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BIOPSICOLOGIA DE LA EMOCION,

EL ESTRS Y LA SALUD
Caminaba yo con dos amigos
por la carretera, entonces se
puso el sol; de repente, el cielo
se volvi rojo como la sangre.
Me detuve, me apoy en la
valla, inexplicablemente
cansado. Lenguas de fuego y
sangre se extendan sobre el
fiordo negro azulado. Mis
amigos siguieron caminando,
mientras yo me quedaba atrs
temblando de miedo, y sent el
grito enorme, infinito, de la
naturaleza.

As describi Edvard Munch el


momento que dio origen a
El Grito (1893).

Los estudios de Olds y Milner indican la existencia de estructuras cerebrales intimamente


relacionadas con el placer y el displacer. Mediante tcnicas de condicionamiento operante
pudieron demostrar que un organismo ejecutar diversas conductas a fin de obtener
estimulacin elctrica en reas tales como el hipotlamo lateral, el septum y el rea tegmental
ventral.

BIOPSICOLOGIA DE LA EMOCION,
EL ESTRS Y LA SALUD
Definicin de Emocin (Real Academia Espanola)
Alteracin del nimo intensa y pasajera, agradable o penosa, que va
acompaada de cierta conmocin somtica.

Ms all que nos sintamos tristes, asustados o eufricos,


la emocin tiene dos componentes fundamentales

Una sensacin fsica

Una experiencia consciente


o sentimiento

Las emociones son experiencias subjetivas que se inician


espontneamente en respuesta al ambiente que nos rodea

LA EVOLUCION DE LA EMOCION

Cmo incidieron las emociones en el mejoramiento de las probabilidades de


sobrevida?
Podemos especular que ante la percepcin de una situacin que requiere de
un tipo de accin especfica, la emocin provee el nivel de alerta necesario
para generar la respuesta que corresponde.
Sin embargo un bajo o un alto nivel de alerta pueden producir resultados
negativos. Este fenmeno se ilustra a travs de la ley de Yerkes-Dodson.
Alto

Nivel Optimo de Rendimiento

Rendimiento

Bajo

Bajo

Nivel de Alerta

Alto

Una segunda ventaja evolutiva en relacin a la expresin de la emocin consiste en la


posibilidad de comunicar el estado del sujeto . La expresin facial y corporal preceden
a la comunicacin verbal, tanto desde una perspectiva ontognica como filognica. De
acuerdo a los estudios de Ekman y Friesen existen 6 emociones primarias: ira, miedo,
asco, sorpresa, felicidad y tristeza (Fotografa izquierda).

Dulce

Amargo

Los estudios neuroetolgicos indican respuestas homlogas a nivel facial generadas por la
estimulacin con sabores placenteros (Sweet: Dulce) y displacenteros (Bitter: Amargo).

Evidencias que Indican las Bases Biolgicas de la Emocin y su Expresin


1. La expresin de un conjunto de emociones (ira, tristeza, felicidad, miedo, disgusto,
sorpresa y verguenza) son reconocidas por distintas culturas.
2. La capacidad de los ninos para expresar y reconocer las emociones se desarrolla
siguiendo un patrn uniforme.
3. En nios ciegos desde el nacimiento y por ende sin la capacidad de percibir o aprender
sobre la expresin emocional, el desarrollo de la sonrisa sigue patrones similares a los
observados en ninos sin este problema.

Llanto ante separacin materna (%)

4. En gemelos monocigticos el tiempo de aparicin del miedo a personas extraas es ms


similar que el que se observa en gemelos dicigticos.
100

75

Antigua

African
Bushmen

Guatemala
50

25

Guatemalan

Israel

Indian

Kibbutz

0
5

10

15

20
EDAD (Meses)

25

30

35

La expresin facial concita la mayor atencin en cuanto a la percepcin emocional


Los movimientos faciales son controlados por dos pares craneales: el nervio facial
(VII) y el nervio trigeminal (V). El nervio facial controla los msculos ms
superficiales que son los que median principalmente la expresin de las
emociones. Este nervio craneal posee 5 ramas que inervan distintas porciones
faciales. Se origina en los ncleos faciales a nivel del tallo cerebral. Dichos ncleos
reciben aferencias de la corteza motora primaria ubicada en el giro precentral del
lbulo frontal va el tracto corticobulbar. Los ncleos faciales reciben tambin
aferencias de reas motoras subcorticales (por ejemplo la substantia nigra y los
ganglios basales). La corteza motora es fundamentalmente responsable de los
expresin voluntaria mientras que el sistema subcortical es primariamente
responsable de la expresin espontnea.

Las expresiones voluntarias y espontneas estn


reguladas por distintas estructuras cerebrales. Este
paciente tiene un tumor en la corteza primaria
motora del hemisferio derecho que le impide la
expresin de una sonrisa voluntaria a nivel
contralateral (Foto izquierda). Sin embargo puede
esbozar una sonrisa espontnea ante un evento
inesperado. En pacientes con Parkinson donde
existen alteraciones a nivel de la sustancia nigra y
los ganglios basales, se observa la capacidad de
generar sonrisas espontneas pero no voluntarias.

El Sistema Codificado de Accin Facial


(Facial Action Coding System, FACS)
permite lograr una taxonoma de las
expresiones faciales. Fue originalmente
desarrollado por Paul Ekman en 1976. En
funcin de los movimientos musculares del
rostro
permite
una
categorizacin
sistemtica de la expresin fsica de las
emociones. La informacin es codificada
en trminos de unidades de accin (Action
Units, AUs) que representa la actividad
muscular
que
produce
cambios
momentneos en la apariencia facial. Los
infantes difieren de los adultos en la
distribucin del tejido facial y por lo tanto la
apariencia facial de algunos movimientos
musculares son distintas. Harriet Oster ha
detallado estas diferencias en su trabajo
Baby FACS que es usado en estudios de
expresin facial en la temprana infancia.

Schiavenato, M., Byers, J.F., Scovanner, P., McMahon, J.M., Xia, Y., Lu, N. & He, H. (2008)
Neonatal pain facial expression: evaluating the primal face of pain. Pain, Vol. 138 (2): 460-471.
Validaron la nocin de la existencia de una respuesta primal en referencia al dolor. El estudio
se realiz con bebs de ambos sexos y representativos de tres grupos tnicos diferentes. Se
controlaron variables intervinientes tales como el empleo de anestsicos durante el parto,
caractersticas de la nutricin infantil y el estado del beb al momento de aplicarse un
estmulo nociceptivo (puncin del taln). La respuesta esencial al dolor se caracteriza por la
apertura bucal, el arqueo de las cejas y el cierre de los ojos. Todos los registros estuvieron
basados en mediciones computarizadas que se obtuvieron inmediatamente antes y despus
del estmulo doloroso (Fotografa a: antes, Fotografa b: despus)

La reactividad
facial del bebe
Codificacin de la Accin
Facial del Beb: Conductas
Apetitivas (succionar,
lenguetear, sonreir.
Conductas Aversivas:
apertura vertical de la boca,
fruncir las cejas, apretar los
ojos, arrugar la nariz (Oster &
Rosenstein, 1998)
Codificacin de la Accin
Facial del Beb:
Conductas Apetitivas
(succionar, lenguetear,
sonreir. Conductas
Aversivas: apertura vertical
de la boca, fruncir las cejas,
apretar los ojos, arrugar la
nariz (Oster & Rosenstein,
1998)

C
o
m
p
o
r
t
a
m
i
e
n
t
o
F
a
c
i
a
l

Esta investigacin clnica est basada en el Sistema de Codificacin Facial del Beb. Se contrastan
reacciones faciales con componentes hednicos positivos frente al olor del alcohol (EtOH-Lem-EtOH) o
del limn (Lem-EtOH-Lem) en neonatos cuyas madres bebieron dosis moderadas de bebidas con alcohol
in tero (Frequent Drinker) o que prcticamente no consumieron la droga durante el embarazo (Infrequent
Drinker). En el panel superior izquierdo, se aprecia que la protrusin lingual (conducta apetitiva) est
exacerbada en nios que olieron una mnima dosis de alcohol y cuyas madres consumieron la droga
durante la gestacin (Faas, March, Moya & Molina, 2015; trabajo en prensa).

Bases Biolgicas del Control Emocional: El Caso de Phineas Gage

Phineas Gage sufri una lesin considerable a nivel de ambos


lbulos prefrontales mediales. Dicha lesin repercuti en los
procesos de planificacin conductual y control emocional

Bases Biolgicas del Control Emocional: Falsa Furia, Sistema


Lmbico y Sndrome de Klver-Bucy
La complejidad en el control y la expresin emocional queda ilustrada a
travs de diferentes evidencias. Por ejemplo:

1. El hipotlamo es esencial para la expresin de la reactividad emocional.


La corteza cerebral cumple la funcin de inhibir y dirigir dicha
reactividad emocional. Esto fue comprobado por Bard (1929) quien
observ que al extirpar la corteza en gatos, estos animales respondan
ante estmulos dbiles con respuestas agresivas de mxima magnitud
pero no dirigidas hacia un objeto concreto (Falsa Rabia). Esta
hiperreactividad se observa cuando la ablacin no incluye al
hipotlamo. En el caso de hacerlo, la Falsa Rabia no se manifiesta.

2. La extirpacin de los lbulos temporales anteriores induce el Sndrome


de Klver-Bucy. El mismo se caracteriza por hipersexualidad,
hiperoralidad, perseverancia en la investigacin de objetos conocidos,
hiperfagia y ausencia de miedo. En la actualidad se considera que dicha
sintomatologa est fundamentalmente relacionada con la lesin del
ncleo amigdalino.

Bases Biolgicas del Control Emocional: Falsa Furia, Sistema


Lmbico y Sndrome de Klver-Bucy
3. En 1937, Papez propuso que la expresin emocional est controlada por
divervsas estructuras, interconectadas entre s , que rodean el tlamo.
El sistema lmbico incluye entre otras estructuras a la amgdala, los
cuerpos mamilares, el hipocampo, la corteza cingulada, el septum y los
bulbos olfativos. Los estados emocionales se expresan a travs de la
accin de estas estructuras sobre el hipotlamo y se experimentan a
travs de la accin de las mismas sobre la corteza.

4. Recientes estudios meta-analticos en relacin a neuroimgenes reflejan


que la amgdala es altamente reactiva a estmulos que inducen miedo y
que esta respuesta est aun ms exacerbada en pacientes que sufren
desrdenes de estrs postraumtico.

Principales Estructuras que Componen al Sistema Lmbico

VISIONES ALTERNATIVAS SOBRE LA PERCEPCION DE UN ELEMENTO


BIOLOGICAMENTE RELEVANTE, EL SENTIMIENTO EMOCIONAL Y LA
REACTIVIDAD FISIOLOGICA