se puede estimar que cada vapor con-

sume 300 burros


cir,

400

buy^ros.

la subida y 100 la bajada; es deun precio medio de S 1 cada uno,

cuestan $ 400, y en cincuenta viajes al ao, $ 20,000,


repartidos entre unos cien leateos

lo

que equivale

$200 anuales, 60 centavos diarios para cada leador.


Estos son, como se puede comprender, trminos medios, pues el consumo de lea depende del tamao del
buque y de la construccin de sus mquinas, en lo cual
hay diferencias considerables. O expresar, por ejemplo,
el concepto de que el vapor Confianza, consuma una
cantidad tres veces mayor que el vapor Mar sca Sucre
pesar de ser su capacidad transportadora poco
menos igual, y

me

pareci observar que

Cartagena consuma menos lea que

el

ms

vapor

el Trujillo, sien-

do uno y otro vehculos de 800 cargas. Estas diferencias dependen tambin de la calidad de la lea y de

ms menos seca, pues la lea hmeda desarrolla menor cantidad de vapor. Generalmente el consumo es mayor en invierno que en verano.

estar

VIDA DE LOS LEADORES

Como

S 200 anuales sera una

ciente para hacer vivir

249

suma del todo insufi-

una familia de leadores com-

puesta de cinco personas, de las cuales tres

lo

ms

contribuyen con algn trabajo, la diferencia se completa con el auxilio de

una platanera, una roza de maz,

una labranza de yuca

(si el

leador es santandereano)

dos tres marranos, algunas gallinas y algo de pesca

con atarraya. De ordinario hay en cada

sitio

dos tres

familias cuyas casas distan dos trescientas varas

de otra, porque

la

una

soledad absoluta se comprende que

sera insoportable. Sin

embargo,

la vida

de esos lea-

me ha inspirado siempre profunda conmiseracin


y simpata. Cunto sufrimiento no debe de existir en
esos humildes hogares en los meses de invierno, cuando
teos

las

avenidas del ro rodean sus casas de cinagas y

fangales profundos destruyen su labranza

Qu pri-

vaciones no debern experimentar en las pocas de

guerra

civil,

cuando se suspende

la

navegacin de

los

vapores y se cierran las puertas la realizacin de la


lea, la adquisicin de sal, de lumbre y de vestido
!

Cmo

ser el conflicto en los das de enfermedad de

medio de esa soledad


La vida de las aldeas, aunque ms social, no debe
de ser menos difcil. En ellas el producto de la lea
es menor por causa de la competencia, y el atraso
rutinero de esas pobres gentes no les ha sugerido an

m.uerte en

ciertas industrias

para

ellas.

que pudieran ser de grande utilidad

Aparte de

la recoleccin

de taguas y palo

mora, slo en ocasiones el aserro de tablas, chaflones,


la fabricacin de canoas, son sus industrias

com-

plementarias. Empieza apenas la fundacin de algu-

250

LA VIDA EN LAS ALDEAS

as dehesas para la cra de ganados, y las mujeres


ocuparse en la fabricacin de cigarros y conservas de
frutas en panela, para vender las tripulaciones dlos

buques, cuando aciertan tocar


sus casas.
rrillos

la

playa inmediata

En algunas partes suelen

huevos frescos, pltanos, totumas, y


algunas frutas, como mangos
todo

aparecer vento-

en que se expende aguardiente, pan de maz,

el ro,

muy

rara vez

muy abundantes en

guanbanas y anones. Naranjas agrias

dulces, limones, pinas, nsperos, cocos,

que encontraran compradores seguros en

etc., frutas

los pasajeros

de los vapores, son en extremo raras, pesar de que

con

ellas

pudiera hacerse un trfico de alguna impor-

tancia para vender en Sabanilla y Cartagena los bu-

ques de mar. La naranja es una fruta que resiste por

ms de

veinte das la transportacin, y encontrara


compradores en grandes cantidades, pues su consumo
se cuenta por millones de pesos anuales en los Estados

Unidos. Tampoco se cultivan melones, batatas,

mendrones, uvas de playa; artculos que resisten

alel

transporte diez doce das de distancia. Del pesca-

do seco pudiera

tal

vez formarse acopios para vender

por mayor los traficantes que empiezan ya recorrer


las orillas del ro

comprando

vendiendo artculos exti^anjeros y


exportacin. Animales del

artculos de

bosque domesticados, como pavas, guacharacas, paujiles,

monos, yulos

(1),

aves de pluma de canto,

quizs no seran un artculo despreciable, as

como las

(1) El yulo es un marrano silvestre de grandes dimensiones,


rpido crecimiento y fcil domesticacin.

INDUSTRIAS QUE PUDIERAN ACLIMATARSE

pieles de nutria, de zorro, de oso

y otras

algunas de las cuales tienen valor

muy

251

especies,

considerable

entre nosotros. Las de nutria, por ejemplo, he odo

ya curtidas, se pagan $ 10 y S 12 cada


una enMedelln, para la fabricacin de guarniles.

decir que,

Un

gran servicio prestara

los ribereos del

Mag-

dalena el que ensease construir habitaciones en

zancos de maderas incorruptibles la altura de dos


tres

metros sobre

el suelo, suficiente

para prevenir en

de los miasmas paldicos, y


ponerlas cubierto del peligro de las inundaciones.

gran parte

la influencia

Bastara esta sola medida higinica para proteger la


vida de los habitantes del

ro,

cuya reproduccin abun-

dante, como
consumo de pescado, est compensada por
lo es

entre los pueblos que hacen gran


la

gran

mortalidad de los nios.

No comprendo por qu no
cra de

es

muy

marranos, no ser porque


vez

la

considerable la

abundancia de

peligro de los caimanes, sea todava

muy

y
grande para desalentar esta clase de industria,

en

que hallaran colocacin

tigres,

la

tal

el

el

pltano y

el

maz de

y para la cual habra salida ilimitada


en las grandes poblaciones de la costa que se proveen
las labranzas,

de manteca importada de los Estados Unidos.

La

extraccin de viguetas de guayacn para tra-

viesas de ferrocarriles, empieza ser industriado exportacin, y o veo por qu no haba de dar tambin
buenos resultados la de maderas de ebanistera, como
nazareno, granadillo, diomate, caoba, guayacn ca-

rrapo (que adems de ser incorruptible, da un color

verde oscuro

muy

adecuado para

los

muebles case^

ORIGEN DE LAS POBLACIONES DEL RO

252

cumula, solecito (de color rosado), aceituno y


musgo barba de palo, que es un artculo

ros),

otras. El

importante de comercio en los bosques del bajo Misde almohadas, colchones y


relleno de muebles en Nueva Orlens, pudiera ser

para

sissipi

la fabricacin

tambin otro objeto de comercio de algn valor.


El primer origen de estas poblaciones puede explicar, en parte, el letargo industrial en

terminada

la

que viven. Ex-

poblacin indgena aclimatada que los

conquistadores encontraron en las orillas del


tan

til

ro,

que

hubiera podido ser para los trabajos de colo-

nizacin, los presidentes

y virreyes espaoles se pro-

pusieron reemplazarla con colonias de familias reclutadas con violencia entre los pueblos del interior y
abandonadas en medio de la soledad
entonces mu-

cho mayor que hoy

Los vagos y las

ms

los

crueles tormentos.

prostitutas, los reputados tales, eran

enviados sin conmiseracin alguna poblar, se deca,


las
te

mrgenes

del

Magdalena, cuando en

la

mayor par-

de los casos era tan slo morir. Las memorias de

mando de

los virreyes

poltica cruel,

dan testimonio repetido de esta

que debi establecer desde entonces

hbitos de indolencia y disposicin de espritu favora-

muerte como una redencin, y


como un tormento.
menos hoy esa colonizacin es voluntaria, y

ble considerar la

trabajo

lo

que va

la

fsica

all,

aclimatado ya

la accin

el

el

de los bosques

vida solitaria, puede encontrarse con la energa

y moral que requiere ese medio ambiente, tan

distinto del de las ciudades

los

pueblos del

interior;-

253

POBLADORES ACTUALES
pero esa colonizacin tiene que ser

Estados Unidos ha sido


tos del alto Mississipi,

no

ser

difcil

fcil

y en

muy

En

lenta.

los

poblar los valles desierla

Repblica Argentina

poblar la soledad de las Pampas, poique

entre esos climas y los de las ciudades y grandes grupos de poblacin, casi no hay diferencia alguna pero
;

entre la temperatura de 14

centgrados de los

20''

centros poblados de las cordilleras, y la de 27" y

de los valles de nuestros ros navegables,

28*'

hay un

ms profundo con la accin de los


moscos, zancudos, garrapatas y dems plagas de esas
tierras salvajes. La accin prolongada de los grandes
calores produce, como primer efecto, languidez en el
abismo, todava

organismo,

de nutricin, y por consiguiente,

falta

debilidad general, transmitida luego por herencia


los hijos.

La anemia,

cuencia inmediata
el

del uso de

la pereza, los vicios,

licores estimulantes, la

del alma mucho peor que

gica y la
cen luego en

son la conse-

el coto, las lceras,

sobre todo

miseria

la

fisiol-

otra apare-

segunda y la tercera generacin.


Quizs la poblacin que empieza formarse en esas
mrgenes desiertas es ya distinta de la que por la
la

implantar

fuerza quisieron

all

y sus

los virreyes

agentes. Desertores del ejrcito, reos prfugos, pobla

cin de los montes del interior ya acostumbrada


soledad, antiguos bogas de los champanes, y

base general,

el

la

como

residuo formado por seleccin de las

primitivas colonias de habitantes aclimatados las

condiciones de vida de esos lugares, son probable-

mente

los

que en

los leateos

dalena Central constituyen hoy

los
la

pueblos del Mag-

masa

principal de
15


TAMALAMEQUE

254

los plantadores.

Entre

ellos

predomina

la

raza negra

la mezclada; pero tampoco faltan familias blancas,

principalmente de la antigua provincia del Socorro,

cuya raza parece dotada de una energa particular,


tanto fsica

como moral,

y algunas del bajo Magda-

lena emigradas de Santamarta y Cartagena. El hecho


es que en el

Magdalena Central, aparte de unos veinte

pueblos pequeos, habr cuarenta leateos, los cuales la

navegacin de

existencia

De La

los

vapores ofrece una base de

medianamente aseurada.

Gloria al Banco median 11 5 leguas, en cuyo

trayecto se toca,

ms bien

se pasa por frente las

poblaciones de Regidor, San Pedro y del depsito de


lea de Tamalameque, llamado Sompalln en los das

de

la conquista,

por

el del

nombre que

los espaoles

cambiaron

cacique que rega las tribus inmediatas la

embocadura del

ro Cesar.

Tamalameque llama

la

atencin por haber sido punto de escala y de descanso


de la expedicin de Gonzalo Jimnez de Quesada,

mientras llegaba la que por


el licenciado

el ro

conduca en bongos

Gallegos, y por encontrarse en l uno

de los datos con que puede formarse juicio acerca de

nmeros de poblacin indgena que ocupaba


bajo Magdalena al tiempo de la conquista.
los

La

el

tropa descubridora, en su marcha por tierra^

deba apoyarse en la

flotilla del ro;

pero sta haba

perdido, por naufragio, algunas de sus embarcaciones

en

paso de las bocas de Ceniza, y los restos de ella


no se consideraron con fuerza suficiente para nterel

UNA INDIA HEROICA

255

narse en medio de la actitud hostil de los indgenas


ribereos. Mientras daba noticia de su contratiempo

Santamarta y reciba refuerzos del adelantado Pe-

dro Fernndez de Lugo, que rega esa colonia, Jim-

nez de Quesada se vio forzado detenerse por

ms

de dos meses en Sompalln Tamalameque, en don-

de afortunadamente no escaseaban las subsistencias.


stas, indudablemente, tena que proporcionrselas

con ms brutalidad injusticia de


pos modernos

ay

la

que en

los tiem-

emplean, con excepciones honro-

sas, nuestros jefes militares

en guerra

tomando sin remuneracin

lo

civil, es decir,

que necesitaba y ha-

ciendo prisioneros los dueos para conducir es-

paldas al campamento sus propios vveres robados.

En una de
ta,

en que

esas ocasiones, refiere

el

historiador Acos-

los espaoles tuvieron la fortuna

de hallar

algunas sementeras y de sorprender los naturales


cosechando el maz, que trajeron cargado en los mis-

mos

indios,

pocas horas

dice rompi por en-

tre las tropas una mujer desgreada y llorosa, que sin


temor ni asombro de tan extraos huspedes y ani-

males desconocidos

(los caballos),

lleg al

grupo de

los primeros, y arrojndose en los brazos de un

chacho, lo estrech con transporte. Quiso

mu-

el licen-

ciado Quesada que los intrpretes le explicaran lo que


aquella india deca, y supo que el

muchacho era su

y que vena constituirse prisionera para no se^


pararse de su lado. Conmovido de esta prueba de terhijo

nura maternal, orden que no slo


hijo al instante, sino

le

restituyeran su

que dio hbertad

.todos los

de-

ms, con excepcin de un hombre de edad que con-

255 POBLACIN INDGENA AL TIEMPO DE LA CONQUISTA


serv para guia. Aseguraba el Licenciado que en

el

curso de su larga vida, llena de vicisitudes, jams

pudo olvidar

la

mirada expresiva de gratitud profun-

da que aquella simple mujer

le

haba dirigido al des-

aparecer con los suyos en las selvas.


Si en el principio de las sociedades

humanas suelen

ocurrir ejemplos que forman precedente

y sirven de

pauta las generaciones futuras, quizs no es imposible

que

ste,

de abnegacin heroica

al

amor y al

de-

ber en la una, de sencilla y noble generosidad en el


ejercicio del poder sin lmites en el otro, se hayan
fundido en

En

el

molde del carcter colombiano.

esta remontada, desde las bocas del

hasta Tamalameque,

la flotilla

puesta sin cesar mil peligros,


el

Magdalena

espaola se vio ex-

el principal entre ellos

ataque incesante de los naturales

los cuales, refie-

ren los historiadores de la conquista, llegaron presentarse en alguna ocasin embarcados en

ms de dos

mil pequeas canoas, desde las que hacan llover nu-

bes de flechas. Sobre la masa compacta de esas canoas, el fuego de dos pedreros que llevaban los bon-

gos haca estragos fciles de concebir. Si cada canoa

damos tan

slo

una tripulacin de cinco hombres, en-

remeros y flecheros, tendremos que un guarismo


de diez mil combatientes es indicio de una poblacin,
tre

en slo las

gando

orillas,

este

de cuarenta cincuenta mil. Agre-

nmero

el

de los pobladores de

del mar, los de las sierras

Hacha y de

la orilla

Nevada y Tairona,

los del

de los valles del Cesar y


del Ranchera, podramos llegar sumas mucho ma-

ro

la parte alta

SUFRIMIENTOS D LOS CONQUISTADORES

257

yores que las de la poblacin actual. Quizs no es


arriesgado suponer que pasara de 150,000, en la pro-

porcin de cuarenta y cinco habitantes por legua cuadrada; lo que en ese estado de civilizacin, que conoca el cultivo de plantas alimenticias, la pesca, la ex-

traccin del oro y del cobre, y algn comercio entre


las diferentes tribus, tal vez

de

no traspasa

los lmites

la verosimilitud.

Terrible debi de ser la empresa de los conquistadores. Si por el ro eran incesantemente atacados sus

bongos, las fuerzas de tierra necesitaban abrirse cami-

no

al

travs del bosque, orientndose con extrema

dificultad, transportando espaldas sus bagajes

visiones,
llos,

y en ocasiones cargando en andas sus cabael ms importante en esos

instrumento de guerra

das por el terror que inspiraba los indgenas.

das

empleaban

camino que

el

y pro-

solo.

las

Ocho

compaas de macheteros en abrir

la tropa deba

Para preservarse de

despus recorrer en uno

las flechas, los soldados ne-

cesitaban cubrirse con un sobrevestido acolchado de

algodn, usar morriones de bronce, cubrir la cara

con celada de barras de hierro, y aun poner iguales


defensas sus caballos, con lo cual el aspecto de un
jinete deba

hubo en que

semejar un monstruo aterrador. Caso


del vestido de

un caballero fu necesario

arrancar doscientas flechas prendidas en

en

el

el

acolchado

curso de pocas horas.

Ni poda ser de otro modo despus de

las horribles

crueldades de Ojeda, Pedrarias Dvila, Alonso de


Heredia, Badillo y principalmente de Alfnger, alemn
de nacimiento, que sobrepuj todos en ferocidad.

258

De

COMPARACIN CON LOS EXPLORADORES MODERNOS

los sufrimientos

de

los castellanos

en esos tiem-

pos podemos apenas formarnos alguna idea con los

que en

tiempos presentes ha soportado, y an

los

est soportando Stanley en sus peregrinaciones al

travs del frica ecuatorial por en medio de tribus de

canbales. Stanley

en su primera expedicin de

Congo, en 1873 y 1874, abrindose paso


por tierra con su escolta de 200 zanzbares, para evibajada por

el

que forma
media abriendo trocha durante

tar los seis siete rdenes de cataratas

este ro en su parte

noche y combatiendo todo

la

tas sus canoas, bagajes

torce

el da;

llevando cues-

y provisiones, durante ca-

meses consecutivos

nos

presenta renovado,

despus de trescientos cincuenta aos,

el

horror in-

conmensurable de esas empresas.

Pero qu diferencia

la

que establece hoy

pro-

el

greso de la civilizacin! Stanley remonta ahora

el

Congo en vapores, abundantemente provisto de vveres, obligado por el mandato de un Congreso Internacional guardar paz con los aborgenes, instruido

para fundar un Estado libre formado por

la

racin voluntaria de las tribus indgenas.

confede-

No

es

una

colonia europea lo que se trata de aclimatar sobre la

servidumbre de

los conquistados, sino

una repblica

aduanas, ni monopolios, ni peajes, ni perse-

libre, sin

cucin religiosa

con acceso libre la inmigracin de

todas las nacionalidades, sobre la base del reconoci-

miento de

la

propiedad

territorial

en las tribus

ind-

genas, y de la autoridad admitida por ellas en sus


caudillos.

Cuan

otra hubiera sido nuestra suerte

si las

col-

259

EL CONGO

nizaciones europeas del siglo xvi hubiesen sido guia-

das por estos principios, como

Penn en

lo

Tamalameque, sea
hoy una legua hacia el

el

de Guillermo

pueblo de este nombre, esta

interior.

tirndose de su antiguo cauce,

en medio de
te,

lo fu la

que hoy es Pnsilvania

la

Las aguas del

han dejado

sabana que se extiende hacia

el

ro, re-

pueblo

el orien-

con dao considerable de sus pocos habitantes.

Es, sin embargo,

un pueblo

industrioso,

dejado abatir por esta desgracia, segn

que no se ha

fui

informado.

CAPITULO XIX
DEL BANCO A BARRANQUILLA

Los jefes liberales muertos en la Humareda.


Principia Bajo Magdalena. El brazo
de Loba. Magangu. Tacaloa. La batallla de Tene Hermgenes Maza. Calamar. Las tardes en el
Magdalena. The Madcly Magdaleiie. Las cercanas de
Barranquilla. Recapitulacin de las distancias.

El Banco.

La Humareda.

el

rife.

Tamalameque

cinco leguas y media de

Banco, en

mismo

la orilla

est el

derecha del Cesar, que en este

desemboca en el Magdalena. La poblacin, situada en una colina de poca altura, que la defiende de los derrames del Cesar, tiene algunas casas
sitio

teja, si bien la mayor parte son de


un aspecto aseado, bello y simptico.

de

vapor se precipita sobre

la cubierta

ficantes en busca de panelas

y en

paja,

y presenta

la llegada del'

una nube de

tra-

y tabaco de Ambalema,
una variedad de art-

solicitud de realizacin de

culos de produccin del pueblo, que

dan idea del

carcter industrioso de sus pobladores. Conservas de


dulce, bizcochos de maz, turpiales

y sinsontes, esco-

bas y sombreros de palma, totumas con labrados de


flores y pjaros, barnizadas de diversos colores, artculos de loza porosa de barro,

como

tinajas, ollas, ca-

EL BANCO

llanas, vasijas pequeas,

tituyen la

masa

bricadas con

un

el

261

y esteras de chngale, cons-

principal de ellos. Estas ltimas, fa-

junco de las cinagas del Cesar, forman

articulo de valor

menajes del

no despreciable, que va
del bajo ro,

surtir

y llegan Bogot

los
y
en cantidades notables. Las hay de todos tamaos y
colores, desde una vara en cuadro hasta tres y cuatro

alto

de largo, y una y media dos de ancho. El tamao


ms comn es de dos y media varas de largo y una y
cuarto de ancho, y se venden un precio medio de

S 6 S 9 docena, segn su calidad y labores. Quizs


pasan de mil docenas las que all se expenden anualmente, pues forman

de

el

elemento principal de

los habitantes del ro,

hasta

el

ms exigente

desde

el

la

cama

boga acomodaticio

ricacho. Si para su fabricacin

se introdujese alguna maquinaria que ayudase el tra-

bajo de las mujeres, abaratando su valor, no hay duda

que

el

consumo

llegara cantidades diez

doce

veces mayores.
Subiendo la plaza del pueblo encontr, en

el

una muestra de cultura y delicadeza


de sentimientos, que llam vivamente mi atencin.

centro de

En

ella,

ese lugar haban sido sepultados, el da 18 de ju-

nio de 1885, los restos de Pedro Jos Sar7niento,


niel

Da-

Hernndez, Fortunado Bernal, Bernardino Lom-

hana y Plutarco Vargas, generales del ejrcito federalista, muertos en la sangrienta hecatombe del da
anterior en la playa del Hobo, frente la

Humareda.

Vencida la causa que haban ofrendado su vida, era


de temer, en la embriaguez desatentada de las pasiones poltieas, algn ultraje los restos de esos cam15.

262

I.A

peones. Pero no

HUMAREDA

las seoras

del

Banco tomaron

bajo su proteccin esos huspedes indefensos; rodea-

ron sus sepulcros con una decente verja de madera,

y plantaron flores en ese triste


la memoria de esas victimas,

de

recinto.

Amigas no

slo sintieron el res-

peto debido la desgracia de los que ofrecieron cuanto


tenan en holocausto sus convicciones y su

fe.

LA HUMAREDA

Al pasar por Tamalameque el vapor se detuvo


frente un hoho, rbol que crece en toda la orilla del
ro

y que da su nombre la playa en donde se efectu


el reido combate bautizado con el nombre de

en 1885

La Humareda

entre los pasajeros se encontraban

gunos que haban sido actores en

al-

y naturalmente
algunos
detalles
acerca de ese trance
pude obtener
l,

funesto de lucha fratricida.

El ejrcito federalista del Norte y del Atlntico,


reunido, desalentado con la prdida de sus posiciones

en Santander y Boyac y con los desastres repetidos,


definitivos para sus armas, en el Tolima, Cauca,

ya

Antioquia y Panam, acababa de sufrir un terrible rechazo en los muros de Cartagena. Para completar lo
desesperado de su situacin, un ejrcito conservador
acumulado en esta ltima ciudad, con refuerzos recibidos de Antioquia por la va de Ayapel, y del Cauca
por la de Panam, y otro que amenazaba desde Ocaa
y El Carmen con invasin sobre el Banco y Momps,

Tamalameque,
Magdalena favor de

situado ya en

slo dejaban abierta la

va del

la posesin

de los vapo-

LA HUMAREDA

263

y probablemente con
campo de los Estados de la

res del ro. Sirvindose de ellos,


el objeto

de cambiar

Costa, ya

difcil

el

de conservar, por

el

de Santander, en

donde esperaba encontrar grandes recursos de opinin y mejores climas para sus soldados, aquel ejrreanimado con el regreso de un jefe pres-

cito, digo,

tigioso

el

Camargo

general

resolvi abandonar

enemigo su base de operaciones en Barranquilla y


romper en Tamalameque uno de los eslabones de la

al

cadena que principiaba estrecharse sobre

En

movi sus fuerzas hacia el


de junio, en nmero de dos mil homnmero que el general Reinales uno de los

limpia del lecho del

Banco,
bres

l.

cinco vapores y una draga, antes destinada la


ro,

el 11

jefes del ejrcito conservador,

con amplia ocasin de

haberlo conocido, estim en menos.

En Tamalameque,

cuatro leguas arriba de este

lugar, estaba situado el enemigo, rdenes del general Quintero Caldern,

y sus fuerzas se componan de

de voluntarios y milicias, reforzados


en esos mismos das por el 23 de Linea y una batera
<le artillera, que por el ro, en el vapor Emilia Dutres batallones

rcm, condujo desde


ejrcito

Honda

el

general Reinales. Este

probablemente no pasaba de 1,200

cido sobre la playa, en

un

sitio

en que

estable-

el ro se estre-

cha, cubri su frente con empalizadas de grandes r-

y pozos para

boles, dejando huecos para su artillera


rifleros

en medio del bosque, sus costados, defendi-

dos, adems, por caos

y cinagas de

El choque hubiera podido evitarse

habran podido pasar por

el frente,

difcil

acceso.

los

vapores

limitndose con-

;;

LAS LTIMAS PALABRAS

2G4

testar los fuegos de la ribera,

dora pudo retirarse hacia

la fuerza

el interior

conserva-

pero unos y

otros estaban deseosos de venir las manos,

el de-

aceptado por ambas partes. Los buques se

safo fue

movieron del Banco

las siete

de

la

maana

del 14

de las trincheras, y el fuego de


artillera y fusilera empez por ambas partes con
furia las nueve. A las doce orden el general Cafondearon

al frente

margo un desembarco por


enemiga

los dos

extremos de la lnea

orden cuya interpretacin origin un

miento de susceptibilidad por parte de

senti-

los jefes

que

deban cumplirla, y los condujo precipitarse todos,


con pocas precauciones, al asalto de trincheras de-

En

fendidas con un ardor igual al del ataque.

momentos haban perdido

pocos

los federalistas siete jefes

importantes de sus tropas y gran nmero de soldados


pero el campamento enemigo fue tomado con casi
todos sus defensores, caones, armas y municiones.
Seiscientos muertos y casi otros tantos heridos
tercera parte de los

la

combatientes quedaron en

el

campo. Era una victoria de Pirro.

Segn

refiere

sndo Cceres

Pedro

J,

un

testigo ocular

las ltimas

Sarmiento fueron stas

por haber cumplido mi deber

el

palaras
:

seor
del

Muero

Rude-

general

satisfecho

Al simptico Daniel Hernndez, pesar de lancinantes dolores de una herida en

desampar hasta

el

el

estmago, no

le

ltimo instante su sonrisa habi-

tual.

Al

recibir Luis Lleras, de abajo arriba, sohre la

trinchera, el bayonetazo en el pecho que le caus la

LA LTIMA IMPRESIN

265

Qu fatalidad! , exclam por ltima vez.


el estmago por una bala de can Bernardino Lombana, deca los amigos que deseaban

muerte

Herido en

proporcionarle alivio

Mi herida

es mortal; pero

an tengo tiempo para fumar un cigarrillo .


Al recibir Fortunato Bernal el primer balazo que
Ade No es nada
dijo
le atraves el corazn

lante!

cuando otro balazo puso trmino

final

su

marcha.

Mostrronme

adonde arribaron los vapodesembarco de sus infanteras el luterreno fu disputado en combate de


los sitios

res efectuar el

gar en que

el

arma blanca;
extremo de

la direccin

buscaron

la lnea, los asaltantes

medio de flanquear
do, la orilla

el

cuya

cadver de Capitolino Oban-

misma

Emma

al fin el

las trincheras; el rbol

sombra fue sepultado


por Mara

por donde, en uno y otro

del ro el puesto en que el vaalumbr con su llama, durante la


;

noche, esa escena de horror.

Embebido en

la vivaci-

dad de esas relaciones, lleg un instante en que


pareci or levantarse de esa playa

clamor de

los heridos, bajo

un

sol

me

inliosi:)italaria el

de fuego y sin es-

peranza de auxilio humano; cre ver sobre

la ribera

arenosa la fnebre lnea de tantos cadveres; sent


llegar las

sombras de

la

noche anunciando

los ago-

nizantes el nico descanso para sus dolores en el re-

gazo de la muerte. Olvid cul era

el

lado que en un

principio se inchnaban mis simpatas, y la imagina-

cin slo

me

represent, de

una y otra

parte, conciu-

dadanos, hermanos mos todos, llevados ese teatro


de furor desencadenado por

el

destino ciego incom-

266

L BRAZO DE LOBA

prensible que preside la formacin de las naciones.


Cre

or, al

travs de la distancia, el lamento que se

levantaba del fondo de tantos hogares hurfanos y


enlutecidos.

Hasta cundo pregunt


durar

el

la

Providencia

reinado de esa fatalidad horrible, que pa-

rece envolver en dolores y lgrimas el alumbramiento

de las ideas que

la

pobre humanidad cree dirigidas

fundacin de la paz y del amor ?


Cundo llegar fundirse en un solo sentimiento de libertad y

la

concordia la aspiracin desordenada hacia

cuyo trmino slo encontramos hoy


la

los

el bien,

en

demonios de

ambicin y del odio?...

De Bodega Central

al

tro leguas, divididas as

De
De
De
De
De
De

Banco

se recorren veinticua-

Bodega Central Puerto Nacional.


Puerto Nacional La Gloria

La

...

Gloria Regidor

5 leguas^
75
1

Regidor San Pedro

San Pedro Tamalameque ....


Tamalameque al Banco .....

55

24 leuas.
'O"

Como

llevo dicho, en el

sur-norte la

mayor parte

Banco

se aparta del curso

(se calcula

que

las siete d-

cimas) de las aguas del Magdalena, y se dirige por

brazo de Loba hacia

el

el

occidente en busca de las del

Cauca, y aqu empieza lo que hemos convenido en


llamar Bajo Magdalena. Una recta que se prolongue

SITUACIN FAVORABLE DEL BANCO

Banco hacia

del

el oriente,

267

tropezar a las diez

doce leguas con la frontera de Venezuela, en


bre de la sierra de Motilones

la

cum-

otra que se extienda

cuarenta al occidente, terminara en Punta Arbolete,


sobre el Atlntico, en los limites del Cauca con Bol-

Banco tiene al norte


Cesar, ricos en ganados; al sur

Por consiguiente,

var.

valles del ro

el

los

las

sabanas de Tamalameque y los frtiles terrenos de la


isla de Papayal, en cuyo cao del mismo nombre des-

emboca

el ro

Moja;

cia, las tierras fras

al oriente,

de

muy

cidente, la prodigiosa red navegable

brazo de Loba,

el

corta distan-

la cordillera Oriental,

San Jorge y

que

los brazos

el

al oc-

Cauca,

el

de Mojana,

Perico y Sicuco forman sobre las sabanas de Ayapel


y Corozal. El porvenir de este pueblo es, pues, brillante.

Enderezando

la

proa

al occidente, el

vapor se lanza

el brazo de Loba tropieza dos y media leguas


con las piedras de Juana Snchez, frente al pueblo
del mismo nombre, y las cuatro leguas con el pue-

por

blo de Barranca de Loba. Cuatro leguas adelante se

aparta, la derecha, el cao Sicuco, que corta en dos

grande

la

de Momps, y algunos centenares de


abajo entra el primer brazo del Cauca

isla

metros ms

por la orilla izquierda.

si el

No

si

es preocupacin ma,

fenmeno habr sido observado por otros via-

jeros; pero en este punto he credo siempre percibir

una
atmsfera de miasmas paldicos concentrados, que
no he sentido en ninguna otro parte del Magdalena.

un

fuerte olor de pantanos en descomposicin,

cosa de veinte leruas arriba de este

sitio,

el

268

LA MESOPOT^.xMIA

Cauca se divide en dos brazos principales

al occi-

dente, el de Mojana, que va recibir las aguas del

San Jorge, desprendido de


rio

la cordillera Occidental,

que se divide tambin en cuatro brazos caos

antes de su confluencia; y hacia el oriente lado

derecho contina la masa principal del Cauca. Ocho


leguas abajo del pueblo de Barranca de Loba tributa
al

Magdalena

cuentra

el

el

brazo de Guaraal del Cauca, y se en-

pueblo del mismo nombre sobre este

ro.

las seis leguas entra el brazo de Perico, del Cauca, en

pueblo de El Retiro; una legua

donde se encuentra

el

ms

principal del

abajo, la

masa

San Jorge, y en se-

guida, las cuatro leguas, se llega la importante

poblacin de Magangu.

En las veinticinco leguas que median entre el Banco


y Magangu hay muchas poblaciones pequeas una
y otra orilla del brazo de Loba. Las principales, y
sus distancias entre una y otra, son las siguientes

Del Banco Barranca de Loba

De Barranca de Loba Guamal


De Guamal Barbosa
De Barbosa Magangu

...
...

4 leguas.

8
6
7

25 leguas.

Aparte de stas se encuentran


chez, Pinillos,

La

las

de Juana Sn-

Cruz, El Retiro y otros caseros pe-

queos, cuyo nombre no recuerdo. Toda esa regin,


bastante poblada, est provista de dehesas abundantes

en ganados. Los derrames del

ro,

en sus avenidas,

traen del Alto Magdalena abundantes cantidades de

hierba de para que, depositndose en las tierras bajas,

MAGANGU

269

han cubierto naturalmente con esta vegetacin los


playones por leguas enteras, con gran beneficio para
los pobladores

y sus ganados,

muy

los cuales, gracias

y abundante, han
en
notablemente
calidad. Sin emdebido de mejorar

este forraje

alimenticio, tierno

bargo, en ninguna parte, ni en Magangu, se ven seales de agricultura algo adelantada ; ni la chimenea

de un trapiche, ni buenas corr alejas, ni labranzas de


cacao de tabaco
maizales de

muy

nada, excepto pequeas plataneras,


corta extensin, corrales

mal con-

servados y algunos frutales en las inmediaciones de


las casas de campo (pajizas todas), siendo el mango
el

ms comn de

ellos.

No

se encuentran seales de

esos magnficos bosques de naranjos que se vean en


la

ladera de Margarita, por el brazo de

Momps,

cuyas frutas eran de una calidad no sobrepujada por

ninguna otra en Amrica

Magangu

es

ni

en Europa.

una poblacin importante, que re-

quiere ya defensas contra las avenidas del

ro.

Diques

de tablas y pilotes de madera incorruptible, sostenidos por terraplenes de tierra, no seran muy costosos,
daran suelo firme sus labranzas y mejoraran inmensamente las condiciones del clima pero requieren
;

una considerable extensin lo largo del Magdalena


y del ltimo brazo del San Jorge, que rodea el suelo
adyacente por

Una
el ro

el oeste.

Magangu devuelve
ms adebrazo de Momps, en el sitio llamado

legua hacia

el

norte de

Sicuco sus aguas al Magdalena, y cinco

lante entra el

Boca de Tacaloa, ocupado

la izquierda

por

el

pue-

blo de este nombre, y la derecha por el de Pinto,

270

tACALOA

ambos en

territorio

de Bolvar.

La playa de Tacaloa

ms frecuentado por los caimanes que he


En una tarde serena, antes de hundirse
una vez ms de doscientos en un circuito de

es el sitio
visto

en

el ro.

el sol, vi

menos de dos fanegadas.


all

pesar de verse reunidas

por primera vez las aguas de tres ros caudalosos,

no se nota diferencia en

el

volumen del

ro.

Su an-

chura no pasa de 800 metros, pero su profundidad es

ya mucho mayor. Podra dar entrada hasta aqu


buques de mar de 2,000 2,500 toneladas.
Vienen en seguida los puertos de Tacamocho, Zambrano, Jess del Ro y Tenerife, distancias de siete

y media, ocho, dos y media y dos leguas, respectivamente. Del segundo y el tercero de stos parten caminos al interior de las sabanas de Corozal, princi-

palmente hacia

el

Carmen (de Bolvar), que es el centro

agrcola y comercial de esta regin, y en donde se re-

coge

la

mayor parte

del tabaco cosechado en ella. Or-

dinariamente se pasa por estos pueblos,

pues en

durante

la noche,

viaje se

duerme en Puerto Berro y en

los

la bajada,

dos primeros das de


las

inmedia-

ciones de Bodega Central; y saliendo de aqu por la

maana,

la

noche empieza cerca del Banco. Si se

lo-

gra pasar con luz las piedras de Juana Syichez, la

navegacin contina toda

la

noche;

pernocta antes de pasarlas, y

el

si al

contrario, se

viaje contina al

m me toc siempre pasarlas durante la


noche, por lo cual no puedo dar noticia del aspecto que
presentan pero observ en ellas movimiento de pasajeros y de carga y descarga de bultos, lo que me hace
amanecer.

suponer que su actividad comercial es importante.

TENERIFE

Tenerife es

por Maza

el

el sitio

271

del clebre

combate

20 de junio de 1820 contra

fluvial

el

dado

coronel es-

paol Vicente Villa, combate que asegur la posesin

de todo

el rio

Magdalena los

consecuencia de

patriotas.

la derrota

de

la flotilla

espaola

en Barbacoas, cinco meses antes, los restos de sta,


reforzados por el brigadier Ruiz Porras desde Santa-

marta, ocupaban la fuerte posicin del Banco, que es


llave del Bajo
artillera los

Magdalena, cubriendo con bateras de

peones que dominan

el ro,

y desde este

punto rechazaron las fuerzas sutiles independientes

que en prosecucin de su triunfo haban descendido


hasta

all

pero, habiendo bajado Crdoba por el

Cauca

hasta Maganguj y situndose as la espalda de los


peninsulares, stos abandonaron esa posicin formi-

dable y bajaron situarse en Tenerife. El historiador


Restrepo describe as la clebre victoria de Maza
El teniente-coronel Hermgenes Maza se uni en
Momps, el 22 de junio, la fuerza de Crdoba, llevando siete
pequeas embarcaciones de guerra y algo ms de cien fusileros. De comn acuerdo resolvieron atacar inmediatamente
la escuadrilla espaola, muy superior en fuerza. Componase
sta de once buques bien tripulados, armados con caones de

grueso calibre y regidos por buenos oficiales de la marina


espaola; por el contrario, las embarcaciones llamadas de
guerra de los patriotas slo tenan pedreros, que ni aun montados estaban, sino atados con sogas sobre maderos. Sin embargo, los dos jvenes oficiales, Crdoba y Maza, con una
audacia que rayaba en temeridad, no dudaron un momento
que venceran los realistas as, dejando Momps, navegaron ro abajo hacia Tenerife.
Antes de avistar los enemigos, el comandante Crdoba
desembarca guiando una columna de infantera para arremeter los espaoles, que saba ocupaban la fuerte posicin de
Tenerife. Maza, con sus pequeos buques, parte las cinco
de la maana del 20 de junio y navega contra los enemigos
con la intrepidez que siempre le caracteriz en la guerra de
:

272

LA BATALLA

Los realistas no aguardaban el ataque, y


fueron sorprendidos. Mientras dan sus disposiciones para la
defensa, llegan los buques de los patriotas arrastrados por la
corriente; el humo y la confusin impidieron los espaoles
reconocer cuan dbiles eran las fuerzas de los independientes.
stos corren al abordaje de los buques enemigos. Vulase el
de mayor fuerza, regido por el comandante don Vicente
Villa, bien fuera porque ste le puso fuego para libertarse del
deshonor vergenza de caer en manos de los rebeldes, bien
porque se incendiara la plvora por alguna casualidad. Los
dems fueron tomados en breve y degollados ms de doscientos hombres de infantera que los guarnecan, pues solamente
la Independencia.

se hicieron veintisiete prisioneros...


Nueve buques de guerra con su armamento, fusiles y municiones cayeron en poder de los patriotas.
Un solo buque haba escapado de la refriega, pero en
Sitionuevo fu tomado por fuerzas sutiles, armadas en Barran(juilla por el almirante Brion, que rega Jos Padilla (1). Crdoba ocup Barranca sin resistencia alguna. Apoderse all
de un abundante tren de obuses, caones, balas y oros aprestos militares que el gobernador de Cartagena, don Gabriel

de Torres, enviaba Momps...


Con el inesperado acontecimiento de Tenerife, los espaoles huyeron de todas partes encerrarse en Cartagena ..

Crdova y Maza vecampaas de Venezuela envenenados con

Horrores de

nan de las

la

guerra

civil

recuerdo dlas crueldades deBoves y Morales. La


humanidad recobr sus derechos cinco meses ms tar-

el

de en

el

tratado de regularizacin de la guerra cele-

brado entre Bolvar y Morillo.


Despejado

as el

Magdalena, Santamarta y Carta-

gena, ocupadas an por fuerzas espaolas considerables, volvieron al seno de la patria

Santamarta,

el

11

de noviembie, despus del encarnizado combate de la

Cinaga en

el da anterior,

en

el

que Padilla y Maza,

(1) El almirante Padilla. Si bien nunca recibi en vida esta


graduacin, la gratitud del pueblo colombiano se la ha con
ferido despus de su muerte.

CALAMAR

273

rdenes del general Jos Mara Carreo, hicieron


prodigios de valor Cartagena, algunos meses ms
;

tarde, por
sitio

haber sido suspendidas

las operaciones del

durante ms de cuatro meses, virtud del armis-

de Trujillo, celebrado entre Bolvar y Morillo el


21 de noviembre de 1820. Con todo, nada pudo reticio

singular de Padilla, quien, habiendo

sistir al arrojo

introducido en la baha sus fuerzas sutiles, abord y


destroz bajo los caones enemigos de la plaza la escuadrilla espaola, se apoder de los

buques que por

dos ocasiones pretendieron llevar sta provisiones,

hambre los castillos de Bocaalma de los ataques contra la ciudad,

oblig rendirse por


chica,

y fu

el

cuya rendicin (en septiembre de 1821) no fu menos


gloriosa que el sitio sostenido por sus habitantes en
1815.

Tenerife siguen los pueblos de Nervit, Heredia,

Buenavista y Calamar. Este ltimo, en el punto de partida del cao del Dique, desprendido aqu del can

Magdalena en busca del mar vecino Cartagena.


El casero de Calamar ha emigrado sucesivamente

del

en

los ltimos sesenta

aos de Barrancavieja Ba-

rrancanueva, y de aqu al
tuna parece haberle sido

sitio actual,

ms

en donde la

for-

prspera, juzgar por

algunas casas de cal y canto, almacenes mejor Drovistos y alrededores algn tanto li])res de la maleza y
rastrojeras que tanto afean los pueblos del Magdalena,
sin exceptuar

Magangu. Sin embargo,

rodeada de caos de

los

derrames del

el

ro,

rea se ve

poco tran-

quilizadores en los grandes inviernos.

La prosperidad

de este pueblo depende de

que su d

la solidez

los

ULTIMA TARDE EN EL RIO

274

trabajos de canalizacin del Dique


busilis

pero ah est

el

en esos trabajos no ha presidido hasta ahora

ningn plan cientficamente concebido,

ni

menos per-

severantemente ejecutado; de suerte que ellos han

consumido intilmente inmensas sumas.

Calamar es

el

punto de conexin de las lneas de

vapores que parten de Barranquilla y Cartagena hacia


el interior, lo que comunica sus calles y almacenes

una actividad poco conocida en

generalidad de

la

la

del rio.

Las 31 i leguas de distancia entre Magangu y Calamar se descomponen as


:

De Magangu Tacaloa
De Tacaloa Zambrano
De Zambrano Jess del
De Jess del Ro Tenerife
De Tenerife Nervit
De Nervit Heredia
De Heredia Buenavista
De Buenavista Calamar

leguas

9 i

Ro.

2 f

3 |

...Si
31

leguas.

Las 21 i leguas que nos faltan an para llegar Barranquilla se hacen con ms rapidez y confianza, ordinariamente de noche. En la ltima comida bordo
suele el capitn festejar los pasajeros con un puddmg
ingls

y algunas botellas de champaa de sobremesa,


el caf en la proa, se disfruta en ocasiones
;

tomando

del magnfico espectculo que presenta la coincidencia de la puesta del sol

la salida

de la luna.

LA PUESTA DEL SOL

No hay una nube

en

el cnit,

275

las brisas del

mar

llegan hasta nosotros, el sol desciende rojo, esplndi-

como en un trono de nubes de oro y de prpura,


y sus resplandores proyectan al travs del bosque las
do,

formas de

los rboles,

como titanes rodeados de llamas

que extienden sus brazos en desesperacin empiezan


;

brotar las estrellas sobre un cielo de plata, y luego

avanza
lo

la

sombra cubriendo con un cendal de misterio

que momentos antes reverberaba de

Pero en ese instante asoma en

luz.

opuesta

la parte

un resplandor dulce y tmido, semejante


al preludio de una oracin la bveda celeste parece
teirse con tintes semejantes los del pudor de una
virgen aparece en la penumbra el primer segmento
de una corola de plata, ante el cual cree uno ver readel horizonte

nimarse

la

naturaleza soolienta, y las olas adormeci-

un inmenso espejo, circundado


marco de sombra que al rededor le forma el
bosque impenetrable. Entonces cesa la charla de los
pasajeros, absortos en la contemplacin de ese grande
dal del ro se tornan en

por

el

espectculo

el espritu

vuela las regiones de

lo infi-

nito, y por algunos instantes se experimenta una emocin deliciosa que nada en las obras del hombre pu-

diera engendrar.

En una de
hijo

esas ocasiones

el

capitn del vapor,

de las riberas del Oho, quien

el

recuerdo de

las bellezas de su patrio rio no impide apreciar las

del nuestro, rasgueando

una

guitarra, nos dio

en gra-

tsimo recitado las impresiones de algn rudo poeta

americano en su lengua natal. Helas aqu

THE MUDDY MAGDALENE

276

THE MUDDY MAGDALEJE


In the wilds of fair Colombia, noar thc equinoctial Une,

the summer lastsfor ever and the siiltry sun doth shine,
There is a charming valley where the grass is allways green.
Through which flows the rapid waters of the Muddy Magdalene.

Where

On w-hose banks stand riiined cities where the Spaniards dweit


And revelled on the luxury of a bloody gotten gold;
But their reign hath passed away, and o'er their graves the grass
Muddy Magdalene
Still your waters c'er go rippling on oh

of od;

is

green,

You've the tigor in your jungle, and the caimn fierce and freo,
the deadly serpent coiled beneath the shapely mango tree.
The broad-lcaved waiving-plantain and pinted sugar cae,
On your margin you have golden fruits oh Muddy Magdalene.

And

and gone ere the white man hitlier drew.


No bark disturbed your waters, save the ndian's light canoe.
Now you've lordly steamers passing swiftly by your banks of green,
Whose prows disdain your currents strong oh Muddy Magdalene.
In ages past

The snow on od Tolima by the avalanche is riven.


And down in torrid regions through thc mountains gorges driven,
Rushes wildly down in torrents, through the valleys green,
To mingle with the waters of the Muddy Magdalene.
The foresten your banks by the floods and earthquake torn
Are madly on your bosom to the mighty Ocean borne.
May you still roU on for ages and your grass be allways green.
And your waters aye be cool and sweet oh Muddy Magdalene.
!

Algn bardo colombiano ha vertido

al

espaol estas

estrofas, populares entre los capitanes,

pilotos
rio.

y aun empleados inferiores de

La traduccin

dice

los

ingenieros,

buques del

AL TURBIO MAGDALENA
En Colombia, hermosa reina de un imperio tropical
Donde el sol va siempi^e en triunfo y el verano es inmortal.
Hay un valle delicioso, viva imagen del Edn,
Que fecunda con sus aguas el revuelto Magdaln.
En sus bordes quedan rastros del poder del espaol,
Hondas huellas del gigante que alumbrara siempre el sol
Pero ya ni los sepulcros de sus strapas se ven.
Ni la sangre que te dieron, oh revuelto Magdaln
!

Por tus brehas ronda el tigre, por tus playas el caimn,


Y tus mangos primorosos, la sierpe sombra dan.
Y el banano y la urea caa de tus brisas al vaivn
Se retratan en tus aguas, oh revuelto Magdaln!

FRENTE BARRANQUILLA

277

Otro tiempo cuando el blanco no asomaba por aqu,


Slo el indio en su canoa resbalaba sobre ti.
Hoy vapores soberanos con bufido de desdn
Ensordecen tus raudales, oh revuelto Magdaln
!

Cae veces del Tolima el alud desolador,


Y en las cuencas de los montes, escondindose traidor,
Derretido al sol de fuego, derrumbando su sostn,
Rueda sbito en torrentes al revuelto Magdaln.
Lluvias, rayos, terremotos, acostumbran desgajar
floresta secular;
Pero el sol restaura siempre cada joya de tu sien
Y eres siempre fresco y dulce, oh revuelto Magdaln

Tu magnfica diadema de

El vapor se desliza por delante de las poblaciones

San Antonio, Pin, Mata de Caa, Remolino y Sitio nuevo, todos pertenecientes la orilla
oriental derecha (Estado del Magdalena), pueblos
importantes por su agricultura y su comercio. En la
del Cerro de

orilla del rio,

al frente

de las poblaciones, se ve

principio de diques de tablas

defensa contra las avenidas

el

tarse

ms

abundan

pilotes de

bosque empieza no-

distante los ganados y las cercas de


;

las rozas

el

madera para
madera

de maiz, los rboles frutales, casas

de mejor aspecto, son de ms frecuente aparicin,

A
der

la izquierda la llanura es
la

baja y permite extenlas poblaciones de

vista largas distancias

Soledad, Sabanalarga y Santo Toms, estn distantes

numerosos cultivos. la derecha


montaas colosales de la Sierra Neva-

del ro; pero se ven


se levantan las

da, cuyas cimas llegan

ms de

5,000 metros de al-

abundan las cinagas, pero se observa que detrs de ellas hay terrenos altos donde
pueden refugiarse los ganados en caso de inundacin; la palma de Sara de Saray, elegante, vistosa,
domina en el paisaje, y parece que la propagan y cultura; cerca del ro

16

278

LOS RBOLES DE LA RIBERA

porque sus hojas dan techo

tivan, principalmente

de los campos y de los pueblos.


vegetacin es magnfica en ambas

las casas

La
mango de
el

follaje brillante

plateado cantagallo;

verde profundo en

bermejos en

el

el

El

y tupido en copa redonda


madroo, de ancho ramaje,

anverso de las hoja?, con visos

el

reverso

el

gigante caracoli, rey de la

que se complace en

selva,

orillas.

las frescas orillas

de las

magnolia (importado, segn creo, de

quebradas;

el

bosques de

la Florida,

los

en la Amrica del Norte), que

rebosa de juventud y alegra y es hoy

el orgullo

jardines en el Medioda de Europa

pero sobre todo,

de los

representante de la belleza tropical, nuestro almendrn,

tan distinguido por su almendra exquisita

como por su

follaje sin igual

de hojas grandes de ver-

de claro, que se torna en rojo encendido

la

mitad del

verano, y en violeta oscuro los comienzos del invierno, con lo cual, visto en lontananza,
cia

de un ramo gigantesco de

empiezan divisarse

bomba

del acueducto

toma

flores.

la aparien-

la izquierda

las torres de la iglesia


;

llanura que, quizs por

y de

la

la derecha se prolonga una


el color

parece un nivel inferior

oscuro de la vegetacin,

al del ro,

cubierta de pal-

meras, confundindose en la penumbra con la lnea


del mar, cuya resaca se alcanza sospechar en un
gemido profundo trado por instantes en alas de los

vientos.

Pasamos ya por el frente de la ciudad, edificada en


ms honda de la sabana el pito de la mquina del vapor la saluda con ronco bramido, llegamos
la boca del Cao de abajo, y nos despedimos de
la parte

LLEGADA

279

esa serie de paisajes magnficos que, durante tres das,

hemos venido contemplando. Dejamos, pues, con pesar esa vida de contacto intimo con la naturaleza potente de nuestra zona,

Espronceda en

un adis

el

y recordando

la

invocacin de

Diablo Mundo, la recitamos como

T la hoguera del sol alimentas,


T revistes los cielos de azul,
T la luna en las sombras argentas,
T coronas la aurora de luz.
Gratos ecos al bosque sombro,
Verde pompa los rboles das,
Melanclica msica al ro,

Ronco

grito las olas del mar.

Estamos en Barranquilla. Hemos recorrido en

se-

tenta y dos horas, de puerto puerto (de Caracoli al

muelle del ferrocarril de Bolvar), las doscientas una


leguas que separan estos dos extremos, y las hemos
vencido en cuarenta y cuatro horas de vapor. Con

mquinas un poco ms poderosas en los vapores, que


permitiesen una rapidez de diez y seis millas por hora,
la bajada, esta distancia sera recorrida en dos
das, as

Primer
Yeguas

da,
la

en doce horas de vapor, de

Boca de Opn

63 leguas.

Segundo da, doce horas de vapor, de


Opn Barranca de Loba
Noche del segundo da, doce horas de
vapor, de Barranca de Loba Calamar.

Maana

60

id.

57

id.

del tercer da, cinco horas de

vapor, de Calamar Barranquilla.

Total

21

id.

leguas.

280

DISTANCIAS

La subida pudiera

hacerse, ocho millas por hora,

en ochenta horas de vapor y cuatro das y medio de


viaje efectivo pernoctando en la tercer jornada en la
;

Boca de Opn, y en la cuarta en Nare, tal vez en


Puerto Nio lo que no tendra nada de imposible,
pues ya se han hecho algunos viajes en poco ms de
;

cinco das

entre ellos el segundo del vapor Veiigoe-

chea en marzo de 1866, y uno del vapor Mo^itoy a en


noviembre de 1886.

Concluido

el

ferrocarril de Girardot, el

Bogot Barranquilla seria obra de

viaje de

tres das la

bajada, y seis siete la subida. Las familias de

Bogot podran mudar temperamento la orilla del


mar con ms comodidad que en Anapoima Tocaima.
Con vapores directos de Sabanilla Nueva York,
que hiciesen siquiera quince millas por hora
vos de la carrera entre

(los

nue-

Nueva York y Liverpool

el

Havre, caminan razn de diez y ocho millas por


hora), esas seiscientas leguas se haran en cinco das

y medio, y Bogot quedara diez once das de


Nueva York, y diez y seis diez y siete de los
puertos europeos. Cunta vantaja para las operaciones comerciales no dara esta economa de tiempo

Dar un resumen de

las distancias entre los prin-

cipales puntos de escala de

De Honda la boca del

ro

Honda Barranquilla.
La Miel

de

(Buenavista)

De Buenavista

21 leguas.

Puerto Berro.

Pasan

24

id.

45

id.

281

DISTANCIAS

'.

Vienen

45

De Carare laBocade Sogamoso.


De Boca de Sogamoso

15

De Boca de

Lebrija

id.
^

id.

Boca de Le-

brija.
al

Igs.

15

De Puerto Berrio Carare

Banco.

Del Banco Magangu

De Magangu Calamar
De Calamar a Barranquilla
Total desde Honda.

.....

30

id.

25

id.

25

id.

31

id.

21

id.

208

Igs.

16.

CAPITULO XX
DE BARRANQUILLA A COLON

Los afueras de Barranquilla.


El ferrocarril de Bolvar.
Salgar.
El mar.
La salida del sol.
Cartagena otra
vez. Las costas del Darin y sus indgenas.

el

De Barranquilla Salgar, puerto de embarque para


exterior, hay establecido, como dejo dicho, un

ferrocarril de va angosta (3 pies entre rieles) de ca-

torce millas de extensin, que recorre el tren ordina-

riamente en hora y media, al travs de una llanura


arenosa, cubierta quiz en otro tiempo por las aguas
del mar.

Al

salir

de Barranquilla la lnea sigue un

curso paralelo al Magdalena, en direccin sur norte

pero frente las Bocas de Ceniza se inclina hacia


oeste,

el

costeando la playa sur del antiguo puerto de

Sabanilla, hasta el embarcadero de Salgar.

En este punto la costa se levanta en una serie de


peones de cuarenta cien metros de altura perpendicular sobre el mar, en el primero de los cuales hay
una gran casa de
vi de aduana,

cal y canto, que en un principio sirhoy abandonada y casi en ruina. Si-

guiendo algunos centenares de metros hacia el oeste,


en la cumbre de otro pen y frente al fondeadero
de

la

baha exterior del Nisperal, se alza

la

Viga que

LOS AFUERAS DE BARRANQUILA

283

anuncia los empleados del resguardo en Salgar


entrada de

los

la

buques.

de Barranquilla se encuentran algunas


quintas semiurbanas, rodeadas de jardines y rboles
desfrutales hasta un cuarto de legua de los afueras

Al

salir

pus

sin ms excepcin que una

quinta de bonita

arquitectura y aspecto lujoso, construida por un exdomina la maleza, salpicada

tranjero cerca del ro

trechos de pequeos espacios limpios en que pacen


algunas vacas de regular calidad. No parece estril
el

terreno

pero ni una casa ni una labranza se al-

canzan ver en toda esa extensin, que pudiera ser


en extremo productiva; hecho que no me he podido
explicar. Verdad es que en esa comarca falta poblacin y sobran tierras que poder ocupar

pero la situa-

cin de stas, entre el puerto principal de la


blica

la

Rep-

ciudad ms importante del valle del

dalena es tan privilegiada, que


cita otra explicacin.

el

Es malsano

Mag-

fenmeno neceel

clima? Perte-

nece esa tierra propietarios egostas que no pudiendo


cultivarla

tampoco quieren que otros


dificultad con respecto

Hay alguna

la

cultiven?

los ttulos

de

propiedad? Si la falta de agua potable en esa extensin ha sido hasta ahora

un obstculo, ese pudiera

medio de cisternas de pozos artetodos


modos, esos eriales en la inmediade
sianos
cin de una ciudad importante dan triste idea del espritu de empresa de sus pobladores, y muestran cuan
ser obviado por
:

vasto

campo de

trabajo presenta esa comarca los

futuros inmigrantes.

Otro tanto puede observarse en

la

poblacin de

SALGAR

284

Salgar, en la cual no

noche cuando

el

hay un

hotel en

donde pasar

la

pasajero desembarca despus de las

cinco de la tarde, hora de los ltimos trenes para Ba-

un restaurante en donde encontrar almuerzo comida ningn precio, ni una casa que
ofrezca abrigo contra el sol en las horas del da. Los

rranquilla, ni

de embarcarse se ven forbuque sin demora. As lo hicimos


diez viajeros del interior que habamos tomado pasaje
en un buque que haca rumbo para Nueva Orlens,

que llegan

all

con

zados dirigirse

el objeto

al

con escala en Cartagena y Coln del ferrocarril nos


dirigimos al remolcador que hace el servicio entre el
;

muelle y los buques fondeados en el Nisperal, y media


hora despus estbamos bordo del Texan, vapor ingls de Liverpool, perteneciente la lnea de Harrison.

Antes de

partir, el capitn

deseaba conocer

deadero de Portobelillo, situado

de la baha del Nisperal,

al

que por esta parte cierra

el

al norte

de

abrigo de la

el fon-

la

entrada

isla

Verde,

extremo occidental de

la

baha; invitado por aqul baj al bote y nos dirigimos

hacia el nuevo puerto proyectado, al cual llegaban ya


los rieles

de una prolongacin de doce kilmetros

ferrocarril de Barranquilla.

result que poco

De

los sondajes

al

tomados

menos de doscientos metros de disun fondo limpio y constante

tancia de la playa haba

de ms de treinta pies, protegido de

los vientos del

sur por los cerros de la costa, de los nortes por la


isla

no

nombrada, y

muy

temibles.

slo expuesto

Form con

los del oeste,

all

ese motivo la esperanza

regresar podra tomar el tren en

de que

al

muelle

al bajar del vapor, sin peligro

el

mismo

de las incomo-

;
!

EL MAR

didades que hoy ofrece

el

285

desembarco en Salgar. Es

peranza frustrada, como tantas otras en nuestro pas

pues ocho meses ms tarde, en una furiosa tempestad, el

mar

barri la isla

Verde y rompi en varias

partes la carrilera tendida sobre la playa de arena que


cierra el puerto de Sabanilla.

las cinco

de la tarde recogi anclas

el

vapor, un

caonazo anunci la partida, y las seis nos encontrbamos fuera del puerto, contemplando en silencio,

no

inmensa soledad del Ocano,

sin emocin, la

tiempo que
olas

el sol se

hunda majestuoso debajo de

y empezaba perderse de

las

vista la ltima lnea

angosta de las playas.


Treinta y cinco aos antes haba formado yo cono-

cimiento con

el

mar

le

haba visto por primera vez

llegando Cartagena por el camino de tierra de Cala-

mar, y no me haba causado impresin alguna notable, pues al verlo en las primeras caletas dla costa,
slo
la

me

sugiri la idea de ser un poco


,

mas cuando
la

ms extenso que

laguna de Fontibn (desecada hoy) cerca de Bogot


al siguiente da

pude contemplarle desde

muralla de Santa Catalina, la luz de la maana,

en marea creciente, estrellndose colrico contra


playa inconmovible mis pies,

la

la

revelacin de su

inmensa grandeza, de su extensin, que pareca infinita, me domin y ejerci en m una fascinacin poderosa. Sus aguas azules, coronadas trechos por
fajas de blanca
tible

espuma,

de sus ondas en

el

avance que parece

la ribera, el fragor

irresis-

con que se

estrellan en la arena levantando larga lnea de

espuma

semejante interminables manadas de carneros, y la

286

EL MAR

vista de la

inmensidad que arrebata

la

mente

al pen-

y de lo eterno, me causaron una


de esas impresiones de poder y de fuerza, de belleza
samiento de

lo infinito

y de gracia, que una vez sentidas no se borran jams.


La sensacin del mar es una de las ms extraas
para nosotros, habitantes de las alturas de los Andes,
acostum.brados los horizontes limitados de las cordilleras

al

espectculo de la mezcla incesante de la

sombras, de las altas montaas y de los


valles profundos, en los contornos del paisaje. La
luz

las

quietud y el reposo eternos de las vistas de tierra,


cambian totalmente con ese movimiento incesante de
ir

y venir de

las

ondas sobre

la llanura liquida del

Ocano. Este tiene un poder de expresin incomparable iranquilo y risueo en lo general, cuando sus
ondas se agitana impulso de la tempestad, se muestra
:

colrico

y amenazador, como

si

todas las pasiones del hombre.

estuviese

En

sus diversos colo-

alma humana

res expresa todos los estados del

verde profundo, que ostenta con

anuncia la esperanza;
serenidad de los cielos

ms

el

generalidad,

azul claro parece reflejarla

el
;

animado de

las blancas

espumas que

levantan en la superficie agitada por

el ligero

se

soplo

de los cfiros, semejan las sonrisas de nios alegres.

las veces pierde su diafanidad

acostumbrada, se

torna turbio y amarillento, y sus ondas agitadas re-

velan la seal de su clera


siones, cubierto de nubes,
tes

de tristeza

ecuatoriales,
las brisas

infinita.

oscuro y lvido en ocaderrama en el alma torren:

En

alumbradas por

aromosas de

las

estrelladas

noches

la luna, refrescadas

la ribera,

por

no hay nada que

LA SALIDA DEL SOL EN EL MAR

287

penetre tan hondamente en el corazn con emociones


de amor y de ternura; no del amor lascivo de la carne,
sino del inextinguible de las almas, semejante la
atraccin de los cuerpos celestes en los espacios siderales.

El espectculo de

la salida del sol,

en

tiene rival entre todos los de la naturaleza

el

mar, no

que

me ha

sido dado contemplar. Recuerdo haberlo visto bordo

de un vapor de la lnea de California, fondeado en

el

puerto de Taboga, isla que por su belleza tropical me-

comparada por un viajero ingls la de Caque Homero y Feneln describen como la mansin de una diosa con una corte de ninfas de juventud
inmortal. Mi camarote tena la ventana hacia el oriente,
reci ser

lipso,

la

derecha se extenda

la

playa angosta de la

isla,

pocos pasos de la cual empieza levantarse el terreno

en suave ascenso primero, en rpido arranque verdespus, hasta una altura considerable: la iz-

tical

quierda se divisaban las islas de Perico y Flameaco,


que sirven de antemural la costa de Panam, y

forman

el

puerto verdadero de la ciudad. Despus

de una noche fresca y de un sueo restaurador, me


despert al ruido de las brisas matinales que sonaban

como

alas de genios bienhechores

vi el cielo

confundido con

el

abr la ventana

mar, de suerte que

me

mar princomo si sobre ellos se extendiese

pareca estar suspendido en el ter. Cielo y


cipiaron oscurecerse,

un cendal antes

del despertar de la naturaleza dor-

mida; sobre ese velo empezaron aparecer ligeras


tintas violadas, convertidas luego

en rosas virginales,

cortadas por rayos de ligersima luz dorada,

que

EL NISPERAL

288

desde

el

mar

Una

se abran sobre el cielo hasta una grande

empez difundirse por los


lentamente
el fulgor de las estreapagando
espacios,
llas, y en la cumbre del cerro apareci una hoguera

altura.

luz de plata

en contraste con

la

sombra que

se estremeca en la

De repente brill

falda sobre las copas de los rboles.

en

el

confn del horizonte

un punto luminoso que salt

de cumbre en cumbre sobre las ondas hasta venir


estrellarse

en

en diamantes,

el

costado del buque, en donde convirti

zafiros

y rubes

En

se esparcan sobre el mar.

las gotas

ese

de agua que

momento soplaron

las brisas, estremecise el

buque, soltaron su primer

canto las aves, se levant

como

dio sobre el mar,

la

llama de un incen-

los bosques, el cielo

y la llanura
gran
concierto de vida
lquida, parecieron entonar un

y de resurreccin. El sol brot saltos, rojo, inmenso,


y el mar, antes semejante la boca de un horno de
ferrera que derrama torrentes de hierro caldeado,
volvi en pocos instantes rizarse de blancas es-

pumas.

No
ral al

era tan alegre el aspecto del paisaje en el Nispe-

tiempo de levar anclas

el

vapor. Por largo rato

haba yo permanecido con los codos

fijos

sobre la ba-

randa de popa y la cara cogida entre las manos, mirando la tierra patria que bamos dejar; las ondas
revueltas que en incesante movimiento suban y ba-

jaban, chocando unas contra otras,

me parecan seme-

jantes al vario y confuso vaivn de las ideas colom-

bianas y la desordenada agitacin de

pasiones polticas.

En medio de

zaba borrar las lneas de

la tiniebla

la costa

nuestras

que empe-

m mente entriste-

CARTAGENA

289

cida vagaba en las sombras desde la idea de la patria

la

de mi hogar ya distante, del cual cada golpe del

hlice

me alejaba ms y

tristeza del

la.

en silencio

ms. Al

fin

no

y con

me recog

la estrecha prisin del camarote.

Al amanecer

del siguiente da

empezamos

las costas de Cartagena; poco despus

Popa y

vi nada,

que no sabe cuando volver,

las blancas torres

divisar

morro de

el

la

de la Catedral nos anuncia-

ron la aproximacin de la Ciudad Heroica. Luego se


dibuj sta en su totalidad

pasamos delante de

la

muralla y de la escollera de Bocagrande recorrimos


el costado oriental de la isla de Tierrabomba, en rum;

y penetrando enseguida por el paso


isla y la deBor,
dominado uno y otro lado por los fuertes de San
Fernando y San Jos, viramos de rumbo hacia el

bo hacia

el sur,

angosto de Bocachica, entre aquella

norte remontar la extensa baha, que despus de la

Ro Janeiro es la mejor de la Amrica del Sur.


Desembarcamos inmediatamente, y tomando un coche,

de

nos dimos recorrer las calles y sitios ms notables


dla ciudad, en la cual not poca animacin, y sobre
todo, ausencia completa de rboles de sombra, tan

necesarios en ese clima ardoroso, cuya temperatura

media, segn Boussingault, es de 27^5 del centgrado,


pero que debe de subir en las horas medias del da

hasta 40 la sombra. Aos antes, en la

flor

de

la

juventud, haba visitado esta ciudad, en la que encontr la cordial y generosa hospitalidad de sus habitantes y form gran nmero de gratas relaciones;

pero ahora casi todos esos amigos haban desaparecido

en viaje las regiones de donde no se regresa,


17

lA COSTA DEL DARlN

290

los

ms por cambio de
;

domicilio, otros

en opuestas direcciones por

arrebatados

los vientos de la poltica,

algunos. Slo dos personas conocidas encontr en

ms

de tres horas sent como un aire de soledad y tristeza


en medio de esos recuerdos, y regres bordo. All
tuve al menos el placer de observar el movimiento
;

comercial que empieza establecerse entre esa ciudad

y Coln, en

la ltima

de las cuales encuentra salida

favor de la aglomeracin de trabajadores en

el

Canal

una no despreciable cantidad de pro-

interocenico,

ductos agrcolas, principahiiente maz, ames, yucas,


gallinas, cerdos gordos, quesos

que se ocupa de preferencia

y tortugas;

la clase

trfico

en

pobre de Carta-

gena, gracias la moderada tarifa de fletes y pasajes

de las lneas de vapores ingleses Atlas y Harrison.


En la tarde del siguiente da continu el Texan su
viaje Coln

al

amanecer

del tercero

habamos per

dido de vista la tierra, seguramente durante la travesa al frente del saco del Darin,

golfo de Urab, en el fondo del cual

llamado tambin

desagua

el

Atrato

pero despus de medio da empezaron verse las costas del Istmo habitadas por la tribu de los

archipilago de Las Mulatas y la costa de

Cunas,

eli

San Blas,

hasta que la noche nos ocult la vista de la tierra.

Apenas

se divisaba el resplandor de las

quemas de las

rozas de esos indgenas, quienes, algo adelantados en

comercian con los buques ingleses, pagando sus compras en cacao, maz y tal vez cocos.
la agricultura,

Esas tribus representan cosa de cuatro mil habitantes,

ocupan

golfos de

el territorio

que se extiende desde los

Urab y de San Miguel

la

lnea

que

LOS INDIOS CUNAS

291

San Blas en el Atlntico, se prolonga hasta


ro Bayano en el Pacfico. Su administracin, para preservar ese pueblo de una destruccin total y civilizarlo, es uno de los problemas que
del de

la

boca del

debe preocupar desde ahora

porque

los trabajos

al

Gobierno Colombiano,

de la poblacin civilizada que ocu-

baha de San Miguel, y la de Panam mismo,


empiezan extenderse sobre esa regin en busca de

pa

la

caucho, que es abundante en sus bosques, y de minas


de oro, que parecen ser ricas. El contacto de la poblacin civilizada con la salvaje semisalvaje ha sido casi

siempre funesto

la ltima,

terminando en

la

gene-

ralidad de los casos por la exterminacin de los


dbiles.
tierra,

ms

El salvaje necesita grandes extensiones de

no se resuelve con facilidad abandonar la

vida errante, es propenso dejarse dominar de la


clera,

y ms que por

las virtudes por los vicios

civilizacin, principalmente

por

el

abuso de

de

la

los licores

y en su furor contra la intrasQii.del fosus instintos feroces provocan retaliaciones de

alcohlicos,
rastero,

exterminio.

Ya ha empezado

esa lucha en

el

Darin,

y por dos veces los Cunas han enviado comisiones al


Gobierno de Bogot en busca de proteccin contra los
invasores civilizados, pero en realidad pidiendo tan
slo

que nadie penetre en sus soledades explotar

las

riquezas de sus territorios, intiles para ellos. Preciso


se hace establecer, antes que las animosidades se en-

venenen, alguna lnea de conducta en

como crear autoridades protectoras de

el particular,

los indios, sos-

tenidas por algunas pequeas guarniciones, estable-

cer escuelas para ensear el castellano y nociones in-

292

LOS CUNAS

dustriales la generacin naciente, acostumbrarlos


la prctica

de cambios frecuentes con

y fomentar por todos

los

En

nes pacficas entre las dos razas.

de los casos

los civilizados,

medios posibles las relacio-

la predicacin religiosa

la

generalidad

ha sido

ineficaz,

slo el comercio y la mezcla de las razas en matrimonio

de carcter permanente han podido triunfar de


ocupacin del salvaje contra

la pre-

pueblos descono-

los

cidos.

La raza espaola ha

como

tenido,

colonizadora,

esa superioridad notoria sobre la sajona y aun la francesa

no ha desdeado enlazarse con los pueblos de

evolucin inferior, y esa cualidad

le

do puesto en importancia entre

los

Si ciento diez millones hablan

el

las tradiciones

de

da hoy

el

segun-

de origen europeo.

ingls

la historia inglesa,

y mantienen

algo

ms de

se-

cerca de cuarenta en Amrica y ms


de veinte en Europa y Asia, conservan
castellano
senta millones,

el

y las memorias de esa raza generosa, cuya formacin


contribuyeron el ibero y el celta, el cartagins y
el romano, el indo-germano y el rabe; es decir, todos
los variados

elementos que en treinta siglos dominaron

alternativamente

el

curso de la civilizacin europea.

Los cuarenta millones de hispanoamericanos hoy


existentes sern, la rata de duplicacin en periodos

de treinta y tres aos, seguida en el curso de este siglo, no menos de trescientos millones la vuelta de
otro

y esa magnfica expansin de una lengua y un

pueblo, que tanta prolongacin darn en la Historia


al

nombre espaol, sern

los antes semisalvajes

el

resultado de su enlace con

aborgenes de Amrica.

CAPITULO XXI
COLON Y PANAM

Noticias
Aspecto de Las calles. La
lo largo del ferrocarril. La poblacin de la
misma zona. Los africanos de Liberia. Los cultivos.
Panam. Causas de su decadencia hasta 1848. Los
bucaneros. La navegacin por el estrecho de Magallanes.
Las minas de California. Estado moral y poltico de Panam al tiempo del descubrimiento de ellas. El veneno
de las serpientes. Desafo indgena. Panam en 1887.
Qu se ha hecho dinero regado en los trabajos del
Canal? Los grupos tnicos de la poblacin panamea.

Coln.

liistriccas.

comarca

el

Necesidad de grandes libertades municipales.

Veinte horas despus de nuestro paso por las costas


del Darin estbamos en la baha de

que

el

mar penetra

Limn, saco en

dentro de la tierra unos ocho kil-

metros, con una anchura de tres cuatro, cuyos puntos

extremos
te,

la

al exterior

son la isla de Manzanillo al orien-

punta del Toro

al occidente.

La ciudad de Co-

ln est situada en el extremo oriental, y al frente de


ella

fondeamos

pues todos

los

otros buques

el

primer

da, sin

poder desembarcar^

muelles warfes estaban ocupados por

tampoco pudimos ver

el

aspecto de la

un velo espeso de niebla y de


esa lluvia formidable que descarga en la comarca una
columna de agua hasta de cuatro cinco metros de
poblacin, oculta por

294

COLON

altura sobre la tierra en el curso del ao. Desagradable

fu la noche

la

humedad nos penetraba hasta en

el

fondo de los camarotes, y nubes de zancudos nos obligaron desde muy temprano encerrarnos debajo del
mosquitero, pesar del calor casi insoportable.

las siete de la

maana pudimos arrimar

al

mue-

y desembarcar con el propsito de tomar inmediatamente el primer tren que siguiese para Panam,
lle

fin

de dar una rpida ojeada los trabajos del Canal.

Ei tren, sin embargo, no partia hasta


vimos una

llora

las ocho, y tuque poder consagrar una vista su-

perficial del espectculo

de

Coln fu fundado con

en

los ltimos das

embarco de
el

istmo de

de 185i

los pasajeros

Panam

las calles.
el
.

nombre de Aspinwall,
Hasta entonces

el des-

que se proponan atravesar

se haca en Chagres, poblachn

miserable, defendido por una fortaleza en la boca


del ro del
cidente, de

mismo nombre, algunos kilmetros


donde se remontaba

el ro

al oc-

en canoas hasta

Gorgona en verano, y hasta Cruces en invierno (ocho


leguas)

las

ocho restantes hasta

Panam

se hacan,

mua, por un camino de tierra, soportable en verano, espantoso sobre toda ponderacin, causa de los

profundos fangales,

en invierno. Durante ms de

tres siglos sta fu la nica va interocenica conocida

en Amrica pero debemos suponer que estuvo en me;

jor estado mientras el paso del comercio entre los dos

Ocanos, y sobre todo el de los tesoros procedentes


de la costa occidental de Mjico, del Per y de Bolivia,
vena buscar en esta ruta los galeones espaoles que

deban conducirlos la Pennsula. Cuando, mejor

LOS PASAJEROS DE CALIFORNIA

conocida la navegacin por

295

estrecho de Magallanes,

el

comercio tom esa nueva va, Panam, Chagres y


Portobelo, hasta entonces ciudades florecientes, caye-

el

i^n en decadencia profunda


frir

un abandono

casi total.

el

camino debi de su-

En esta situacin se encon-

traba en 1848 y 1849, tiempo que el descubrimiento

de grandes placeres de oro en California determin

una numerosa corriente de pasajeros procedentes de

Nueva York, en busca de esos famosos aluviones.


De 25 40,000 pasajeros, hombres, mujeres y
nios, recorran anualmente ese

sin

ms

camino en

extraordinaria que puede darse.

la

confu-

Una nube

de aventureros de todas las procedencias y condiciones, armados de revlver y pual, acechaba cobar-

demente

gente pacfica que desembarcaba cada

la

quincena para atrevesar

el

Istmo, unos

Y)ie,

otros

acompaados de sus
familias unos pocos. Mujeres vestidas de hombre,
nios de todas edades en hombros de robustos nemua, solos

mayor

la

gros, metidos dentro

parte,

del

fango, y cubiertos de l

ms

hasta los ojos, presentaban las escenas

raras en

medio de un camino encerrado entre dos paredes de


oscuridad de barrancos profundos

bosque en

la

excavados por

el pie

de las muas. El asesinato de los

pasajeros era frecuente

de 1848 1852,

el

en

los cuatro

nmero de vctimas

dos tres mil, pues por

lo

aos corridos

comput en
pronto, y en medio de esa
se

sbita invasin, no haba polica ni rentas organi-

zadas para proveer esa urgente necesidad de proteccin la vida

humana, que

slo hasta 1853

ser medianamente atendida.

Tocme

empez

presenciar las

2%

ASPINWALL

escenas de ese camino desde fines de 1852 hasta fines


de 1853, y debo declarar que ni las marchas militares
despus de una derrota son comparables al horror de
esas peregrinaciones.

La

fiebre amarilla, el clera, la

disentera epidmica, hacan repentinamente su apa-

en medio de esas multitudes, y entonces, apo-

ricin

derndose de todos las divinidades infernales del


egosmo y el terror, slo el cuadro de un campo de
batalla al resonar los ltimos disparos, poda pre-

sentar rasgos de semejanza con esos horrores.

De

ese movimiento de emigracin hacia California

surgieron la idea y la rpida ejecucin del ferro-

de Panam, precursor del Canal Interocenico.

carril

Los ingenieros de aqul escogieron como punto de


partida la baha de Limn, por su gran capacidad

para buques y por la proximidad


gres, y el extremo norte de la

como

al valle del ro
isla

Cha-

de Manzanillo,

adecuado para una gran ciudad, causa


de la profundidad del mar hasta cerca de la playa
para fondeadero de los buques. All, pues, fueron
sitio

construidas las primeras habitaciones de los trabajadores, el primer muelle para el

embarco y desem-

barco de los pasajeros, y luego una larga hilera de


hoteles de madera, lo largo de la playa y al frente

de

los

calle

primeros carriles de hierro, form

de la futura ciudad, que

los

la

primera

empresarios ameri-

el nombre de Aspinwall, en
ms decididos y acaudalados proobra. La Cmara de provincia de Pa-

canos bautizaron con

honor de uno de
motores de

la

lo

nam la rebautiz despus con

el del

Amrica, nombre que, con

transcurso del tiempo,

el

descubridor de la

CRISTBAL COLN

ha prevalecido. Era ese un

297

sitio salvaje,

salpicado de

pantanos, cubierto trechos de manglares espesos

en donde no

las aves siquiera, sino las serpientes,

hacan su mansin

no tenia agua potable,

la cual era

necesario conducir todos los das desde Gatn, dos

leguas de distancia, cuando, durante

agotaba

la

de

lluvia, recogida

de hierro. As

la conoc

el

verano, se

en cada casa en toneles

en 1852, improvisada y como

surgida repentinamente de en medio de las olas por

uno de esos prodigios que slo la audacia y el genio emprendedor del pueblo norteamericano saben producir.

Hoy

se

compone ya de

tres partes distintas.

Es

la

primera, la ciudad americana formada por los pri-

meros
los

edificios,

almacenes y casas de habitacin de

empleados de

la

Compaa

tados al norte de la isla

en

del ferrocarril, levanla

parte

ms

salubre

baada directamente por los vientos


del mar; edificios de buen aspecto, perfectamente
aseados y rodeados de umbrosa arboleda. A continuacin se extiende la ciudad cosmopolita compuesta
quizs, pues est

de hoteles, almacenes de comercio, tabucos miserables de chinos y jamaicanos, y

casas particulares,

construidas lo largo de la carrilera, en lnea fre-

cuentemente interrumpida por pantanos, muladares


y algunas ruinas del grande incendio de 1885. Inmediato la

sur de la

embocadura del Canal, hacia


isla,

el

trmino

se levanta el barrio francs de Cris-

tbal Coln, serie de casas nuevas, ordinariamente de

dos pisos, que forman la orilla del


calle plantada

mar una gran

de rboles y palmeras, en

la

que se

percibe el gusto artstico del pueblo francs. All


17.

298

LAS CALLES DE COLON

estn los edificios de la Compaa de] Canal, sus


oficinas, talleres

las residencias

de sus empleados;

detrs de esta calle se extiende, volviendo hacia la


izquierda,

un grande espacio de tierra, antes pantamedianamente terraplenado, en el tr-

noso, ahora

mino sur de
de

la

separa

la isla,

que sirve de base

empresa. Atravesando
la isla del continente,

el

en

los trabajos

brazo de

mar que

opuesta est

la parte

boca del Canal, con una anchura de cien metros y


una profundidad que debe llegar diez ms. Esto

la

slo en la boca, pues el resto de la obra deber tener

cuarenta en la superficie, veinticuatro en

fondo y

el

una profundidad de ocho nueve metros.

Nada fan extrao y confuso como


calles.

Americanos aseados, con

el

aspecto de sus

cuellos,

puos y

cal-

zado perfectamente limpios, chaqueta de pao delgado


de color claro, sombrero ligero de paja de arroz de
franceses y colombianos del interior de
Panam, no menos elegantes en el vestir, pero recofieltro;

nocibles quizs en que no son tan exigentes en la

limpieza de los puos y cuellos de la camisa

negros

y negras jamaicanos de anchas narices, labios de


arandela y frente deprimida, ordinariamente calzados
los primeros

con gruesas botas sin barnizar, enchan-

cletadas las ltimas, vestidos de telas de color vistoso, entre el rojo y el verde; negros y mulatos
panameos, de color menos oscuro, facciones ms
regulares, en lo general vestidos de blanco; mari-

neros de diversas naciones, con sombrero de alas


angostas, camisa de punto de lana de color oscuro

con anclas estampadas en

el

pecho; chinos de as

LAS CALLES DE COLN

299

pecto extravagante, de facciones algo parecidas las

del africano

pmulos

frentes estrechas,

salientes, bocas rasgadas,

largo

mechn sobre

la

nuca,

tnica negra casi hasta el tobillo, mirada nebulosa


ininteligible; locomotoras provistas

de campanilla,

arrastrando lentamente grandes wagones de carga;


carretas tiradas por muas paso de trote con los

conductores dentro del carro sentados sobre

timn

el

todo eso forma una multitud confusa, dentro

de la cual es

difcil

mantener un

j-)aso

Gritos, ladridos, relinchos, pitazos,

versos idiomas, desde

el

acelerado.

timbres de di-

ingls y el espaol hasta el

papiamento y el chino, producen un ruido ensordecedor. Aqu un almacn esplndido colmado de telas,
vestidos

artculos de lujo; al lado

una sucia tienda

de licores, llena de marineros, carreteros y bebedores


de profesin ms all un restaurante tapizado de es;

pejos, provisto de
ciente,

mesas pequeas de mrmol relu-

cuyo rededor estn tranquilamente sentados

parroquianos del cocktail y del sherry-cobhler, preparando el apetito para el almuerzo en seguida una
;

casa de madera de aspecto lgubre, con una tabla


llena de extraos caracteres, habitada por algn car-

nicero chino.

La mezcla de

barie, de la limpieza con la

la civilizacin y la barmugre, del trabajo con la

ociosidad, forman contrastes sorprendentes. Entre las

fisonomas nuevas se destacan las de los chinos por


sus rasgos singulares y sin expresin, su exterior

humilde y su actitud silenciosa. Contando la poblacin flotante y la sedentaria nos pareci que la de
Coln no debera bajar de 20,000, clculo que nos

300

VIAJE

PANAM

Panam, por personas

fu confirmado despus, en

bien informadas.

Buscamos en vano

la oficina

tiquetes del ferrocarril

en que se venden

los

en cuatro cinco lugares

que se nos indicaron nos dieron razn de que ya no


se expendan all;

y ltimamente se nos

dijo

que

el

mismos del tren.


Subimos uno de ellos y tomamos asiento; jDero
pocos instantes se present una familia del interior,
acompaada de uno de los empleados de la Empresa,
que nos invitaron pasar otro carro ms cmodo,
en la extremidad del tren. Aceptamos la invitacin,
y all tuvimos, al par que cmodas butacas, la faci-

pasaje deba pagarse en los coches

lidad de contemplar la lnea del ferrocarril y los te-

rrenos adyacentes, desde grandes ventanas laterales

y por un espacio abierto en el fondo, en direccin


contraria la de los carros. Dos pasajeros residentes
en Panam Coln nos dieron con

la

mayor bene-

volencia todos los informes que nuestra ardiente curiosidad nos haca pedirles

empleado de

la

Empresa

de vez en cuando un

se acercaba la puerta

re-

troceda inmediatamente sin darnos tiempo verificar


el

pago. Al llegar

Panam

este carro fu separado

de los dems y qued aislado en la mitad de la calle


salimos buscar alguna oficina en dnde pagar, pero
:

no vimos abierta ninguna. Resolvimos pagar

el viaje

redondo nuestro regreso, no sin admirarnos de


poca atencin que se daba

al

la

cobro de los pasajes.

LA LNEA DEL FERROCARRIL

La

va desde Coln hasta

Panam

es,

causa de

POBLACIN EN LA LXEA DEL CANAL

las varias estaciones

una

sola calle.

301

de los trabajos del Canal, casi

Con excepcin de

las

dos primeras

le-

guas, en que se prolonga al travs de terrenos y bos-

ques anegadizos durante las crecientes del


gres, en el resto de ella,

luego que empieza

ro

el

Cha-

terreno

firme, se nota la aparicin de grupos de chozas

y pequeas labranzas para la produccin de vveres; trabajo

que debe ser sumamente productivo, pues en esa

l-

nea de quince leguas, de uno a otro Ocano, hay una


poblacin de 75 85,000 habitantes distribuidos as,

gn

los

En

informes que

me

dieron algunos conocedores

Coln, poblacin flotante, y la se-

20 25,000

dentaria, de

En Panam,

poblacin flotante, y la

sedentaria, de

En

25 30,000

los trabajos del Canal,

go dla

Como

muy

se-

lnea,

lo lar-

de

25 30,000

y del ferrocarril son


consumo de vveres tal vez no baja de

los jornales del canal

altos, el

30 centavos por persona y por da, lo que dara un


total de cerca de S 25,000 diarios ms de S 9.000,000
al

ao. Si bien el trigo, el arroz y aun el maz, la

manteca,

el

queso, la mantequilla, la cerveza, las car-

nes conservadas ahumadas, vienen de los Estados

Unidos precios muy bajos,


races, hortahzas

la carne, el

pescado, las

frutas frescas, tendrn

que tomar-

se de preferencia de la produccin interior.

En

tiem-

pos recientes haba en las inmediaciones de Coln

grandes plataneras de donde se exportaba anualmente


de 10 15,000 toneladas de pltanos Nueva York.

mi paso no vi muchas seales de esas plantaciones, y an-

302

tes

LOS TRAJES DE LOS TRABAJADORES

me

pareci notar que algunas, al borde de la lnea,

estaban abandonadas, sin duda causa de

la escasez

caresta de jornaleros atrados los trabajos del Canal.

Aparte de

los antiguos caseros

de los nativos, se

nan fundado otros muchos, unos de carcter permanente, para oficinas y residencia de los empleados del

Canal, y otros de madera de carcter transitorio, para


los peones, al

rededor de los cuales brota

la

ranchera

de los vivanderos, chinos en su mayor parte. Estos


ejercen los oficios de carniceros, panaderos, lavanderos, cocineros,

en

maromeros y chucheros buhoneros,

los cuales su

los franceses,

competencia ha sido

irresistible

para

americanos y aun para los panameos

mismos. Todas esas profesiones menores han sido monopohzadas por ellos, y se dice que, merced su
laboriosidad, espritu de orden y economa, son consi-

derables las ganancias que acumulan pesar de los


precios comparativamente bajos que venden su mercanca.

Como

es probable
tas; pero

son tambin

muy

buenos agricultores,

que tengan asimismo labranzas inmedia-

no tuve ocasin de

visitarlas. Pas en domingo, cuando los trabajadores estaban entregados

y diversiones propios de ese da, y los ms de


y sus mujeres y nios vestan su mejor ropa, se-

los ocios

ellos

gn la moda de los diversos pases de su procedencia.


De esa extravagante variedad de trajes y colores,

me

llam

la

atencin particularmente

el

de algunos

africanos de la repblica de Liberia, recin llegados

en nmero de 600 700, por contrato celebrado


con los agentes de la Compaa. Tenan por todo
traje una tnica suelta, de tela de algodn, de color

LOS PEONES DE LIBERIA

303

verde azul, y un trapo rojo amarrado en la cabeza


guisa de turbante. Los tom en un i^rincipio por

mujeres, pesar de sus rasgos y aspecto varoniles.

me

Se

inform luego que se les haba puesto calzones

mas como no estaban hechos


cumplimiento

resto del refrn espaol, lo que haba

el

empleados cambiarles

determinado a

los

para darles

menos alguna ventaja sobre

tro

lo

bragas.... haba tenido

padre Adn.

Una

el

el

traje,

de nues-

comisin de ocho magistrados

comisarios de la Repblica africana los haba acom-

paado para cerciorarse de que Panam no

es

un

y para observar el tratamiento, alimentacin y clase de trabajo que se les daba impona,
con facultad de reembarcarlos para su pas si el alojapas tan fro,

miento era malo, escasos

los alimentos excesiva la

labor que se les impusiera.

Eran

casi todos jvenes, robustos, sobrios, de apa-

cible condicin

putaba como
cio

de

la

el

y muy buenas costumbres se les remejor grupo de trabajadores al servi;

Compaa. No pocos haban venido acom-

paados de sus mujeres, y segn parece, no haban


encontrado tan fros los mramos de Coln y Panam.

Con gran pena observ, en algunas

partes, juegos

de cachimona, dados y barajas, en los que, de seguro,


los banqueros americanos, chinos y colombianos, no
llevaran la peor parte. Quizs por haber pasado tem-

prano no

vi ebrios,

pesar del gran nmero de ventas

de licores; no faltaban, sin embargo, fisonomas hebetadas en quienes eran visibles los estragos del vicio.

Con excepcin de

las plataneras

inmediatas Co-

ASPECTO DE LAS TIERRAS DE LA LLNEA

ij

ln que,

como

recientes,

no

bosque, la maleza, y en parches

el

tro aos,

en

el

flo-

de movimiento agrcola en la

parte de la lnea comprendida entre Cruces y

la tierra

muy

dejo dicho, no deben hallarse

vi seales

el rastrojo,

mismo estado que ahora

cuando fu terminado

Panam
ocupaban

treinta

el ferrocarril.

y cuaNi una

hacienda, ni una produccin industrial, ni siquiera


bonitas casas de

campo

se ven en las inmediaciones.

Las facilidades de locomocin no han atrado poblacin extranjera, ni el alto precio de algunos productos

en Panam,

como

el

de las frutas, la leche,

mantequilla, las gallinas y los huevos,

la

las batatas camotes, pero ni

la

han llama-

atencin de los propietarios panameos.

clima debe ser

ms sano que en la

La

tie-

en

el interior

costa,

y en Coln

rra no puede ser estril en todas partes


el

queso

ame,

siquiera los forrajes

para engordar ganado mantener bestias,


do

el
el

vale cuarenta centavos una botella de leche pero nin;

guno de estos estmulos ha sido suficiente para determinar trabajos agrcolas. Sin duda los hbitos comerciales de la poblacin panamea, la falta de tradiciones agrcolas, quizs la escasez de capitales, atrados
por los negocios y por el alto arrendamiento de las
casas en Panam, han sido obstculos al acometimiento

de estas nuevas empresas. La raza espaola no es agricultora en la Pennsula, sino en las partes en donde los

rabes dejaron fuertemente impreso


nio agricultor
lln,

como en

la

el sello

de su ge-

huerta de Valencia, Caste-

Jan, Murcia, los alrededores de Mlaga y en Cata-

lua.
los

Los castellanos,

la generalidad

de los andaluces,

asturianos y gallegos, se hacen notar poco en este

FALTA DE AGRICULTURA EN LA LNEA

305

ramo del trabajo humano, y esta deciencia es ms sensible an en sus descendientes de Amrica. Comprendemos que no se trabaje en donde no hay medios de
proporcionar salidas los productos, ya sea por la falta

de medios econmicos de transporte, bien por la pobreza de las poblaciones consumidoras


el

pero ese no es

caso en Panam. Debemos reflexionar friamente en

estos ejemplos los que estamos dispuestos juzgar


los ferrocarriles

cio

que

son la panacea universal. Si es algn vi-

en la constitucin de

la

propiedad territorial; si fuere

de fletes y pasajes establecida por la


Compaa del ferrocarril; si hubiere alguna enfermedad

la altsima tarifa

que paralice

social oculta

las tendencias naturales del

hombre mejorar su condicin por medio

del trabajo,

debe investigarse para tratar de ponerle remedio.


Para concluir anotar que el empresario de las
grandes plantaciones de pltano en las inmediaciones
de Coln fu un alemn

circunstancia que considero

digna de mencin, porque slo

manes, entre todas


grado

las razas

la agricultura

los

inmigrantes ale-

europeas se han consa-

en algunas regiones tropicales

de Amrica en el Brasil y en Venezuela hasta ahora


no en Colombia, pues en Bucaramanga y Ccuta, en
donde hay establecidos algunos, ejercen la profesin
:

de comerciantes, no de agricultores.

PANAM

Panam

fu

una ciudad importante por su comercio

y su riqueza hasta principios del siglo xviil Las crnicas de ese tiempo le dan una poblacin de 20,000
habitantes,

y aun ms; asercin que confirman

los

PANAM EN EL SIGLO

306

XVII

restos de su antiguo casero de cal

y canto de dos y
tres pisos, las ruinas de sus numerosos conventos de
frailes y de monjas, y ms que todo, las grandes y
costosas murallas y fortificaciones que aun la rodean,

cuyo costo debi ser de algunos millones. Bien que

el

recinto amurallado de la rocallosa pennsula en que

fu edificada, tuviese,

como

tiene,

en

sistema de

el

construccin usado en los siglos xvi y xvii

de calles

estrechas y grandes edificios de varios pisos, sin


plazas ni espacios vacos,
capacidad suficiente para

ms de 20,000 personas,

el casero

desbord hacia

la

parte continental, en donde la parroquia de Santana


se extenda hasta el barrio de Calidonia, en la actual

estacin del ferrocarril, por


teles

un

lado,

de Boyain, hoy ocupados por

y hasta

los cuar-

el hospital

de

la

compaa del Canal, entre el cerro del Ancn y la boca


de Riogrande, por otro. Dos enemigos, sin embargo,
redujeron nada su antigua prosperidad los buca:

neros y

la

navegacin por

el

estrecho de Magallanes.

Las bucaneros en primer lugar. Las noticias de

la

fabulosa riqueza de Mjico y del Per y la prodigiosa

cantidad de plata que se extraa de las minas de Zacatecas, Guanajuato

y Potos, despertaron

de los pueblos navegantes que, como

el

la codicia

ingls, el

holands y el francs, estaban privados de participacin en esa inmensa fortuna. Perseguidos muerte

por

los

espaoles en su propsito de establecerse pa-

cficamente en la isla de Santo


Antillas pertenecientes Espaa,
casi exterminados,

tomaron

Domingo y en

otras

en donde fueron

pechos entrar en la

divisin de los despojos arrancados los indios

LOS BUCANEROS

307

las ricas cordilleras

de esos pases recin descubier-

tos. Imposibilitados

para establecerse en las regiones

privilegiadas que

con tanta profusin producan

metal considerado entonces como

la

verdadera del mundo, se propusieron

el

nica riqueza
sitiar las

ave-

nidas por donde ella se derramaba hacia los hambrientos pueblos del Viejo

en las

Domingo en

Panam en
teras
la

Mundo, y establecindose
de Jamaica y Santo

islas vecinas las costas

en

el

y en las vecinas al golfo de


empezaron esa serie de pira-

el Atlntico,
el Pacfico,

mar y de

incursiones en las ciudades de

Costa, en donde suponan acumulados los

ms

grandes tesoros, que se ha hecho famosa en la historia


Veracruz, Campeche, Chagres, Portobelo, Pa:

nam, Cartagena, Santamarta, Riohacha, Mai*acaibo,


todas, esas ciudades fueron

saqueadas por

guardan an
belo y

sucesivamente atacadas y

con una ferocidad cuyo recuerdo

ellos

las tradiciones locales.

Panam, en nuestro

Chagres, Porto-

pas, fueron las

ms

fre-

cuentemente visitadas, principalmente por Morgan y


Drake, el prhnero de los cuales se retir con un in-

menso botn y

segundo, despus de saquear y

el

arrasar los establecimientos mineros del Darin, entonces en gran prosperidad, tuvo el pensamiento de

conquistar esa regin para la reina Isabel, reinante


la

sazn en la Gran Bretaa.


El saqueo incendio ejecutado por Morgan en Pa-

nam

(1671)

nordeste de su

que
fcil

establecida entonces dos leguas al

sitio

la traslacin

actual

de

la

debi de ser tan

terrible,

ciudad otra localidad de ms

defensa, no encontr resistencia entre sus pobla.

ASALTO PANAM

MORGAN

308

dores. Visit en 1853 las ruinas de la antigua ciudad,

una antigua descripcin detallada de

provisto de

la

expedicin pirtica que determin ese cambio por los

moradores aterrados. Morgan tom por


pus de heroica resistencia,

C bagres, remont

nam que

en

de

asalto, des-

la

boca del ro

embarca-

este rio en sus propias

ciones basta Cruces;


tierra, destroz

el fuerte

el

tomando aqu

camino de

el

trayecto la guarnicin de Pa-

haba salido su encuentro, con

asalto de la

Ciudad no fu resistido

ya...

lo cual el

Lea yo

que fu testigo

la relacin

de esos sucesos en

de ellos;

viento gema entre las ruinas de los vie-

el

jos bastiones

y doblaba

el sitio

las cojeas

de los rboles cre-

cidos entre las grietas de la muralla

marea

la

alta

golpeaba furiosa contra las rocas y barrancas perpendiculares de la costa, y todos esos ruidos formaban
en medio de la soledad profunda como un eco de
confusa vocera del asalto y

el

saqueo de

la

la desgra-

ciada ciudad. Casi crea or las roncas y aguardientosas voces de los asaltantes al travs de las brechas

parecame ver

brillar la

entre nubes de
las iglesias

llama rojiza de los incendios

humo; entre

las derruidas torres

parecame distinguir

el grito

de

desesperado

de las mujeres y los nios all asilados, y sobre toda


esa confusin, se alzaba en mi fantasa la odiosa
figura del

filibustero,

cubierto

de sangre, los ojos

fuera de sus rbitas y ebrio de furor y codicia en

medio de grupos de mujeres arrodilladas


cadveres de sus padres y esposos.
Ese estado de inseguridad dur casi un

al lado

de

los

fines del xvii,

y no hay duda de [que fu

siglo,

la

hasta

primera

RESURRECCIN DE PANAM

causa de decadencia

309

pero la inseguridad contribuy

tambin determinar otra, si menos aguda, ms destructora la adopcin de la va de Magallanes por el


:

comercio del Paciico.


Este fu

el

golpe

muerte lenta pero

final,

de agona prolongada, de

definitiva.

Ya

los galeones

espa-

oles procedentes de Acapulco apenas tocaban en

Panam

hacer agua en Taboga

la

gaarnicin y

el

apostadero martimo disminuyeron en importancia

no pocos de sus grandes comerciantes emigraron

al

Callao, la Habana y Lima, y la ciudad fu decayendo tan considerablemente, que en 1840 1841 escriba el doctor Rufino Cuervo desde all un amigo

suyo de Bogot, que

que quisiese conocer Pa-

el

nam, deba apresurarse porque estaba dando las

mas boqueadas. Su poblacin entonces no

lti-

alcanzara

4,000 habitantes.

La

corriente de pasajeros al travs del Istmo, de-

terminada en 1848 por


lifornia descubiertos

los aluviones aurferos

por

el

de Ca-

capitn Sutter, volvi la

vida la ya expirante ciudad. Cuarenta millones de

pesos en oro de California, de diez doce millones

en plata de Mjico,

el

Per, Chile y Bolivia, y de

veinticinco cuarenta mil pasajeros pasaban anual-

mente entre Panam y Coln. Los arrendamientos


de casas subieron precios fabulosos

el flete

de las

muas, en una distancia de ocho leguas, se pagaba


razn de treinta cincuenta pesos por viaje entre

Panam y Cruces

el

de una canoa barquetona, con

capacidad para cuatro hasta doce pasajeros, entre Cha-

PANAM EN

310

1849

gres Gatn y Cruces, de cuarenta doscientos pesos

el

precio de los vveres no tenia lmites

los jor-

nales haban subido tres y aun hasta diez pesos

y una pieza de oro americano de veinte pesos


se cambiaba por diez y seis de ocho dcimos de nuestra moneda de plata. Los negocios de Panam eran
diarios,

ms productivos que las mejores minas de Sacramento


del valle de San Joaqun

dancia desde las

ms

el

oro circulaba en abun-

ruines cabanas de expendio de

grandes almacenes de

licores hasta los

la calle

de La

Merced. Montbard, l'Ollonais, Morgan y Drake, todos


esos antiguos filibusteros, las sombras feroces de esos

monstruos sedientos de

pillaje

y de sangre, debieron

de incorporarse y soliviar la losa de sus sepulcros


prodigioso retintn de tantos millones.

Con condiciones de

al

esta naturaleza cualquier pue-

blo de los Estados Unidos sera hoy una ciudad de

100,000 habitantes, rodeada de todas las comodidades

de la vida civilizada, con un porvenir de grandeza

perfectamente seguro

ceder ni ha sucedido

pero en

as..

Panam no

poda su-

Siglo y medio de estanca-

cin y decadencia deban producir y produjeron


sello

profundo de inmovilidad en

poblacin

panamea

timo grado

el

la

el

organismo de

un
la

pobreza haba llegado

al l-

la ne-

antagonismo de

las

dos razas

pobladoras de esa regin, mantenigra y la blanca


do por tres siglos de esclavitud, deba hacerse sentir
fuertemente en los momentos en que esta institucin

acababa de ser abolida (1850) la accin del clima,


desfavorable para la blanca, haba enervado la acti:

vidad de

la clase

gobernante y permitido que

la raza in-

PANAM DE
ferior

1850

1855

311

en evolucin mental se sobrepusiese en nmero,

en energa y en influencia poltica. A pesar de aquellas ventajas, Panam ha progresado muy poco, y si la

empresa del Canal hubiese de

y sobre todo

fracasar,

si

fuese abierto en otro pas, en Nicaragua, por ejemplo,


sera

dudoso predecir

la suerte futura

de

la

ciudad.

El estado de incuria en que yaca esa poblacin pueel hecho de que no tena ni tiene an
agua potable, con excepcin de la de lluvia, recogida
en unas pocas cisternas, y la de unas fuentes distantes
de la ciudad, escasas y mal conservadas carece de

de juzgarse por

cloacas y desages, cuyo oficio es reemplazado por

una marea que

se levanta ordinariamente veintids

pies de altura, la cual, al retirarse, deja descubierta,

en una extensin de

tres millas,

llena de despojos animales

una playa

levantan, despus de las horas de

sol,

ftidas, las veces insoportables.

En

por primera vez

la conoc,

infecta,

y vegetales, de la cual se
emanaciones
1852, cuando

no tena una escuela p-

blica ni establecimiento alguno de educacin


exista

un pequeo hospital sostenido por

buciones voluntarias de los extranjeros

slo

las contri-

careca total-

mente de rboles de sombra, de jardines y paseos, y


de alumbrado pblico durante la noche;

el

antiguo

enlosado de las calles estaba casi destruido, lleno de

hoyos y fangales en invierno, y por ltimo, no tena


Empezaba apenas la tarea

polica alguna organizada.

de la organizacin de las rentas

la

Provincia con-

taba ya con unos $ 100,000 anuales, producto de un

derecho de trnsito de $ 2 sobre cada pasajero, y de


un impuesto directo sobre los establecimientos comer-

LA SOCIEDAD DE PANAM

312

cales,
la

suma apenas

suficiente para cubrir el gasto de

Gobernacin, la Cmara provincial, algunos jueces

y escasos sueldos los empleados administrativos.


La ciudad no contaba con mas de $ 12,000, exigidos a
la clase jornalera

que haca

el servicio

de botes en

baha, los carreteros y los aguadores


tarios de casas,

cuj^a renta era

muy

la

los propie-

considerable,

estaban exentos de contribuciones. Empero, para hacer frente las variadas y urgentes necesidades de la
situacin, $ 500,000 anuales de rentas quizs

no hu-

bieran bastado, bien que tampoco haba de dnde tomarlos, pues

el

pas era en extremo pobre y las ren-

y de
mas, no excedan de milln y medio de pesos.

tas nacionales, en esa poca de transicin

En
tos,

cambio,

la

refor-

sociedad era excelente, pues los res-

perfectamente republicanizados de las antiguas

familias espaolas, eran

numerosos y distinguidos por

su inteligencia y cultura. Los Arosemenas, Herreras,


Sosas, Obarrios, Fbregas, Hurtados, Paredes, Vallapinos,

Alemanes, Jimnez, Arces, Brjimos, Prez,

Arias, Morros, Icazas, Picones, Daz, Obaldas,

La

Guardias y otros, formaban un grupo tan notable por


la instruccin y talento de los hombres, por la belleza
fsica, cultura y suavidad de maneras de las seoras,

como en muy pocas ciudades de Colombia pudiera


encontrarse.

En

la raza

mezclada haba hombres

muy

notables por su inteligencia, buenas maneras y ardor

en
sus

y gran nmero de jvenes salidos de


reciba educacin en los Colegios de Bogot,

el trabajo,
filas

ganaba puesto notable en

la poltica del pas,

y ad-

EL PERIODISMO

313

quira derecho de entrada en la sociedad de la clase

reputada antes superior. Pronto principiaron enlaces


ntrelos americanos del norte, los ingleses, los franceses con las familias panameas, llamados producir

una descendencia fsicamente superior, ms po-

derosa en facultades industriales y dotada por herencia fisiolgica de mejores condiciones de inters

y disciplina social.
Las relaciones de sociabilidad,
si bien no acompaadas todava del lujo y de la etiqueta que en ciudades ms avanzadas las hacen menos cordiales y
eran en extremo agradables y
menos frecuentes,

cvico

bastante repetidas. Bailes, paseos al

campo

la

baha, principalmente en las noches de luna,

y almuerzos y comidas, daban animacin la vida con


ese inters peculiar que se despierta en el trato de
personas de nacionalidades, costumbres ideas

di-

versas, pero unidas por lazos de cultura y benevo-

lencia recprocas.

La

llegada incesante de buques y

pasajeros de todas partes del mundo, con noticias del


carcter
el

ms variado de

Australia, la China, elJapn,

Per, California, Ecuador, Venezuela, la Costa

Atlntica de los Estados Unidos, Europa y el interior de

Colombia, mantena

que abarcaba todos


psito para combatir
en

los

pases

la

mente ocupada en un horizonte

los confines

de

recluidos

y para desarrollar en

del

el espritu

mejor servido que hoy, tena

pro-

que se forman

comercio del mundo,


ideas cosmopolitas.

El periodismo, entonces quiz

cos nacionales, El

la tierra,

las ideas estrechas

ms numeroso y

al frente

Panameo y

el

de los peridi-

Correo del Istmo,


18

HOMBRES NOTABLES

314

veterano escritor y editor seor Jos ngel Santos


al seor Bartolom Calvo, quien deba figurar

al

luego notablemente en la poltica de la capital. El

periodismo destinado principalmente la poblacin

Panam-Herald y el
John Powers y Archibaldo Boyd, unidos luego en un slo peridico de
extranjera, era servido en

Panam-Star por

el

los seores

grande extensin con materiales

muy

escogidos. El

ltimo de stos logr conservar la empresa, cada da

ms

y mejor desempeada, hasta el fin de


sus das, y transmitirla sus hijos no menos inteligentes y distinguidos periodistas que simpticos y
amables caballeros. Ellos acaban de completar cuapopular,

renta aos la vida de su importante diario.

Toms

Herrera, tipo, como Bayardo, del


miedo y sin mancha, carcter en quien
poda notarse en estrecha alianza el ms avanzado espritu democrtico con la lealtad y el honor ms completos, era el hombre de la popularidad entre las clases

El general

caballero sin

ms estimado

entre las acomodadas. El

pobres y

el

estribillo

de la cancin panamea de esos das era

Panam, Panam
Que viva don Toma!

El seor Manuel Jos Hurtado, representante de

una de las antiguas familias aristocrticas del Istmo,


inmensamente rico entonces, con una empresa de

transporte de pasajeros, tesoros, correos y mercancas


valiosas en el

era

camino de

al propio

pblico, que prestaba

ra progreso.

tierra de

Cruces Panam,

tiempo un hombre de mucho espritu

ayuda decidida todo

No menos

lo

que

era distinguido por la

fue-

misma

EL VENENO DE lAS CULEBRAS

315

disposicin patritica el seor Jos Mara Jovan, te-

sorero de la Caja de Ahorros y sindico recin

nom-

brado de un colegio de seoritas, que debi su establecimiento los generosos esfuerzos de este filntropo.

Entre

recuerdo especialmente

los extranjeros,

doctor Emilio

al

Le Bretn, mdico francs de grandes

y de no menores dotes de caridad y benevoque poda proporcionarse beneficios conside-

talentos
lencia,

rables con el ejercicio de su profesin


fera vivir

en

la

pero que pre-

ms honrosa pobreza, recetando de

balde los pobres y los pasajeros destituidos de


relaciones. El seor William Ralston, joven ameri-

ms extramismo tiempo un
muy amable y generoso. Por iniciativa del

cano, dotado de la actividad en

trabajo

el

ordinaria que he conocido, era al


carcter

entonces gobernador de la Provincia se prest en-

cabezar un cuerpo de polica, compuesto de extranjeros y panameos, no remunerados, que se encarg de


recorrer constantemente el camino de Cruces Pa-

nam para

dar proteccin los pasajeros; servicio

importantsimo entonces, en

secundado por

los seores

el

W.

de las compaas de vapores,

un

hotel en Cruces,

de transportes en

que fu decididamente
Munro, agente de una

Ran Runnels, dueo

de

Manuel Jos Hurtado, empresario


camino de tierra, y Leonardo

el

Benito, jefe de la escolta que conduca los caudales-

propsito

del doctor

Le Bretn, recuerdo un he-

cho notable en los anales de


rrido durante

mi primera

la ciencia

visita

tor estaba curado contra el

mdica ocu-

Panam. Este Doc-

veneno de

las culebras

CONTRA VENENOS INDGENAS

316

por medio del uso del jugo de las hojas de guaco, y


con ese motivo jugaba con impunidad en la botica

llamada de

las culebras,

perteneciente al doctor Kra-

ms venenosas, que por

tochwill, con las serpientes

capricho especial del propietario haba

en exhibicin

se

las

envolva en

el

all

siempre

brazo, en el

y aun se aplicaba blandamente, en seal de

cuello,

cario, la

cabeza del reptil contra la mejilla, sin

Un

haber sido mordido jams.

da lleg del Darin

una culebra especialmente pedida por el Jardn Zoolgico de Pars, de un metro de largo, color negro,
cabeza muy aplastada, movimientos muy rpidos y
ojos de una tristeza singular. Tomarla en la mano el

Le Bretn y

doctor
tres

recibir

en

el

acto en ella dos

mordeduras, fu todo uno. Por pura precaucin

en un principio (pues

el

Doctor afirmaba que no ten-

dra consecuencia alguna, lleno de confianza en la

inmunidad que esperaba

le

dara el guaco), le hicie-

ron todas las aplicaciones usadas en tales casos. Vendaje en el brazo, amonaco lquido sobre la herida y
ms luego custico de Viena. Sin embargo, los efectos del

veneno empezaron producirse en breve

hinchazn en
sudor

fro,

la parte herida, fuerte dolor

de cabeza,

vmitos, palidez mortal y coloracin

mo-

rada azulosa en la mano. Se pens entonces en cortarle el brazo

por

el

codo

pero

al efectuarlo se

not

hinchazn pasaba hasta cerca del hombro, y


luego se vio invadido por la infiltracin del veneno el

que

la

tronco

mismo

del cuerpo. Bien

que

lo asistan

todos

mdicos de Panam, y entre ellos uno alemn de


el doctor Autenrieth,
gran reputacin
las

los

DESAFO SINGULAR

317

veinticuatro horas se consider desesperado el caso.

En

momentos

esos

se present

un indigena de

Chepo, pueblo de las inmediaciones, ofreciendo que


dejaban solo, y el doctor Le Bretn prometa
guardar secreto acerca de los remedios que emplease,
si lo

lo curara.

dose

El ofrecimiento fu aceptado, y encerrncon el Doctor, ya moribundo, al siguiente

el indio

da sali anunciando que la curacin estaba efectuada


lo

que en efecto sucedi, pues aunque lenta

conva-

la

lecencia, veinte das un mes despus estaba

el

en-

fermo del todo restablecido.

Con motivo de este acontecimiento ocurri pocos


un desafo singular. Rean dos indios acerca de

das

cul de los dos conoca mejores contras para combatir


el

veneno de las culebras, y sujetando

la disputa al

procedimiento exj^erimental, resolvieron recibir las


picaduras de las que los contendientes tuviesen bien
presentar. Despus de ensayar varias vboras y sus

contravenenos respectivos,

al fin

uno de

los

dos su-

demanda, y su antagonista lo dej morir para comprobar la inferioridad de conocimientos


de su adversario. Jactndose el vencedor de que l
s conoca el contra, fu juzgado y condenado presicumbi en

la

dio
por
como autor de un homicidio voluntario,
ms que fuese caso grave probar que exista el remedio. Desgraciadamente no recuerdo el nombre de la

culebra homicida; pero este es uno de los casos que

prueban

la

conveniencia de salvar, junto con las razas

salvajes semisalvajes,

un cmulo de conocimientos ra

ros adquiridos por la experiencia de los pueblos primiti-

vos.

Cuntos agentes teraputicos importantes, desdis.

PANAM CON LOS TRABAJOS DEL CANAL

318

la quina, el guaco, el

cedrn yla ipecacuana, no se deben

la ciencia despreciada de los indgenas de Amrica

Volvamos al Panam de los tiempos actuales.


No ha sido muy afortunada la marcha poltica de
esa seccin durante los ltimos cuarenta aos, ni por
consiguiente la evolucin industrial; pero en
se

fin,

algo

ha progresado. La poblacin de Panam pasa hoy

de 25,000 y an tal vez llega 30,000 habitantes el


casero ha aumentado en proporcin, ora por medio
;

de reparaciones las ruinas antiguas, bien por

edifi-

caciones nuevas. Los hoteles son numerosos, y


favor del libre cambio (pues no hay aduanas ni dere-

chos de importacin exportacin),


vveres es barato, y lo

mismo

el

el

precio de los

de todas

las i\iercan-

cas extranjeras. El pescado es en extremo abundante

y de exquisito sabor;

las llanuras del

Departamento

vecino de Bolvar envan de 18 28,000 reses anuales,

y proveen de carne fresca, de buena calidad,


cmodos el hielo, barato precio, mejora la

precios

condicin del agua potable, y con excepcin del arren-

damiento de

las casas

todava muy

alto,

la vida

no es cara. Hay un nmero suficiente de coches de


alquiler para el

servicio de las

calles,

las

cuales,

desde luego, han mejorado en sus empedrados y enlosados hay alumbrado nocturno de gas en las calles
;

y plazas principales, y debe de estar adelantado el


servicio de la polica, porque pude observar menos

desaseo en aqullas. Entre los progresos que se

llamo mi atencin se cuenta una plaza de toros, progreso que

por

lo

me

pareci de carcter

que no quise

visitarla.

muy

disputable,

Este progreso y

el

de

la

INFLUENCIAS AMERICANA Y FRANCESA

lotera,
all,

como recurso

rentstico, introducido

319

tambin

son imitaciones evidentes de las costumbres es-

paolas, y en ellas se puede notar la oleada misteriosa

de reaccin antirrepublicana que ha venido en pos de


las rpidas

reformas polticas decretadas en Colombia

de 1849 1863
accin.

Panam

que hay plaza de

toros, fiesta

ha cado en desuso en
Hasta 1880

pas

(1).

de las corrientes norte-

nica que en

la

sentir; pero de ese

la

Colombia en

que afortunadamente

el resto del

la influencia

americanas era

siempre igual

la reaccin es

es la nica ciudad de

Istmo se haca

el

ao en adelante

los trabajos

de

la

Empresa del Canal han debido de introducir en alguna parte la de las ideas y costumbres francesas;
pero en esta vez fu tan corta mi permanencia en Panam, que no tuve ocasin de hacer observaciones
ese respecto.

Ojal deje la presencia del gran n-

mero de franceses que ha

visitado la ciudad algn

principio de su genio sobrio y econmico, porque en


materia de sobriedad y economa el ejemplo de los

americanos no es
era tal el

el

mejor posible.

En

consumo de cerveza y de

1852 y 1853

cham2:)aa, que

ilurante la noche, al pasar por ciertas calles, creyera

uno estar oyendo descargas de batallones armados de


pistolas, y todas las maanas era una grandsima dificultad hacer recoger

y botar

al

mar

cuatro cinco

mil botellas vacas que aparecan regadas en las


calles al frente de los restaurantes

(1)

En

hoteles.

1890 lia sido resucitada tambin en Bogot.

CORRIENTE DE MONEDA DE PLATA

320

Un fenmeno

econmico importante mereciera ser

detenidamente estudiado all. La Compaa del Canal


ha necesitado desembolsar en sus trabajos de excavacin y construcciones durante los ltimos ocho aos,

no menos de ocho diez millones de pesos anuales,


bajo la forma de destajos, jornales los operarios y
sueldos sus empleados. En lugar de hacer venir de

Francia esa gran cantidad de numerario, la Compaa se ha limitado vender en

Panam

letras sobre

Pars sobre Londres, que poda colocar con un pre-

mio de 30 y an 40 por 100 sobre

monedas de

las

plata circulantes (piezas de 0,900 y 0,835 de fino). El

mercado de toda la costa del Pacfico, desde CentroAmrica hasta Chile, tena en su contra la balanza
del comercio exterior,

su numerario
suerte que no

y se ha visto forzado exportar


comprar esos giros; de

Panam

menos de cincuenta sesenta millones

de pesos han debido de venir esa ciudad en pocos


aos.

Qu

curso ha tomado esa enorme aglomera-

cin de plata, en

bastara

una ciudad para cuyas transacciones

menos de un milln?

Panam compra,

la verdad, dos tres millones

anuales en vveres los Estados Unidos pero con las


;

Repblicas del Pacfico sus negocios son


dos

en pago de

fletes

apenas poda volver

la

muy

limita-

y pasajes en el ferrocarril
Compaa una suma de dos

dos y medio millones anuales, parte de los cuales es

de creer que ha sido pagado en Nueva York, Londres

y Pars. Repito, pues, qu ha


masa de numerario acumulada en

enorme
de la Com-

sido de esa
las cajas

paa y distribuida luego entre sus contratistas, jor

PANAM Y COLN REQUIEREN ORGANIZACIN ESPECIAL 321


naleros y empleados?
lido

De Bogot solamente han

sa-

con ese destino, en los ltimos ocho aos, de

cuatro seis millones de pesos, que no han vuelto;


mayores sumas an han debido de ser enviadas de;
Valparaso, el Callao, Guayaquil, Guatemala y San
Jos de Costa Rica; adonde han ido parar?

No

es de presumir que los empleados franceses ni

los jornaleros

de las Antillas de Centro- Amrica

hayan enviado sus familias una moneda que no

tie-

ne curso legal en otros pases, que, reducida

una prdida de 25 35 por 100; tampoco


hay bancos en Panam que puedan guardar en sus
stanos sumas de esa ni de mucho menor consideracin. El problema merece una investigacin concien-

barras, dara

zuda, pues la sola posibilidad

deque algunas de

las

Repblicas del Pacfico enviasen, veces, sus giros


sobre Europa y los Estados Unidos venderse en ese
ciudad, no explica suficientemente el fenmeno.

El hecho es que

Panam empieza

conquistar, en

esta materia de cambios internacionales, la superiori-

dad que su posicin geogrfica est llamada darle


en los negocios del mundo.
el

No

es improbable

que con

tiempo llegue ser tambin un lugar de depsito

de las mercancas de los dos hemisferios, siempre que

mejore su polica de sanidad y no sean excesivas,

como hasta

aqu, las tarifas del ferrocarril, ni altas

las del Canal,

cuando est

abierto.

Panam y Coln son poblaciones importantsimas^


que requieren una organizacin distinta de la de las

ELEMENTOS DISTINTOS DE SU POBLACIN

322

dems ciudades de

la

Repblica. Ni

como

ral ni el central, tal

sistema fede-

el

se los practica en nuestro

pas, son adaptables las condiciones especiales

que

estn llamadas tener en el mundo. El primero cre

una organizacin democrtica en que la raza mestiza,


el elemento social ms atrasado, tom preponderancia
y no alcanz estar la altura de la nueva situacin
creada por

el

comercio interocenico. Falta

all

educa-

cin popular para dar abundancia de hombres capaces

de administrar

los

grandes intereses sbitamente des-

arrollados en esa regin. El rgimen central-burocr-

inepto y perezoso de la tradicin colotampoco es capaz de gobernar esas dos ciudades.


Juzgo que en ellas se requiere algo parecido al rgimen
tico, estrecho,

nial,

de las antiguas ciudades anseticas en Europea un


:

pritu cosmopolita

no restringido por

como

En
tos,

la

que en

la

floja

dbil,

actualidad puede darla federacin.

hay cuatro elementos

esas dos ciudades

distin-

sea cuatro grupos tnicos diversos que necesitan

ser armonizados en

gente

la arbitrariedad

una organizacin

del centralismo, ni

es-

1." el

suelo, antes

de

un

la raza

equilibrio equitativo inteli-

blanca

dominadora

igualdad democrtica
cin emancipada,

el

criolla, propietaria del

sin contrapeso,
2.**

el

de

hoy reducida

la raza africana re-

ms numeroso, mejor

aclima-

tado, antes sin participacin alguna en la vida pblica,

hoy

tal

vez

ms exigente

su educacin actual
S.*"

el

el

de

la

este respeto de lo

poblacin extranjera sedentaria, que con

transcurso del tiempo ser quizs

fluyente

que

debiera permitirle pretender;

el

grupo ms in-

principal por la educacin y la riqueza;

PROBLEMA SOCIOLGICO

4. el

elemento

oficial

dad colombiana

323

representante de la nacionali-

es decir, el

grupo formado por

la

guarnicin, los inmigrantes colombianos del interior y


los empleados superiores nombrados por el Gobierno

problema sociolgico, pues, consiste en

central. El

fundir esos grupos en


ters

comn

un

espritu de fraternidad in-

adicto la nacionalidad colombiana.

El primero de ellos es

el

representante de la tradi-

cin de la sociedad formada por la conquista espaola,


el

comunidad moderna;

ncleo, por decirlo as, de la

segundo forma

msculo del cuerpo


blacin trabajadora, la que mejor puede

el

el

social, la po-

resistir la in-

fluencia del clima, y que por consiguiente es la lla cultivar la tierra y sostener las industrias

mada

indispensables la formacin de grandes ciudades;


el

tercero constituir la agencia organizadora de los

grandes cambios internacionales que permite

la posi-

cin geogrca y que formarn la grandeza y el podero de sus futuros pobladores el cuarto, en fin, de;

molde en que esos

ber dar

el

riores se

fundan en nacionalidad nuestra que garan-

tiza sus libertades

Empero,

les

tres

elementos ante-

asegura paz y

justicia.

progreso de esas dos ciudades y la fusin de sus diversos componentes tiene por condicioel

nes ineludibles, que se d franca entrada en la vida


municipal, y aun en la nacional, al tercero de estos
factores, al extranjero residente, hasta ahora alejado

de esas funciones; ms educacin en escuelas numerosas y mejor servidas al segundo, y que el cuarto
restrinja su espritu inquieto y dominador, que hasta

ahora ha sido,

si

bien una garanta de orden en lo

NECESIDAD DE LIBERTADES MUNICIPALES

324

general,
las

en

no pocos casos bajo

una causa

de inseguridad y de retroceso.
Vida municipal activa y verdadera es de
esas dos ciudades carecen

el

lo

panameo nativo

pocas tradiciones de inters pblico;

de

la influencia

pasiones del interior de la Repblica,

mestizo

el

que

tiene
afri-

cano carece de educacin y hasta de nociones sobre


k) que es la edilidad de un pueblo civilizado. El goierno central, trescientas leguas de distancia,

mal

pudiera proveer al aseo, la salubridad y la polica


de ornato y de seguridad de lugares desconocidos para
slo el elelos miembros del Gobierno de Bogot
mento extranjero podra comunicar esos intereses
la iniciativa, la espontaneidad, el amor cvico que ellas
requieren. Agua potable, alumbrado pblico, alba;

ales en comunicacin con la parte profunda de la


baha, servicio diario de aseo de las casas y de las

buen pavimento en las calles, rboles y flores


y en los paseos pblicos de los afueras,

calles,

en

las casas

servicio de

bombas contra

los incendios,

mercados

pblicos aseados, bien vigilados por la polica de sanidad, teatros y lugares de distraccin honesta, hos-

y cementerios bien mantenidos todo eso est


an por crear en Coln y Panam, y slo puede espe-

pitales

rarse en gran parte de la iniciativa del extranjero.

En mi
elegir

concepto debiera concederse derecho de

y ser elegido

al

extranjero residente casado con

colombiana, tanto en negocios municipales como en

y derechos municipales al extranjero


que cuente dos aos de residencia en el pas y nego-

los nacionales,

cios agrcolas comerciales,

una profesin indus-

REFORMAS AL CONTRATO DEL FERROCARRIL

trial establecida.

325

Adems, esas municipalidades

bieran tener una ancha esfera de accin para

de-

el efecto

de imponer contribuciones, crear sus propios agentes

ejecutar con independencia sus obras y servicios*

Un

comunales.
la

gobernador general, representante de

unidad colombiana, con residencia alternativa en

ambas

ciudades; jueces y tribunales, nombrados los

primeros por las municipalidades y los segundos por


el Presidente de la Repblica por la Corte Suprema
Nacional, y un representante de cada una de las dos

ciudades en

completar

Cmara de Representantes, podran

la

el

gobierno de la zona interocenica. El

resto de Istmo podra formar


cia; al sur,

un

al norte,

territorio nacional regido

una provinpor leyes

es-

en que se reconociese gobierno propio y la


propiedad territorial en una zona limitada las tribus
peciales,

indgenas, bajo la proteccin del nacional.

Pero no bastara

esto.

Los contratos con

la

Com-

paa del ferrocarril, que en la actualidad forman

una jaula de hierro para las poblaciones del Istmo,


debieran ser modicados para permitir la construccin de otras vas las poblaciones de Azuero, Vera-

guas y Chiriqu, rebajar

el

fletes locales del ferrocarril

precio de los pasajes y


de Panam una rata

que no excediese de diez centavos por legua

los pa-

de veinte centavos por tonelada y por legua


los frutos destinados al consumo propio de la lnea;

.sajeros ni

apertura del Canal hace fciles y aun


necesarias hasta para el inters mismo de la empresa

reformas que

la

del ferrocarril. Probablemente tambin sera nece-

sario conceder al gobierno municipal

una

participa19

OBJECIONES CONTRA ESTAS IDEAS

326

mayor que

cin

la

de diez por ciento en la renta que

Nacional deriva debe derivar de una y otra empresas. Quizs la causa verdadera de la situacin esel

tacionaria de la agricultura en

mente

enorme

la

nido para

En

el

tarifa

que

la

Panam

sea principal-

Compaa ha mante-

uso de ferrocarril.

nuestro pas no dejarn de hacerle, contra estas

Panam^

ideas de organizacin especial del istmo de

objeciones de que con ella se

Me

la

armona de

preocupacin antigua del rgimen

unidad nacional
espaol.

rompe

ser permitido, pues, consignar aqu

que recuerdo haber visto en un


curso de lord Derby (el padre del actual titular)

una

frase profunda

dis:

La

Constitucin inglesa,
semejante los edificios y
construcciones que un propietario agrcola agrega todos los
das su mansin campestre, con los cuales rompe la unidad y
na sido levantada no tanto para comla euritmia de ella,
placer el gusto del forastero que las contempla desde fuera,
cuanto para proporcionar comodidad al que las habita en su
tt

interior.

Tenemos

nosotros,

pueblo

nuevo que empieza

establecerse en medio de condiciones locales


tintas entre

que

s,

sacrificar la

unidad y

la

muy

dis-

armona

externa de nuestra Constitucin las exigencias especiales de los diversos grupos de nuestra poblacin.

El centralismo riguroso,
dor quizs, en

posible aunque
de Francia, es imposi-

esteriliza-

el territorio

ble entre nosotros en medio de la divergencia de suelos, climas,

costumbres y estados de civilizacin que


La federacin es nuestro

se notan en nuestro pas.

estado natural

se

ella

impondr en

el

naci con nuestra independencia

curso de nuestra historia.

CAPITULO XXII
EL FERROCARRIL Y EL CANAL INTEROCENICO

Insuficiencia del Ferrocarril para el trnsito interocenico.


Sus productos.
Costo de construccin del Ferrocarril.
Progreso realizado con el camino de hierro.
Crisis do
Porvenir del Ferrocarril y del Canal.
esta empresa en 1870.
Se requieren tres canales
Los trabajos del Canal.
paralelos.
Instrumentaje empleado en la excavacin.
el ro Chagres y el clima.
Dificultades principales
La
El cambio de ingeniedesmoralizacin de los empleados.
ros-directores originado por la muerte de stos.
Las habitaciones de los jornaleros y de los empleados en la lnea de
Clasificacin de los trabajos.
Dinero relos trabajos.
Los trabagado en el Istmo por la Empresa del Canal.
jadores y sus procedencias. Los chinos. Presupuestos formados con anterioridad los trabajos. El gasto real enormemente mayor. La actitud hostil del Gobierno americano.

con

comercio general entre

al
el

dejo insinuado arriba, la primera de estas

obras fu construida, no tante con

paso

Como

de

facilitar el trnsito

los

el

objeto de dar

dos mares, cuanto

de los pasajeros que se

dirigan California en los primeros

momentos de

fiebre despertada por el descubrimiento de grandes

aluviones aurferos. As, no es un camino de primer


orden. Hasta hace pocos aos su capacidad transpor-

ctadora no exceda

por ao, sea


da.

muy

el

guarismo de 400,000 toneladas

poco ms de 1,000 toneladas por

Sus principales deficiencias consistan

DEFICIENCIAS DEL FERROCARRIL

328

A.

En

la falta

de muelles suficientes en Coln para

carga y descarga de los buques, y en la de almacenes para depositar fuertes cantidades de mercancas
la

es decir, para 40 50,00 toneladas.

B.

En

de algunas partes de

las fuertes gradientes

la

y aun 2 por 100) que limitan extraordinariamente el peso que puede arrastrar una locomotora
lnea (1

en cada

viaje.

C.

En

m,

la

defectuosa terminacin de la va en Pana-

tres millas de distancia del fondeadero de los

vapores. Este inconveniente pudiera subsanarse proel ferrocarril hasta las islas de Naos, Pey Flamenco, en donde hay fondeadero profundo
y abrigado, y la Compaa primitiva se haba obligado prolongarlo hasta all pero retrocedi de esa

longando
rico

idea en vista del gasto considerable que envolva (cerca

de $ 5.000,000, segn se

dice),

y en 1881 obtuvo que


un em-

se la exonerara de esa obligacin, mediante


prstito de S 3.000,000,

reembolsable con

la

dado

renta

al

gobierno Colombiano,

misma de $ 250,000 anuales

Empresa deba pagar conforme al contrato de


embarque y desembarque esa distancia del fondeadero, se computa en $ 10 por tonelada, y anula la ventaja de la menor distancia, para
los buques, comparada con la de Magallanes.
que

la

1867. El gasto de

pesar de esta limitacin en las construcciones,

las diez
rial

seis leguas

de va ferrrea, con un mate-

rodante apenas mediano, resultaron costando

S 7.400,000, sea S 460,000 por legua. Segn recuerdo


haber ledo en uno de los primeros informes del Ingeniero jefe, coronel G.

M. Totten,

el

gasto de las dos

GASTOS DE CONSTRUCCIN Y SERVICIO DEL F.-CARRIL 329

tres primeras leguas al travs de las vegas anegadizas del ro Chagres subi S 1.000,000 cada una.

La prdida de

vidas debi de ser enorme tambin en

ese trayecto.

Los gastos anuales de intereses, conservacin y


han alternado entre $ 40 y S 50,000 por
legua es decir, de $ 600 $ 800,000 anuales. Los
servicio
:

productos, con una tarifa de S 25 por pasajero y de

$ 15, en trmino medio, por tonelada de mercancas^


hasta 1870, rebajados cosa de $ 10 por tonelada de

entonces para ac, han sido de S 2 $ 3.000,000


anuales. El dividendo anual repartido los accionistas

nunca ha bajado

del 12 por 100

siones hasta el 40 por 100.

Ha

y ha subido en ocauna empresa en

sido

extremo remuneradora. ltimamente


del

la

Compaa

Canal compr las acciones por un precio de

$ 28.000,000, sea, pagando un premio de cerca de


300 por 100
El trfico anual parece no haber excedido nunca
de 300,000 toneladas ni de 50,000

el

nmero de

los

pasajeros.

Altsimo como es este

flete

de setenta centavos por

tonelada y por legua, comparado con el de los ferrocarriles americanos de Chicago Nueva York, que

no pasa de dos y medio centavos por tonelada y por


y este pasaje de $ 1-60 por legua y por pasajero,
quince veces mayor que el de los ferrocarriles americanos europeos,
el de Panam fu
legua

siempre un progreso enorme sobre

mocin por
carril.

En

el

1852

el

gasto de loco-

camino de montaa anterior

me

cost el viaje de Coln

al ferro-

Panam

330 COSTO DE LOS PASAJES ANTES DEL FERROCARRIL


Flete de una canoa de Gatiin Gorgona. S
Flete de dos bestias de silla para

m y un

50

sir-

Panam

viente, de Cruces

64

Flete de una carga de bales de Cruces

Panam

(8 leguas),

30 centavos por libra.

84

Hoteles en Coln, Cruces, Gorgona y almuerzo en

el

camino
Total

Se juzgar

tal

71

<

269

vez que en los hoteles coma yo pas-

y beba champaa por agua ordinaria. Referir, pues, dos escenas del camino de
teles de Perif:ord

Gorgona Panam. Llegu almorzar una casa de


madera, estrecha y mal provista, en la cual la lista
de platos se redujo una tajada de carne salada, gade marinero, mantequilla rancia y te sin leche.
Al pedir la cuenta se excus de ello el ventero, expo-

lletas

niendo que yo viajaba en servicio pblico, y que en


su patria (los Estados Unidos) las autoridades en viaje
tenan puesto libre en los hoteles y restaurantes

pero manifestndole yo que esa costumbre no exista

en nuestro
as,

me

$ 6-40.

pas,

y que yo quera pagar

dijo, ese

Pues

si

es

almuerzo para dos personas vale

Ms adelante me acerqu una casa pajiza y ped


un terrn de azcar y dos vasos de agua, de los que
mi sirviente particip. El dueo sac dos vasos en
un plato, dos pedazos pequeos de azcar y una
totuma llena de agua como la sed era ardiente, cada
uno tom dos vasos. Cunto vale? , pregunt. Sin
:

vacilar

me

replic

El azcar veinte centavos

cada

CRISIS

DEL FERROCARRIL EN

S31

1870

vaso de agua diez centavos, sesenta centavos, if you


pleas.

Todo guardaba proporcin.

Con cunto placer no

pagara un pasajero, que hubiese conocido las penalidades de ese camino, la

trasladarse de

de

la lluvia

por

la brisa

Ese

un mar

pequea suma de $ 25 por

otro en tres horas, al abrigo

y del sol, en asiento cmodo, y refrescado


que levanta la marcha rpida del tren

alto precio era, sin

la frecuente concesin

embargo, morigerado con

de tiquetes de cortesa los

pasajeros colombianos y los personajes de otros


pases.

Em-

pesar de toda su carrera de prosperidad, la

presa se crey perdida en 1870, cuando con la inauguracin del primer ferrocarril al Pacfico en los

Estados Unidos, y
vapores

que

el

el

establecimiento de una lnea de

al travs del estrecho

de Magallanes, pareci

primero iba quitarle los pasajeros de Cali-

fornia y la segunda todas las mercancas procedentes

de Europa para la Costa Occidental de Amrica. Los


Directores de la

Compaa

solicitaron del

Colombiano que renunciase

la renta

en caso de negativa, que aceptase

Gobierno

de S 250,000, y

la cesin

gratuita

empresa conforme al contrato de 1850. Contest


el Gobiei'no que para llegar una de esas dos extremidades era necesario que la experiencia de los
de

la

hechos confirmase los clculos


Directores

pesimistas de

los

pero entre tanto pregunt sus banque-

ros en Londres, los seores Baring Brothers,

si

que-

rran encargarse de organizar en esa ciudad otra

com-

paa que tomase su cargo la empresa. La res-

,
;

332

NUEVAS vas interocenicas

puesta negativa de stos se fundaba en

de

el concepto-

imposibilidad de resistir la competencia de

la

esos terribles rivales.

No

obstante estos pronsticos,

tral del Pacfico


el
el

siguieron

al

el del

Ferrocarril

Cen-

Norte del Pacifico^

de Missouri y el Pacfico, el del Sur del Pacfico^


de Tejas y el Pacfico, el de Canad y el Pacfico,

y ha habido

para todos ellos, sin que


haya afectado en lo mnimo
prueba evidente de que el Canal tendra algunos
la va

de

trfico suficiente

Panam

se

millones de toneladas de trfico con slo los Droductos-

de California, que por su valor no puedan


'flete

resistir el

de 1,400 leguas de ferrocarril. El trigo de Cali-

y Oregn, el caf de la Amrica Central, el


guano y el nitrato de soda del Per, Bolivia y Chile
que hoy montan 2 5 millones de toneladas, sern
cinco lo menos antes de diez aos, y los retornos
que, en pago, enven Europa y la costa oriental de
fornia

Amrica, bastaran para dar veinte ms millones


de pesos en peajes

Hoy puede

al

Canal.

decirse que

hay

diez

cenicas al travs de la Amrica

En
En
En
En

el

seis vas intero-

Canad

Estados Unidos
Mjico (en construccin)
Centro Amrica (en construccin).

los

2
.

(1)

1) El ferrocarril de Honduras el de Punta Arenas Puerto


IJmn, en Costa Rica; el de Corinto al lago de Managua, en
Nicaragua, y el canal proyectado de Punta Mono Perico, en
territorio nicaragense tambin. No es imposible que Guatemala prolongue su ferrocarril de San Jos Guatemala, hasta
Puerto Livingstone.
;

EL CANAL DE PANAM

323

En Colombia

Entre Bolivia y el Brasil (en construccin)


Entre la Argentina y Chile

(1)

1
1

1
El estrecho de Magallanes
El desarrollo industrial que la colonizacin a lo
largo de todas estas vas har surgir, es incalculable
:

de

los recursos

casi intactos

el

la

Amrica Espaola todava estn

concurso que darn los cuatro Esta-

dos nuevos que acaban de crearse en los Estados Unidos, todos los cuales tienen una salida natural para
sus producciones agrcolas por el Northern Pacific

hacia

el Pacifico,

ser inmenso

de suerte, que cual-

quiera que sea el costo definitivo del canal de

Pa-

nam, puede asegurarse que el trfico necesario para


sostenerlo no puede faltarle, porque siempre ser el
paso ms corto para la navegacin martima entre

uno y otro Ocano.


LOS TRABAJOS DEL CANAL DE PANAM

No

basta la lectura de las diversas publicaciones

que han visto

la luz

acerca de esta obra para formar

idea de su inmensa magnitud


vista,

aunque sea

muy

se necesita dar

ligera, los trabajos,

una

para po-

der apreciar sus variadas y enormes dificultades.


Se trata de abrir una zanja de 75 kilmetros de
(1) En Colombia, aparte del ferrocarril y canal de Panam,
en breves aos se prolongar hasta el Magdalena el ferrocarril
en construccin del Cauca al Pacfico, que formar otra lnea
interocenica. Tampoco tardar ms de veinte aos la prolongacin del ferrocarril de Puerto Berro Medelln, hasta el
valle del Cauca, en donde formar una segunda conexin entre
los dos Ocanos.

19.

TRABAJOS TITNICOS QUE EXIGE

334

largo con 40 metros de anchura y 8 9 de profundi-

dad, debajo del nivel del mar, en una faja que desde
la

orilla

un cubo de

gradualmente hasta cerca de

levanta

se

JOO metros, para


tierra

lo

cual se calcula necesario sacar

de ms de ciento treinta millones de

metros cbicos.

Se trata de transportar esta enorme masa de tierra


las orillas del Canal,
que viene ser

blanda desde
la parte

ms profunda de todo

el

Istmo, y adonde por

de gravitacin se dirigirn las corrientes per-

la ley

manentes y

las accidentales

de las lluvias,

hasta

diversos lugares, de donde la accin natural de las


lluvias

no

la del viento

de donde se

la arrojen

de nuevo

lugar

al

la extrajo.

Se requiere mantener dentro del Canal una cantidad de agua siempre


de

igual,

y evitar que

las avenidas

cuarenta arroyos y ros que atraviesa la


faja canalizada penetren dentro de ella, rompan sus
los ciento

orillas

las

y llenen

cauce con los rboles, la piedra y

el

arenas que arrastran consigo.

De
uno

suerte que casi se necesita abrir tres canales


central, destinado la navegacin,

laterales, para recoger las

aguas de

otros dos

los ros

arroyos, sobre todo las de crecida, y arrojarlas al

los

mar

por un cauce distinto del que primitivamente llevaban.

esta operacin debe hacerse en tres clases dis-

tintas de terreno

mar

en

el

cenagoso de las

orillas del

del lecho desecado de los ros cuyo curso ha

sido desviado

en

el

suelo firme, tierra arable, cas-

cajo arcilla de los niveles

un poco ms

altos

y en

EL INSTRUMENTAJE EMPLEADO

la roca

que forma

divisorio de las

Cada una de

335

espinazo del Istmo en el punto

el

aguas hacia

el

uno y

el

otro mar.

estas tres clases de terreno exige he-

rramientas distintas para su excavacin. El anegadizo y blando se trabaja con dragas ; el suelo firme
con excavadoras; la roca pide plvora y dinamita

despus de perforada con grandes taladros.


El transporte de la materia slida excavada se hace

tambin en vehculos distintos


la

vecindad del mar, se arroja

al

la

que se extrae en

mar mismo por me-

dio de botes de falso fondo; la tierra mueble de las

partes altas es transportada por ferrocarriles paralelos unos, perpendiculares otros la linea del Canal,

y probablemente sera entregada los canales laterales para que su corriente la arrastre hasta el mar
la roca slida, en fin, sera empleada en construcciones,

revestimiento

de

los

bancos del Canal en

algunas partes y en terraplenes de las zonas comprendidas entre los canales laterales y el central,
transportndosela en los ferrocarriles arriba mencio-

nados.

Desde luego estos


que hace
los dos

el servicio

ferrocarriles son distintos

del

de pasajeros y mercancas entre

Ocanos. Para dar una muestra de

la

magni-

tud de los trabajos, dir que estos otros ferrocarriles


son de dos clases
tros entre rieles)
otros.

el

uno de va ancha

La extensin de

de 350 kilmetros

(1,51 centme-

de 50 centmetros de paralela los

(el

los

primeros alcanzaba cerca

ferrocarril de pasajeros

cancas slo tiene 78), y

la

y mer-

de los segundos cerca

de 200, servidos unos y otros por 170 locomotoras,

DRAGAS Y EXCAVADORAS

336

129 locombilas y mquinas


13,000 carros vagones.

fijas

ms de

de vapor, y

El resto de la maquinaria empleada en la excavacin se compona de 130 dragas, 116 excavadoras

188 botes, remolcadores, barcos chatos y lanchas, movidos unos por vapor, otros con remos y otros con

Toda

velas.

esta maquinaria era servida por

una

fuerza de cerca de 60,000 caballos de vapor, equivalentes al trabajo de 600,000 jornaleros, segn se cal-

cula en mecnica, por el viento y por el brazo de re-

meros.

La draga

es

serie de cajones

en

un barco de

vajoor provisto de

una

en forma de cucharas que se hincan

fango y lo arrojan
en seguida en un bote inmediato; una vez lleno el
el

fondo del agua, levantan

bote, sale al

Cada draga

mar

el

derramarlo bastante distancia.

dimen-

se calculaba que, por sus grandes

siones, podra extraer 3,000 metros cbicos de fango

en

el da.

iVv^anzando desde la orilla del

mar

hacia el

interior de la tierra, estas mquinas iban abriendo camino para s mismas, y en esta forma estaban abiertas, mi paso, cosa de tres leguas de canal ya nave-

gable por grandes buques.

mquina de vapor provista


de una garlancha enorme, que una vez fija en el suelo
firme, extrae en cada golpe un metro cbico de tierra,
y por medio de una palanca semejante un brazo humano, la arroja los carros de un ferrocarril estable-

La excavadora

es otra

cido al costado.

Como

trabajo preparatorio estas operaciones

que desmontar

el

hay

bosque, quemarlo y en seguida

CLASIFICACIN. DE LOS TRABAJOS

arr\ncar las races de los rboles

y arbustos y

grandes piedras que pudieran embarazar


de

mquina

la

337

esta operacin debe hacerse en

zona de 100 metros de anchura,

fin

miento de los peones y para todos

una

de dejar cada

un espacio limpio de 30 metros para

lado

las

el servicio

el

movi-

los trabajes subsi-

guientes.

primera vista parecen sencillas estas opera-

ciones

Cuando

al verlas ejecutar se
la

perciben sus dificultades.

excavadora ha abierto una zanja de

me-

hace preciso levantarla y pa-

tro de profundidad, se

sarla al costado para continuar la excavacin en otra


lnea

pero entonces se necesita cambiar tambin los

y los carros del ferrocarril transportador, para


mantener fl paralelismo que debe existir entre los
dos aparatos. En una excavacin de cuarenta metros
de anchura, hay que cambiar varias veces el asiento
rieles

del ferrocarril

el

de

la

mquina. Cuando

la

cede constantemente

al

aproximarse

excava-

como

cin lleva 6, 10, 20 metros de profundidad,

su-

cima del

la

Istmo, el levantamiento de las tierras extradas


10,

20,

80 metros de altura, presenta dificultades

enormes. Cuando

y hay

la

zanja tiene profundidad suficiente

facilidad de arrojar sobre ella

agua, al trabajo de la excavadora

ms

una corriente de
i:)uede

suceder

el

y econmico de la draga. Pero, cuan difcil


es introducir un buque de vapor al travs de un cafcil

mino de tierra
Todo trabajo requiere un

ferrocarril paralelo para

transportar lejos los materiales excavados.


rese lo que ser esta tarea de construir

Consid-

y desbaratar

338

EL RO CIIAGRES

ferrocarriles

en un pas en donde llueve ocho meses

al ao y en donde las lluvias arrojan una cantidad de


agua ocho y diez veces mayor que por ac en el interior de Colombia

De

los 75 kilmetros

de extensin del Canal pue-

den trabajarse con dragas cerca de

Con excavadoras hasta

el

cho del Canal

el

20

Con excavadoras y dragas


De los 20 kilmetros que deben
hasta

20

fondo mismo del le-

35
trabajarse en seco

fondo, 11 forman la parte rocallosa del cen-

tro del Istmo,

en donde

cin ser desde 50 hasta

la

profundidad de

la

excava-

ms de 100 metros.

El ligero bosquejo anterior no da sino una idea

muy

diminuta de las dificultades con que hay que lu-

char hay dos ms, delante de las cuales todo


:

es

pequeo

el ro

Chagres y

el

el

resto

clima.

El Chagres nace al oriente de la lnea, en la cordi-

de los Andes, que por esa parte es ms ancha y


ms alta que en la de Panam Coln. En Gamboa,
llera

cuarenta y cinco kilmetros de esta ltima ciudad,


se dirige hacia el nordeste en

un curso tortuoso que

el

trazado del Canal corta cosa de veinticinco veces. Lle-

va una cantidad de agua de trece metros por segundo


en Gamboa, nueve leguas arriba de su desembocadura
en el mar, en tiempo de verano, y forma un canal de
30 varas de ancho con 2 pies de profundidad.

En

invierno su volumen es diez y hasta cincuenta veces mayor en las grandes crecidas, que veces duran

una semana

entera, durante las cuales inunda exten-

siones considerables uno y otro lado.

He

ledo en

EL LAGO ARTIFIAL DE GAMBOA

339

alguna parte que en 1879 una avenida nunca vista haba

aumentado sus aguas un volumen ciento cin-

cuenta veces mayor que

Desagua en

el

mar

el

al sur

de

de
la

los

veranos comunes.

baha de Limn

mas,

para prevenir sus estragos, entre otras derivaciones,


se tomar quince kilmetros antes de su

una parte de sus aguas para arrojarlas

misma

embocadura

al norte

de

la

baha, pero fuera de ella tambin.

Para alimentar

el

canal en los meses de verano, as

como para prevenir inmensas avenidas, se haba pensado en formar en Gamboa un lago artificial con las aguas
de aquel

ro,

capaz de contener cinco mil millones de

metros cbicos; obra para la cual presupona Mr. de Lesseps un gasto de veinte millones de pesos; pero ingenieros americanos lo han calculado en
Si en

un principio no fuese posible

un canal

la

ms de

ciento.

construccin de

nivel del mar, ser forzoso hacer suficiente

provisin de agua para los veranos y para la parte comprendida entre la cumbre de la Cordillera y el Pacifico,

la solucin

de este problema es uno de los moti-

vos de ansiedad que todava agitan

el espritu

de los

constructores; pues sin ser ingeniero, se comprende

que un

que puede arrastrar cincuenta y hasta cien


millones de metros cbicos de agua por da, en u n
cauce tortuoso y en la proximidad del Canal, es una
ro

de las vecindades

Terrible

como

ms

peligrosas que pueden darse.

es este problema, todava parece de

mayores proporciones

el

que presenta

el

clima de las

regiones intertropicales en lugares sometidos inun-

daciones frecuentes,

como son

casi todos los

que reco-

340

ACCIN DEL CLIMA SOBRE LOS EMPLEADOS

rre la lnea del Canal. Eii el curso de su secular evo-

lucin la corteza terrestre no vino ser habitable mientras

no adquiri

el

grado de sequedad necesario para

determinar en la atmsfera una composicin adecuada

humana

la respiracin

quizs tambin la prolongada

decadencia de esas comarcas, que convirti en eriales


las tierras antes cultivados, contribuy destruir el

equilibrio necesario entre la vida animal

y la vegetal,
que hoy parece ser una condicin reconocida de salubridad para

hecho es que
carril,

el

hombre. Sea de esto

lo

que fuere,

el

clima del Istmo, en la lnea del Ferro-

el

lo largo de los valles del Chagres y del Ro-

grande,, es malsano,

que

las fiebres paldicas

disenteras son endmicas,

y que

hace apariciones frecuentes entre

matada; bien que se duda

si

la

las

la fiebre amarilla

poblacin no

acli-

esta temible enfermedad

es 2:>roducida por influencias locales simplemente

por contagio trado de otros lugares. De todos modos,


ella

produce vctimas numerosas entre los europeos,

americanos del Norte y aun entre


del interior. La naturaleza misma de
los

los

colombianos

los trabajos del

Canal, la inmensa cantidad de tierra removida y los


trabajos en medio del fango de pantanos seculares,

son por

solas causas

que en todas partes, aun en

ms

sanos, levantan pestes infecciones

la accin

de esta causa resultaron dos efectos

los climas

peligrosas.

De

igualmente costosos para la ejecucin de la obra

1., la

explotacin inmoral de la empresa por parte de sus

mismos agentes y
;

2., la

necesidad de levantar costo-

sas habitaciones, bien abrigadas, en los lugares

menos

HABITACIONES DE LOS TRABAJADORES

341

insalubres, para la habitacin de los empleados y de


los trabajadores jornal.

La primera de

estas causas ha debido de recargar

considerablemente los gastos de

la obra.

Algunos em-

pleados posedos de la idea de que estaban arriesgando

incesantemente su vida, no slo pedan remuneraciones

muy

superiores las que en otro lugar pudieran

jire-

tender, sino que buscaban por todos los medios,

aun

menos

los

legtimos, ganancias de todo gnero, para

regresar su pas con un capital equivalente

al tra-

bajo de toda una vida. Les jefes de oficinas y talleres complicados, enfermos casi siempre, temiendo
estarlo,

no podan desplegar

la energa

moral

ni la

actividad mental de que en otras circunstancias hu-

bieran sido capaces.

La

frecuente renovacin de inge-

nieros y directores generales ocasionada por la muerte

de varios de

ellos,

no deba permitir continuidad

enlos planes ni conservar tradiciones del pensamiento

formado para

la solucin

de cada problema, ni

tener espritu de orden en nada. El

mos

nmero de

entre los trabajadores sostenidos por la

paa en los hospitales, llegaba con frecuencia

manenfer-

Comal te-

meroso guarismo de ms de 25 por 100. La mortalidad


parece haber oscilado entre el 6 y el 10 por 100 del

nmero

total

de trabajadores; de suerte que, en los

ocho aos corridos desde


el

gasto de vida

el principio

de los trabajos,

humana no ha debido de

bajar de

8 10,000 personas. Deduciendo la mortalidad natural,

independiente de las causas morbosas imputables

al trabajo

5 6,000.

mismo,

este

nmero no puede bajar de

LOS HOSPITALES

.342

De

esta condicin excepcional de los trabajos surga

forzosamente la necesidad de construir habitaciones

para los trabajadores jornal, abrigadas, aseadas, en


los lugares

localidades

ms
ms

elevados, y por consecuencia en las


costosas, y mansiones agradables, c-

modas, propsito para dar

los

empleados europeos

un reposo reparador durante la noche y en los das


feriados. Considrese la magnitud de esta fuente de
erogaciones con un nmero de mil doscientos mil
quinientos empleados europeos, y de doce veinticinco mil jornaleros de todas procedencias. Tanto

como

edicar una ciudad para 20,000 habitantes. Porque

hubiera sido

intil,

la larga

ms

costoso, levantar

chozas de poco gasto y poca duracin para trabajos


que deban ocupar de diez doce aos y que en muchos casos deban dar origen poblaciones de carcter

permanente. Adems,

el

inmenso material de he-

rramientas, maquinaria, plvora, dinamita, medica-

mentos,

etc., etc.,

requera tambin edificios slidos,

abrigados y de vastas proporciones.


Forzoso es reconocer y proclamar que en esta materia

de respeto inters por

humana,

la direccin

de

la

la

conservacin de la vida

Compaa despleg toda

la

benevolencia y filantropa que era de esperarse del


culto pueblo francs y de un hombre de la talla de

Mr. de Lesseps, asociado

las dos

ms grandes em-

presas del siglo XIX.

Los hospitales permanentes de Coln y Panam,


el ltimo de los cuales apenas tuve tiempo de visitar

muy

de carrera, estn

la altura

de las exigencias de

esa obra colosal. Este, principalmente, ocupa,

con

LA NOSTALGIA DE LOS EMPLEADOS FRANCESES 343

cerca de cuarenta casas, separadas para sus diversos


servicios,

comunicadas por anchos camellones planta-

dos de rboles, rodeadas de jardines y huertas, provistas de agua en abundancia, y baadas todas horas por las brisas del mar,

Ancn, encima de
dijo

la

la falda del cerro del

extremidad sur del Canal. Se

me

que su costo no bajara de dos millones de pesos.

-Unido este establecimiento y

el

tales provisionales de la lnea,

de Coln los hospi-

al costo incesante

de

muebles, camas, abrigos, medicamentos, mdicos y


enfermeros, no se puede estimar en menos de diez millones de pesos el desembolso ocasionado por este capitulo.

El de las habitaciones de los empleados y jornaleasimismo sumas de mucha considera -

ros representa
cin.

Los

sitios

ms altos ms secos, la proximidad

de corrientes de agua, protegidos por bosques frondo-

ocupados con

sos, estn

Cada casa con capacidad

los caseros

de

los obreros.

suficiente para el dormitorio

de 25 30 jornaleros, est levantada sobre pilotes de


cal

y canto

metro de altura sobre

el suelo,

con piso

y paredes de tabla y techo de madera, ventanas y


puertas orientadas los vientos

ms

sanos.

ser fcilmente lavadas con frecuencia,

Pueden

y defienden

todo lo posible sus habitantes de la accin de los

miasmas y de

las

anunes durante

grandes bajas de temperatura, co-

noche en

los lugares pantanosos y


y hmedos.
empleados estn construidas con gusto
la

los climas clidos

Las de

los

en medio de paisajes alegres, ordinariamente en

cumbre de

altas colinas, rodeadas

la

de jardines, provis-

344

LAS CRTICAS ACERCA DE LAS HABITAClOxNES

tas de anchos corredores

y alares extendidos que las


sol. Coquetamente pinta-

defienden de la accin del

das, distribuidas convenientemente, sombreadas casi

siempre por grandes rboles primitivos, todava sus


huspedes europeos deban echar de menos en ellas
eso irreemplazable que se llama la patria; la vista

deslumbradora de
Elseos, el

bles

los bulevares

los refinamientos culinarios

restaurantes, en donde se

goza

de Pars, los

al

Campos

Bosque de Bolonia, sus teatros innumerade sus esplndidos

come con

tanta alegra

propio tiempo de lacharla espiritual que,

un fuego de

artificio

y se
como

brota de todas las mesas y parece

escondida debajo de los corchos del espumoso champaa. Para nosotros, colombianos, poco acostumbra-

dos esos placeres, una de esas casetas en medio del


bosque, con un libro y un amigo por mundo, una

hamaca por todo mueble, un plato de sancocho, una


taza de leche y un bollo blanco dorado al horno
por
todo banquete,
llenaran nuestros deseos para un

parisiense que no ha hecho amistades con las garra-

patas y las niguas

que no sabe que

las culebras

son

un sofisma del miedo lo desconocido para quien el


ame, 8l pltano y la ahuyama son hermanos mayo;

res de la ipecacuana, la vida del Istmo debe ser

un

tormento y ninguno de los esplendores de la naturaleza, ninguna de las imitaciones del chalet suizo, ni el
delicado matiz y perfume exquisito de las flores tropicales, ser bastante calmar su nostalgia.

Para atender

este

mal han

sido en parte construi-

das esas habitaciones, censuradas con excesiva acri-

monia como un

despilfarro injustificable por escritores

EL VERDADERO COSTO DEL CANAL

viajeros

que

las vieron,

cmodamente sentados en

y que deban embarcarse

los coches del ferrocarril

mismo

345

el

da en alguno de los suntuosos vapores de la

Mala Real de la Compaa de vapores del Pacfico.


Esa preparacin del suelo las condiciones del trabajo
civilizado era una simple previsin econmica que
podan comprender espritus elevados, iniciados ya
los multiplicados

problemas de las grandes obras

pero con frecuencia se escapa la penetracin de escritores superciales.

De

diez veinte millones de pesos deba costar ese

solo captulo, que, segn parece,


los

cmputos

qued en blanco en

del presupuesto primitivo del Canal.

El desconcierto engendrado por la accin del clima


el aumento de
sumas de mucha mayor consideracin

sobre los cerebros ha debido montar en


los gastos

pero uno y otro captulo son inevitables en la ejecucin de las grandes obras.
El ferrocarril de
calculado,

Panam

cost casi el doble de lo

y no puede decirse que

lo

hecho correspon-

diese la mitad de las esperanzas de los proyectistas.

El tnel de Hoosac, en

el

Estado de Massachussets,

presupuesto primitivamente en un milln de pesos,


result costando

ms de

de dos ms de

las

ocho, envolviendo la quiebra

compaas contratistas.

El puente de Brooklyn ocasion un desembolso

cuadruplo del ms alto clculo anterior su ejecucin.


El tnel de Londres, debajo del Tmesis, cost
dos y cuarto millones de pesos en lugar de novecientos

liiil.

En

fin,

quizs no hay ejemplo de una sola obra un

::

346

DIVISIN DE LOS TRABAJOS

poco complicada cuyo costo no haya excedido ms

menos notablemente de

lo

presupuesto.

Qu no

de-

ba esperarse del trabajo, sin precedente hasta ahora


el mundo, de cortar un istmo rocalloso entre dos
mares, en una regin destituida de recursos y en un
clima todava no domado joor la civilizacin humana

en

Dir algo acerca de los trabajadores del Canal

Se

me

inform por uno de los contratistas de los

trabajos que haba ( fines de abril de 1887) 25,000

trabajadores en la lnea, de los cuales 10,400 al servi-

de la Compaa, y entre 14 y 15,000


los contratistas de las diversas secciones.
cio directo

al

de

Los trabajos estaban divididos en dos grandes parTrabajos de direccin y trabajos de ejecucin.
Los primeros se clasificaban en seis divisiones.

tes.

1.^ Divisin.

Secretara (correspondencia,

2.^

id.

Oficinas tcnicas.

3.*

id.

Caja y contabilidad general.

4.^

id.

Material y almacenes de provisin.

5.^

id.

Talleres de mecnica y de repara-

etc.).

ciones.

Transportes y operaciones martimas.


Los trabajos de ejecucin se descomponan as
6.*

1.^

id.

Divisin residente en Coln.

De Coln

al ki-

lmetro 26 (trabajo de dragas en terrenos pantanosos).


2.*

id.

id.

en Gorgona.

Del kilmetro 26

al

44

Del kilmetro 44

al

(excavadoras).
3.*

id.

id.

en Emperador.

54 (excavadoras y roca dura).

PROCEDENCIA DE LOS TRABAJADORES

4.^

id.

id.

en Culebra.

347

Del kilmetro 54

al

56

(roca duraj.
5.^

id.

id.

en Panam.

Del kilmetro 56

Pa-

al

cifico (suelo variable).

Estas ltimas divisiones se subdividian en seccio-

nes establecidas en diversos puntos

Bohio-Soldado,

Tabernilla, Santa Cruz, Matachn, Alto y Bajo Obispo,

Las Cascadas, Emperador, Culebra, Paraso, PedroMiguel, etc., eran lugares en que habia centros de
trabajo bajo la direccin de

un ingeniero de

dependiente del ingeniero divisionario.

seccin,

En cada

sec-

cin cada grupo de trabajadores estaba dirigido por

un capataz. Como

se

puede comprender,

ros, escribientes, contabilistas,

de

la

los ingenie-

capataces

al servicia

Compaa, eran casi en su totalidad franceses,

con algunos pocos alemanes y americanos.


Los mecnicos y artesanos superiores, en

ge-

la

neralidad franceses, ingleses y americanos.

Los peones eran

casi todos

hombres de

color,

de

origen africano, y mongoles. Procedentes los primePanam, Coln y otras partes del Lstmo, del

ros de

Estado de Bolvar no pocos, y algunos cancanos

de

Costa Rica, Chile, Venezuela, Jamaica, Las Barbadas, Martinica, Curazao, etc., los

dems. Los traba-

jadores chinos eran poco numerosos, pero los haba.

Tambin habia 700 800 trabajadores de Liberia, en


de frica. Ms de la mitad de los de color

la costa

oscuro, segn se

me

inform, eran jamaicanos.

Le en algn peridico que hasta del Brasil haban

venido industriales prcticos en trabajos de terrapln,

con algunos peones. Se hablaban diez y seis veinte

348

EL DINERO REPARTIDO

lenguas distintas entre ellos


ingls

pero predominaban

el

el castellano.

y
Algunos trabajadores liabian ido con sus mujeres
y aun sus hijos pequeos. Haba en los campamentos escenas que deban de tener semejanza con las de
las

primeras Cruzadas en Palestina con las de

los

aluviones de oro en California en los primeros aos

de su explotacin.
Esta ltima comparacin tiene mucho de semejanza, morque la plata y el oro circulaban en

Panam

en tanta abundancia como en los placeres ms ricos.


Los jornales de los peones no bajaban de $ 1-50 al
da,

y los de

los artesanos superiores se

elevaban $

3,

$ 5 y aun $ 8. Suponiendo tan slo 15,000 peones, el


pago semanal de

los jornales deba

montar cerca

de $ 150,000 en cada sbado domingo. Los trabajadores franceses preferan recibirlo cada mes, y se
dice que hacan fuertes envos sus familias.

$ 7.500, 000,

en

lo

menos, se repartan anualmente

slo jornales. Si en lugar de las exhibiciones de

maromeros, cubileteros, circos, farsas y mesas de juego de todas clases, hubiese la Compaa el Gobierno
de Panam establecido Cajas de ahorros bien servidas,

mucha mortalidad

se hubiera evitado, los hospitales

habran estado menos concurridos y algo de esos salarios, tan dura y peligrosamente ganados, hubiera ido

alegrar

el triste

hogar de familias abandonadas;

quizs algunos de esos trabajadores hubieran querido

comprar algunos pedazos de


en el pas. Mas no se pens en

tierra
eso.

para establecerse

Todos esos millones

fueron parar al bolsillo de especuladores desalma-

LOS NEGROS Y CHINOS

dos,

349

en cambio de licores venenosos, de

cin,

no alegre

ni saludable al

alma

la excita-

al cuerpo, sino

enfermiza y triste, que podan proporcionar las mesas


de juego. Quizs los chinos con sus fondas y tenduchas, fueron los mejor aprovechados. Ellos tambin
se distinguan por su sobriedad

y economa,

como

as

por su carcter apacible y respetuoso.


Algunos de esos chinos haban contrado matrimonio con mujeres jamaicanas (negras) hijas del pas,

mechn de pelo nacional y adoptado el vespanameo el europeo. Pregunt por su conducta como maridos y padres de familia, y el informe

cortado su
tido

que se

me

dio fu perfectamente favorable al cumpli-

miento de sus deberes morales. Por qu se los aborrece ? por qu se los denigra en los peridicos y aun
se ha restringido su entrada al pas ?

No he

explicrmelo por otro motivo que por

el

podido

de un resto

del antiguo espritu hostil todas las razas desconocidas,

como una exhibicin inconsciente de

que la intensidad de la lucha por


el

la

las ideas

vida engendra en

cerebro de los pueblos atrasados.

Viendo

la dificultad

que

el

clima opone la eje-

cucin del Canal con brazos de europeos, la

dad con que


el

facili-

soportan los africanos y los asiticos,


estado inculto y malsano del interior de la Amrica

tropical,

lo

se comprende

sin dificultad

que aquellas

muy

dos razas estii llamadas representar un papel

importante en

la colonizacin

las preocupaciones

no razonadas con que se

rechazar son suicidas para

y en

fin,

que

la ley

de este continente

de

la

el

que

las quiere

porvenir de estos pases,

unidad de

la raza

humana
20

350

PRESUPUESTOS DE GASTOS

conduce su cruzamiento y homogeneidad y es providencial irresistible.

Volvamos

Los gastos

los trabajos del Canal.

so-

brepujaron todas las conjeturas formadas en un


principio.

Mr. de Lesseps parta en sus clculos de

las

bases de experiencia adquiridas en la empresa del de

Suez

pero las condiciones en

distintas. All el trabajo era


el suelo

Panam

de naturaleza uniforme,

clima aun
mucho menos malsano

arenoso en toda su extensin,

que no favorable

al

europeo

eran del todo

el

que el de Panam, y la temperatura, sobre todo, guardaba menos distancia con la de los pases del norte
del Mediterrneo

que con

la

de las regiones tropicales

de Amrica. El error de esos cmputos parece hoy


increble

pero entonces era posible causa de una

exagerada confianza en las fuerzas mecnicas conocidas ya en el ltimo cuarto del siglo xix.
Varios fueron los presupuestos formados, con algu-

na precipitacin quizs, acerca del costo de este grandioso proyecto.

El de Mr. Wyse, concesionario

pri-

mitivo del privilegio (1879)

$
El del Congeso Cientfico Interna-

cional, reunido

El de

la

en Pars en 1879

85.000,000

209.000,000

Comisin tcnica reunida

por Mr. de Lesseps en

Panam

(1880)

168.000,000

El de Mr. de Lesseps al lanzar la suscripcin de acciones (febrero de 1881).

131.000,000

Rectificacin posterior en septiem-

bre de 1881

106.000,000

PORMENOR DE UN PRESUPUESTO
El

de

Ingenieros

351

americanos en
350.000,000

1884 (Teniente Mc-Lean).-

El de Ingenieros ingleses en 1885

(tomando por base

los trabajos

ya

eje-

540.000,000

cutados y su costo)

Creo que no dejar de tener inters para los colom-

pormenor de esas fabulosas sumas y


la manera como se forman esos inmensos guarismos.
Presentar ese pormenor, tomado de una serie de cartas publicadas en el Financial News de Londres, cuyo
bianos conocer

el

autor, el seor J. C. Rodrguez, las recogi en

un

in-

teresante libro.
1.

Compra del privilegio Mr. Wyse. .S

2.

Trabajos ejecutados hasta diciem-

10.000,000

bre de 1884 (11 .000,000 de metros cbicos

de excavacin, hospitales, casas de ha87.500,000

bitacin, estudios, etc.)


3.**

Excavaciones que aun faltaban

(116.905,400 metros cbicos), razn de

$ 1-25 por metro cbico


4.**

cial,

Canales de derivacin, lago

Panam y Coln,
(suma en extremo baja).

tajamar en

etc. etc.
5.*>

146.200,000
artifi-

etc.
.

40.000,000

Inters sobre $ 100.000,000 gasta-

dos hasta diciembre de 1884 (9^ aos)

65.300,000

Administracin en Pars y Panam, en diez aos ms, razn de


6.

S 1.600,000 anuales
7." Descuento de 40 por 100 sobre los

Pasan

16.000,000

365,000,000

352

EL LAGO ARTIFICIAL OTRA VEZ

Vienen

365.000,000

emprstitos necesarios para completar


los trabajos

Inters

S.

95.000,000

sobre

estos

emprstitos

hasta su extincin

80.000,000

Total

Pero evidentemente

la cuarta

540.000,000

de estas partidas est

calculada con una moderacin excesiva, y no sera

imposible que esas obras costasen $ 100.000,000

que

el

guarismo en que se

la

ms

computa. Para que se

vea esta posibilidad, dar una sucinta idea de

lo

que

es el lago artificial proyectado.

El Chagres tiene sus nacimientos unas diez y seis


al oriente de Gamboa; aqu tuerce hacia el

leguas

norte, por

un

valle encerrado entre

cerros distantes una milla entre

s,

dos hileras de

y su lecho est

50 pies de altura sobre el Canal. Esta es la parte


que se considera propsito para levantar una represa
de 1 milla de largo con 60 metros de altura lo menos. Debajo de esta muralla se piensa se pensaba

construir

con

la

un tnel de

cal

y canto de 50

cantidad de agua necesaria para surtir


la

pies de ancho,

profundidad sufciente para dejar escapar la


el canal,

y en

parte alta del lago se pensaba dejar una compuerta

por

la cual

pudiera saUr hacia

el

canal de derivacin,

paralelo al canal navegable, la cantidad de agua con-

veniente para evitar todo peligro de derrame sobre


ste.

La cantidad de agua

del lago debera ser de

cinco seis mil millones de metros cbicos, volumen

que se calcula

si

se extendiese con

una profundi-

HOSTILIDAD DEL GOBIERNO AMERICANO

dad de 25 centmetros,
758 millas cuadradas

cubrira una

353

superficie de

pero que reducido una pro-

fundidad de 60 metros, slo ocupara 6 millas cuadradas. El peligro en este asunto consiste en que,

si

sobreviniese una segunda avenida del rio cuando an

no hubiese salido

agua de

el

cha de tierra pisada, como


rril,

ra

la anterior, la

el

represa he-

camelln de un ferroca-

podra no resistir la presin, y su ruptura se lleva-

por delante todo

hasta

el

Atlntico

lo

que encontrase en su camino

canal, poblaciones, labranzas

buques. Se requerira, pues, una construcin ciclpea,


delante de la cual seran juego de nios las murallas

de Cartagena; principalmente
los cerros

que cierran

el valle

la

si

composicin de

superior del ro Chagres

presentase puntos dbiles en algunas partes.

El gasto impendido hasta diciembre de 1884 hemos


visto

que montaba $ 97.500,000

el

de los cuatro

aos siguientes hasta diciembre de 1888 se hace subir


ms de otro tanto, sea un total de $ 225.000,000;

suma ha
por una suma doble

mas para obtener


obligaciones

sido preciso emitir

esta

sea S 400.000,000.

Por aqu puede juzgarse que no tiene nada de exagerado el cmputo de $ 540.000,000 formulado en el
Financial iVeis.

lo

la

mucho ms

verdad, la empresa es

que en un principio juzg

Gran Francs.

costosa de

la ardiente fantasa del

las dificultades nacidas

de la confi-

guracin del suelo, de la vecindad del ro Chagres y


del clima se agrega, ltimamente, en los momentos
de

crisis

para los empresarios,

20

DOCTRINA MONROE

354

LA ACTITUD HOSTIL DEL GOBIERNO AMERICANO

La primera

idea de intervencin par parte del Go-

bierno de los Estados-Unidos en los asuntos conexio-

nados con
al travs

el trnsito

de

la

entre el Atlntico y

Amrica Central,

el

Pacco

data, probablemente,

de las primeras negociaciones para

la incorporacin

Unin Americana, entre 1840 y 1846.


la que algunos escriLa doctrina Monroe (1823),

de Tejas en

la

tores hacen remontar aquel pensamiento,

fu en su

origen de sugestin inglesa (Canning), y en la disposicin de

nimo de su primer expositor americano

(John Quincy Adams), una teora benvola y enteraera una amenaza la Santa
mente desinteresada
:

Alianza de hacer causa

comn con

las repblicas his-

panoamericanas recin emancipadas para


agresiones europeas.

La

teora

resistir las

avanzada por primera

vez durante la Administracin de Mr. Johnson y acentuada en el primer perodo de la del general Grant,
es

una amenaza

la

independencia de las mismas

repblicas, en el caso de que, con auxilio de capitales

europeos, se atrevan abrir al viejo

de

la

mundo

la

puerta

navegacin del Pacfico. El pensamiento actual

Washington es ste No se puede


un canal entre los dos mares al travs de la
Amrica Central, sino con la condicin de que en l
tenga una accin preponderante el Gobierno de los

del Gabinete de

abrir

Estados Unidos.

Concretando ms

la idea, la

pre-

tensin de stos es que, en caso de guerra, las puertas


del Canal estarn abiertas nicamente la

marina de

guerra americana y cerradas todas las dems ban-

PRETENSIONES DEL GOBIERNO DE WASHINGTON

deras del globo.

ms

menos

Esa

355

es la exigencia formulada con

precisin por los diplomticos america-

y Hurlbut, acreditados cerca


del Gobierno de Colombia de 1867 1871, y el espritu de las proposiciones formuladas en el Senado de

nos, generales Sullivan

Washington por los senadores Morgan, Burnside, Edmunds y otros. Con este objeto fu enviado tambin
Bogot en comisin especial Mr. Caleb Cushing,
fines de 1868.

Pero ese proyecto de adquirir preponderancia sobre


1 canal

que se construyese

Panam, Darin
desde mucho antes.

En

el

al travs

Atrato,

de los istmos de

vena madurndose

1846 fu ne^rociado un tratado entre los Estados

Unidos y Colombia, en el cual, cambio de adquirir


para sus ciudadanos y mercancas iguales derechos
de trnsito

al travs del

istmo de

Panam que

los

de

colombianos y sus mercancas, los


Estados Unidos nos garantizaron 1. la 7ieutralidacl

que gozasen

los

de

las vas interocenicas

construidas que se cons-

truyesen dentro de los lmites de dicho Istmo; y


soberana de Colombia en ese territorio.
Diez aos

ms

tarde, consecuencia de

ocurrida en las calles de

Panam

2. la

una ria

entre norteamerica-

nos y panameos, en la cual murieron algunos de los


primeros, el Gobierno americano, presidido entonces
por

el

general Pierce, envi Bogot una comisin

especial cargo de los seores


exigir,

Morse y Bowlin,

aparte de una indemnizacin en dinero, la

creacin de dos municipalidades semi-independientes

en Coln y

Panam y la

venta al Gobierno americano

356 NEGOCIACIONES DIVERSAS ENTRE LOS DOS PASES

de
co,

de Taboga, Taboguilla, Perico y Flamenque constituyen el verdadero puerto de Panam.

las islas

La Administracin de Mr. Buchanan

prescindi de

ms tarde
un seor Thompson, ciudadano americano, que supona haber adquirido de la provincia de Chiriqu un
derecho construir un camino interocenico entre
esas pretensiones en 1857

pero dos aos

David, capital de esa provincia, en

gran baha de Bocas del Toro en

el Pacfico,

el Atlntico,

y la
vendi

esa concesin al Gobierno americano por conducto

Aunque tal conSuprema


Compaa del ferroca-

del Secretario de Guerra, Mr. Floyd.

cesin haba sido declarada nula por la Corte

de Colombia, solicitud de

la

de Panam, y aunque esa transaccin, juzgada


en los Estados Unidos como una mera concusin es-

rril

candalosa de un alto empleado del Gobierno, no haba


parecido ser reconocida en muchos aos,

en 1880

1881 el Gobierno de Washington, presidido por

Mr. Hayes, dio algunos tmidos pasos para hacerla


efectiva,

con

el objeto

de establecer en Bocas del Toro

un depsito de carbn para la marina de guerra pero


;

esa idea fu pronto abandonada.

Por repetidas ocasiones ese mismo Gobierno solicit permiso del Colombiano para hacer exploraciones
en sus istmos de Panam, Darin y el Atrato, con la
mira de construir por alguno de ellos un canal entre
los dos

cin de

Ocanos, y propuso por dos veces la celebraun tratado al efecto. En la primera (1868)^

nuestros negociadores, los seores Miguel

Toms Cuenca,

celebraron uno con

el

Samper y

general Sulli-

van, que no mereci la aprobacin del Senado de

PROYECTOS AMERICANOS EN NICARAGUA

Washington, porque no se

le

357

conceda ninguna supe-

rioridad en el trnsito las buques de guerra ameri-

canos.

En

la

segunda (1870) fueron algo ms condes-

cendientes nuestros Plenipotenciarios, seores Antonio Mara Pradilla


nistracin

del

y Jacobo Snchez pero


;

general Salgar,

por

el

la

Admi-

rgano del

Secretario do Relaciones Exteriores, seor Felipe Zapata, solicit del Congreso reformas ese tratado en
el sentido

de poner en pie de perfecta igualdad

todas las potencias en el uso del Canal, en paz y en

guerra

condiciones que

el

Congreso Colombiano

puso, en efecto, la aprobacin, pero que no fueron


del agrado de la Administracin del general Grant.

Esta entonces dirigi sus miradas

al

istmo de Ni-

caragua, en donde sus ingenieros crean haber encontrado una ruta preferible la de

Panam, y

tal

vez

sus diplomticos las concesiones de supremaca que


se aspiraba; pero no por eso perdi de vista lo que

haca relacin la ltima de estas vas, ni abandon


el

objetivo de su poltica, que

una proteccin fraternal

ya no consiste en dar

las repblicas dbiles

origen espaol, sino en conservar

sobre ellas

de

una in-

como un timbre de su grandeza naTemeroso tal vez el Gabinete de Washington


de que alguna gran potencia europea haga pie rme
en este Continente, ponga en duda su superioridad en
los asuntos americanos y la obligue mantener una
fluencia superior,

cional.

marina y un pie de fuerza permanente considerable y


acaso peligroso para la conservacin de sus instituciones republicanas, parece querer fundar su podero,
la

vez en su propio engrandecimiento y en la debili-

358 TEMORES INFUNDADOS DEL GOBIERNO AMERICANO

dad de

los pases

que ocupan

el

mismo

continente,

impidindoles estrechar sus relaciones con los pueblos


europeos.

Esta poltica puede, en las circunstancias actuales,

En

hacer fracasar la empresa del canal de Panam.

momentos en que, agotados sus primeros recursos, la Compaa necesitaba algn apoyo simptico,

los

que quizs slo

el

Gobierno francs pudiera darle,

bajo la forma de garant^t de un inters mnimo los

nuevos capitales necesarios para llevarla


mino,

una proposicin aprobada casi

feliz tr-

por unanimi-

dad en el Senado americano, hizo muy difcil esa pequea proteccin. Se hizo la declaratoria de que la
intervencin directa indirecta de cualquier gobierno

europeo en

la

construccin del canal de

Panam

sera

considerada como un acto poco amistoso los Estados

Unidos, que stos no podran mirar con indiferencia.

Palabras de esta naturaleza, dirigidas una nacin


republicana europea combatida por la coalicin de tres
viejas

monarquas en

leales en el interior,

el exterior,

prxima restauracin de

vez amenazada de una

las

formas monrquicas, no

podan menos de paralizar

Gobierno

los capitales

por ambiciones des-

tal

la

accin protectora de ese

de sus clases laboriosas com-

prometidas en aquella empresa vacilante.


El resultado de ellas puede ser un tiempo
dida de

ms de S 200.000,000 ya

la

invertidos,

grandes esfuerzos industriales, ejecutados con

pr-

y de
el

sa-

de muchas vidas, para Francia, y la desaparicin para Colombia de una grande esperanza de procrificio

gi'eso intelectual

y desarrollo comercial.

RESULTADOS POSIBLES DE ESA POLTICA

359

Aqu en Colombia no podemos comprender

la

sa-

bidura de esas previsiones americanas. Si los estadistas de ese pas


cas europeas

temen complicaciones con las poten-

en Amrica, debieran empezar por

sa-

cudir la vecindad de la soberana britnica en el Ca-

nad, la de sta y otras naciones en las Guayanas y en


las Antillas

all,

las puertas de su territorio, sera

en donde pudiera ser temible

la influencia

de

la

Gran

Bretaa, de Espaa, de Francia y de Holanda, no


cuatrocientas leguas de sus puertos. Si los Estados

Unidos creen tener enemigos de quienes deban des-

menos temibles seran los que ayudaron poderosamente conquistarles su independen-

confiar, quizs los

cia

y su libertad. Si

rico,

ellos,

pueblo tan afortunado, tan

tan poderoso, quieren proteger los intereses de

su comercio en

el

mar

justicia hidalgua

Pacfico, debieran mirar

si

hay

en hacerlo expensas del porvenir

de un pueblo pobre, de escasa poblacin, que se inicia

en

la carrera

de la vida en medio de tantas dificulta-

des originadas por la tradicin de sus tres primeros


siglos.

Todos esos temores del Senado de Washington parecen quimricos. Ningn pueblo del mundo, excepto

en caso de agresin y de propia defensa, querra medirse por medio de las armas con ese coloso y en la
;

competencia industrial, nada tiene ste que temer del


europeo. Dentro de los lmites de su territorio, con

una densidad menor an que la que contenta y feliz


ocupa el de Blgica, cabe una poblacin veinte veces
mayor que la actual es decir, mil quinientos millo;

nes; su constitucin poltica es la

ms

perfecta hasta

360

CONTRADICCIN CON SUS IDEAS TRADICIONALES

hoy conocida sus recursos de todo gnero son inago;

tables. Libre de complicaciones exteriores interiores, sus fuerzas defensivas consisten

en

el espritu

de

sus libres instituciones, en la simpata que inspira

todos los pueblos de la tierra la generosidad con que

y gozar de

los invita venir trabajar sus baldos

de hombres libres

los derechos

en

la

ausencia de

bre todo en

la

tira-

y clases privilegiadas pero sopaz que ofrece los trabajadores, aleo-

nas, servicio militar

razn de las madres, que dejarn de ver


dos los cuarteles sus hijos.

La paz y

all

arrastra-

la libertad

son

gran secreto de su poder expansivo. El egosmo


conduce la guerra, y por la guerra la tirana y la
el

decadencia.
pas,

en

el

amigos de

No

quiera

que fincan
la

el cielo

que

la

grandeza de ese

las esperanzas del porvenir los

humanidad, empiece encerrarse dentro

de los lmites estrechos de la gran muralla de

la

China

CAPITULO XXIII
DE COLON A NUEVA ORLEANS

Las bocas del Misde San Andrs y Providencia.


Puerto Eads.
Gasto impendido en la apertura
Importancia de esta obra para las poblaciode la barra.
nes del valle del Mississippi. Las orillas del Mississippi enAsLa cuarentena.
tre Puerto Eads y Nueva Orlens.
La lleLos diques de sus orillas.
pecto del Mississippi.
gada Nueva Orlens.

Las

islas

sissippi.

Dej Panam con pena de no hacer all una permanencia ms larga en la sociedad de buenos y antiguos amigos, en algunos de los cuales, despus de
treinta

y cuatro aos de ausencia, encontr

la

misma

afectuosa y cordial acogida pero era necesario seguir.


;

salamos de Coln, y continuaba


la vida del mar, estrecha, montona, semejante ala de
las 6

de

la prisin,

samiento

la tarde

dominada incesantemente por un sola penel de llegar otra vez la tierra. Eramos ya

treinta pasajeros, divididos

en dos grupos distintos:

ms numeroso, siete santandereanos, cinun boliviano, un panameo, un cubano, un casanareo, un cundinamarqus, un alemn,
formaban

el

co antioquehos,

su seora y una seorita, que habiendo vivido largos


aos en Bogot y en Medelln, se asimilaban al grupo

colombiano, y diez americanos del Norte, alemanes,


21

LAS ISLAS DE SAN ANDRS

362

un francs, que en breve se incorpor tambin en la compaa de raza latina, con j^referencia
la de los dems europeos. La franca alegra, la conversacin bulliciosa y la amable obsequiosidad de los
colombianos, rompi al fm el hielo de los europeos, y
ingleses y

al tercer da casi todos los

conversacin general.
ellos se haca sentir,
el

No

pasajeros entraban en la

haba nios, y

pues nada como

candor del alma reflejada en

la

de

la falta

la inocencia

mirada, tiene un

poder igual de distraccin y contento. Se jugaba tresillo y ajedrez, se lea algo, se dorma ratos durante
el da,

y en

lo

dems

el

mar

ejerca esa poderosa

atraccin de la inmensidad sobre el pensamiento hu-

mano que conduce

la meditacin y al silencio.

Al tercer da dejamos nuestra derecha

la isla

de

Providencia, guarida antes de temibles bucaneros,

mansin hoy de algunos


clavos llevada

all

ingls; posicin

restos de

una colonia de

es-

desde Jamaica por un propietario

que podr ser importante en

lo

por

y la cual ha llamado recientemente la atencin


en un interesante opsculo el seor Francisco J. Vergara. Dista poco ms de ochenta leguas de Coln, y

venir,

con la de San Andrs, formaba esta

isla

un

territorio

nacional poblado por unos'4,000 habitantes, que hablan


casi

exclusivamente

el ingls.

En

esa

misma noche

de Honduras, y al
siguiente da avistamos las costas occidentales de la

debimos de pasar frente

isla

la costa

de Cuba; eso de las cuatro de

la tarde

pasamos

ia vista del cabo de San Antonio, dejando


quierda

r^ta

el

la iz-

cabo Catoche, que dista de aqul unas cua-

legua^. Durante esa noche entramos en el golfo

LAS BOCAS DEL MISSISSIPPI

363

de Mjico, y al amanecer del sptimo da nos encontramos frente frente las bocas del Mississippi.

La maana estaba

algo oscura

nuestro frente se

vea una lnea negra, y sobre ella se levantaban, en


la bruma, la luz elctrica de un faro y la columna de humo, que algunos minutos despus se vio

medio de

una lancha de vapor y su bordo


un prctico para penetrar en la boca del ro. Estba-

con

los anteojos era

mos, pues,

al frente

de Puerto Eads, as nom})rado en

honor del clebre ingeniero que logr abrir


al

la

paso de buques de 30 pies de calado. Alas 5^

subi el prctico bordo del

Texan y tom

el

barra
a.

m.

timn;

media hora despus entrbamos sin dificultad alguna


por la boca central del Mississippi, conocida con el
nombre de Paso del Sur, y dos millas adelante llega-

mos

al

cauce profundo del

Hasta este momento

ro,

fuera ya de la barra.

la atencin

de los pasajeros ha-

ba estado atrada toda por los sondajes que se hacan

en

el

fondo del canal. El vapor marchaba lentamente,

como esperando
mente arrojaba

treinta pies

que

la

voz del marinero que incesante-

sonda y marcaba en voz alta

la

veintinueve pies

al fin, al grito

exclamaron

treinta pies

de cuarenta pies

estamos fuera de

la

barra

hasta

los pasajeros
!

Entonces

pudimos dirigir la vista al paisaje que nos rodeaba.


Era una sabana de agua fango, hasta el confn
del horizonte,

de

la

cual surgan trechos lneas

angostas de tierra, veces cubiertas de sauces lloro-

A lo lejos se alcanzaba
mar, distinguido del resto del paisaje por

nes de cipreses enanos.


divisar el
el color

ms

brillante de la superficie

y por

las velas

PUERTO EADS
de pequeas embarcaciones de pescadores que
vesaban.

le atra-

nuestro frente se ocultaba la tierra detrs

de un velo de brumas. Habamos atravesado las


obras principales que han dado

al

canal Paso del Sur

una profundidad permanente (?) de treinta pies obra


que se reputa el complemento de la navegacin del
gran rio.
;

Es

en

ste,

el

estado actual de la civilizacin, la

ms importante de todas las arterias navegables del


globo. Con sus tributarios forma una red de comunicaciones accesible los vapores en ms de cinco mil
leguas

recorrido por ellas presenta

el valle

una su-

perficie de ciento cuarenta mil leguas cuadradas,

est ocupado
tantes,

zs

hoy por ms de

treinta millones de habi-

que producen anualmente una riqueza de

qui-

Como

sus

ms de

siete mil millones de pesos.

producciones principales consisten en artculos agr-

mucho volumen con relacin su valor, era


un problema de inmensa importancia abrir al comercio exterior las bocas mismas del ro,_ fin de evitar

colas de

trasbordes y acarreos terrestres, siempre


caros que

mar

el

mucho ms

transporte fluvial. Abrir las bocas del

los grandes buques del Ocano, equivala do-

blar y aun triplicarlas posibilidades comerciales de ese

gran

valle,

cuya poblacin,

calculando

perodos de duplicacin seguidos en

puede llegar

ser,

los

mismos

el siglo xix,

fines del siglo xx, d quinientos

millones.

La barra que

obstrua las bocas slo daba paso

buques de 8 pies de calado en uno de los caos,


de 11 en otro y hasta de 13 en el principal, que era

TRABAJOS DEL CAPITN EADS

el del Sudoeste.

Pero

los

365

grandes vapores y clippers

del Ocano, los que pueden hacer el transporte aprecios

ms econmicos, requieren de 24 28 esabarra,


:

de naturaleza movible, exiga un examen diario de su


direccin y profundidad pilotos muy prcticos, bo;

mucha

yas cambiadas de posicin con

frecuencia,

dragas costosas en constante trabajo, y pesar de


todos esos cuidados y de todo ese gasto el paso por
ella era

siempre peligroso.

La obra

del

capitn Eads suprimi esos obst-

culos.

En

1875 celebr

americano, en

el que,

un contrato con

mediante

la

se oblig suprimir la barra por


terales,

el

Gobierno

suma de $ 5.200,000,
medio de diques

con las siguientes condiciones principales

Se obligaba aumentar gradualmente

la

la:

anchura

y la profundidad del canal, razn de 2 pies de profundidad en cada ao, y desde 200 hasta 350 la anchura.

Por cada 2

pies de profundidad,

riacin durante

un ao,

mantenida

sin

se le pagaran $ 500,000

va-

unas

veces, otras $ 250,000, hasta la concurrencia de cuatro

millones de pesos.
Si la profundidad

y anchura del canal se mantenan

intactas durante diez aos, se le pagaran $ 500,000

ms.
Si esa situacin

duraba veinte aos, se

le

pagaran

otros S 500,000.

Desde que

el

canal tuviese 24 pies de fondo perma-

nente y 350 pies de anchura, se le dara adems una


renta de $ 100,000 anuales, hasta completar 20 aos.

366 DIFICULTADES PARA LA APERTURA DE LA BARRA

que

Si en cualquier tiempo ocurra algn accidente

interrumpiese

de los busques,

el trnsito

el

gobierno

suspendera los pagos.

Ninguna anticipacin de fondos deba hacerse

al

empresario, ni pago alguno, hasta doce meses des-

pus de obtenidos resultados visibles en sus trabajos.


Estos abarcaban cuestiones en extremo

difciles,

tratndose de un ro que arrastra 540 millones de metros cbicos

cada veinticuatro horas en tiempo seco,

y una cantidad

cinco veces

mayor en

sus crecidas

que acarrea cuatro millones de metros cbicos por


da de materia

que

de suerte que con ello se calcula

los aluviones del

costa dentro del

desde

en suspensin durante sus

slida

grandes avenidas

mar

Mississippi

han avanzado

doscientas veinte millas

la confluencia del ro Rojo,

seales geolgicas de que llegaba el

la

casi

hasta donde hay

mar algunos

cua-

renta siglos antes. Los estudios geolgicos, matemticos,

mecnicos y

fsicos

que precedieron esa obra,

debieron ser de inmensa magnitud.


El plan de los trabajos, sin embargo, parece sencillo.

El primer dato sobre que reposan es la profundidad


del

mar

frente la boca del ro.

Segn

los estudios

hechos con mucha minuciosidad por los ingenieros


hidrgrafos del gobierno americano nueve millas de
distancia, es decir, hasta

mar

la corriente del ro, la

donde penetra dentro del


profundidad es de ms de

600 pies.
El segundo es
del ro.

la fuerza

Al encontrar ste

de la corriente en
la resistencia

la

boca

de las olas

SISTEMA ADOPTADO

367

del mar, pierde su velocidad, el caudal de las aguas

se divide haca los lados sobre el suelo anegado, se

extiende en una gran superficie, y deposita tanto en


sta

como en

cauce la materia slida que trae en

el

suspensin. Esta es la causa que conduce la formacin de barras en los ros de curso aluvial

de donde

se deduce que el problema para destruirlas consiste

en mantener

la rapidez

de

la corriente

para acarrear

fondo profundo las tierras y arenas de que viene


cargada. Para obtener este resultado, el capitn Eads,

empleando procedimientos semejantes los ya usados


en la barra del Danubio y de otros ros en Europa,
encauz

la corriente

de

la

menor de

las

bocas del

Mississippi dentro de diques laterales formados con


fajinas

de ramas delgadas de sauce y con colchones

de junco comprimidos con lechos de piedra dentro de


fuertes estacadas de pilotes clavados gran profun-

didad. Por medio de estos lechos alternados de

faji-

nas y piedras, form un banco natural, en el que,


depositndose lentamente la tierra y la arena de la

form una muralla slida uno y

corriente, al fin

otro lado, dentro de las cuales la corriente compri-

mida arrastr

la obstruccin

El gran ro derrama en'


cipales

formada por

mar por

las arenas.

tres bocas prin-

Sudoeste, que tiene 400 metros de

la del

el

anchura, daba una profundidad de 13 pies, era la


frecuentada en otro tiempo, y toma
las

aguas

la del

el

ms

45 por 100 de

Sudeste, llamada tambin Pass

Loutre, con cerca de 500 metros de an'chura, no daba

ms de

11

pies

45 por 100 de

la

de profundidad, pero tomaba otro


fluvial el paso central del Sur

masa

368

OPOSICIN LA EMPRESA

ms de

slo tena 8 pies de fondo, 200 metros poco


V

ancho, y contena apenas el 10 por 100 del volmuen


total. Por consideraciones de economa ste fu el escogido

para

hacer un canal accesible los ms

grandes buques del mar.

Para asegurar este resultado era necesario tambin


obstruir desde la parte superior del delta las salidas

de los caos por donde se escapaba una parte de las


aguas, y disminuir tambin las que se dirigan al

mar por

las dos bocas laterales del Paso del Sudoeste


y del Pass Loutre, por medio de extensos diques
horizontales. Quedaba, sin embargo, un gran peli-

gro.

La

violencia del

poda destruir

mar en

los das

de tempestad

trmino de los diques en

boca
y para prevenir ese accidente fu
defendida esa parte con un revestimiento de piedra
el

la

exterior del canal,

artificial

en bloques de veinticinco cincuenta tone-

ladas de peso cada uno. Todos estos trabajos titni-

de un

magnitud de Missisen medio de una violenta


oposicin que otros ingenieros y empresas rivales
suscitaban en la prensa tomando dinero inters
cos, tratndose

ro

de

la

sippi, fueron ejecutados

tasas usurarias, hasta de

10 por 100 anual y 100

por 100 de utilidad en cas de buen resultado en las


obras, contra predicciones adversas de los ingenieros
militares al servicio del gobierno americano,

con

la

fiebre

y aun
una violenta epidemia de
amarilla que rein por varios meses en el curso

enorme

dificultad de

del Mississippi, desde el golfo de Mjico hasta arriba

de Menfis.

pesar de tantos obstculos, parece que

dar resultados permanentes y de toda

la

magnitud

LA VISITA DE SANIDAD

que se deseaba. Por


portes desde
casi la

50 centavos

el

precio de los trans-

Nueva Orlens hasta Europa ha bajado

mitad de

25 centavos

pronto

lo

369

que antes costaba

es decir, a

quintal de algodn y poco ms de


(1). En 1880 se calculaba que

el

el

lo

de trigo

esta economa en los fletes representaba ya para el

comercio de Nueva Orlens $ 4,000,000 anuales, casi


el costo total

En

de

la

obra.

cuanto la duracin de sta, la experiencia de

ms de un

siglo de la aplicacin del sistema de diques

laterales para vencer la barra de los ros

Rusia, Holanda, Suecia, y sobre todo

mente en

la del

en Prusia,

ms

esperanzas de que sea igualmente favorable.

en

el

por

Rdano, en Francia, fu adverso

lo cual all

Tan

slo

el resultado,

tuvieron que ocurrir al sistema de un

canal con esclusas para comunicar

el

reciente-

Danubio, en Rumania, hace concebir

el ro

con

el

mar.

Pasada la barra, poca distancia se present en


ro un bote que conduca al mdico encargado de

practicar la visita de sanidad. Subi ste bordo,

hizo formar en hilera los pasajeros y la tripulacin,

mirando todas

las fisonomas

con ojo penetrante y es-

crutador, recorri los salones, camarotes y bodegas

y no encontrando seguramente nada sospechoso, dio permiso para seguir hasta Nueva Ordel buque,

lens, previa fumigacin del equipaje de los pasajeros

en

el edificio especial

destinado este objeto, cuaren-

El algodn paga flete sobre el volumen y el trigo sobre


peso. Esto explica la diferencia de flete entre uno y otro

(1)

el

artculo.
21.

370

LA CUARENTENA

ta millas arriba de la

boca del

ro,

y sesenta y ocho

abajo de

Nueva Orlens operacin enojosa y comple-

tamente

intil.

Todos

los equipajes, ropas

mas, manteles y muebles de

tela

de las ca-

de servicio del buque

fueron llevados tierra, abiertos y extendidos en un

gran saln, en perchas colocadas en toda su extensin.

Luego cerraron hermticamente

las puertas

y venta-

nas introdujeron una fuerte cantidad de aire calentado muy alta temperatura (300 de Fahrenheit),
por espacio de media hora. Esta es la fumigacin

hecha de acuerdo con el sistema reinante, que atribuye microbios todas las enfermedades epidmicas,
y que parte del principio de que las altas temperaturas

matan esos organismos

era que los pasajeros

infecciosos.

tripulacin

la

Lo natural
del buque

fuesen tambin sometidos esa prueba del fuego,


pues dentro de sus vestidos, de sus intestinos y de sus
rganos respiratorios poda encontrarse tambin el
microbio de la fiebre amarilla pero no se llev hasta
;

all la severidad

de la Academia de Medicina de Nue-

va Orlens.

Despus de una detencin de ms de seis horas en


sitio desolado pudimos continuar la marcha, teniendo ya un lado y otro terrenos cultivados con

un

plantaciones de arroz y caa dulce en lo general, y


casas invariablemente rodeadas de bosquecillos de naranjos. El magnolia, rbol de hojas brillantes de ver-

de claro, grandes flores blancas y aspecto de juventud


y alegra, empieza mostrarse en la vecindad de todas las habitaciones. El terreno, aunque perfectamente
llano,

desnudo de rboles, y como acabado de

salir del

ASPECTO DE LAS ORILLAS

371

fondo de las aguas, se presta ya cultivos variados.

Como

acontece generalmente en los ros aluviales, y

especialmente en nuestro Cauca, sus primeras mrgenes son

ms altas que

las tierras

ms

distantes, lo que

atrae la fundacin de los establecimientos agrcolas


la orilla

misma y comunica

al

paisaje durante la na-

vegacin un aspecto encantador. El ro desarrolla su


curso majestuosamente contorneado en S S inmensas

en

las riberas se

ven en primer trmino casas

blancas de techo rojizo, como escondidas la sombra

de grupos de grandes rboles, y detrs se alzan las


chimeneas de las fbricas; los lados se di-

altas

latan dehesas de poca extensin,

en donde pacen

algunas hermosas vacas, los bueyes de acarreo y los


caballos de servicio de la familia; debajo de algn

grande rbol paternal que extiende sus poderosos brazos sobre la corriente, se ve amarrada al tronco una

lancha pintada de verde, cubierta con un toldo de

blanca lona, y la sombra de ese mismo rbol, sentada en rsticos asientos sobre las races mismas del
gigante, congregada la familia del

propietario, en

actitud reposada las seoras, juguetones inquietos


los nios.

Detrs, distancia, se ven relucir char-

cas y pantanos en medio de la campia desolada


veces tambin se destaca en esa soledad la vela de
;

un bote que cruza por entre

la red intrincada

de ca-

os y lagunas, rodeadas de cipreses, sauces llorones y juncales, sobre ellas se ven miradas de pa-

pequeas garzas y aves acuticas revolando. Los


caminos que sirven para la comunicacin terrestre
tos,

entre las haciendas y labranzas serpentean por la ribe-

ANCHURA DEL RO

372

ra,

ora mostrndose descubierto, ora ocultos detrs

de angostos parches de bosque,


ve un hombre caballo

pie

cosa rara, casi no se

y,
;

coches pequeos con

cubierta blanca de camo, tirados por


llo,

forman

un

solo

caba-

vehculo habitual de los pasajeros, ya

el

sean propietarios sus mayordomos y sirvientes. All


prefieren tal vez la vida arrastrada la vida sangolo-

teada del trote de nuestros gochos

En

calentanos.

(1)

parte baja del ro tampoco se observa

esta

movimiento activo de canoas pequeas de nuestro Magdalena. Es raro divisar alguna manejada,

el

no por un solo canalete en la popa, como entre nosotros, sino por dos remos en la mitad de la embarcacin,

asegurados en los bordes de

manos maneja

En

cambio,

el

sta,

que con ambas

conductor en impulsos simultneos.

es frecuente el encuentro de

pequeos

vapores cubiertos con toldos de lona, debajo de los


cuales alegres partidas de seoras y caballeros, de

hombres y mujeres del pueblo, bajan suben, departiendo cantando en paseos fluviales los lugares
interesantes de las orillas.

No

es tan

trarlo.

Esa

ancho

el

ro

como uno espera encon-

arteria principal de los Estados Unidos,

cuyo curso se extiende por 1,370 leguas desde


tientes primeras del Missouri hasta Puerto

recibe el tributo de tantos ros inmensos,


los cuales

las ver-

Eads; que

muchos de

son superiores en extensin y en raudal

entre nosotros se
(1) En Espaa se llama gocho al marrano
sabe que es el caballo que ha perdido las orejas por un bubn
llamado (/oc/iera, muy comn en las tierras calientes.
:

su PROFUNDIDAD

373

nuestro Magdalena que recibe los desages de 140,000


;

leguas de valle y las nieves de grandes cordilleras


uno y otro lado que uno espera encontrar con una
;

anchura de 10 12 leguas, no aparece ordinariamente


entre Nueva Orlens y el mar, con ms amplitud que
el

Magdalena entre Tacaloa y Barranquilla

nal ordinario es de 800 1,500 metros

ms de 20

en

su ca-

muy

raras

una legua pero en cambio, que proEl Magdalena no tiene en su parte baja

partes llega

fundidad

40 pies de fondo en los mejores lugares de

su curso, y de Tacaloa para arriba ya no es de

fcil

navegacin en verano. El Mississippi tiene en Nueva


36 leguas

Orlens,

de

su

embocadura, de 50

250 pies, fondo que de nuestros ros slo


presenta un poco

el

Atrato

ms abajo de Quibd, una

distan-

mar; profundidad que fu juzgada suficiente para las necesidades de un canal interocenico
cia doble del

por esa

va.

Desde

el

paso de la barra para arriba se nota que

hombre ha ocupado todo pedazo de

tierra firme

el

que

se encuentra en las orillas y levantado su habitacin,

aun corriendo

el

peligro frecuente de las inundacio-

menor all que en el Magdalena el bajo


Cauca. De la Cuarentena para arriba ya casi todo el
terreno, en un fondo de una legua lo menos, est

nes, no

cultivado,

y empiezan observarse en

las orillas las

defensas hechas con diques de arena csped, sostenidos por estacones y tablas, hasta la altura de dos
tres varas.

Subamos principios de mayo,

las

aguas

deban estar ya su ms alto nivel ordinario, y esos


pequeos diques eran suficientes para proteger las

374

LOS DIQUES DE LAS ORILLAS

habitaciones lo menos, y en no pocos casos los sem-

brados tierias productivas de alguna manera. Estas


defensas, ligeras en unas partes, slidas

altas

en

otras, hasta la altura de 5 varas, angostas trechos,

anchas en

de

el frente

la

ciudad de Nueva Orlens,

en donde forman calles enteras hasta de 100 ms


varas de anchura, han sido necesarias en toda la parte
baja del Mississippi para proteger de las inundaciones

ocupado por la poblacin en ciudades, puey campos representan ya un gasto de ms de

el suelo

blos

$ 150.000,000 (ciento cincuenta millones de pesos), y


todava no han producido el resultado de prevenir del
todo los estragos del

en alguna parte

ro.

dbil,

Cuando esos diques revientan

por

all

se precipitan inmensos

torrentes que destruyen labranzas, habitaciones, rebaos, por valor de

muchos millones de

pesos, en

un

pesar de ese peligro y del que resulta de


la formacin de grandes pantanos que, al secarse,
solo da.

producen miasmas venenosos,


blecido

all,

la civilizacin se

el

hombre

se ha esta-

ha desarrollado, y

la

riqueza y la comodidad general se aumentan todos los


das.

La demora producida por la cuarentena nos quit la


mayor parte del da, y la noche nos sorprendi una
distancia todava considerable de Nueva Orlens, privndonos de
las

la vista

de esas

orillas

encantadas, en

que hubiramos querido sorprender

los pueblos

el

destino de

de nuestro bajo Magdalena, dueos de

tantas ventajas, pero expuestos asimismo los incon-

venientes de la vecindad del


los

campos

del rededor,

rio.

La oscuridad cay en

y ya slo pudimos ver,

al tra-

NUEVA ORLENS

375

vs de las tinieblas, las luces que de trecho en trecho

anunciaban

los

hogares diseminados.

Muy temprano,

si,

estbamos ya sobre

antes de las cinco de la maana,

la cubierta del vapor,

el

espec-

tculo que se present nuestra vista es uno de aquellos

que nunca podr borrarse de

la

menwria.

NUEVA ORLEANS

El vapor continuaba subiendo lentamente por

mitad del

ro,

de anchura.

enormes

la

que aqu tiene de 600 1,000 metros

nuestra izquierda se levantaban los

edificios

las altas

armazones de

astilleros

de construccin de buques, y de las vastas estaciones


de varios ferrocarriles que comunican la ciudad con
los

dems Estados

del golfo de Mjico

y con

los

de la

ribera occidental del Mississippi, sobre el barrio su-

burbio de Argel.

nuestra derecha se extenda en

primer trmino una hilera interminable de vapores y


buques de vela, arrimados los muelles en segundo
;

trmino las copas de grandes rboles, y en medio de


ellos la lnea blanquecina de luces elctricas, prolon-

gada quizs por ms de dos leguas la orilla del ro;


en tercer trmino, edificios colosales de cinco, seis y
ocho pisos, y nuestro frente la esplndida curva de
encima de la cual surgan iluminadas por

la ciudad,
los

primeros rayos de un sol de primavera las altas

cpulas de sus iglesias. Vapores grandes y pequeos,


buques de vela arrastrados por poderosos remolcado-

376

LA VISITA DE LA ADUANA

res, botes y lanchas de todos tamaos suban, bajaban atravesaban el ro en diversas direcciones. El

pito de los vapores

de las locomotoras de nume-

el

rosas lneas de ferrocarriles resonaban por todos los

mbitos; los muelles se vean cuajados de millares de

pacas de algodn, barriles de azcar, tercios de tabaco y sacos de trigo en pilas interminables

la

chusma

de marineros y mozos de cordel, carretas, carros y


coches se agitaba confusa por todas partes la anima;

cin y el movimiento de

una gran ciudad comercial

se presentaba nuestros ojos deslumhrados, inicin-

donos

los

grandes espectculos que ese gran pas

haba de presentarnos en la peregrinacin que em-

prendamos.

Al arrimar un gran muelle de madera extendido

lo

largo de la orilla, subieron al vapor dos emplea-

dos del Resguardo y notificaron los pasajeros la prohibicin de bajar tierra mientras no pasase la visita

de

la

Aduana; en consecuencia,

los equipajes fueron

sacados la cubierta y puestos en orden para examinarlos. todos los pasajeros se les haba repartido

desde

en

el da anterior

una hoja impresa, para declarar


pago de derechos que

ella los artculos sujetos al

trajesen consigo. Entre estos artculos figuraban los


cigarros, de los

que hube
de

la

que llevaba yo una buena provisin,


mi turno, el empleado

de declarar. Al llegar

Aduana

abri los bales, tom dos cajitas de

cigarros habanos que iban entre la partida,

que escogiera de

me

dems

me

dijo

paquete que quisiera, y


los entreg, recogiendo los restantes en un saco
los

el

para llevarlos hacer evaluar y aforar en

la

Aduana.

LA LOCALIDAD DE NUEVA ORLEANS

No

tuve tiempo para

ir

377

recobrarlos pagando los

derechos, que por otra parte son excesivos, y los perd.

Advierto, para conocimiento de mis compatriotas,

que slo

rio estn libres

Todo

dems

lo

nay todos
uno

los

calzado y los objetos de uso dia-

la ropa, el

de derechos en

la

Unin Americana.

con excepcin de un

reloj

por perso-

esos encargos de que suelen llenarlo

amigos no conocedores de esas prcticas, est

pago de derechos de no poca consideracin.


Bajamos del vapor al muelle, tomamos all un coche, y llevando en un carro nuestros bales, nos dirisujeto al

gimos

al hotel

San

Carlos,

uno de

los

mejores y ms

antiguos de la ciudad. Inmediatamente despus de

almorzar, todos los colombianos, reunidos en cuatro

de guas y de un

coches, nos dirigimos, provistos

prctico cicerone, visitar la ciudad.

El terreno en que est situada es un istmo de dos

tres leguas de anchura, entre

el

ro Mississippi, al

occidente y el lago Pontchartrain, al oriente.

una

un cao semejante

al

que

milla de distancia del ro,

corre por el frente de Barranquilla, formado por los

derrames del Mississippi, arriba de


cido con el

la ciudad,

y cono-

nombre de Bayou Saint John, forma un

canal navegable por pequeas embarcaciones hasta

el

Nueva
lago Pontchartrain, y
Orlens tiene dos medios de comunicarse con el mar
el golfo

de Mjico. As

el

uno por

buques;

las

el otro

bocas del Mississippi,


por

el lago,

en grandes

en buques costaneros de

menor capacidad. Entre Nueva Orlens y

el

lago

Pontchartrain hay, adems, cuatro lneas de ferrocarril,

una de

las cuales recorre

primero toda

la orilla

EL PLANO DE LA CIUDAD

378

y se dirige

del ro

al lago

por

la parte baja

de

la ciu-

dad, y otra, desde la parte alta, penetra al centro y

de

all

se dirige al

carriles,

hay dos

mismo

tres carreteras

das. Resulta de aqu que

primero

muy bien

Nueva Orlens

largo del Mississippi, en

lo

leguas; sobre

lago. Aparte de estos ferro-

el

conserva-

se extiende

ms de dos

lago Pontchartrain, en cuyas orillas

y de negocios, parques,
teatros, hoteles y restaurantes,
y todo lo largo de
los caminos entre el ro y el lago. El rea de la ciu-

tiene residencias de placer

dades

es, pues,

inmensa. El Distrito tiene cerca de

200 millas cuadradas de superficie

pero la parte po-

blada verdaderamente cubre una 18 millas, sea dos


leguas cuadradas, con una poblacin que probable-

mente no exede hoy de 250,000 habitantes.

La parte ms alta de su plano


misma del ro de aqu bajan todos
:

ciudad hacia
el lago, el

cia,

el

est en la orilla
los

desages de

la

cao Saint John, directamente hasta

cual est al nivel del mar.

En

consecuen-

Nueva Orlens est rodeada de lagunas, pantanos,

caos, manglares y juncales espesos, inhabitables


insalubres. Esto explica la frecuencia con que la fie-

bre amarilla azota la poblacin y detiene el progreso


de ella. Las invasiones de esta epidemia se suceden

en perodos de dos

y en alguna ocasin
destruy una de ellas, en pocos meses, la dcima
parte de poblacin (11,000 muertos cuando no llegaba
tres aos,

120,000 habitantes), principal y casi exclusivamente


los procedentes

ciudad
peligro.

estn,

de otros lugares. Los nacidos en

comparativamente,

exentos

de

la

ese

VENTAJAS DE SU SITUACIN

Aparte de este lado oscuro,


cido

hombre

medida qu en

la

379

pero que ser ven-

lucha con

la

naturaleza el

logre prevenir las inundaciones, dar salida

todo lo
las aguas estancadas y sanear el clima,
dems concurre hacer de esa ciudad uno de los
lugares privilegiados del globo.

Como

comercial,

sitio

un valle de 140,000 leguas cuadradas de


superficie, que dentro de cincuenta aos estar poblado por ms de 120 millones de habitantes, ninguna
otra ciudad puede comparrsele. Su temperatura mepie de

al

de 20 centgrados, sus inviernos tan dulces,

dia

durante los cuales

el

naranjo y

toda la magnificencia de su

el

magnolia conservan

y en donde

follaje,

la

nieve es desconocida, constituyen un atractivo que

muy

pocos lugares del globo pueden aspirar. La fer-

tilidad
las

de sus

montaas,

tierras,

formadas con

detritus de

el

laderas y desages del gran valle,

todos los aos fecundadas con las inundaciones del


ro,

puede producir todos

rio, el lago, el

mar y

las

de la

los frutos

tierra.

lagunas inmediatas

variedad de caza y pesca de suerte que


sus hoteles y restaurantes es una de las
;

le

El

dan

mesa en
ms abun-

la-

dantes y suntuosas que pueden verse las tierras baldas inmediatas la ciudad y comunicadas con ella
;

por una red multiplicada de ferrocarriles, caos navegables y el

ro,

hacen comparativamente

adquisicin de propiedad territorial,

fcil

y son un

la

ele-

mento de independencia y dignidad para sus pobladores. Sin embargo, todas estas fuentes de prosperi-

dad han sido combatidas por

Nueva Orlens

la fiebre amarilla.

fu fundada en 1718

tiene,

por

380

PROGRESO DE LA POBLACIN

consiguiente, ciento setenta y un aos de antigedad,

y en

este largo perodo slo

tantes. Entre

ha reunido 242,000 habi-

tanto otras ciudades americanas, en

condiciones generales menos favorables, muestran un

crecimiento

mucho ms

rpido.

Washington, fundada en 1800, tiene hoy ms de


220,000.

400 habitantes en 1800 y pasa de

Cincinati, tenia

300,000.

San Luis de Missouri 1,680 en

y hoy de

1810,

450,000.

Chicago cuenta apenas cincuenta y dos aos de


y la pueblan ya 750,000. (1)

existencia,

No ha

sido lento, con todo, el progreso de aqulla

desde que, en 1803, pas del poder de

los franceses

hacer parte de la federacin americana

el territorio

de Orlens, como entonces era llamada esa colonia.

La ciudad

tena 10,000

habitantes

apenas.

En

ochenta y cinco aos ha duplicado su poblacin cuatro


veces y media
es decir, es hoy veinticinco veces
:

ms poblada que

entonces. Bogot tena

cerca de

20,000 al principiar este siglo, y slo ha duplicado


algo ms de dos veces pero que diferencia de situa;

cin y de historia

y sobre

el nivel

Bogot dista del mar 220 leguas,

de ste tiene 2,615 metros de altura

(segn Reiss y Stbel). La navegacin por vapor ha


poblado Nueva Orlens, y ese agente de progreso
data slo de 1817.

La poblacin de Nueva Orlens


(1)

El censo de 1890

le

da

1.099,000.

es

muy

mezclada.

LAS RAZAS DE LOS POBLADORES

La

381

francesa de origen francs es numerosa tambin


;

de los Estados del Sur inmediatos

lo es la originaria

Luisiana, sobre todo de la parte media del valle, de

Kentucky, Alabama, Mississippi, Missouri y Tennessee; los negros, mulatos y zambos forman una tercera
parte del total

hay una pequea parte de espaoles

procedentes de Cuba descendientes de los antiguos


funcionarios del tiempo en que esa colonia perteneci

Espaa, y el resto se

compone de

criollos,

sea

descendientes de las familias antiguas de la colonia

ya americanizados. Se suele ver en los


mercados escassimos restos de los aborgenes, y
francesa,

alguna gente blanca cuyos rasgos fisonmicos tienen


extraa semejanza con los de los indios caras largas,
:

pmulos

forma cnica y ojos


espantados. Se dice que son descendientes de la posalientes, crneos de

Nueva

blacin francesa de

Escocia,

deportados

Luisiana entre 1763 y 1768, cuando los ingleses se


apoderaron de la provincia junto con las dems posesiones francesas del Canad.

Como

la raza francesa

tuvo siempre menos repugnancia que la inglesa

mezclarse con la indgena, entre las familias criollas


se nota la huella de la sangre americana primitiva.

Fisonomas

finas

amables,

color

ligeramente

aceitunado, ojos y pelo negros, labios gruesos y forredondas, ms expresivas de sensualidad que de

mas

fuerza.

El casero tiene
familias antiguas

el

mismo

ocupan en

carcter desigual.
lo

Las

general casas de uno

dos pisos solamente, provistas de patios, jardines y


fuentes todava se encuentran casas bajas con gran
;

EXTENSIN DEL CASERO

382

patio central, anchos zaguanes,

enormes ventanas y

espaciosos corredores que recuerdan

el

gusto espaol;

las habitaciones de las gentes de color se reducen

casitas

pequeas de madera en que vive una sola fa-

milia en lo general, pero casi siempre provistas de

un

corral grande pequeo.

La

parte nueva de la

ciudad, hacia el extremo norte, tiene aspecto entera-

mente europeo

casas de cuatro j cinco pisos, alinea-

das en calles anchas, frecuentemente recorridas por


tranvas tirados por muas colosales.

Lo que

este respecto llama al primer golpe de

vista la atencin del hispanoamericano, es el gran

nmero de

edificios notables pertenecientes esta-

blecimientos pblicos. Los bancos, las compaas de


seguros, las de navegacin, las de ferrocarriles y telgrafos, los clubs y las multiplicadas asociaciones
de todo gnero, estn provistas de edificios enormes

de piedra de

ladrillo.

Los almacenes de depsito,

cercanos los muelles, las fbricas en que se prensa


el

algodn, los establecimientos de

empaque de mer-

cancas, los elevadores de granos, las lonjas diversas

destinadas cada especie de mercancas de exporta-

masa de

cin importacin, forman una

edificios,

que, unidos las casas de habitacin, ensanchan

enormemente

la extensin

de las ciudades. Si esto

se agrega la multitud de teatros, casas de conciertos,


hoteles, restaurantes, hospitales, casas de asilo, colegios, escuelas colosales, oficinas pblicas, se

der desde luego que una de


cin es la asociacin

hombres.

las*

compren-

faces de la civiliza

mucho ms

estrecha entre los

LOS EDIFICIOS PBLICOS

383

El segundo tercer da de nuestra residencia en

una msica que


una gran
procesin habindonos asomado la ventana, vimos
un desfile de ms de ochocientas mil personas, toda

Nueva Orlens nos llam

la atencin

recorra la calle y el paso cadencioso de


;

gente de color, decoradas con insignias masnicas,


que conducan estandartes, carros simblicos y banderas con motes extraos. Se nos inform que, en

una procesin de masones, y con este mopudimos saber que pasaba de ochenta el nmero

efecto, era

tivo

de logias masnicas de la ciudad, y su personal de


decenas de miles. Pudimos ver en una de las guas
de la ciudad

el

nombre y

de reunin de todas

la localidad

ellas,

de los edifcios

que se nos asegur esta-

ban en actividad.
Investigando

ms

este asunto de sociabilidad ge-

neral, recibimos informes de que, entre

muchas

haba en la ciudad las siguientes asociaciones

La
La
La
La
La

otras,

Cmara de Comercio.
Lonja de algodones.
Lonja de rematadores venduteros.
Bolsa de papeles de crdito {Stock Exchange).
Bolsa de productos en general {Produce

Ex-

change).

La Bolsa de mecnicos, negociantes de madera, y


tratantes.

La
La
La
La

Bolsa y Sociedad de los mecnicos.


Bolsa Mejicana, Centro y Sur-Americana.

Bolsa de fruta.
Bolsa de azcares de Luisiana.

22 Bancos.

384

LAS IGLESIAS

29 Sociedades de templanza, varias de ellas organizadas en forma masnica.

Ms de 100 sociedades de

benevolencia, fraternidad

y socorros mutuos (aparte de las logias masnicas,


que tienen stos tambin como objetos principales).
No pude saber el nmero de compaas de segupero haba varias. Este

ros,

es, sin

embargo, un ramo

de especulacin que pertenece, principalmente en los

Estados Unidos, las ciudades de Hartford (en Connecticut),

Boston y Nueva York,

las cuales tienen

agencias en todos los lugares importantes.

Las

Hay

muy numerosas y
muy variadas.

iglesias son

que pertenecen

las religiones

52 de la religin de los Bautistas.

35 de los Metodistas.
34 de los Catlicos.
14 de los Luteranos y Congregacionalistas.

13 de los Presbiterianos.
13 de los Angiicanos Episcopales.
1

Griega, 1 Unitaria, 5 Judas.

Total, 168 iglesias; es decir,

una

iglesia

para cada

1,500 habitantes.

Adems, 27 conventos, que supongo son

catlicos

todos, consagrados la educacin obras de cari-

dad,

como

los

instituciones

de San Vicente de Paul,

y asociaciones

y 30
y ense-

etc.

laicas de caridad

anza.

ms notable por las propornmero de profesas, antigedad


Ursulinas, la orilla misma del

Entre los conventos,


ciones de su edificio,

rentas, es el de las

Mississippi.

el

385

LOS CEMENTERIOS

Es

la

en

35, situados

cen

al

ms

ciudad en que he; visto


lo

general en

lago Pontchartrain

los

cementerios.

Hay

caminos que condu-

todos

muy

aseados,

muy

bien conservados y con no pocas tumbas elegantes,


sombreadas por grandes rboles. La humedad del
piso no permite

inhumar

cadveres en

los

el

suelo,

y canto superpuestas en cuatro y aun ocho rdenes de filas. Para ir los parques
y lugares de recreo de la orilla del lago, se pasa al lado
sino en bvedas de cal

de cuatro seis cementerios, por cualquiera de las

vas.

veces se juzgara que hay

ms

para los muertos que para los vivos


de esta idea, pudiera esperar

muertos en

las

mesas alegres y

el

habitaciones

y posedo uno

encuentro de los

bulliciosas de los res-

taurantes.

Muchas ciudades americanas tienen sobrenombres


alusivos al rasgo caractersco que predomina en ellas.

Nueva York

Ciudad impericd\ Filadelfia,


Ciudad del amor fraternal
la Ciudad cuquera
Pittsburgo, la Ciudad de hierro la Ciudad de los huse llama la

la

mos Nueva Orlens


;

la

es Crescent-C ity la

Media Luna, pero ms bien debiera

Necrpolis del Mississipioi,

si

Ciudad de

ser llamada la

no fuese porque

la dis-

tinguen tanta juventud y alegra. En efecto, en pocas


ciudades americanas se ve igual abundancia de espectculos y sitios de placer. Jockey Club, provisto de

un gran

circo para las carreras de caballos,

muy bien

conservado cafs-conciertos patios espaciosos para


;

tiro

de pistola y de carabina

billares

el

pequeos tea-

tros de juglares; salones para bailes pblicos; vapores

y lanchas en

el ro, el

lago y las lagunas, exclusiva22

386

LAS FIESTAS Y LUGARES DE PLACER

mente destinados excursiones de placer; todo eso da


idea de que la alegra francesa ha conservado all las
tradiciones de su raza. Se dice que la celebracin de
Nochebuena, de las Pascuas, del Ao nuevo, etc., es
all esplndida, acompaada de procesiones, disfraces.,
bailes pblicos y ceremonias singulares, en que toma
parte toda la poblacin. Los meses de invierno atraen
all gran nmero de viajeros y familias de los Estados
del Norte, en busca de clima dulce para los

pulmones

delicados de los habitadores de las regiones

donde

la tisis

no es menos amenazadora que

amarilla en la vecindad del Ecuador.

fras,

en

la fiebre

como puede

comprenderse, esa es la ocasin de bailes, paseos, conciertos,

comidas y diversiones numerosas y variadas.

Nueva Orlens

ms

tiene reputacin de ser la ciudad

alegre de los Estados Unidos.

Ocupa una rea inmensa, como sucede con todas


norteamericanas modernas pero los me-

las ciudades

dios de locomocin interior son

muy

abundantes.

Me

parece que hay sesenta leguas de tranvas en sus ca-

y alrededores, varias lneas de mnibus, gran nmero de coches de alquiler, y en el ro y sus caos,

lles

circula gran

Los
de

los

nmero de

y casas de posada, algunos


primeros fastuosos, de aspecto monumental y

excelente servicio,
ricanos, son

en

el

botes.

hoteles, restaurantes

San

muy

como

slo se ve en los hoteles

ame-

numerosos. Las piezas de habitacin

Carlos eran grandes, claras, bien ventiladas;

provistas de bao de tina y de regadera, con agua fra

caliente discrecin

luz elctrica conducida por

alambres cuya colocacin poda cambiarse voluntad,

LOS HOTELES

387

encerrada en unas pera-s de vidrio de color ligeramente

opaco y provistas de una llavecilla que, dando vuelta


hacia un lado, encenda la luz, y hacia el opuesto, la

apagaba campanillas elctricas para llamar los


;

dos

cria-

camas amplias y cmodas, acompaadas de mos-

quiteros contra al zancudo, abundante ya durante la

noche. Los comedores, con capacidad para

ms de

y con mucha
aseados y aten-

cuatrocientas personas, bien ventilados


luz,

muy

tos,

con una abundancia que se echa de menos en pre-

bien servidos por sirvientes

sencia de la parsimonia dlos hoteles europeos.

he odo, slo
los

que

los hoteles suizos

Segn

pueden competir con

americanos pero stos son superiores todos los


;

vi

en Inglaterra, Francia y Espaa.


las guas de Nueva Orlens que en sta hay

Dicen

nmero de diez mil hoteles, y hoardings


casas de posada, y ms de mil restaurantes. El valor

el increble

de la asistencia oscila entre $ 2 y $ 5 por persona y


el lavado de la ropa, ni los vi-

por da sin incluir

nos y licores, que son extras por los cuales se paga


un precio adicional. A las veces, cuando es grande el
nmero de pasajeros, es tambin necesario gratificar
los criados para obtener servicio pronto y de buena
voluntad. Generalmente stos son personas de color,

en quienes suele notarse


las razas

mixtas en

fcilmente la

la

el trato

comn en

impertinencia

con forasteros

pero cede

administracin de un pour-boire de

veinticinco centavos.

Ms de una
dad

cuarta parte de la poblacin de la ciu-

es de origen africano, pobre en lo general

cho menos activa industriosa que

la

y mu-

americana. Se

388

EL CONSUMO DE PLTANOS

puede, pues, comprender que la edificacin ofrece,


aunque no en igual grado, el mismo contraste que en
nuestras ciudades del Atlntico y del Cauca, de casas

esplndidas estilo europeo, y casuchos de bahareque

La

paja.

escasez de piedra en todo

del Mississippi explica el

general y alguna falta de aseo en

Uno
das

el valle inferior

mal piso de

las calles

en

lo

ellas.

de los aspectos notables de sta, como de tociudades americanas, es la abundancia de tien-

las

das y almacenes de comestibles, vegetales y animales,


por todas las calles, aparte de los mercados, que en

Nueva Orlens son numerosos y bien


tiendas y almacenes,

provistos. Estas

llamados en ingls groceries

( abacera), estn atestados de hortalizas, races y


frutas frescas, granos, carnes y pescados preparados,
quesos, mantequilla, vinos y licores, y otros comestibles en abundancia

quitar el apetito al

nuestra atencin

tal,

que bastara su vista para

ms ambriento.

Detalle que llam

en todos ellos figuran en lugar pro-

minente grandes racimos maduros de pltanos, de


esas variedades que aqu conocemos con los nombres

de bananos y norteos : los primeros largos, ms delel hartn, de carne blanca y como platea-

gados que

da ms pequeos
;

guineo

los otros

y ms delgados que

el

quizs tambin de esa variedad de forma pi-

ramidal y color rosado que llamamos pacficos. No vi


hartones, ni guineos ca7nhures, dominicos, manzanos,
bocadillos, ni de 'niniatura.

El consumo de pltanos en los Estados Unidos


vale algunos millones de pesos al ao

lo

comen

cru-

dos exclusivamente, como fruta de postre; y desde

la

EL DE NARANJAS

ms pequea y ms remota

389

aldea situada cerca de un

ferrocarril, hasta las ciudades

ms

populosas, se les

encuentra en grandes cantidades, como articulo de

primera necesidad, tan necesario como

ceden de

la isla

pan. Pro-

el

de Cuba, Jamaica, las Bermudas, M-

Honduras, Costa Rica, Colombia y Venezuela; y


da que en buques frigorficos con algn empaque

jico,

el

especial se pueda llevar los manzanos, los de minia-

tura los guineos, y los hartones verdes, pintones


,

maduros, para comerlos cocidos, asados

fritos

en

diversas preparaciones, los pases tropicales podrn

enviar ese mercado decenas de millones de cargas.

El pltano es mejor alimento que la

pai:>a,

y para

los

nios, preparado en forma lquida, es el mejor reem-

plazo al pecho de la madre. Durante los meses del esto

necesidad de un alimento que


menos calor en el cuerpo humano, y es el
compaero natural del caf.
En Luisiana han logrado producir dos variedades

el pltano satisface esa

desarrolle

las

que llamamos resplandor y nortea que son dlas


,

menos estimadas entre

nosotros.

Sin embargo,

la

planta no resiste los inviernos fuertes es decir, cuan:

do

la

temperatura baja

das seguidos,

aun

S"*

6**

centgrados por varios

sin llegar 0. As, todava

de considerarse como un hecho consumado

la

no pueaclima-

tacin del pltano en esa regin.

La naranja
trrida,

es otra de las producciones de la zona

ya aclimatada en la templada, que

el

Estado de

Luisiana produce en abundancia y consume en cantidades fabulosas toda la


peridico, tal vez el

Unin Americana. En un

New York

Herald, vi calculado
22.

LAS INDUSTRIAS DOMINANTES

390

en 600 millones de naranjas


pas

el

estimado razn de $ 1

consumo anual de ese


un centavo

el ciento

cada una, dara un guarismo de S 6.000,000. Juzgo


que no es exagerado calcular doble nmero y doble
valor,

mismo
los

y como no

es

menor

el

consumo de pltanos,

al

precio, subira la estimacin de los dos artcu-

en ese pas cerca de veinte millones de pesos

anuales. Vase

putamos

el

valor del producto que nosotros re-

insignificante,

del cual Costa Rica sola-

mente export S 669,000 en 1887

(1).

Las industrias que predominan en Nueva Oiiens,


aparte de las grandes negociaciones de algodn, az-

car y madera, que son los tres grandes productos de


la agricultura del Estado de Luisiana, son las de comisin y de comercio de trnsito de los Estados del alto
valle con el Exterior.

Una

parte no pequea de las

exportaciones de los Estados Unidos, sale por la va

de Nueva Orlens en las importaciones, Nueva York,


;

Boston y Filadelfia son

los puertos favorecidos,

Nueva York toma como

los dos tercios

de

la

pues

importa-

Nueva Orlens es el segundo


puerto de importancia en aquel pas. Con excepcin
cin total; pero con todo,

de las de refinacin de azcar, carece, propiamente


hablando, de fbricas y manufacturas.
Situado como est, en la extremidad sur de los Estados Unidos, tiene dos tres das

gacin por vapor que Nueva York

comercio con Mjico,

la

menos de naveP^iladelfia,

Amrica Central y

la del

en

el

Sur;

no(1) En 1891 ha principiado la exportacin en cantidades


tables por el puerto de Santamarta

AFLUENCIA DE AVENTUREROS

391

circunstancia que lo har preferible para las relacio-

nes comerciales de estos pases, con


tiempo, no slo por

lo

que se

el

transcurso del

refiere al comercio

de

Luisiana, sino al de los valles altos del Mississippi

y
aunque

del Missouri, para los cuales la va fluvial ser,

algo

ms

dilatada,

ms econmica que

la

de los ferro-

carriles Nueva

York, Boston y Filadelfia. Los comerciantes de nuestra Costa Atlntica debieran procurarse relaciones en

Nueva Orlens, en donde

tal

vez

pudieran encontrar harinas, manteca, petrleo y otros


artculos mejores precios que en

tambin mejor mercado para

los cueros de este pas.

Nueva York, y quizs

el caf, los

palos de tinte

La introduccin de pltanos,

naranjas, pinas, mangos, cocos y otras frutas de nuestra costa los

grandes mercados de Denver, Kansas,

San Luis de Missouri, Cincinnati, Pittsburgo y aun


Chicago, es ms fcil Y)br la va de Nueva Orlens,
adonde los fletes pudieran ser menores y de donde
vendran con menos recargos los productos agrcolas
del Oeste y las manufacturas de sus grandes ciudades.

Nueva Orlens

tiene

un rasgo especial en materia

de relaciones polticas con los pases de la Amrica


espaola.
la

A ella afluyen

Unin, y ha

muchos aventureros de toda

sido en este siglo el punto de partida

de expediciones sobre las colonias espaolas de las


Antillas y las repblicas de Centro-Amrica.

De

all

parti el general espaol Mina, en su clebre expedi-

cin para emancipar Mjico, en 1817. Entre esos

expedicionarios iban el general Sarda,

ms

tarde

establecido en este pas, y autor del conato de rebe-

WALKER Y

392

SUS PROYECTOS

lin del 23 de julio de 1833, durante la administracin

y seor Santiago Brush,


despus muy pacifico y respetable comerciante y
del gfeneral Santander,

el

agricultor de esta ciudad, abuelo de los distinguidos

jvenes Samper Brush. Tambin se organiz


expedicin filibustera de

Wlker en

all la

1855, que, con el

concurso de algunos traidores nicaragenses, estuvo


pique de convertir en colonia norteamericana Ni-

caragua, y tal vez toda la Amrica Central, no ser


por la oportuna y decisiva participacin de Costa Rica,
presidida entonces por don Juan Rafael Mora. Al ejrcito costarricense,

mandado por

la parte principal

en

la derrota

el

general Caas, cupo

de esos nuevos buca-

neros del siglo XIX. Es un hecho lamentable en la


Jiistoria

de las vicisitudes de estos pases nuevos, que

luchan por constituirse,

as

el

cuyos servicios en

que tanto Mora como Caesa contienda hubieran de-

fueran

bido merecerles una consideracin especial


fusilados despus en

una lucha domstica. Eran dig-

nos de mejor suerte.

Volviendo Wlker, este aventurero atrevido,

que en un principio recibi auxilios decididos de banqueros de Nueva Orlens y aun de la Compaa de
Vapores de trnsito para California al travs de Nicaragua, cuyo principal propietario

era

comodoro

el

Vanderbilt, fundador de la dinasta de acaudalados


capitalistas de este

nombre,

se atrajo

la

enemistad

de su protector, por haber confiscado sus vapores

enemistad que

le

fu fatal, porque dio los nicara-

genses el auxilio de otros americanos,

armados por

influencia de Vanderbilt, para combatirlo.

Como

se

393

ORGENES DE LA POBLACIN

sabe,

Wlker

fu al fin hecho prisionero y fusilado en

Honduras, en 1860, en

el

curso de una cuarta quinta

tentativa de fundar la dominacin norteamericana en

Centro Amrica. De Nueva rlens, en fin, partieron


algunas expediciones destinadas emancipar Cuba
de la dominacin espaola en 1850, 1851 y 1868 1872,
entre ellas la

que encabez

el

clebre y desgraciado

general Narciso Lpez, venezolano de nacimiento,


pero establecido posteriormente en Cuba, quien sufri
la

pena de garrote en la Habana en septiembre de 1851

si

no estoy engaado.

No
va

es imposible que esa ciudad est llamada toda-

desempear un papel importante en

la serie

de

infortunios que puede tenernos reservados el porve-

y bastara esa consideracin para que las Repy Colombia tuviesen en Nueva
Orlens una respetable representacin consular, de

nir,

blicas Centroamericanas

que hoy carecen.

La historia de esta ciudad es corta, pero agitada y


no poco novelesca. Fundada en 1718 por atrevidos
aventureros franceses, que desde los grandes lagos
del Norte haban bajado todo lo largo del Mississippi,

pronto se encontraron, como los primeros romanos,


escasos de mujeres, y tuvieron que buscar por esposas las indias que les dieron abrigo y les ayudaron

sobrellevar

las

durezas de la vida. El duque de Or-

lens, regente entonces

en Francia,

como una gran merced, algunas


de

las calles

les

envi luego,

partidas de las hijas

de Pars, sacadas de la casa de correc-

cin de la Salpetrire, que fueron dadas en recom-

394

LA CAJA DE JOYAS Y LA SALPETRIERE

pensa

los soldados

oficiales

jor aconsejado luego, hizo

de

la guarnicin.

Me-

que del Canad enviasen

algunas muchachas pobres, pero honestas, que fueron


enajenadas

al

mejor postor para esposas de

los colo-

nos ricos, en cuya almoneda indudablemente llegaron

Esta remesa de mejor ley, fu

precios elevados.

llamada de

la

Caja de joyas. La poblacin criolla de

Nueva Orlens

tena, pues,

su origen maternal en

nobles indias, en la casa de correccin de

la

Salpe-

Caja de joyas, y de ah naci la primera


clasificacin de las variedades de la raza. Tampoco
trire

y en

faltaron

la

madres negras, elevadas

mujeres legtimas

la condicin

de

pero en esos tiempos y en esa


la colonia no poda

primera desgraciada condicin de

repararse tanto en la genealoga cuanto en


positivo que esas caseras deban prestar en
la soledad, la escasez

tiles

cal,

y
la

en donde por

medio de

enfermedades. Las ms

Tambin es este el
poblaciones de la Amrica tropi-

deban ser las

origen de todas las

ms

las

el servicio

nobles.

la ley providencial

la influencia fisiolgica

de

la

de

la

necesidad

aclimatacin secular,

raza europea slo puede propagarse y multiplicarse

por injerto en tronco indgena africano, nicos que

pueden

resistir

el

calor continuado

de

las

zonas

ecuatoriales y las influencias paldS^s de las costas

y de los valles dfe los grandes ros.


Poco progres como colonia francesa, pesar de
haber sido ella uno de los espejismos que Law, el famoso banquero y agiotista escocs, hizo brillar en la
imaginacin del pueblo francs durante su corta pero

asombrosa prosperidad, y en 1763 fu cedida

los es-

LA INVASIN INGLESA EN

paoles,

quienes no tomaron posesin hasta 1766.

Tampoco tuvo
de

395

1814

desarrollo notable bajo la dominacin

por

stos, hasta 1802, cuando,

tratado de

el

San

y en el mismo
americanos, junto con el territorio

Ildefonso, fu devuelta los franceses,

ao vendida

los

de Luisiana, por

el

cio de $ 10.000,000.

emperador Napolen, por un pre-

Era entonces Nueva Orlens una

ciudad de 10,000 habitantes, y su incorporacin en un


pas libre fu la seal de la realizacin de sus altos
destinos. Sus peripecias anteriores se reducan os-

curas luchas con las tribus indgenas del rededor

insurrecciones de los esclavos, fcilmente sofocadas

castigadas con desapiadada crueldad


pestes incendios frecuentes

charon

los horizontes

inundaciones,

pero luego se ensan-

de su vida poltica industrial

lleg ser teatro de acontecimientos resonantes.

Fu

el

primero de ellos

contra los ingleses por

el

la

gran victoria ganada

general Andrs Jackson, en

y 28 de diciembre de 1814 y 8 de enero


de 1815, en las afueras de la ciudad. Las pretensiones
orguUosas de Napolen I, de someter todo el conti-

los das 23

nente europeo su dominacin altanera, resistidas


principalmente por Inglaterra, arrastraron

el

hemis-

una guerra que los Estados Unidos


no pudieron sustraerse. Por los decretos imperiales
sobre bloqueo continental, Napolen pretenda cerrai
los puertos ingleses al comercio del mundo, igual

ferio occidental

cosa pretendan los ingleses contra los puertos de


Francia. Las victorias navales de Aboukir y Trafalgar

haban dado aqullos

el

imperio de los mares, pre-

valindose del cual pretendieron someter la marina de

EL GENERAL JACKSON

396

todas las naciones un derecho de visita, para perseguir en todas partes las mercancas francesas, y reclutar los marineros que por algn ttulo pudiesen ser

No

considerados de origen ingls.

pudieron soportar

esa arrogancia los americanos, y prefirieron la guerra,


pesar de que su poblacin total no pasaba de ocho
millones, ni la de sus Estados del Sur, los

ms ex-

puestos, de dos, ni sus rentas de $ 12 $ 15.000,000^

y de que su marina de guerra era poco menos que

in-

significante. Inglaterra, pas antiguo, bien organizado,

cuya poblacin suba 18 millones, hizo un poderoso


esfuerzo,

sostenido como

estaba en Europa por to-

das las potencias continentales


dos dos grandes

cada uno, con


si

no

el todo,

dueo, como se re-

envi sobre

putaba, de los mares,

ejrcitos,

los

Estados Uni-

de 16 20,000 hombres

la intencin evidente

de recobrar

all,,

gran parte de sus antiguas posesiones,

principalmente en

conservaba para

Sur, en donde Espaa, su aliada,

el

ella

una base de operaciones en

la

colonia y puertos de la Florida, en la isla de Cuba y


aun en los puertos de Mjico. Contra Nueva Orlens,
fu pues, dirigido

un

de 15,000 hombres,

ejrcito

rdenes del general Pakenham.

Jacksonslo tena

el

primer da del

conflicto,

segn

ms de

2,000,

dicen las versiones americanas, poco

que con refuerzos llegados en los siguientes, subieron


el 8 de enero, da de la batalla decisiva, 4,500, compuestos de algo

ms de

1,000 veteranos, y

el resto

milicianos de los Estados vecinos de Kentucky,


ssissippi, Luisiana

y Tennessee entre
;

ellos

de

Mi-

un batalln

de voluntarios de raza africana, y aunque pueda

pa-

LA BATALLA DEL

DE ENERO

397

recer extrao, una compaa de filibusteros, encar-

gada de manejar doce piezas de

artillera.

de encerrarse dentro de los edificios de


Jefe americano, carcter de acero,

En

lugar

la ciudad, el

como

lo

mostrd

siempre en todas las luchas militares, polticas y diplomticas de su larga y azarosa carrera, sac sus
fuerzas

campo

raso,

de sus flancos por

una posicin defendida en uno

el ro Mississippi

artillera colocadas

en

y por bateras de

opuesta; en

la orilla

el otro

porua laguna y pantanos invadeables, y por el frente


por una zanja de una milla de extensin, reforzada
por un parapeto de tierra y de tablas de veinte pies
de espesor y cinco de altura. Despus de varias escaramuzas y ataques nocturnos incesantes, con que
mantuvo en jaque sin dar un momento de descanso
la fuerza

enemiga, sta se acerc

el

8 de enero ata-

car los atrincheramientos americanos, sin esperar

el

resultado de una columna que haba enviado la orilla

opuesta despejar las bateras que incomodaban su


ala izquierda,

y enfilaban su lnea de ataque. Los

americanos hicieron una resistencia inconmovible

animados por

la absoluta confianza

de su Jefe, bien

colocados para dirigir fuegos certeros contra las co-

lumnas asaltantes, stas fueron rechazadas, una tras


de otra, con una prdida horrorosa, que se hace subir
hasta 3,000 hombres entre muertos y heridos. En el
campo solamente fueron encontrados ms de 1,500,

contndose entre

los

primeros los generales Pake-

nham y Gibbs.
Poco despus de

la batalla la

columna inglesa enro, que porcircuns-

viada sobre la orilla derecha del

23

LA VICTORIA

398

tancias imprevistas se haba atrasado en su marcha,

puso en fuga
teras, se

los

americanos que defendan las ba-

apoder de

repasando

el ro,

los caones,

ocupar

y hubiera podido,

la ciudad, atacar

palda las posiciones de Jackson y dar

por la es-

la batalla

un

resultado distinto.

No

esper esa posibilidad la impaciencia del Jefe

ingls, quien, atacando las posiciones principales sin

tener noticia de las operaciones del otro lado, pag su


intrepidez temeraria con la derrota y con la vida.

Como puede

concebirse, esa victoria,

obtenida

sobre tropas acostumbradas combatir y vencer en


los conflictos europeos,

inferiores en

nmero,

por milicianos indisciplinados

llen de orgullo ese pueblo

nuevo y repercuti por todos

los

mbitos del territorio

con ecos de alegra y entusiasmo. Para

ellos,

como

para los griegos de Maratn y de Platea, la batallado


Nueva Orlens es y ser uno de los ms grandes recuerdos histricos de su infancia nacional y un precedente de alta responsabilidad en el futuro de su vida.
El campo de esa victoria es uno de los lugares santos

en Nueva Orlens, donde

el

pasajero es conducido in-

mediatamente. All se conservan, medio derruida por


el

tiempo, la casa que sirvi de cuartel general alJefe

del Ejrcito ingls antes de la batalla, la viga desde

donde Jackson

dirigi las operaciones del suyo, Iqs

rboles debajo de los cuales cay muerto el Jefe ingls,

y aun parte de

la

zanja y parapeto que dio

abrigo los tiradores americanos. Algo del campo est

ocupado por un

cementerio federal

lugar en que el

pueblo americano dio piadosa sepultura los muertos

NUEVA ORLENS SECESIONISTA

399

en esa batalla, con separacin de amigos y enemigos,


y en donde, adems, estn los de otros defensores de
Unin, muertos en la guerra

la

civil

de 1861 1865.

El resto del terreno est sembrado de hortalizas y


naranjos, realizacin visible de esa cadena eterna en

que

la

La

muerte se transforma otra vez en

la vida.

otra perij^ecia notable de esta ciudad es su cap

tura por el

comodoro Farragut

el

25 de abril de 1862,

durante la guerra de secesin.

El estado de Luisiana, con todos los dems del Sur


de

la

Unin en que

exista la institucin de la escla

vitud, entr en el pacto de separacin de los Estados-

Unidos proclamado en
para constituirse en

el

la

Estados Confederados

Congreso de Montgo