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Morteros.
El mortero es la mezcla de uno o ms aglomerantes junto con agua y arena, pudindose aadir
tambin otros componentes o aditivos para mejorar las propiedades, y que sirve como elemento de
unin entre materiales, y como revestimientos en enlucidos o enfoscados. Cada tipo de mortero se
nombra con el nombre del aglomerante empleado en su elaboracin, hablndose de mortero de yeso,
de cemento, etc., y cuando hay dos aglomerantes se denominan morteros bastardos.
La arena empleada puede ser de grano fino, medio o grueso, y su naturaleza geolgica no afectar a
la resistencia del mortero, siempre que sean duras y no reacciones con el aglomerante de forma
desfavorable, como ocurre con las arcillas, escorias, carbones, limos y materia orgnica, sustancias
que slo se admiten en porcentajes inferiores al 3%. Sin embargo, si afectar a la resistencia la
forma de los granos de arena, produciendo morteros ms resistentes las arenas de grano anguloso
que las de grano redondeado. Por su parte, el agua ha de ser limpia, sin aceites, cidos, lcalis o
materia orgnica, ya que estas sustancias pueden alterar el fraguado del aglomerante. En la
dosificacin de los diferentes ingredientes slo se seala la relacin de aglomerante: arena (en
volumen), ya que la cantidad de agua vara.
El mortero de yeso admite poca arena, no ms de un tercio del volumen de la pasta. La cantidad de
agua a aadir vara segn el trabajo a realizar, entre un 50% para los trabajos corrientes y un 70%
para moldeo. El mortero de cal se prepara en relaciones de 1:2 a 1:4, emplendose generalmente, cal
grasa para su elaboracin. El mortero bastardo de yeso y cal se emplea en enlucidos en
proporciones variables segn se trate de paredes (1:3:1) o techos (2:3:1). Los morteros de cemento
se preparan en relacin 1:3 1:5, pudindose aadir una pequea cantidad de cal, y puede
considerarse una variante de hormign que carece de grava.

Concreto
En la actualidad, la mayor parte del cemento que se produce se emplea en la fabricacin de concreto
por el gran nmero de aplicaciones que tiene, emplendose en cimientos, muros, columnas, etc.
El concreto es una mezcla de una pasta (cemento, agua y algunas veces aire atrapado) con un
agregado. Los egipcios usaron variaciones del concreto tal como se conoce actualmente y los griegos
y romanos lo mejoraron mucho. El cemento Prtland como tal se desarroll a mediados de 1800. En
los ltimos aos se ha investigado el concreto ampliamente, lo cual ha conducido al desarrollo de
diversas tcnicas modernas de construccin.
El concreto es el material ms importante en la construccin. El tonelaje anual de concreto que se
produce en el Per es mayor que el de todos los metales juntos. El concreto ofrece al diseador una
flexibilidad excepcional en el diseo y en la forma, porque el material se puede verter a
temperaturas ambiente y an debajo del agua. Sin embargo, esta flexibilidad tiene sus riesgos. Por
ejemplo, un lote de vigas de acero se puede ensayar antes de instalarlas, pero la calidad del concreto
no se puede ensayar con anticipacin, pues sta depende de la habilidad del constructor.
Existen otras diferencias muy marcadas entre los metales y el concreto que son importantes. Por
ejemplo, su baja resistencia a la traccin, su alta resistencia a la compresin y su falta de ductilidad.
En vista de estas diferencias, es esencial estudiar cuidadosamente, no slo el papel que juegan los
constituyentes del concreto, sino tambin las condiciones ambientales durante el curado y la vida de
servicio.
Aunque el concreto tiene un uso generalizado, tambin tiene algunas limitaciones que deben
reconocerse para garantizar la mxima funcionalidad en su vida de servicio. Las limitaciones
principales son la baja resistencia a la traccin, los movimientos trmicos, la contraccin, la fluencia
lenta o creep bajo carga y la permeabilidad. Las principales ventajas y desventajas del concreto se
muestran en la Tabla 1.
Entre las propiedades del concreto destacan: su facilidad para construir elementos de cualquier
forma; su gran estabilidad qumica; su gran resistencia a la compresin, aunque poca a la traccin; su
resistencia mecnica, que depende de la dosificacin de los componentes y del tamao de grano de la
arena y grava; gran adherencia al hierro, importante para fabricar el hormign armado y pretensado;
y su bajo coste y larga duracin.

Tabla 1 Ventajas y desventaja del concreto como material de construccin


VENTAJAS

DESVENTAJAS

Capacidad para ser moldeado


Econmico
Durable
Resistente al fuego
Fabricacin in-situ
Propiedades estticas

Resistencia a tensin baja


Baja ductilidad
Inestabilidad volumtrica
Baja relacin entre resistencia y peso

La capacidad del concreto para ser moldeado a una forma y configuracin deseadas es una
caracterstica importante que puede obligar a dejar de lado a otros materiales.
Fabricacin in-situ significa que se pueden usar materiales locales y en gran cantidad para su
fabricacin, manteniendo de este modo los costos bajos. Mas an el hecho de utilizar mano de obra
poco calificada en la labores de mezclado, transporte y colocacin disminuye an ms el costo del
concreto. Sin embargo es necesario mantener un control cuidadoso de las caractersticas de los
materiales constituyentes con la finalidad de evitar variaciones indeseables en sus propiedades.
Adems el uso de mano de obra no calificada obliga a realizar una supervisin apropiada en obra para
evitar que se adopten o toleren prcticas inapropiadas.

El moldeo del concreto tambin puede realizarse bajo condiciones controladas en plantas. De este
modo se elaboran elementos prefabricados de concreto de manera extensa para diversas
aplicaciones en construccin civil.
El concreto de buena calidad es un material muy durable y no debera requerir mantenimiento
durante muchos aos siempre que haya sido diseado para las condiciones de servicio y colocado de
manera adecuada. Presenta tambin una excelente resistencia al fuego. Aunque puede daarse
severamente cuando se expone a altas temperaturas, puede mantener su integridad estructural por
un periodo de tiempo considerablemente mayor al tolerado por el acero de construccin.
Debido al rpido aumento del costo de la energa, se est poniendo tambin mayor inters en la
cantidad de energa requerida para producir los materiales. En este sentido, el concreto tiene una
gran ventaja con respecto a la mayora de los dems materiales de construccin. En primer lugar el
concreto requiere menor energa para producirlo que el acero. Esto se debe a que el acero se
elabora en procesos que requieren altas temperaturas (300GJ/m3), mientras que el cemento,
adems que participa en pequea cantidad en la elaboracin del concreto, requiere en su proceso de
fabricacin un menor consumo de energa (22 GJ/m3).
Del mismo modo, las edificaciones de concreto pueden ser ms eficientes energticamente producto
de sus propiedades trmicas. El concreto conduce el calor lentamente y es capaz de almacenar
grandes cantidades de calor durante periodos fros. Por lo tanto, es posible disear las edificaciones
sacando ventaja de su inercia trmica. Finalmente, el concreto tiene considerables posibilidades
estticas que pueden ser expresadas a travs del uso del color, textura, forma y as por el estilo.
Todas estas ventajas se combinan para hacer del concreto un material muy verstil y adaptable.
Como principal limitacin, el concreto es un material frgil con muy baja resistencia a la tensin o
traccin. Debido a esto, el concreto no debera cargarse en tensin (excepto esfuerzos bajos de
flexin, que podran permitirse en losas no reforzadas colocadas sobre el terreno) y se debera usar
acero de refuerzo para asumir todas las cargas de tensin. Las cargas de tensin causan el
agrietamiento del concreto.
La baja ductilidad del concreto tambin significa que ste carece de resistencia al impacto y una
dureza comparada con los metales. Incluso en compresin el concreto tiene una baja relacin
resistencia/peso, por lo que para lograr una alta capacidad de carga de un elemento de concreto se
requieren grandes dimensiones comparadas con las que requerira el mismo elemento fabricado de
acero. Pero debido a su bajo costo, esto no es un inconveniente de tipo econmico.
La inestabilidad en volumen del concreto tambin debe ser tolerada en el diseo y la construccin.
En este sentido, el concreto es menos estable que el acero estructural, el cual es un material
estable bajo condiciones normales de servicio. El concreto sufre considerables contracciones
irreversibles debido a la prdida de humedad a temperatura ambiente as como lentos cambios de
volumen bajo cargas aplicadas, incluso bajo condiciones normales de servicio.
Teniendo conocimiento de estos problemas del concreto que no se pueden evitar con un adecuado
diseo y solamente pueden controlarse en parte por una adecuada eleccin de los materiales y
prcticas de construccin, se han realizado grandes esfuerzos en investigacin por disminuir estos
problemas. Esto ha llevado al desarrollo de nuevos tipos de concreto tales como concretos
reforzados con fibras, concretos de cemento expansivo y concretos modificados con ltex.
Asimismo es posible anticipar a futuro, mayores desarrollos en este tema.

NATURALEZA DEL CONCRETO


El concreto es un material compuesto (Tabla 2) formado por partculas de material granular grueso
(agregados minerales o relleno) embebidos en una matriz de material (cemento o ligante) que llena
los espacios vacos entre las partculas, mantenindolas juntas.
Los agregados pueden obtenerse de diferentes tipos de materiales, sin embargo principalmente
hacemos uso de los materiales naturales (comnmente rocas, piedras, gravas). Estos son

esencialmente materiales inertes los cuales, por conveniencia, son separados en una fraccin gruesa
y en una fraccin fina.

Tabla 2 Definiciones del concreto


Trmino

Composicin

Concreto

= Relleno

Concreto de cemento portland

= Agregado (fino y grueso) + Pasta de cemento portland

Mortero

= Agregado fino

+ Pasta

Pasta

= Cemento

+ Agua

+ Ligante

=
=

Similarmente, el cemento puede formularse a partir de diferentes composiciones qumicas. Cemento


es un nombre genrico que puede aplicarse a cualquier material ligante. Por lo tanto, se deben usar
descriptores para calificar al cemento cuando nos referimos a un cemento especfico. De este modo,
un ingeniero civil puede tener la necesidad de usar un concreto de cemento portland, concreto de
cemento aluminoso concreto epxico, en los cuales los ligantes son cemento portland, cemento
aluminoso, o resina epxica respectivamente.
En construccin el ingeniero civil utiliza concreto de cemento portland el 95 % de las veces. Debido
a esto y por conveniencia, a menudo obviaremos el adjetivo portland y usaremos un adjetivo
descriptor del tipo de cemento cuando se hable de otros tipos de cementos y concretos.

Componentes del concreto


Como y se mencion, el concreto es una mezcla de pasta y un agregado. Los componentes del
concreto son cemento, arena y grava, y agua en diferentes proporciones, segn el tipo de concreto
que se desee obtener, es decir, segn sus condiciones de dureza, tiempo de fraguado y resistencia a
los agentes medioambientales.
Cemento
El cemento empleado suele ser tipo Portland. En el captulo de aglomerantes se ha descrito ya al
cemento como tal. Traemos a colacin algunos conceptos que hay que mantener en mente. La
cantidad de cemento empleada influye directamente en la impermeabilidad y en la resistencia
mecnica, pero aumenta la contraccin durante el fraguado provocando grietas.
El cemento endurece debido a una reaccin de hidratacin que conduce a la formacin de un gel y de
cristales. Es vital comprender que el agua forma parte importante de esta estructura final y que el
cemento no debe dejarse secar durante el fraguado. Esto detiene la reaccin del fraguado. Los
compuestos se forman a diferentes velocidades y por esta razn se producen diferentes
composiciones.
La finura y la qumica del cemento son importantes en la tasa de hidratacin. El cemento ms fino
tiende a reaccionar ms rpidamente (reas superficiales ms grandes a medida que las partculas
son ms finas); por tanto, el cemento tipo III de alta resistencia inicial tiende a ser ms fino para
disminuir an ms el tiempo de fraguado.
Bajo las mismas condiciones de mezcla, temperatura y humedad del concreto, todos los tipos de
cemento Prtland pueden alcanzar el mismo nivel de resistencia a la compresin despus de tres
meses.

Agua de mezcla
Aunque para preparar el concreto se puede usar cualquier tipo de agua potable, tambin se puede
usar agua no potable. Hay lmites dados en la normativa peruana, pues el excederlos puede afectar el
tiempo de fraguado y la resistencia. En general, el agua debe ser limpia y exenta de aceites, cidos,
etc., evitndose el empleo de aguas carbonatadas. Cuando hay alguna duda acerca de la calidad del
agua, se deben hacer ensayos de las mezclas de concreto.
Aire incorporado
El propsito principal del aire incorporado es el de mejorar la trabajabilidad del concreto y
aumentar su resistencia a los ciclos de congelamiento-descongelamiento. Aunque hay una cierta
cantidad de aire atrapado en todo concreto, el aire incorporado es la adicin deliberada de burbujas
de aire que mezclan al concreto con un agente tal como una resina. La cantidad de resina por lo
general es baja (0.1% en peso del cemento). Las burbujas son pequeas en tamao, normalmente
entre 0.0025 a 0.0075 cm y pueden estar entre 3% y 9% en volumen en la mezcla del concreto. El
punto importante es que las burbujas no estn interconectadas y estn bien distribuidas.
Agregados
El agregado es muy importante en la aplicacin y en el comportamiento final del concreto porque
normalmente constituye entre el 60 % al 70% del volumen total. El agregado se clasifica por lo
general por el tamao de sus partculas como fino o arena (menos de 0.635 cm) y como grueso o
grava (ms de 0.635 cm). Deben estar limpias, especialmente de sustancias terrosas. Los ridos se
distinguen por criterios de tamao, origen geolgico y por su textura superficial.
Para obtener una resistencia y trabajabilidad1 ptimas, se deben utilizar las proporciones correctas
de los agregados y se deben conocer y controlar sus caractersticas. Las caractersticas del
agregado que conviene evaluar son el tamao, la forma, la porosidad, la gravedad especfica, la
absorcin por humedad, la resistencia al congelamiento y descongelamiento, la resistencia a la
compresin, la resistencia a la abrasin y la estabilidad qumica.
Como es de esperarse, la cantidad de cemento y agua necesarios para recubrir el agregado dependen
de la distribucin del tamao de partculas del agregado. Por lo tanto, se ha desarrollado el mdulo
de finura para caracterizar el agregado. El porcentaje acumulado de agregado retenido se
determina por cada uno de los tamices colocados secuencialmente. Este valor de porcentaje
acumulado, dividido por 100 representa el mdulo de finura. Este parmetro se aplica por lo general
al agregado fino, dejando para el agregado grueso otras consideraciones de tipo ms bien prctico:
Una quinta parte de las dimensiones de los elementos, si no tienen refuerzo; tres cuartas partes de
la dimensin neta entre las barras o las mallas de refuerzo; y una tercera parte de la profundidad de
las placas no reforzadas sobre el suelo.

Adiciones y aditivos
Se pueden agregar otros agentes al concreto fuera del cemento, del agregado, del agua y del aire
retenido, a fin de mejorar o alterar las propiedades del concreto. Se pueden distinguir adiciones y
aditivos. Normalmente se distinguen por la forma de aplicacin, puesto que las adiciones se incluyen
dentro del mismo cemento durante su fase de fabricacin y los aditivos se aplican durante la
fabricacin del concreto.
Histricamente, el uso de adiciones es tan antiguo como el concreto en s. Se sabe que los romanos
usaron grasa animal, leche y sangre para mejorar su concreto. Aunque estos materiales fueron
aadidos probablemente para mejorar la trabajabilidad del concreto, la sangre (debido a la
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La trabajabilidad se denomina a la facilidad para manipular el concreto en estado fresco sin que por ello se separen
la pasta de los agregados.

hemoglobina) es un agente incorporador de aire muy efectivo y puede haber mejorado tambin la
durabilidad.
El estudio sistemtico de las adiciones empez con la introduccin de incorporadores de aire en los
aos 30. El descubrimiento fue accidental. Una de las ayudas de molienda usadas en la produccin
del cemento era el sebo de carne de vaca y se encontr que donde se us el sebo, el concreto que
resultaba era mucho ms resistente al congelamiento y al deshielo. Las prdidas de aceite en las
unidades de molienda muy viejas tenan un efecto similar. Los griegos y romanos utilizaron la ceniza
volcnica en sus cales hidrulicas. Hoy en da, las cenizas volantes y la escoria del alto horno alto se
utilizan en una manera similar para mejorar el comportamiento del concreto. La mayora de los
concretos modernos contienen unas o ms adiciones en sus formulaciones.
Los aditivos ms comunes son:
Los aceleradores de fragua son aditivos que sirven para disminuir el tiempo de fraguado, requerido
por lo general a bajas temperaturas. Los ms comunes son el cloruro de calcio y el carbonato sdico.
Los retardadores de fragua son aditivos que aumentan el tiempo de fraguado, necesario en climas
muy clidos. Tambin cuando se tienen procesos constructivos que requieren un tiempo largo para el
traslado del concreto en los moldes del encofrado. Son similares a los agentes de reduccin de agua.
Los incorporadores de aire o aireantes que producen una red de conductos llenos de aire, que evitan
la rotura del hormign al congelarse el agua que haya penetrado, pero que disminuyen su resistencia;
Los reductores de agua, llamados tambin plastificantes, son aditivos que suministran una buena
trabajabilidad con una baja relacin agua-cemento. Los concretos con mejores resistencias se
consiguen con poco agua, pero la mezcla se torna muy seca, es decir, no muy trabajable. Un ejemplo
es el lignosulfonato.
Los plastificantes que fluidifican el hormign como la cal grasa.
Los superplastificantes son aditivos que tambin aumentan la trabajabilidad o fluidez de la mezcla
de concreto. Gracias a ello permiten una relacin agua-cemento muy baja sin afectar la resistencia y
manteniendo la trabajabilidad. Se suelen usar diversos condensados orgnicos sulfonados.
Las adiciones ms comunes son las puzzolanas, que reaccionan con la cal que se libera durante el
fraguado. No se pueden usar como agentes cementantes y retardan el tiempo de fraguado. La ceniza
pulverizada del carbn quemado es la puzzolana comn.
Adems, se cuenta en el mercado con aditivos impermeabilizantes, colorantes, etc.

Dosificacin del concreto


La dosificacin de los diferentes componentes se especifica en forma de relacin entre los
volmenes de cemento, arena y grava utilizados. De esta forma, una mezcla 1:2:3 consiste en una
parte de cemento, dos partes de arena y tres partes de grava, por volumen. Segn su aplicacin, las
proporciones varan a fin de conseguir cambios especficos en sus propiedades, sobre todo en cuanto
a resistencia y duracin.
La cantidad de agua que se aade a estas mezclas vara de 1 a 1,5 veces el volumen de cemento, La
forma ms comn y confiable de expresar la cantidad de agua es a travs de la relacin aguacemento, que expresa el peso la cantidad de agua con relacin a la cantidad de cemento de la mezcla.
La cantidad de agua influye directamente en las propiedades finales del concreto. En general, cuanta
ms agua se aada a la mezcla, ms fcil ser trabajarla, pero ms dbil ser el concreto cuando se
endurezca. Por ello, para obtener concreto de alta resistencia el contenido de agua debe ser muy
bajo, slo el suficiente para humedecer toda la mezcla. La trabajabilidad se logra con los aditivos
correspondientes.

Propiedades
El estudio de las propiedades fsicas y mecnicas del concreto se relaciona con el propsito de
optimizar la resistencia a un costo mnimo. Algunas de ellas se manifiestan en estado fresco y otras

en estado endurecido. Por ejemplo, la resistencia mecnica a la compresin se mide en estado


endurecido y es mayor cuanto menor sea la relacin agua-cemento. Sin embargo, esta relacin aguacemento afecta la trabajabilidad, que se manifiesta en estado fresco.
Las propiedades tpicas del concreto se muestran en la Tabla 3 y estn comparadas con otros
materiales de construccin en la Tabla 4. Sin embargo, se debe tener presente que estas
propiedades pueden variar significativamente de los valores mostrados, esto dependiendo de los
materiales elegidos y de las proporciones para una aplicacin particular.
Tabla 3 Propiedades ingenieriles tpicas del concreto estructural.
Resistencia a compresin
Resistencia a flexin
Resistencia a tensin
Mdulo de elasticidad
Razn de Poisson
Deformacin unitaria a tensin en la falla
Coeficiente de expansin trmica
Deformacin por contraccin ltima
Densidad:
Concreto de peso normal
Concreto ligero

35 Mpa
6 Mpa
3 Mpa
28 Gpa
0.18
0.001
10 x 10-6 / c
0.05 0.10 %
3

2300 kg/m
3
1800 kg/m

Tabla 4 Propiedades tpicas de materiales de construccin.


Material

Coef de exp
Trmica
10-6/ c

Densidad
3
(Kg/m )

Resistencia a
tensin
(Mpa)

Modulo de
Elasticidad
(Gpa)

Conductividad
trmica
W/m K

2800
2800

100
300

70
70

23
23

220
125

7800
7800
2500

300
1000
60

210
210
65

12
11
6

50
45
3

350
700

50
100

5.5
10

0.2-0.6
0.2-0.6

1000

50

72

0.1

2600
2300

50
25

7-9
10

3
3

Aluminio
Puro
Aleacin
Acero
Aleacin media
Alta resistencia
Vidrio
Madera
Blanda
Dura
Plstico
(poliestireno)
Roca (granito)
Concreto
a
: en compresin.

20-25
a
10-35

Propiedades fsicas
El probable que las propiedades fsicas ms importantes del concreto sean la impermeabilidad al
agua, la incombustibilidad y el volumen especfico. La impermeabilidad al agua y la durabilidad estn
estrechamente asociadas a la relacin agua-cemento. Por su parte, la durabilidad est relacionada
tambin a la solidez de los agregados. La impermeabilidad al agua se reduce cuando se forman
fisuras o agrietamientos. Para evitarlo, deben preverse juntas de expansin, selladas firmemente
con brea, asfalto, fieltro empapado en alquitrn, brea o asfalto, y muy recientemente, polmeros
especiales. En el concreto impermeable se usan a veces, estearatos solubles, mezclados con el
cemento, que reaccionan con la cal libre del cemento, haciendo que se precipite por todo el concreto
estearato de calcio, que es insoluble y grasoso. La eficiencia de los agentes impermeabilizantes es

objeto de controversias. La mejor seguridad de que se obtendr impermeabilidad es mediante un


valor bajo de relacin agua-cemento.
Por su propiedad incombustible, el concreto es usado ampliamente para proteger las estructuras de
acero contra el fuego. Se suelen recomendar capas de 1.5 a 2.5 pulgadas de espesor. El coeficiente
de dilatacin del concreto es aproximadamente el mismo que el del acero (5.5 x 10^6 plg/plg/F), lo
cual es una consideracin importante para la seleccin de una sustancia de proteccin contra el
fuego. Los elementos no protegidos de acero estn sujetos a calentamientos localizados durante los
incendios, lo cual provoca distorsiones estructurales que pueden llevarlos a la falla.

Propiedades mecnicas
Las propiedades mecnicas ms importantes son: resistencia a la compresin, trabajabilidad, efectos
de humedad, efectos de temperatura, contraccin, fluencia lenta o creep y abrasin.
Resistencia a la compresin
Como todo material cermico, el concreto tiene una resistencia a la compresin mucho mayor que a la
traccin. Por eso se le usa en aplicaciones donde la carga principal est en compresin. Tambin se
puede extender su aplicacin para casos en traccin, pero requiere de un refuerzo, generalmente
acero.
La reaccin de hidratacin de la pasta de cemento Portland depende del tiempo. Mirando unas curvas
tpicas de resistencia a la compresin para mezclas de concreto y su evolucin en el tiempo (fig ) se
observa que aumenta significativamente con la baja relacin agua-cemento.
Aunque se ve que la incorporacin de aire tiene como desventaja la disminucin de la resistencia a la
compresin, provoca que el concreto sea ms durable, especialmente bajo condiciones de
congelamiento y descongelamiento, porque los vacos son discontinuos. Adems, mejora la
trabajabilidad. Finalmente, la resistencia a la compresin se puede mejorar con otras medidas pero
logrando resultados en cuanto a la durabilidad y trabajabilidad.

Resistencia a la compresin (lbs/plg2)

7000
6000
1d-con Aire
5000

3d-con Aire
7d-con Aire

4000

28d-con Aire
1d-sin Aire

3000

3d-sin Aire
7d-sin Aire

2000

28d-sin Aire
1000
0
0.30

0.35

0.40

0.45

0.50

0.55

0.60

0.65

0.70

Relacin agua-cemento

Trabajabilidad
La trabajabilidad de un concreto en estado fresco se puede medir a travs del ensayo de
asentamiento. En este ensayo se usa un cono truncado de 12 pulgadas de altura (de 8 y 4 pulgadas de

dimetro, inferior y superior), hecho con lminas de acero. Este ensayo se usa para medir la
trabajabilidad del concreto en el campo. Se llena el molde con incrementos de una tercera parte
cada vez y en cada uno se empuja una varilla hacia arriba y abajo 25 veces. Luego se retira el molde
y se mide el asentamiento.
La medida de los asentamientos del concreto depende de la aplicacin en particular. Para pavimentos
y construccin pesada se suele considerar 1 a 2 pulgadas. Para columnas, vigas y muros, se considera
el rango entre 3 y 5 pulgadas. Estos valores suponen el uso de vibradores de alta frecuencia para
consolidar el concreto. Sin estas ayudas, la colocacin sera muy difcil, de modo que se requerira un
valor mayor de asentamiento.
Al mismo tiempo, esta energa usada para acomodar el concreto no puede ser tan grande que al
final terminen separndose los agregados de la pasta, o peor an, el sangrado, que es el movimiento
del agua hacia la superficie. Esto produce mayores relaciones agua-cemento, una menor resistencia
en la superficie y menor durabilidad. Es especialmente negativo en pavimentos.
Humedad
La ausencia de agua en el aire disminuye la resistencia al concreto. El efecto de la humedad
superficial produce una disminucin o el freno total de la reaccin de hidratacin. Por ejemplo, un
concreto curado al aire despus de 28 das, obtiene solamente un 55% de la resistencia a la
compresin que un concreto curado con humedad ese mismo tiempo. Por ello, para lograr buenos
resultados en la resistencia del concreto debe cuidarse de manera especial la fase de curado,
posterior al colado de los moldes. La resistencia mxima depender siempre del tiempo que la
humedad est presente en el ambiente.
Temperatura
Como sucede en muchas reacciones qumicas, la reaccin de hidratacin del cemento libera calor, es
decir, es exotrmica. Este exceso de temperatura liberada dentro de la misma masa de concreto
influye a su vez en la velocidad de la reaccin de hidratacin. Por ello, cuanto mayor sea la
temperatura, ms rpido se producir la hidratacin del cemento. Y viceversa, a bajas temperaturas,
la reaccin es ms lenta. Este fenmeno tiene impacto en el diseo de mezcla y en la determinacin
de la relacin agua-cemento, pues deben adaptarse segn la temperatura ambiente.
Adems, la temperatura tiene un papel importante en el control de contraccin, como se ver ms
adelante.
Contraccin
Como toda reaccin qumica, durante la hidratacin del cemento se producen transformaciones que
se manifiestan principalmente como contracciones. Estas contracciones se dan en dos etapas.
Primero en la fase plstica o cuando el concreto est fresco, se pierde agua por evaporacin, por
filtracin a travs de los moldes o encofrados y por consumo en la reaccin de hidratacin, de modo
que disminuye el volumen. Por su parte, la temperatura produce una expansin trmica que puede
disimular la disminucin real de volumen por prdida de agua, pero cuando la diferencia entre ellas es
grande, se observa unas fisuras cuando an no empieza la fragua. Por ello, la importancia de
minimizar la relacin agua-cemento.
La segunda etapa se da despus del endurecimiento inicial, gracias a los procesos de hidratacin
adicional y el enfriamiento de la masa de concreto al disiparse el calor de hidratacin. En general
esta contraccin no produce problemas, pero hay ocasiones donde la humedad de los alrededores no
es uniforme (losas sobre el suelo) y esto hace que el concreto no endurezca uniformemente. Si esto
sucede, se pueden tener agrietamientos an despus de un ao de curado.

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Fluencia lenta o creep


La fluencia lenta se define como la deformacin permanente que aumenta en funcin del tiempo que
un material o elemento est sometido a una determinada carga. Como ocurre en un tejido, si se deja
por muchos das estirado, terminar estirado de manera permanente. Esta deformacin permanente
se denomina deformacin plstica y est influenciada por la temperatura. Cuanto mayor sea la
temperatura, ser ms fcil que se presente esta deformacin an con cargas pequeas o en tiempos
ms cortos.
En el caso del concreto, la fluencia lenta se da por la distribucin irregular de la temperatura
durante la fase de fragua y endurecimiento. Este fenmeno, a su vez, produce esfuerzos internos o
esfuerzos residuales como si el material estuviera sometido a la carga de una mquina de traccin.
Si no se disipan, llegan a producir deformaciones plsticas permanentes.
La fluencia lenta no siempre es perjudicial. De hecho, durante la contraccin de secado del concreto
esta propiedad puede ayudar a aliviar los esfuerzos que se generan. La fluencia lenta es menor en
concretos de alta resistencia por la relacin agua-cemento bajas y tiempos de curado ms largos,
cuando el agregado es ms grande y el volumen total de la pasta de cemento es baja.
Resistencia a la abrasin y durabilidad
En concretos usados para pavimentos, obras hidrulicas que sufren el golpe del agua o en pisos, la
abrasin se vuelve una de las propiedades ms importantes. Aunque hay una relacin directa con la
resistencia, hay otros factores que pueden influir, como el ataque de sulfatos de los suelos, los
procesos de congelamiento y descongelamiento, la sal en carreteras donde se usa para derretir la
nieve y el agua de mar. El problema es mucho ms grave en reas urbanas, donde hasta la polucin
atmosfrica puede producir la destruccin del enlace hidratado.
Ejemplo
Un contratista est reemplazando una parte de la rampa de acceso al garaje de su casa. Justifique si es
correcto que el contratista:
a) No una mecnicamente la nueva parte al piso existente en el garaje.
b) Vierta concreto en un da soleado pero por la tarde.
c) Le diga a usted que no utilice el estacionamiento por lo menos durante una semana.
a) S es correcto. Como el concreto es fresco, se contraer y es una porcin ms pequea, por lo tanto
no debe unirse al piso antiguo. Con frecuencia se usa una junta de expansin bituminosa entre las
dos partes.
b) S es correcto. Cuando hay sol caliente, la humedad puede removerse ms rpidamente. Por ello,
conviene dejar que la fragua se lleve a cabo durante la noche sin valor excesivo ni evaporacin de la
humedad.
c) S es correcto. Se requiere al menos una semana para que el concreto adquiera el 50% de su
resistencia potencial a la compresin.

Elaboracin y puesta en obra


Una de las ventajas del concreto es que puede elaborarse directamente en obra, bien de forma
manual si se trata de pequeas cantidades, o de forma mecnica mediante mezcladoras si se trata
de grandes cantidades. Tambin puede elaborarse en plantas de concreto y transportarse
posteriormente. En este ltimo caso, debe tenerse en cuenta que el concreto debe revolverse
constantemente para evitar su fraguado y que el tiempo transcurrido entre su fabricacin y puesta
en obra no debe sobrepasar los 60 minutos. En estos casos resulta de utilidad la aplicacin de los
aditivos retardantes de fragua.
En el amasado de la mezcla, los componentes deben mezclarse de forma minuciosa para obtener una
masa homognea. Si la mezcla est bien hecha, los compuestos del cemento reaccionan y forman una

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pasta aglutinadora que envuelve cada trozo de grava, que soporta los esfuerzos y cada partcula de
arena que rellena los huecos. Cuando la pasta se seca y se endurece, todos estos materiales quedan
ligados formando una masa slida. En general, cuando un concreto est sometido a esfuerzos de
traccin, los procesos de rotura se inician en las superficies de unin entre la grava y el cemento. En
consecuencia, la presencia de tierra, que impide el adecuado recubrimiento de los ridos, introduce
puntos dbiles en la estructura. Adems, este comportamiento supone que los ridos de aristas vivas
den lugar a concretos de mayor resistencia que los de grano redondeado, al agarrar mejor el
cemento.
Una vez elaborado, el concreto se debe verter en moldes de la forma que deba adoptar finalmente.
Estos moldes son los denominados encofrados. Estos encofrados pueden ser de tablones de madera
o de planchas de hierro y se retiran cuando el concreto se ha secado y ha adquirido suficiente
resistencia para soportarse a s mismo. Tambin pueden utilizarse encofrados deslizantes para
formar columnas y ncleos en los edificios, los cuales se van moviendo hacia arriba, de 15 a 38 cm
por hora, mientras se vierte el concreto y se colocan los refuerzos.
En ciertas aplicaciones, el concreto puede aplicarse por inyeccin. Con este mtodo el concreto se
pulveriza a presin con mquinas neumticas sin necesidad de utilizar encofrados y se puede aplicar
en lugares donde los mtodos convencionales seran difciles o imposibles de emplear (shotcrete,
grouting, etc.).
Una vez depositado el concreto en el encofrado, se lleva a cabo la compactacin o consolidacin del
mismo. Esta fase consiste en una serie de operaciones cuyo fin es compactar el concreto para que
ste adquiera la mxima densidad, eliminando el aire que pueda haber en su interior. En obras
pequeas se realiza mediante picado con barras, que consiste en pinchar el concreto con una barra.
En estructuras de poco espesor se puede realizar mediante pisones manuales o neumticos. Por
ltimo, para concretos secos, a los cuales se les exige mucha resistencia, se realiza mediante
vibradores, que se introducen en el concreto lanzando sacudidas para que se asiente y se rellenen los
huecos. Hay que cuidar la aplicacin de estos vibradores, pues un excesivo movimiento del concreto
generara segregacin, debilitando sus propiedades y desmejorando su calidad final.
Por ltimo, se realiza el curado que consiste en mantener hmedo el concreto, durante unos 10 das o
ms, ya que en el proceso de fraguado se desprende calor, por las reacciones qumicas que tienen
lugar. La reaccin qumica entre el cemento y el agua, que produce el endurecimiento de la pasta y la
compactacin de los materiales que se introducen en ella, es rpida al principio pero despus es
mucho ms lenta. As, la resistencia del concreto puede pasar de 70 kg./cm2 al da siguiente del
vertido a 316 kg./cm2 una semana despus, 422 kg./cm2 al mes siguiente y si hay humedad, el
concreto puede seguir endurecindose durante aos.

Tipos de concreto
Los tipos de concreto se clasifican fundamentalmente por la capacidad de soporte a esfuerzos de
traccin y flexin. Esto se logra adicionando acero de refuerzo, de modo que se tienen tres tipos de
concreto: concreto simple, sin ningn refuerzo, concreto armado, con acero de refuerzo y concreto
pre y post tensado, que es una variante del concreto armado.
Concreto simple
Es el concreto convencional, diseado para soportar cargas en compresin. Se usa principalmente en
elementos estructurales de poca envergadura, como cimientos, calzaduras, losas, gradas, etc. Hay
variantes segn el tipo de agregado que se usa:
Concreto ciclpeo. Es un concreto en el que se introducen mampuestos o bloques de piedra,
emplendose slo en obras de poca importancia.
Concreto de cascotes. Es el elaborado con restos de ladrillos y hormigones como ridos.

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Concreto ligero. Se prepara empleando rocas volcnicas, piedra pmez o grava volcnica,
como rido. Su densidad es menor, pero poco resistente aunque es buen aislante trmico.
Concreto percolado. Se elabora colocando primero la grava en la obra, y a continuacin se
vierte o inyecta el mortero de cemento.

Concreto armado
La resistencia a la traccin de concreto es casi la dcima parte de su resistencia a la compresin.
Por ello, se aplicacin se limita a elementos en compresin. Sin embargo, es posible usarlo en
traccin con un debido refuerzo.

a) Viga de concreto con varilla de refuerzo en


la parte inferior, que va a estar en traccin.

b) Viga de concreto en voladizo, con


varilla de refuerzo en la parte superior,
que va a estar en traccin.

El concreto armado o reforzado es un concreto al que se le introducido una armadura de varillas o


barras de acero. Este acero es de bajo carbono. De esta forma se logra un material resistente tanto
a la compresin, aportada por el concreto, como a la traccin, aportada por la estructura metlica.
Para la construccin de elementos con concreto armado, se introduce la armadura en el interior del
encofrado y a continuacin se vierte el concreto. Si se trata de un elemento horizontal como una
viga, la armadura metlica se sita en la parte inferior del elemento, que es la sometida a traccin al
aplicar un esfuerzo de flexin.
Se usa el acero por su alto mdulo de elasticidad (mayor relacin Ef/Em) y su alta resistencia a la
fluencia. Adems, su coeficiente de expansin es muy similar al del concreto. El agrietamiento que se
produce en la fase de curado por la contraccin plstica del concreto se minimiza generando un buen
enlace entre el acero y el concreto. Por ello, las varillas son corrugadas. Adems, se busca asegurar
un adecuado recubrimiento para evitar que el agrietamiento llegue hasta el acero y lo despegue, por
ello hay requerimientos de recubrimiento mnimo en los elementos cuando se construye con concreto.
El agrietamiento del acero de refuerzo puede devenir en su corrosin, lo cual genera serios
problemas en un elemento.
Concreto pre y post tensado
Es una variedad de concreto armado, cuyas barras metlicas han sido tensadas antes o despus de
que se produzca el fraguado del concreto. De este modo, se crea una compresin del concreto, de
forma que, adems de las caractersticas mecnicas del concreto armado, se logra mejorar
sustancialmente la resistencia a la traccin. Esta forma de construir en concreto aprovecha la
diferencia entre la poca resistencia a la traccin y la alta resistencia a la compresin del concreto,
lo cual se conoce como compresin residual. Las dos variantes son el pretensado y el postensado.
En el pretensado se colocan las varillas o alambres de acero en tensin mantenindolas tensadas
hasta el endurecimiento del hormign. Se vierte concreto alrededor de ellos y una vez que endurece
con el debido curado, se elimina la tensin en las varillas o alambres. Al eliminar la tensin, los
alambres tienden a regresar a su posicin inicial, encogindose y produciendo una fuerza de

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compresin en el concreto. As, cuando se le someta a su condicin de servicio en la realidad, podra


decirse que el concreto se estirar lo mismo que est comprimido. Esta tcnica requiere un buen
enlace entre el acero y el concreto y anclajes o empotramientos del acero en los extremos para
evitar el alivio de esfuerzos.
En el post-tensado el alambre o acero se colocar dentro de un tubo que va empotrado en el interior
del molde del elemento. Luego se colocar el concreto alrededor de ste. Despus de que el concreto
ha endurecido, se jala o estira el acero para generar una tensin previamente diseada y se anclan
sus extremos. El acero entonces busca regresar a su posicin inicial, encogindose y produciendo una
compresin en el concreto.
Concretos especiales
Los concretos, adems de las aplicaciones estructurales propias de la construccin en ingeniera,
pueden requerir algunas capacidades especiales, como las siguientes:
Concretos con aire incorporado, con un agente qumico espacial.
Concretos livianos, que mantienen buenas resistencias con bajos pesos, espacialmente
cuando se requiere conservar la energa (baja conductividad trmica).
Concretos pesados, usados en proteccin contra los rayos X, rayos y neutrones. Se logra
usando agregados de alta densidad, pedazos metlicos, balines, xidos de hierro, titanio y
bario.
Concretos para climas clidos, requieren mayor agua para compensar la evaporacin y
disminuir el agrietamiento. Suelen usarse los cementos con bajo calor de hidratacin, como
el tipo II y IV.
Concretos para climas fros, donde se requiere un endurecimiento inicial rpido. Se usan
cementos con alto calor de hidratacin, pero tambin se puede adicionar cloruro de calcio
(hasta 2%) como acelerador del curado o cubiertas plsticas calentadas o curados con vapor.

Referencias
Flinn, R.; Trojan, P. Materiales para ingeniera y sus aplicaciones. McGraw-Hill. 1989.
Kayser, Carl. Ciencia de materiales para ingeniera. Limusa-Wiley. Mxico. 1972.
Mindess, S. Concrete. Prentice Hall. Canad. 2003.
Universidad de La Laguna. www.interelectron.com/apuntes/materiales_de_construccion.doc.
Tenerife, Islas Canarias, Espaa.
www.interelectron.com/alumnos.html