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ESTUDIOS SOBRE RACISMO EN AMRICA LATINA


Departamento de Relaciones Sociales, Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad
Xochimilco, Mxico. En la actualidad, ningn sector social y casi ningn grupo poltico en
Amrica Latina se autodefinir como racista ni defiende la existencia de una raza superior o
propugna abiertamente la violencia racial. A diferencia de los Estados Unidos o de Europa
donde han surgido mltiples organizaciones fundamentalistas que se proponen metas como
la limpieza tnica, el exterminio de razas inferiores, la expulsin o eliminacin de
extranjeros perniciosos, en nuestra regin el racismo se expresa generalmente de manera
ms difusa. Sin embargo, entre los ms diversos estratos de las poblaciones estn presentes
cotidianamente las categoras raciales como parte de las valoraciones socioculturales. stas
van desde las apreciaciones estticas ms difundidas en la publicidad, en los medios de
comunicacin, en las relaciones interpersonales, familiares, amorosas, de amistad o de
compadrazgo, hasta las formas de insercin en el mercado laboral: la buena presentacin
exigida para ocupar puestos visibles, como los de recepcionista o secretaria, las
consideraciones ocultas para la promocin a ciertos cargos... A los distintos rasgos
fenotpicos o adscripciones identitarias se les atribuye, en los ms diversos espacios
institucionales, potencialidades diferenciadas para los logros sociales. Y, efectivamente, los
altos niveles de discriminacin pueden observarse en todas las instituciones. El indgena o el
negro tienen expectativas muy escasas para el ascenso laboral, el acceso a puestos polticos
importantes en el mbito nacional, el desempeo educativo o el xito cultural. Existe una
gran coincidencia entre los procesos de explotacin, de dominacin y de opresin tnicoracial. Ante la generalidad de los prejuicios raciales y de los procesos de discriminacin
tnica no puede ms que sorprender la escasez de estudios sobre el racismo en Amrica
Latina. Hasta los aos ochenta, los pocos escritos sobre el racismo y los movimientos
antirracistas abordaban el plano filosfico internacional, con una relacin mnima o nula
con la crtica del racismo en los pases de la regin.

1 Autor: Paris Pombo, Mara Dolores, Libro: Estudios del racismo en amrica latina editorial: Red
poltica y cultura pas:Mxico pag.294
digital:http://site.ebrary.com/lib/elibrorafaellandivarsp/reader.action?docID=10118755 Proquest ebrary

Probablemente una de las causas fundamentales del escaso inters por el racismo fue el
xito de ciertas ideologas nacionalistas que implicaban la defensa oficial de la mezcla racial
y cultural para marcar la diferencia frente a la metrpoli y, sobre todo, la existencia de races
identitarias en un pasado pre colonial. El mestizo, en algunos pases, y el mulato, en otros,
eran considerados encarnaciones por excelencia de la identidad nacional. El auge de estos
nacionalismos se da durante la primera mitad del siglo XX. Es, de hecho, a partir de esta
poca cuando el racismo se vuelve una ideologa difusa y casi siempre negada por parte de
los intelectuales, o, en todo caso, un fenmeno considerado raro y sin importancia.