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CMO HABLAN lAS MUJERES

hombre tendra la lengua del poder, y la mujer, la del dominado.


Existiran entonces distintos dialectos segn el sexo, genderlects,
como los llamaron en los Estados Unidos? Sera recomendable
para las mujeres mantener sus estrategias lingsticas diferentes,
entre ellas el cultivo de un lenguaje ms corts? Pasado el primer
momento, los feministas atemperaron su entusiasmo hacia este tipo de trabajos y llegaron a preguntarse si no estara siendo
inadecuado estudiar y evidenciar unas diferencias que podran
hacer ms vulnerable lingsticamente a la mujer e, incluso, si no
sera rentable orientarla hacia una especie de reeducacin lingstica que le proporcionase un uso neutro de la lengua, al tiempo que se plantearon campaas de <<sensibilizacin lingstica>>
para educarla en el empleo de un lenguaje asertivo.
Los resultados de estos primeros estudios pronto fueron contrastados con los de otros posteriores, menos basados en la introspeccin de las propias lingistas y ms apoyados en datos reales.
Como era de esperar, surgieron discrepancias y se constat que,
dada la interrelacin de los hechos de lengua, la forma de hablar de
hombres y de mujeres tiene mucho que ver con actitudes, creencias
y estereotipos culturales. De eso trata el captulo siguiente.

5. CMO HABLAN lAS MUJERES Y CMO DEBERAN


HABLAR>>
En este captulo tratar de sealar la diferencia y la relacin
entre cmo hablan las mujeres y cmo parece que la tradicin
piensa que deberan hablar. A lo largo de la historia se han ido
afianzando los distintos estereotipos -positivos y negativos- que la
sociedad adjudica en este aspecto a cada sexo y, con ellos, los lmites que no se pueden rebasar sin que la sancin social castigue
esa transgresin por medio de bromas crueles o de chistes, comunes a diversas culturas.
Muchos de nuestros rasgos lingsticos son culturales, aprendidos a lo largo del proceso de socializacin, y contribuyen sustancialmente a caracterizar la lengua, la actualizacin que hace
de la lengua uno u otro sexo. Este trabajo no quiere contribuir a
afianzar estereotipos, sino estudiar el habla de las mujeres a partir
de sus comportamientos lingsticos; porque, si bien muchas de
las comprobaciones hechas en el mbito norteamericano han evidenciado que los estereotipos no se corresponden con los comportamientos reales, tambin es cierto que unos estereOtipos amparados y promocionados por la sociedad pueden acabar
influyendo realmente sobre las marcas de habla, haciendo que se
difumine la lnea que los separa.
Por eso, en un estudio lingstico conviene diferenciar, como
hizo Philip M. Smith, entre estereotipos -que equivaldran a rasgos
supuestos- y marcas de habla -que seran los rasgos reales, comprobados. Ambos tienen mucho que ver con la distinta socializacin
de mujer y hombre.
En los estudios generales, al tratar del habla de las mujeres, algunos lingistas han aludido con frecuencia a estereotipos ms o menos manidos, con lo que contribuyeron a asentarlos como si fueran
hechos. En parte es el caso del temprano estudio de Otto Jespersen
que en su libro Language. Its Nature, Development and Origin, de 1922,
dedic un captulo a la mujer en el que afirma que sta utiliza un
lenguaje ms afectado que el del hombre; est ms dotada para lo

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concreto y cercano, mientras que lo abstracto y lo general son propios del hombre; que empieza frases que no acaba, porque comienza a hblar sin saber qu va a decir, etc., etc.; pero hay que reconocer que lo matiza todo_ afirmando: << we cannot establish absolute
differences, but only preferences that may be broken in a great
many instances ... >> ['no podemos establecer diferencias absolutas,
slo preferencias que pueden romperse en muchos casos ... '].
Del peligro de confundir estereotipos con marcas de habla no han
escapado, como veremos despus, ni siquiera lingistas de orientacin feminista, como Robn Lakoff, precisamente los ms interesados en diferenciarlos.

5 .l .

ESTEREOTIPOS

Muchos de los prejuicios sobre el lenguaje de la mujer estn


profundamente enraizados en nuestra cultura, por lo que se han
dado como hechos constatados. El ms conocido es el que afirma
que la mujer habla demasiado, de donde se deduce que charla y
que no sabe guardar secretos. Incluso Vives advierte que no es justo acusar por igual a todas las mujeres:
<<Hay algunas mujeres tan locas y de tan poco seso que, hallndose con otras mujeres, no se dejan cosa en el buche, ni suya ni ajena, que todo no lo publiquen y echan sin pizca de reflexin todo
lo que les viene a la boca. [...] las hay tambin en quienes la charla se anticipa al pensamiento, y mucho antes de pensar lo que habrn de decir o de calcular la conveniencia de decirlo, soltaron ya
lo que debiera callarse y antes que se diesen cuenta de que hablaban, ya se haban desmandado en el hablar [... ] . De ah que muchos tomaron la ocasin de decir que jams el secreto ha de fiarse
a la mujer, ni aun cuando fuere hermana, o madre, o esposa.
Pero que este vicio es privativo de algunas mujeres y no del sexo
en general, demostrronlo algunas mujeres, dechado de constancia, que ni aun atormentadas descubrieron lo que saban (Trad.
de Lorenzo Riber) .
Estos estereotipos reflejan la conciencia colectiva, que a su vez
se alimenta de dichos, refranes y cuentos cuyo contenido insiste
en la misma idea: la mujer habla demasiado. Para evitarlo, Vives
recomienda mantenerla ocupada en labores domsticas, porque,
si no, qu har? Y en este punto su discurso explicita el miedo y

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la censura social de un mundo de hombres ante la palabra -y el


pensamiento- de la mujer:
<<Estarse hablando con varones o con otras mujeres? De qu
cosas hablar? Hablar siempre? No se callar nunca? O tal
vez pensar; pero qu cosas pensar?.
En realidad, sus prevenciones conectan, como vimos en el Captulo 1, con lo transmitido a nuestra cultura por las enseanzas bblicas, que dictaminaban que la mujer deba permanecer en silencio.
Segn los antroplogos, los estereotipos sirven para proteger
el orden social establecido, y estos que hemos visto se dan en sociedades patriarcales que tienden a evitar que la mujer utilice la
lengua para trastocar ese orden; de ah que traten de relegarla a
un uso mnimo de la palabra lo ms cercano posible al silencio.
Por eso los proverbios, los cuentos y la tradicin religiosa amonestan a la mujer habladora y elogian a la discreta y callada, manifestando as, como indica M Jess Bux, el <<temor al carcter conflictivo potencial del comportamiento lingstico de la mujer.
Este mecanismo es casi paralelo en otras culturas aparentemente
muy alejadas de la nuestra, como se observa en estas ideas del
pueblo dogon sobre la mujer, recogidas por Calame Griaule:
<<posee un corazn mal colocado que oscila ms que el del hombre. Ms insatisfecha est la mujer, ms se parte su corazn,
pues debe dejar su propia familia para ir a la de su marido; debido a que su espritu jams est en reposo, est sujeta a la inquietud y a las emociones. Esta inestabilidad orgnica y psquica
acta de un modo deplorable sobre su palabra: ms charlatana
que el hombre, tiene a menudo tendencia a hablar para no decir nada; acoge con facilidad las malas palabras y divulga con facilidad los secretos.
Estereotipos negativos que se perpetan a travs de la literatura folclrica, que asegura as la transmisin oral de estos contenidos de la sabidura popular -tambin presentes en las conocidas
frases latinas Facere virorum est, loqui mulierum ['Es propio de hombres obrar, y de mujeres, hablar'] o Mulierem ornat silentium ['El silencio adorna a la mujer']-, y segn los cuales la mujer:
-habla mucho;
-dice banalidades, charla;

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-interrumpe continuamente;
-es marisabidilla (palabra exclusivamente acuada para el
sexo femenino, formada por mari y sabida>> con sufijo diminutivo, para ridiculizar a la mujer que quiere exhibir, sin
necesidad, conocimientos);
-es chismosa y mentirosa;
-es manipuladora a travs del lenguaje.
Los estereotipos influyen lgicamente en las creencias y en las
actitudes lingsticas. Su peso es a veces mayor que el de la realidad misma. Tras un examen minucioso del motivo de la <<charla>>
femenina, Verena Aebischer seala cmo desde tiempos remotos
se ha identificado el hecho de que las mujeres hablen con la charla. No importa lo que realmente hagan; lo que vale es la imagen
negativa que la sociedad tiene de la mujer que habla. Aebischer
demuestra que esa negatividad alcanza a los juicios de las propias
mujeres: con una batera de dibujos esquemticos de supuestos
hablantes de ambos sexos en distintas actitudes, hizo una amplia
encuesta. Lleg a la conclusin de que el problema no est en si
hablan o no, porque el observador y la observadora coinciden en
aplicar a la mujer criterios de evaluacin distintos que al hombre,
sin hacer caso de lo que realmente ven. A partir de dibujos idnticos, los encuestados dijeron siempre que mover los brazos en una
mujer era igual a charlar, no as en un hombre, y las encuestadas
compartan esa opinin, si bien es cierto que todos evidenciaron
tambin la existencia de estereotipos arraigados respecto al hombre, al que irremediablemente calificaron de <<inexpresivo>>,
<<fro>> y <<poco comunicativo>>, aunque esos calificativos, aplicados
al hombre, se valorasen positivamente como rasgo de virilidad.

5.2.

INSTRUCCIONES DE USO

Como la lengua, adems de un instrumento de comunicacin,


es un instrumento de control social, las mujeres y los hombres de
todas las pocas la han recibido con unas <<instrucciones de uso>>
que se aprenden con la educacin. Las establecidas para la mujer
respondan a los estereotipos que hemos visto y suponan, en el
fondo, una subordinacin social a travs del lenguaje. Por eso, la
mujer deba:

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-hablar poco;
-hablar bien (a diferencia del hombre, no usar palabrotas, ni
juramentos);
-hablar suavecito, agradablemente (ser correcta, fina, pronunciar bien: Una seorita no habla as>>, Eso no lo dice
una nia>>) ;
-no dar rdenes, sino pedir o sugerir (por tanto, desterrar el
imperativo y recurrir a los me gustara, querra, quisiera, etc.);
-no gritar (ms bien susurrar);
-mantener en lo posible una apariencia infantil al hablar
(tono, giros, etc.);
-no interrumpir, saber escuchar y dar los apoyos a la conversacin;
-ser corts, sonrer, huir de la discusin;
-no ser afirmativa, ni exponer opiniones;
-no preguntar directamente.
Con la educacin, la mujer ha llegado a interiorizar estos patrones educativos y, en muchos casos, se ha convertido en su ms
acrrima defensora. Adems, como han sido aplaudidos durante
siglos por la sociedad masculina, ha hecho de ellos en parte un
arma de seduccin.
En las sociedades primitivas existen fuertes sanciones para las
mujeres que no acatan las normas que regulan los aspectos lingsticos, pero tambin las nuestras son estrictas en su desaprobacin. Por ejemplo, el empleo de un lenguaje grosero est <<prohibido>> a la mujer, mientras que, en determinados ambientes, al
hombre se le permite e incluso se le celebra el uso de expresiones
que se consideraran intolerables en boca de una mujer. Lo mismo ocurre con el argot, casi exclusivamente masculino, considerado expresin de lo ms bajo de la sociedad y, por ello, siempre
ms censurado en una mujer. Cita Francisque-Michel, en sus Etudes de philologie compare sur l'argot (1856:II), el rechazo con el que
el autor del Dernier jour d 'un condamn narraba cmo una joven de
quince aos deca una cancin en argot:
C'tait une chose repoussante que toutes ces monstrueuses paroles sortant de cette bouche vermeille et fraiche. On eut dit la bave
d'une limace sur une rose. -Je ne saurais rendre ce que j'prouvais; j' tais a la fois bless et caress. Le patois de la caverne et du
bagne, cette langue ensanglante et grotesque, ce hideux argot,

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mari a une voix de jeune fille, gracieuse transition d'une voix


d'enfant aune voix de femme. ['Eran algo repugnante todas esas
monstruosas palabras saliendo de aquella boca roja y fresca. Era
como la baba de un limaco sobre una rosa. No sabra expresar lo
que experimentaba; me senta herido y acariciado a la vez. El patois de los b<:Yos fondos y de la crcel, esa lengua ensangrentada y
grotesca, ese argot repulsivo, unido a una voz de jovencita, graciosa transicin de una voz de nia a una voz de mujer'].
Tambin el hombre ha recibido instrucciones sobre cmo deba hablar, pero stas han sido histricamente contrarias a las que
hemos visto para la mujer, orientadas en este caso a consolidar su
papel dominante en la sociedad, desde la seguridad lingstica y
el protagonismo. Por eso, deba
-hablar fuerte, firme;
-ser afirmativo;
-dar l las rdenes (evidenciar a travs del lenguaje dotes de
mando);
-hablar el primero (y el ltimo);
-hablar con voz de hombre>>;
-tener presente que, llegado el caso, le est permitido hablar
rudamente (palabrotas y juramentos tolerados y festejados,
prestigio encubiertO>>), como parte de los ritos de iniciacin
a la adolescencia, al mismo nivel que el beber o que la prohibicin de llorar.
Pero, como las mujeres, tambin ellos han sufrido la imposicin de unos patrones. De hecho, nios tmidos o de voz atiplada
han tenido que someterse a una especie de reeducacin>> lingstica para que la sociedad no los rechazase. Y, sin embargo, es
inevitable preguntarse, aunque sea retricamente, por qu no
existen unos estereotipos negativos tan afianzados en las creencias populares hacia la forma de hablar del hombre como los hay
para la mujer.

5.3. MARCAs

DE HABlA

Los hablantes que dan vida a una lengua son de distinta edad,
distinto nivel de instruccin y distinta clase social. Entre ellos po-

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dran establecerse otras muchas diferencias; pero, si se busca una


clasificacin general de la que nadie se sienta excluido, todos
aceptaran ser agrupados en bloques bajo el rtulo de hombre o
bajo el de mujer.
Hablan de forma diferente? Hablan la misma lengua, utilizan
sin problemas el mismo instrumento de comunicacin, eso es
algo evidente; luego, en principio, habra que decir que no. Y, sin
embargo, lo mismo que por otras caractersticas externas se puede distinguir a una mujer de un hombre casi a primera vista, tambin en lo externo del lenguaje, en su realizacin oral, se pueden
apreciar rasgos masculinos o femeninos -timbre, tono, potencia
de la voz, etc.- que tienen una base <<natural, <<fisiolgica>>, pero
que han sido propiciados por la educacin.
La forma de expresin correlacionada con el sexo es en gran
medida una marca cultural, aunque parece probado que las nias
tienen una maduracin cerebral temprana, traducida en la infancia en una superioridad verbal sobre los nios, que suelen sufrir
ms trastornos relacionados con el habla. Bux resume los trabajos que demuestran que en las nias est ms avanzado el desarrollo de la asimetra verbal, es decir, la lateralizacin del hemisferio izquierdo del cerebro, activo en ellas a los dos aos y que no
alcanza la madurez en los nios hasta los cinco aos. Este desarrollo ontognico diferencial sera el resultado de un proceso de
adaptacin especfica fruto de presiones selectivas de carcter
universal que, en resumidas cuentas, se traduce en que las nias
empiezan a hablar antes y lo hacen con mayor fluidez. Los nios,
por su parte, parecen tener ms desarrolladas las habilidades visual-espaciales.
Aparte de estos hechos que, a la larga, no son importantes
para nuestro tema, resulta determinante la socializacin, ya que
no son factores congnitos>>, sino culturales, los que sustentan
las principales diferencias entre la forma de hablar de mujeres y
de hombres. De pequeos, todos los nios dependen especialmente de su madre, pero, a partir de un momento dado, mientras la nia sigue en contacto con el modelo materno, el nio lo
rechaza para adherirse al paterno, lo que viene a perpetuar la especializacin de los respectivos comportamientos lingsticos. A
esto hay que sumar, apunta Bux, el hecho de que la educacin
apoye la diferencia: las restricciones lingsticas en la educacin
resultan ser ms para las nias, que a los 1O aos reciben presiones para que cuiden su vocabulario, empleen frmulas de corte-

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s a (por favor, muchas gracias), callen y escuchen, mientras que,


para los nios de la misma edad, el hincapi se hace en la correccin. Educacin e instruccin influyen sobre las marcas de habla.

5.3.1. Diferencias en la pronunciacin


En nuestro entorno, como parece general por condicionamientos fsicos, la mujer tiene un timbre de voz ms agudo que el hombre, lo mismo que un tamao fsico algo menor. Pero ni siquiera en
esto es todo natural; la educacin y la adscripcin a un papel sexuado han contribuido a conformar este rasgo, de modo que hombres con voz aguda y mujeres con voz grave se han visto forzados
por las circunstancias a educarla hasta acercarla a los patrones
aceptables para su medio social. De hecho, en las mujeres se pueden observar diferencias de timbre ms o menos homogneas por
pases, lo que demuestra que en cierto modo se trata de algo que se
aprende y se transmite: en este sentido llama la atencin el timbre
de voz especialmente agudo de las mujeres francesas, incluso de las
<<acadmicas, en comparacin con las espaolas. Esa caracterstica, absolutamente normal en Francia, hace que, en principio, su
discurso se perciba inconscientemente desde nuestros esquemas
como aniado y superficial, lo que perjudica su recepcin primera.

5.3.2. Diferencias genticas! en la pronunciacin


Nuestra tradicin ms culta admite que existen diferencias
claras entre la forma en que pronuncian hombres y mujeres, aunque evidentemente se pueda tratar en algn caso, como en el que
sigue, de creencias sin fundamento. Sebastin de Covarrubias, en
su Tesoro de la Lengua Castellana o Espaola, de 1611, dice en la entrada correspondiente a la letra A:
<<A. Primera letra en orden cerca de todas las naciones que usaron caracteres [... ]. Yass es la primera que el hombre pronuncia en naciendo, salvo que el varn como tiene ms fuer~a dize
A, y la hembra E; en que parece entrar en el mundo lamentndose de sus primeros padres Adn y Eva.>
Y la Real Academia, en su primer diccionario, el Diccionario de
Autoridades, recoge esta misma afirmacin:

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<<A. Primera letra del Alphabto, no solo en nuestra lengua Castellana, sino en las dems que se concen. [... ] En el orden es la
primera, porque es la que la naturaleza ensea al hombre desde
el punto del nacer para denotar el llanto, que es la primra sel que d de haver nacido; y aunque tambien la pronuncia la
hembra, no es con la claridd que el varn, y su sondo (como
lo acredita la experiencia) tira mas a la E, que a la A, en queparce dn a entender, que entran en el mundo como lamentandose de sus primros Padres Adn y Heva.

5.3.3. Diferencias adquiridas en la pronunciacin


Si tuviramos que resumir las tendencias que documentan los
trabajos sobre fontica femenina en distintos pases, tendramos
que afirmar que, en general, la pronunciacin de la mujer se
acerca ms que la del hombre a la normativa y se caracteriza por
no omitir sonidos que l puede perder.
Ahora bien, como se ha visto en la parte dedicada a estudios sociolingsticos, las mujeres tienden a prestar atencin a los sonidos,
buscan diferenciar su pronunciacin para hacerla ms suave y armoniosa, por puras razones estticas, o bien tratan de imitar las
pronunciaciones ms prestigiadas. Hay que tener en cuenta que
siempre se ha intentado que pronunciasen <<bien, como muestra
el t tul o de una Grammaire de Da mes publicada en Pars en 1777, que
se anunciaba <<avec les moyens de connaitre les expressions provinciales, de les viter, & de prvenir, chez les jeunes Demoiselles, l'habitude d'une prononciation vicieuse ['con los medios para reconocer las expresiones provincianas, para evitarlas, y para prevenir,
en las Seoritas, el hbito de una mala pronunciacin'].
En castellano hay testimonios antiguos de cmo las mujeres
adoptaban de forma consciente ciertas pronunciaciones: por
ejemplo el seseo -esto es, la confusin de s y z en s; a veces llamado confusamente ceceo-, considerado histricamente como suave y dulce, quiz porque recuerda el habla infantil. Son muy conocidas la cita de Gonzalo de Correas (siglo xvn), a quien le
llamaba la atencin
<< la suavidad del zezeo de las damas sevillanas, ke hasta los onbres le imitan por dulze,

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y la de Cervantes en La gitanilla, cuando el narrador advierte del


<<Cecear>> de Preciosa que
<<como gitana, hablaba ceceoso, y esto es artificio en ellas, que
no naturaleza.
Tambin el jesuita Pedro Murillo Velarde, citado por Gonzlez
Oll, al destacar en 1752 la extensin del seseo en Amrica, aluda a que la confusin era propia de mujeres afectadas, si bien vena a coincidir con ciertos hbitos dialectales:
<<El hacer la z s, pronunciando dulce devosin, sosobra es vicio en
que incurren no slo mugeres melindrosas sino hombres con
muchas barbas; y de este modo pronuncian muchos en Murcia,
Valencia y Sevilla, y se ha comunicado a casi todos los espaoles
que nacen en Indias.
Situaciones parecidas estn documentadas en otras culturas.
Segn refiere Jespersen, en el siglo XVI los gramticos ingleses tildaban de amanerada la pronunciacin de las mujeres. Por su parte los franceses advertan en 1688 que, mientras los hombres pronunciaban Barnab, la pronunciacin de la gente culta y fina,
sobre todo la de las damas, era Bernab. Para Jespersen ciertos
procesos de relajacin o debilitamiento de algunos sonidos en el
habla femenina tuvieron que deberse a las caractersticas de la
vida domstica, desarrollada en interiores, que invitara a huir del
ruido, como en el caso del cambio en la articulacin de la r, que
las parisinas pronunciaban afectadamente como una s sonora
/z/. Pillot escribi: <<Parisinae mulierculae [ ... ] adeo delicatulae
sunt, ut pro pere dicant pese>>, y quedan trazas de ello en la convivencia de chaire 'ctedra', 'plpito', con chaise para el significado
ms general de 'silla'.
Es muy conocida la afirmacin del gran fonlogo Troubetzkoy, que en 1949 advirti, en sus Principes de phonologie, de la importancia que para el sistema fonolgico de una lengua podan
tener estos hechos diferenciales a los que nunca se haba prestado gran atencin:
<<Par une observation prcise on peut dcouvrir de fines diffrences conventionnelles de ce genre entre les prononciations
masculines et fminines dans presque toutes les langues et une
description dtaille du systeme phonologique d'une langue

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doit en tenir compte. ['Por medio de una observacin precisa


se pueden descubrir finas diferencias convencionales de este
tipo entre las pronunciaciones masculinas y femeninas en casi
todas las lenguas y una descripcin detallada del sistema fonolgico de una lengua debe tenerlo en cuenta'].
Por ejemplificar con nuestra lengua cercana, en Madrid parece una constante de la pronunciacin femenina ms afectada
-que suele corresponder a las jvenes y a las mujeres de clase social medio-alta-, la relajacin exagerada de las vocales tonas y
una nasalizacin excesiva. Esta forma de hablar, a la que hay que
aadir una tensin marcada de la s implosiva y final, ha caracterizado durante mucho tiempo a los nios bien de la ciudad, especialmente a las mujeres. Aunque la moda parece haberse atenuado, las pronunciada tensa y ms larga de lo habitual constituye uno
de los rasgos femeninos ms extendidos a la clase media, frente a
la aspiracin que marca, en las mujeres que no son de origen meridional, la pertenencia a una clase social media-baja, o abiertamente baja, circunscrita a la geografa de barrios concretos. El
desequilibrio con los hombres, que aspiran ms y en niveles iguales a los de mujeres que mantienen la s, es evidente. Esa s mantenida, y en ocasiones forzada, la adoptan tambin algunos homosexuales que copian patrones de habla femeninos.
Hasta hace unos aos se podra haber incluido entre estas
marcas femeninas el mantenimiento de la d entre vocales en la
terminacin de los participios pasados en -ado, lo que para Emilio
Lorenzo respondera al peso de los femeninos en -ada, donde la
-d- resulta mucho ms resistente. Sin embargo, ya no podramos
asegurar lo mismo: la pronunciacin de -ado como -o ha ascendido considerablemente en la escala social hasta incorporarse a la
pronunciacin, informal desde luego, de las mujeres de la Casa
Real y de las madrileas cultas de mediana edad, que tienden a
reponer esa d perdida en el discurso cuidado.
Naturalmente, las pronunciaciones ms o menos afectadas,
que en principio buscaran evidenciar la sensibilidad de la hablante, su gracia especial o su pertenencia a determinado nivel,
varan de acuerdo con las posibilidades que el sistema lingstico
permite en cada contexto, nunca las exceden. Como seal
M Antonia Martn Zorraquino, se mueven respetando esos lmites, si bien pueden llegar a forzar la direccin de un cambio. All
donde la pronunciacin dialectal tenga prestigio como parte de

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la norma culta, las mujeres incorporarn, estilizndolos, los rasgos dialectales mejor considerados: por ejemplo, ninguna sevillana <<fina copiara las eses apicales de una madrilea, sobre todo
porque no se lo permitira la lealtad lingstica hacia su contexto,
y, de hacerlo, correra el riesgo de resultar ridcula; lo mismo que
ninguna gaditana <<fina>> mantendra el ceceo que geogrficamente le corresponde a su ciudad, porque, al ser un rasgo estigmatizado, preferir el seseo, que hace tiempo irradi a las ciudades con
el prestigio de Sevilla. Y estos ejemplos resultan extrapolables a
otras situaciones, a otras hablas y a otras lenguas.

5.3.4. Otras diferencias


Es opinin general que hay palabras que usan ms las mujeres
que los hombres. Lo mismo que determinadas pronunciaciones resultan femeninas para los hablantes de una comunidad, el lxico
sufre en ciertos casos una especializacin que de nuevo tiene que
ver con la atencin que la mujer presta a la lengua. Vimos que las
hablantes rurales que tenan contacto con una norma cualquiera
eran ms receptivas que los hombres a las palabras nuevas y etiquetaban algunas de las suyas patrimoniales como <<antiguas>>, desterrndolas, en la medida en que eran capaces, de su conversacin
cuidada. Pero tambin en la ciudad hay palabras que las mujeres
adoptan y ponen de moda por considerarlas nuevas, expresivas o
diferenciadoras. En determinados ambientes madrileos se consideran palabras femeninas, por ejemplo, los adjetivos valorativos bonito, mono, ideal, divino, lindo, que los hombres tienden a evitar por
eso mismo, y, como stas, una serie de palabras y de giros que pueden pasar de moda con cierta rapidez, como el hoy tan anticuado
pocholo. El lector podra sustituirlas sin gran esfuerzo por las correspondientes en su comunidad.
Es frecuente que el lxico sufra especializaciones por campos
de inters, como ocurre con el de los colores o el de las telas, que
han sido tradicionalmente femeninos. Hasta hace poco se habra
considerado poco masculino a un hombre que empleara en una
conversacin normal azul cielo, verde hoja o rosa palo, porque la expresin de determinados matices y sentimientos slo estaba permitida a las mujeres, hasta el punto de que algunas palabras se especializan semnticamente por sexos. Hablando de su madre,
escriba Julio Caro Baroja en sus recuerdos de Los Baraja:

"Y para una mujer, esto de la felicidad es lo fundamental. A m


siempre me ha chocado la frecuencia con que usan las mujeres
esta palabra, slo comparable a aquella con que se oyen en la
conversacin de los anglosajones los trminos <<happiness y
<<happy>>".

La percepcin de estas diferencias lxicas es algo real: por


ejemplo, el director de cine francs Eric Rohmer, en una entrevista que le hizo Jean-Philippe Gurand en Premiere a raz del estreno
de su pelcula L' ami de mon amie ['El amigo de mi amiga'] (1987),
contaba que nunca les da a los actores el texto definitivo hasta
que los conoce, especialmente a las mujeres. Explicaba all que
siempre le resulta ms difcil escribir para ellas, porque se siente
inseguro y tiene miedo de usar en los dilogos palabras que no
pertenezcan a su vocabulario, cosa que no le pasa con los hombres. Por eso, aunque tenga muy definido el contenido de un
guin, antes de redactar los papeles femeninos prefiere conocer a
las actrices, hablar con ellas y a veces incluso grabarlas para poder
emplear despus sus propias expresiones.
Es un hecho comprobado que hombres y mujeres no tienen,
en general, las mismas prioridades en sus intereses y, por tanto,
no hablan entre s de las mismas cosas; de ah que conozcan mejor y empleen trminos ms especficos para designar los conceptos relativos a sus campos de inters. Los lingistas que estudian
la disponibilidad lxica de los hablantes sealan que, en sociedades del tipo de la nuestra, los hombres prefieren hablar, por
ejemplo, de deportes, de trabajo, de coches o de mujeres, mientras que las mujeres pueden preferir hacerlo de temas ms relacionados con la familia, el trabajo, la casa, la ropa, los amigos y los
hombres. Las revistas <<femeninas>> y las revistas <<masculinas>> ilustran y alimentan esa realidad, y lo mismo ocurre con las dirigidas a
los adolescentes, cuyos intereses son marcadamente sexoespecficos. Se trata del reflejo de las diferencias de educacin y del reparto de papeles sociales que, en el mbito rural, nos permita dividir
por sexos los campos del lxico en dos cuestionarios diferentes con
muchas probabilidades de conseguir los mejores resultados.
Los estereotipos marcan algunas caractersticas del lxico de
las mujeres, pues durante mucho tiempo se las ha educado en el
empleo de <<buenas>> palabras, siempre al margen de lo que no
debe nombrarse. Y aqu interviene lo que pueda haber de tab
en cada una de nuestras sociedades y el consiguiente cultivo del

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eufemismo para y por la mujer (palabras relacionadas con el


cuerpo, con el sexo; a veces con la enfermedad y la muerte).
Tambin se ha propiciado en ciertos ambientes el empleo por
su parte de un lenguaj~ infantil, o infantilizado, hasta en su edad
adulta: slo algunas chicas pueden llamar papi, mami o papato,
mamata a sus padres. Se ha hablado en este sentido de un uso femenino, que puede llegar a resultar exagerado, del diminutivo.
No es tan frecuente or en un hombre una frase como: Va a venir una amiga ma. Es pequeita, delgadita ... ,y lo mismo ocurre
con los diminutivos despacito, suavecito, un poquitn, un poquito, chiquitito, que pueden considerarse atenuadores y corteses. Tambin
en la literatura se pueden encontrar ejemplos: M Jess Mancho
Duque me coment que Santa Teresa utilizaba habitualmente
ms diminutivos que San Juan de la Cruz, salvo en los textos msticos en los que San Juan se vuelve <<alma y, como tal, es femenina; entonces usa ms diminutivos y voces como carilla (de caro
'querido' ms el sufijo diminutivo), que era como llamaban en la
poca las hermanas a sus hermanos pequeos.
Es verdad que las mujeres viven gran parte de su vida hablando con nios, y eso podra favorecer el empleo de un lenguaje en
el que el diminutivo, que tanto se usa para dirigirse a los ms pequeos, pudiera haber ganado terreno; pero tambin es cierto
que ellas cambian perfectamente de registro y parecen cultivar el
diminutivo ms bien como rasgo de expresividad y de cario. No
conviene olvidar que la expresin de las emociones se valora positivamente en la mujer -mientras que se ha reprimido en el hombre- y que el diminutivo, como destac Amado Alonso, viene a
cumplir en la mayora de los casos una funcin afectiva, que busca a veces la implicacin del oyente. Faltan estudios serios que diluciden si realmente es mayor el uso femenino del diminutivo,
como parece apoyar la literatura.
Por poner slo dos ejemplos, baste recordar los diminutivos
<<activos, casi profesionales, que emplea Celestina cuando, con
un lenguaje descarado y cercano, quiere ganarse a Prmeno para
que forme parte de su gente:
<<Qu dirs a esto, Prmeno? Neciuelo, loquito, angelico, perlica, simplezico! Lobitos en tal gestico? Llgate ac, putico, que
no sabes nada del mundo ni de sus deleytes.
Tambin Cervantes hace que Preciosa use el diminutivo como

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recurso para captar la voluntad de los oyentes, al comenzar con


<<Cabecita, cabecita>> unas rimas que pretendidamente sanan a su
pretendiente, al que le dice: Y plega a Dios que no sea mentirosito, que sera lo peor de todo>>.
En la misma lnea estara el empleo femenino de los intensivos. YaJespersen seal que las mujeres utilizaban ms el superlativo que los hombres y, aunque faltan trabajos sistemticos que lo
puedan confirmar, a primera vista parece uno ms de los rasgos
que la mujer fomenta de modo casi consciente para demostrar
expresividad, entusiasmo o apoyo hacia su interlocutor. Es frecuente que en nuestro entorno las chicas puedan encontrar algo
monsimo o incluso muy, muy mono con ms frecuencia que los chicos. Del mismo modo Marina Arjona puso de relieve, en 1991,
que en el habla popular de Mxico <<las mujeres emplean con mayor frecuencia que los hombres mecanismos de intensificacin y
una gama ms amplia de ellos>>. Apunta en este sentido que el adverbio bien ha sufrido un desplazamiento hacia un sentido de cantidad, como intensificador sinnimo de muy, en frases como Es
bien simptico. Apoyan este uso las mujeres (lo emplean el 68.9%)
y los jvenes (el 63.7%), lo que muestra que es un cambio bien
considerado, frente al comportamiento lingstico ms contenido de los hombres (slo el31.1 %), la segunda (el22.4%) o la tercera generacin (el 13.7%). En esa lnea habra que incluir la
predisposicin femenina a utilizar ms que el hombre la partcula
tan (Es tan simptico!), el adverbio intensivo terriblemente o los prefijos super-, hiper-, que tambin invaden el lenguaje infantil.
Forma parte de esta demostracin de expresividad femenina
el uso frecuente de los vocativos cariosos cario, mi vida, mi alma,
cielo, nena, hija; el de exclamaciones, que se suelen utilizar para
hacer caricatura del habla femenina o afeminada, del tipo Uy,
Uy!, Ay, Ay!, No me digas!, Anda, anda, etc., y, junto a ellas, las de
contenido religioso, a veces meras frmulas rituales fosilizadas,
que se conservan en algunos ambientes, mientras que en otros ya
casi no se oyen: Dios mo!, por Dios!, gracias a Dios!, si Dios quiere!,
Dios lo quiera!, Dios mediante!, por el amor de Dios!, vaya por Dios!,
Jess!, Virgen Santsima!, por todos los santos!, que desempearon
el papel de exclamaciones permitidas a la mujer frente a otras socialmente reservadas a los hombres.
Adems de estos recursos, hay que hacer referencia a los que
los lingistas llaman rasgos suprasegmentales, que incluyen cambios en la inflexin de la voz, para hacerla pretendidamente ms

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musical y agradable; una entonacin admirativa no habitual en


los hombres y que parece formar parte de los hbitos lingsticos
que se consideran atractivos en una mujer, lo mismo que intercalar risas en la conversacin, hablar sonriendo o repetir gestos de
asentimiento y palabras de apoyo. Todo ello resta credibilidad a
la mujer que los incorpora en una intervencin pblica seria, pero
vendra a dibujar el esquema tpico de lo que se considera un
comportamiento femenino corts en la conversacin, mucho ms
acentuado cuando el interlocutor es un hombre y pueden producirse interferencias que respondan a actitudes de simpata o de
coquetera. Este comportamiento se refuerza por su empleo repetido en los anuncios, en espacios televisivos, etc., por parte de mujeres que se consideran modelos sociales para muchas hablantes.
De alguna manera las chicas jvenes, para sentirse femeninas, se
acercan a los estereotipos positivos que la sociedad les <<vende.
Viene de lejos la creencia de que la literatura escrita por mujeres es ms fcil que la escrita por hombres, ms sencilla y ms clara; por eso se recomendaba a quienes se iniciaban en la lectura
de textos de una lengua distinta de la suya. Sin embargo, no hay
demostracin alguna de que la sintaxis femenina sea menos compleja que la masculina. Recordemos el reconocimiento expreso
de la mujer como cultivadora del gnero epistolar que se produjo
en el siglo XVIII, pero lo ms probable sera que, en tiempos de
instruccin desigual, esa desigualdad se reflejase, en cuanto a
complejidad del estilo, en los escritos.

5.4.

75

CMO HABLAN lAS MUJERES

FORMAS DE HABLAR

5.4.1. Estrategias diferentes en el discurso


Se podra relacionar con el empleo femenino de la lengua el
uso de ciertos giros que vienen a incidir en los mismos aspectos
de expresividad. Frmulas banalizadoras que, ms que traslucir
inseguridad lingstica, constituyen en ciertos contextos verdaderas estrategias de captatio benevolentiae, es decir, excusas previas
para que se admita el hecho de que una mujer intervenga, afirme
algo o demuestre algn conocimiento: No s si ser verdad, pero me
han dicho que... ; Yo de esto no s mucho, pero a m me parece que podra
ser que... ; No s qu pensars t, pero yo creo que... Expresiones del
mismo tipo son Es as como feo; Vi a unos cinco chicos; Eran alrededor

de siete; Viene a ser ms o menos como si ... ; Yo casi que me voy a ir. Forma parte de estas estrategias la utilizacin de las preguntas de
apoyo, las llamadas tag questions, que aparentemente buscan la
aprobacin del interlocutor: Esto es as, no crees?; Vndrs conmigo,
verdad?; Es increble, no te parece? La interpretacin de este tipo
de preguntas como sntoma de sumisin social y lingstica, que
en su da hizo Robin Lakoff, llev a que se estudiaran estos comportamientos con mtodos empricos: la conclusin fue que no se
puede afirmar tajantemente que las utilicen ms las mujeres. Algunas de estas preguntas, lejos de la pretendida inseguridad que
en su da se les atribuy, evidencian el esfuerzo femenino por implicar en la conversacin al que escucha y cumplen un papel corts de solidaridad conversacional, como se puede ver en los ejemplos siguientes: Por fin me he decidido a estudiar italiano, sabes?;
Tienen un humor envidiable, verdad?; Ya tendremos tiempo de aburrirnos al volver, no crees?; Cunto te gustaba nadar hasta all!, te acuerdas?; Bueno, si hay alguna cosa, llmanos, que estamos aqu, vale? En
cualquier caso, todos estos recursos vienen a coincidir con los del
lenguaje ms corts y mejor considerado, lo que permite interpretarlos tambin como recursos de atraccin, en busca de la simpata o la seduccin del que siente que su opinin resulta importante para quien habla. Pero de nuevo habra que reflexionar
sobre quines pueden permitirse en nuestra sociedad el no ser
demasiado corteses. En este sentido, un poco exageradamente, se
ha puesto en relacin el lenguaje de la mujer con el de los grupos
menos favorecidos socialmente, con la <<retrica del consentimiento o la llamada al consenso>> de la que hablaba Bernstein.
Entraramos aqu en el amplio y diverso territorio de la Pragmtica, que entre otras cosas estudia lo que se puede conseguir a
travs de ciertos actos lingsticos. Tradicionalmente se ha atribuido a la mujer el dominio del lenguaje indirecto, quiz porque
no tena acceso a otro, y se ha destacado hasta qu punto puede
resultar ms efectiva -y socialmente ms corts- una peticin indirecta que una orden expresa, sobre todo si la persona que pretende darla no est en condiciones de exigir su cumplimiento.
As, se considera femenina la utilizacin de frases como No te gustara tomar un vermut?, No te parece que puede estar bien esta pelcula?,
que pueden estar en la base de muchas de las discusiones hombre-mujer, ya que para una mujer resultan bastante directas,
mientras que, para transmitir los mismos deseos, un hombre propondra directamente: Me apetece un vermut, Quiero ver esta pelcula.

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FORGES

~ll'3~ooo
&

.~FEJIE!/I'NA ellA PLAYA ~ e5


,~~:.itTi~~ HCiBREr:E.riffrlXJ

...,.

.e;NRtifo.AB~?A~.ii:fAU!.S

...uJihiiNf
=

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77

tor y, cuando intervienen en el turno de habla de otro, no suele


ser para cortar su discurso, sino para completarlo. Este comportamiento, que resulta habitual en una conversacin entre varias
mujeres, donde es normal que una acabe la frase que otra haba
empezado sin que entre ellas esto se considere una intromisin,
que hable al mismo tiempo que otra acaba su frase, repitiendo el
final para enlazar, es sentido de distinta manera por los hombres,
ya que el discurso masculino no admite ese tipo de solapamiento .

H4S1;4 UN QliRiNGUiTO

r1

CARMEN Y fuimos a ver esa pelcula italiana. [La de ...


LOLA

[Ah, s!
Esa de la que hablabas el otro da con ...

CARMEN ... con Valeria, s. No me gust nada, la verdad.


LOLA

(El Pas, 22/ 8/ 96)

En las investigaciones sobre el discurso se estn estudiando las


diferencias que se advierten entre las estrategias>> masculinas y femeninas, porque se las considera en gran medida responsables de
las dificultades de comunicacin ms frecuentes entre hombres y
mujeres. Deborah Tannen las ha abordado en varios libros, alguno
de divulgacin con ttulo tan sugerente como T no me entiendes.
En contra de lo que los estereotipos podran hacer creer, en
general la mujer resulta una hablante ms cooperativa y corts
que el hombre, no slo porque recurre aparentemente ms que
el hombre a frmulas de cortesa (por favor, gracias, perdn, etc.).
No se corresponde con la realidad el tpico de que la mujer interru_mpe continuamente sin dejar hablar a los dems: los trabajos
ser~os sobre este aspecto evidencian que, aunque pueda haber
muJeres que interrumpan, son los hombres, en general, los que
me~os respetan lo que los lingistas llaman <<turnos de habla>>, es
deetr, el tiempo que los hablantes se conceden unos a otros en la
conversacin, y esto es as porque ellos son los que tienen poder y
pueden demostrarlo interrumpiendo, mientras que las mujeres
suelen hacer un papel de apoyo en la conversacin, sobre todo
cuando quieren agradar: preguntan, escuchan ms al interlocu-

Ya. Estaba pensando que deberamos volver a ir otra vez al


cine
[todas las semanas.

CARMEN [todos los domingos.


No s ... Siempre andamos corriendo, aunque tambin
hay que sacar tiempo para esas cosas, no crees? 2
Hemos visto repetido en distintas culturas y en distintas pocas el tpico de que la mujer habla por hablar, que empieza frases
que no termina, porque las comienza sin pensar en lo que va a
decir. Inmadurez, irreflexin, precipitacin se uniran en este
comportamiento que, sin embargo, debera relacionarse con los
esquemas heredados de un tipo de discurso poco afirmativo, sugerente e indirecto, y con los solapamientos habituales en la conversacin entre mujeres, que se acaban unas a otras las frases y
dan por asumidos los contenidos que los puntos suspensivos de
una frase sin acabar proponen. Cabra preguntarse si no estaremos ante un modelo femenino que busca la cooperacin por parte del que escucha, que sugiere sin decir del todo. Caben tambin
otras preguntas: se tratara en origen de estrategias de seduccin?; las hablantes simplemente mantienen su papel aprendido?; interiorizan unos usos que las identifican como grupo?
2
El texto que sealo entre corchetes es el que correspondera a la parte del dilogo
que las dos pronuncian al mismo tiempo.

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En cuanto a la precipitacin que se ha achacado a algunos


comportamientos lingsticos femeninos, resulta interesante la
reflexin que el escritor Rezvani haca en Le Monde, con motivo
de las elecciones francesas del 97, sobre el eco social de la voz de
las mujeres. Su artculo se titulaba Les mots des Jemmes, les voix des
Jemmes ['Las palabras de las mujeres, las voces de las mujeres'] y
en l mantena que donde ms fcilmente se puede detectar el
grado de poder que tiene quien habla es en el discurso poltico:
el tiempo que las palabras se toman en l no se corresponde en
absoluto con lo que se tiene que decir, sino que est regulado por
un acuerdo tcito que supone el sometimiento del que escucha y
calla al que habla y se escucha a s mismo. Quien tiene poder se
recrea en el uso de la palabra, mientras que los que no lo tienen
tampoco disponen de un tiempo para sus palabras, ni de tiempo
para los silencios necesarios entre palabras; de ah que los menos
poderosos se vean obligados a dar el mximo de informacin en
el menor tiempo posible, aun a riesgo de resultar precipitados, o
a callar resignadamente.
n prtend les femmes bavardes>> et les enfants timides. Elles
ne sont pas bavardes et les enfants ne sont pas timides, mais la
musique de la parole fminine et les silences des enfants refl<'~tent
la longue histoire du verbe accapar par celui qui a su transmuer
la force musculaire en cette force tranquille de la parole qui menace sans menacer, qui menace par le temps qu'elle prenda s'tirer, a prendre son temps, a occuper le temps.>> ['Se dice que las
mujeres son Charlatanas y los nios, tmidos. Ellas no son charlatanas y los nios no son tmidos, sino que la msica de la palabra femenina y los silencios de los nios reflejan la larga historia
del verbo acaparado por quien ha sabido convertir la fuerza muscular en esa fuerza tranquila de la palabra que amenaza sin amenazar, que amenaza por el tiempo que se toma en estirarse, en tomarse su tiempo, en llenar el tiempo'].
Y terminaba animando a las mujeres a tomar la palabra sin
apresuramientos, con tranquilidad y con calma, y a ocupar al mismo tiempo la parte de poder que les corresponde por el peso del
electorado femenino.
. A pesar de que esta situacin sea la ms habitual en la vida pbl~ca, los psicolingistas afirman que las nias utilizan la palabra
mas que los nios en su socializacin, para jugar y para negociar:
hablan ms entre s, arreglan sus conflictos hablando, y estos h-

CMO HABlAN LAS MUJERES Y CMO DEBERAN HABLAR

79

hitos se mantienen despus. En un artculo titulado <<Las chicas


no pegan tanto>> (El Pas, 4/1/96), el escritor Vicente Verd se
planteaba por qu la violencia juvenil actual es mucho mayor entre los hombres y aventuraba que:
Una razn para pensar que las mujeres se pegan menos es que
hablan ms antes de llegar a las manos. Chicos y chicas conversan
hoy menos, pero es entre los chicos donde la comunicacin se ha
simplificado mucho. Los de una pandilla se autodenominan comunistas, otros anarquistas, otros fascistas. Ninguno de ellos posee un lenguaje en el que articular su conviccin. [... ] Puede ser,
en efecto, que entre las chicas tampoco circule un lenguaje poltico, pero se conserva un parloteo que frena la pegada. En el silencio, cualquier hombre pierde mucha sustancia.[ ... ] Las chicas, sin
embargo, hablan todava mucho de ellas y de sus familias, de sus
cosas fisicas y sus romances, de modo que golpearse con cadenas
o matarse entre s se les hace ms dificil>>.
Hablan entre ellas y su forma de relacin suele ser igualitaria y
cooperativa, como lo evidencia el hecho de que siempre hayan
tendido a utilizar entre s tratamientos acercadores, menos formales. El Esbozo de una nueva gramtica de la lengua espaola de la
Real Academia ya observaba, en 1973, que Las mujeres sin ntima amistad se tutean y se han tuteado siempre con ms facilidad
que los hombres>>, en una poca en la que el tuteo todava no se
haba generalizado como lo hizo en los aos ochenta y en los noventa.
Indudablemente, todo es consecuencia de una educacin distinta, en la que las chicas mantienen unos esquemas heredados,
en los que insista el psiquiatra Luis Rojas Marcos al escribir:
No olvidemos que las mujeres, por naturaleza, tienden a situar
el bienestar palpable de la persona por encima de los principios
intangibles, a sentir una clara antipata por la violencia y a escoger el dilogo como mtodo para resolver los conflictos. No son
stas, precisamente, las propiedades vitalistas y racionales que hoy
se necesitan para mejorar la calidad de vida y la convivencia?>>
(El feminismo de Hillary>>, El Pas semanal, 1O/ 11/96) .
En los estudios sobre el discurso, como los de Deborah Tannen y Janet Holmes, la mujer sale claramente favorecida en comparacin con el hombre (se dice de ella que suele ser cooperati-

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va, corts, negociadora), pero sera difcil intentar extender a todos los hablantes esos esquemas femeninos. En cualquier caso,
parece tarea utpica porque, aunque desde la escuela primaria se
procurase realmente mezclar e igualar el comportamiento lingstico, los educadors y los psicolingistas saben bien que los
nios necesitan un modelo familiar y social con el que identificarse y a travs del que poder adquirir determinados rasgos que en
el futuro los definirn como hombres o mujeres. Los nios se
apartan durante la infancia del modelo femenino y lo siguen rechazando a lo largo de la adolescencia porque no es duro, ni fuerte, mientras que a partir de cierta edad las nias mantienen indefectiblemente que los nios son unos brutos. Brutos ellos para
ellas, cursis ellas para ellos; la historia contina. Las estrategias de
discurso tienen mucho que ver con este reparto de papeles bien
caracterizado y probablemente nunca podrn ser las mismas para
uno y otro grupo. En la adolescencia se acenta an ms la necesidad de adquirir los rasgos que garantizan la integracin en los
grupos correspondientes, a travs de la msica, de la forma de
vestir y de la forma de hablar tambin. Vemos cada da que la sociedad acepta y potencia estas diferencias: las revistas para chicas
son muy diferentes de las revistas para chicos, tienen distintos
contenidos que reflejan distintos intereses, luego suponen y estimulan distintos temas de conversacin y, por tanto, dos tipos de
lxico. A partir de esa edad, chicas y chicos buscarn un acercamiento desde la diferencia, comenzando el camino hacia el reencuentro social de la madurez, pero entonces una de las mayores
dificultades para ese reencuentro la hallarn en su educacin y
en el lenguaje.

bras fuertes). Tambin ha habido mujeres que han despreciado


lo lingsticamente establecido para ellas, propiciando con su actitud rebelde -materializada en << tacos , voz aguardentosa, lenguaje agresivo y duro- una imagen de mujer de ideas avanzadas.
Existe igualmente cierta actitud femenina que trata de conseguir
la igualdad con el hombre copiando su forma de hablar: es otra
cara de aquel <<machismo femenino que reivindicaba ttulos masculinos para las mujeres profesionales, creyendo que los ttulos femeninos suponan una renuncia a la igualdad.
Tambin es cierto que, sobre todo a partir de las advertencias
feministas, que denunciaron hasta qu punto los mismos estereotipos positivos que la sociedad tanto apoyaba en la educacin femenina se volvan contra ellas quitndoles credibilidad, las mujeres profesionales han tratado, en determinados mbitos, de
utilizar un lenguaje no marcado como femenino. En esos casos
normalmente se han adaptado al lenguaje dominante, o bien han
optado por un lenguaje estandardizado y asptico: pero incluso si
utilizan un lenguaje neutro, la sociedad, acostumbrada a la forma
femenina de hablar, lo descodifica mal muchas veces y los oyentes
tienden a calificarlas de <<pedanteS>> y circunspectas>>. Por otra
parte, tambin existen profesionales que saben que jugar con los
estereotipos puede ser rentable, que en un entorno bsicamente
masculino se puede seducir por el lenguaje, precisamente marcando las diferencias. De todas formas, es un hecho que, segn
suben en la escala de actividad, las mujeres pueden eliminar sin
problemas muchas diferencias, porque gozan de mayor libertad
lings;ca.

Todo lo anterior no pasa de ser orientativo, como reflejo de


las preferencias lingsticas ms caractersticas de la mujer, y depende mucho de la edad, del contexto y del nivel social. Ahora
bien, generalizar es siempre un riesgo y existen excepciones dignas de ser destacadas. Siempre ha habido adolescentes que rechazan el papel social que se les reserva y, con l, su expresin lingstica. Creen sacudirse la presin social sobre su forma de
hablar empleando un lenguaje ms o menos grosero, transgresor,
para provocar, agredir o llamar la atencin (ha habido etapas ms
o menos significadas en ese sentido: p. e. la moda en los aos sesenta y los primeros setenta de las chicas diciendo cada dos palabras macho como vocativo -equivalente al to, ta de hoy- y pala-

Finalmente, me resisto a terminar sin reproducir un texto actual, de una novela de Esther Tusquets, El mismo mar de todos los veranos, donde la protagonista, una mujer rebelde perteneciente a
la clase alta barcelonesa, hace una reflexin sobre la forma de hablar de una de sus amigas, que rene muchas de las cosas -las famosas frases sin acabar, la excitacin falsa, el factor moda, el uso
de ciertos rasgos como distintivo de clase- que, de otra forma, se
han estudiado en este libro y deja traslucir la sensibilidad y la percepcin de la mujer hacia los hechos de habla:
<<Es una bonita voz grave, un poquito rasposa y sensual, traicionada por los vicios de su clase, una excitacin falsa -que me re-

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cuerda remotamente la de mam-, y parece que la boca se le llene con una excesiva abundancia de vocales, que al atropellarse
unas con otras desembocan muchas veces en un agudo final, y
las frases tan <<bien, casi siempre mal construidas, casi nunca
completamente acabadas, plagado as el discurso de sobreentendidos y puntos suspensivos. Me pregunto de dnde proceder este hablar lento y atropellado, gracioso y torpe, incorrecto y
distante, de las mujeres de mi clase. Quiz se deba a un cambio
biolgico, quiz se opere una sutil modificacin en las cuerdas
vocales situadas al extremo de una larga serie de mujeres correctamente alimentadas -como se consiguen tambin unas manos como las de mi madre al final de una serie interminable de
mujeres con las manos ociosas-, o quizs en el pasado una mujer extremadamente snob, deliciosamente chic, algo dada a lo
cursi o con un leve defecto de diccin, impuso esta moda dentro de un grupo y la moda se perpetu luego a lo largo de las
edades, quiz nos manden slo para esto -o tambin para esto-,
para que aprendamos este justo tono, ese castellano adulterado
y terrible de las mujeres bien de mi ciudad, al Sagrado Corazn
o a Jess Mara. Slo que esto -como tantsimas otras cosas-, yo
no lo aprend, y me pregunto algunas veces por qu nunca habr hablado as, por qu no he tenido jams, ni siquiera de pequea, los rasgos distintivos de la tribu, por qu habr flotado
siempre en esta incmoda tierra de nadie. Y mi amiga lo intuye
en ocasiones, porque entonces su voz vacila, se detiene, se balancea inquieta en la cspide de una frase, como si no supiera
exactamente a quin o a dnde se dirige, y despus la frase se
inserta en otra distinta y a menudo contradictoria, o languidece
malamente o muere en los recurrentes y salvadores puntos suspensivos. Pero es tan slo una intuicin fugaz y desagradable, la
aprensin -y la sienten todos ellos- de que, contra tantas evidencias, puedo no ser de los suyos ... .

EJERCICIOS

l. Qu rasgos considera que caracterizan el <<hablar bien>>?


2. >>Hablar bien>> es sinnimo de no emplear palabras malsonantes?
3. Socialmente sirve de algo el <<hablar bien>>?
4. Se debe ensear a hablar de la misma forma a los nios y a
las nias?
5. Hablan <<mejor>> los hombres o las mujeres?
6. Deben hablar <<mejor>> las mujeres que los hombres?
7. Hay rasgos que considera <<femeninos>> o <<masculinos>>?
Cree que, por eso, un hombre o una mujer debera evitarlos en
su forma de hablar?
8. Histricamente ha existido alguna censura social dirigida
al lenguaje de la mujer? De ser as, qu consecuencias ha podido
tener?
9. Cree que un contacto mayor o menor con personas ajenas
a su entorno habitual puede influir en la forma de hablar de las
mujeres o de los hombres?
10. Si en una comunidad hay diferencias lingsticas muy marcadas entre hombres y mujeres, ante qu tipo de sociedad podramos suponer que estamos?
11. Antiguamente las mujeres en el campo solan ser conservadoras desde el punto de vista lingstico. Por qu? Y ahora?

Ts'S0881l/08tfv'
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12. Cmo suelen hablar las mujeres en las ciudades?

LZ061]

13. Quines considera que tienen ms tendencia a la autocorreccin: las mujeres o los hombres?
14. El concepto de prestigio aplicado a la lengua, es en general
el mismo para el hombre y para la mujer?

lLZl]

15. Cree que en las diferencias lingsticas entre mujer y


hombre puede influir el hecho de pertenecer a clases sociales diferentes o a distintos niveles de instruccin?
16. En nuestra lengua se admiten con normalidad los femeninos de algunas profesiones, como barrendera, directora, jardinera,
vendedora, profesora, portera, pero hay otros -arquitecta, abogada, mdica, torera- en los que el uso social parece dudar. Los emplean
las propias mujeres? Ahora ms que antes, o menos?
17. Tericamente en nuestra lengua el gnero no tendra por
qu marcarse con una terminacin especfica en palabras como
juez, paciente, cliente, presidente, jefe, concejal, taxista, pediatra, etc.
Por qu entonces se oye y se lee con frecuencia jueza, clienta, pre,;
sz.denta, ;e;
a, etc ..;
18. Piensa que a determinada edad los chicos, por su parte, y
las chicas, por la suya, tienden a hablar de forma parecida o a utilizar las mismas palabras?
19. Cree que los modelos sociales -actores/ actrices, cantantes, polticas/polticos, periodistas, locutores/locutoras, famosas/famosos, etc.- pueden influir con su forma de hablar en la de
los hablantes de su mismo sexo? Por qu?

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