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Artculos

La cultura, trnsito hacia una significacin transformadora.


Por: Gerardo Muoz Aguirre

Resumen
Acerca del concepto cultura y sus cambios.
El concepto cultura tiene tantas formas de entenderlo, como tantas son las formas del saber humano y los
pensadores, que se han ocupado en hacer determinados abordajes al respecto.

Artculo
Acerca del concepto cultura y sus cambios.
El concepto cultura tiene tantas formas de entenderlo, como tantas son las formas del
saber humano y los pensadores, que se han ocupado en hacer determinados abordajes al
respecto. Sirva en ello, que para los aos 50 del S. XX, segn los culturlogos
norteamericanos Alfred L. Kroeber, (1876-1960) y Clyde Klyckohn, existan 164
definiciones, mientras que para A. Moles, en los aos 70 del mismo siglo, la cifra
ascenda a 250 (1).
La cultura vista desde el presente y a pesar de tantas acepciones, puede tener un carcter
tan antiguo como la propia historia humana. Resulta indudable su historicidad, pero su
origen como categora del pensamiento es muy contemporneo y no consta de un
momento especfico en que empez a nacer. En tal sentido nos ayuda la destacada
antroploga Mara Rosa Neufeld, cuando dice que el concepto cultura no naci de la
noche a la maana ni fue acuado especialmente, es decir, es necesario verlo en su
interrelacin histrica y evolucin (2). Pero resulta que en la bsqueda de un primer
momento, la propia Neufeld nos dice que segn Altan, 1979 ... el primero en utilizar el
trmino cultura en sentido moderno fue S. Pfendorf (1632-1694) (3). Y resulta muy
enftica al aclarar, que fue Herder mucho despus quien diferenciara el grado de
preparacin individual de lo denotativo como patrimonio del saber colectivo y del
grupo, devenido realmente en expresin de kultur (cultura) (4). De esta manera se
convierte el alemn Heder en un importante conceptualizador del trmino, arrojando ms
luz cuando precisa que segn Arciniegas, citando a Paul Hazard el trmino cultura haba
aparecido por primera vez, en un diccionario alemn del ao 1793. Resulta esta una
buena referencia, que nos remite con bastante seguridad al inicio del vocablo. A pesar de
la opinin de Alfred Louis Kroeber, decano de los antroplogos norteamericanos,
respecto a que fue el ingls E. B. Tylor (1832-1917), quien primero us deliberadamente
el trmino cultura y dice de una primera definicin en un diccionario ingls de fines de
1820 (5), criterio que al respecto descartamos.
No obstante, siguiendo el camino trazado antes, topamos con el concepto de Tylor que
introduce Mara Ros a Neufeld en su trabajo Crisis y vigencia de un concepto...; y al
encontrar a Kroeber, en el criterio citado anteriormente, optamos por acceder al propio
Tylor en Cultura primitiva, 1871, quien nos dice que La cultura o civilizacin, tomada
en su sentido etnogrfico amplio, es ese complejo total que incluye conocimiento,
creencia, arte, moral, ley, costumbre y otras aptitudes y hbitos adquiridos por el hombre
como miembro de la sociedad (6). Como se puede observar, existe diferencia entre
ambos enunciados, pero corresponde a una correccin del autor en la reimpresin de la

obra.
Salvo el orden cronolgico de aparicin del trmino, no queramos empezar por aqu,
pues el vocablo civilizacin, pretendemos abordarlo ms adelante. En Tylor nos
percatamos de los aportes etnolgicos y antropolgicos, que enriquecen de forma
multilateral el concepto cultura., el cual tiene mucho respaldo en este mbito del arte y la
ciencia, aunque presente cierto ropaje, como en la edicin espaola de la enciclopedia
Ocano, 1999, la que refiere que cultura es:
... el conjunto de elementos de inters material o espiritual organizado lgica y
coherentemente, incluye los conocimientos, las creencias, el arte, la moral, el derecho,
los usos y costumbres y todas las aptitudes adquiridas por los hombres en su condicin
de miembros de la sociedad (7).
Quisiramos referirnos a una parte del concepto anterior, que tiene relacin directa con
el uso cotidiano, es decir, un poco del sentido comn, que socialmente se le da al
vocablo. En tal sentido encontramos a la antroploga Mara Rosa Neufeld asumiendo
posicin junto a Ralph Linton (norteamericano), quien desde su trabajo Cultura y
normalidad, 1956 ve a la cultura como un modo de vida, en su carcter distinto,
diferente a nivel social. Y no caben dudas, el criterio ha sido y es compartido por
muchos, aunque no tenga un carcter absoluto.
As tambin desde El estudio del hombre, Linton, 1942, encontramos a Mara Rosa
Neufeld compartiendo el mismo punto de vista de la cultura como ... herencia social
ntegra de la humanidad. Es decir, que el hombre, en los diferentes momentos en el
decursar histrico social, se convierte en heredero de la experiencia de todos cuantos les
han antecedido, criterio en el que se niega la base biolgica del comportamiento
humano, haciendo oposicin a toda complementariedad entre naturaleza y cultura (8).
Muy evidente resultan los cambios que ha venido teniendo el concepto cultura, cambios
que si bien por una parte, reflejan ciertas mutaciones, por otra, representan un
enriquecimiento determinado por la multiplicidad de intereses de cada formacin
econmico-social, que universalmente son diversas.
Otro enfoque que niega lo que la cotidianidad enfatiza, es el que da el blgaro Tudor
Pavlov, cuando asevera que ...la cultura no es slo el conjunto de las producciones
materiales y espirituales de la actividad creadora humana, sino que es adems, y al
mismo tiempo una manera particular de uso, o ms exactamente, de consumo social e
individual de esos productos o bienes (9).
Entindase bien. Pavlov aqu no niega el gran conjunto de evidencias materiales o de la
espiritualidad que caben en el concepto cultura, sino que le agrega el nivel de relacin
entre el hombre y esas propias evidencias, reflejado en las formas de uso y consumo,
desde lo individual a lo social.
Cultura y / o civilizacin.
Ha sido y es muy comn todava entre historiadores y arquelogos, sobre todo, al
referirse a etapas primitivas de la evolucin humana, emplear el trmino civilizacin. Por
ejemplo en lo que a la vida aborigen respecta, bien sea de los cazadores, pescadores y
recolectores; o de los agricultores ceramistas, lo que para ellos no est reido con la
denominacin de culturas, dndole un uso indistinto.
El afn de profundizar en el presente tema, nos obliga a una definicin etimolgica del
vocablo civilizacin, encontrando en el diccionario Larousse, que es lo opuesto al
salvajismo y la accin o efecto de civilizar, entendiendo como tal: sacar del estado

salvaje a un pueblo o raza. Definiendo adems, como el conjunto de caracteres propios


de tales entidades sociales. Al respecto encontramos varios puntos de vista que
convergen en cuanto a la similitud entre cultura y civilizacin. Tenemos por ejemplo, el
de Norbert Elas, segn acota Mara Rosa Neufel; donde se da a conocer que tanto
ingleses como franceses, concuerdan en la misma opinin. Tal es el caso del britnico E
Burnett Tylor, en el enfoque etnogrfico del concepto. Y particularmente Raimons
Williams, quien desarrolla un artculo muy sustancioso: Cultura, publicado en
Marxismo y literatura, 1980 donde esclarece la intercambiavilidad de ambos trminos,
(civilizacin y cultura) en ...las postrimeras del sigloXVII (10) Hace referencia
Williams a la ambigedad que para fines de dicho siglo se cierne sobre el concepto
civilizacin, debido en lo esencial, al desarrollo acelerado en lo industrial y tecnolgico,
relacionado directamente con los conflictos-sociopolticos, que la humanidad
experiment.
Evitar toda disquisicin que tienda a entorpecer un discurso coherente, es una pretensin
nuestra, no obstante, consideramos necesario apuntar algo ms, retomando las palabras
del destacado estudioso Norbert Elas, 1987:
El concepto civilizacin se refiere a hechos muy diversos: tanto al grado alcanzado por
la tcnica, como al tipo de modales reinantes, al desarrollo del conocimiento cientfico, a
las ideas religiosas y a las costumbres (...) resume todo aquello que la sociedad
occidental de los ltimos dos o tres siglos cree llevar de ventaja a las sociedades
anteriores o a las contemporneas ms primitivas...(11)
Esta definicin nos sirve para acercarnos a las races y caminos del concepto
civilizacin, que encierra la tendencia a ser interpretado de diferentes maneras, segn la
poca o regin y pas del universo. Por ejemplo: Inglaterra, Alemania, Francia, etc.
Donde en el primer caso, un sentimiento de orgullo identifica a su pueblo y nacin;
mientras que en el segundo, a la vez que rompe toda expresin de lo endgeno, se apoya
en la apropiacin del concepto cultura. En Francia, segn el propio Elas, a la vez que
asume ambas formas, constituye ... un instrumento de los crculos de oposicin de la
clase media, especialmente en el enfrentamiento social interno... (12) No caben dudas,
estamos asistiendo a la ambigedad de un fenmeno en proceso, que se manifiesta
originalmente a partir del S.XVIII y que inaugura el mito civilizacin contra barbarie, lo
que constituye un tema muy fuerte y de amplias dimensiones en la cultura.
A pesar de todo, consideramos que ambos elementos merecen conceptualizaciones
distintas, pero por la ambigedad que reina, es un problema distante de solucin.
La cultura como totalidad.
Despus de establecer juicios tan sustanciosos y tener que enfocar la cultura desde su
totalidad, pudiramos y debemos preguntarnos: qu es la totalidad? En la conformacin
de una respuesta es necesario partir de la relacin sociedad-cultura y mirar hacia el
sistema que al respecto se conforma, donde lo cultural no es slo el conjunto de
individualidades que van quedando en lo sensorial del individuo, con lindes en lo
irracional y que forma parte de un proceso generacional de apropiacin. Lo cultural se
completa con el modelo institucional, que en esencia, como acota Kroeber, es irregular y
no consistente en su totalidad, ponindose de manifiesto la bsqueda de una integracin
total de la cultura (13).
Podemos ver la cultura como totalidad y a tal visin contribuyeron Federico Engels y
Carlos Marx, (Obras escogidas, T.20, pp.35-36), pero no debe dejarse de reconocer su

carcter relativo, pues como asevera el ruso I Savranski, la cultura ... permite ver un
sistema multifuncional abierto, que permanece en relacin de dependencia y penetracin
recproca dialctica, con toda una serie de sistema, y, ante todo, con el sistema socioeconmico (14), lo que crea un ambiente de dependencia con la formacin socioeconmica a que corresponda. No obstante, desde un enfoque sistmico, puede ser
considerada cono un sistema social el cual nuclea varios subsitemas. Tngase en cuenta,
por ejemplo: la cultura artstica o literaria, etc., a las que se integran diversas estructuras
y procesos ya tcnicos; squicos; socio-polticos, etc.
Siguiendo el curso de las ideas de Savranski, dichos elementos y los que restan,
determinan las vas magistrales que coadyuvan al desarrollo de una cultura determinada,
vista como los dominantes, mientras que la otra parte determina la periferia cultural,
elementos que la cultura ensalza e integra, convirtindolos en partes funcionales del
sistema. Visto as, nos percatamos del lado socialista, con su elevada capacidad
integradora y dialctica de la cultura, que le hace sea vista como totalidad, dada la
unidad de sus principios medulares ... el carcter continuo de la creacin de valores
materiales y espirituales/ junto al / modo revolucionario e innovador de producirlos y
aplicarlos en la vida (15).
La cultura, proceso de ilustracin.
El siglo XVIII, conocido como siglo de las luces, es un siglo crucial para Cuba, pues en
l se define la identidad del cubano, dada la tambin (con anterioridad), definicin del
criollo, marcado en lo forneo por grandes acontecimientos, dgase de revoluciones: la
Haitiana y la de las 13 colonias, 1776; en lados diametralmente opuestos de la Amrica,
mientras que en Europa se dieron: la Revolucin Industrial Inglesa y la Francesa, en
1789.
En Francia, nacin que propugna el Iluminismo, se produce un gran movimiento
enciclopedista, que con Dionisio Diderot a la cabeza enarbol como arma la razn,
contribuyendo en gran medida a su desarrollo. Constituyen pilares tambin Juan Jacobo
Rouseax, con obras tales como El contrato social; Emilio o la educacin, etc.;
Montesqieu con Cartas persas y El espritu de las leyes, por ejemplo, e
institucionalmente Francisco Mara Aravet (Voltaire), de quien resulta extraordinarios
aportes Cndido o El optimismo; El ingenuo, etc.
Indiscutiblemente, constituye este siglo, un perodo de ideas en que florece la novela
filosfica y una cuentstica tambin trascendente, que enriquece la literatura y de por s
la cultura universal, fundamntalmente de Europa, aunque Espaa se debatiera en el ocaso
de la decadencia del Siglo de Oro (1ra. Mitad). Tngase en cuenta, que es aqu cuando
Europa enarbola el trmino cultura. Y una gran accin transformadora, desde las ideas,
empieza a penetrar el universo. poca de nuevas tecnologas y pareceres administrativos,
desde la gida de la metrpoli, insufl aires de luz en diversas esferas de la vida. Aunque
no totalitariamente, de la pennsula espaola, de la cual dependan sus colonias de
Amrica.
A pesar de ello desde el punto de vista literario, el S. XVIII, - para Espaa -, fue un siglo
de pobreza creativa y escasas figuras de talla universal (16). Sin embargo para Cuba, tngase en cuenta su segunda mitad -, constituye este siglo un perodo de auge cultural,
bajo el cual la literatura se expres con slidas evidencias. Tngase en cuenta a Manuel
de Zequeira, (1764-1846); Manuel Justo Ruvalcava, (1769-1805) y a Manuel Mara
Prez y Ramrez, (1764-1853); prestndosele atencin especial a la imprenta de cuyos

talleres sali por primera vez el Papel Peridico de La Habana, 1870; quedando
constituida adems la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, alrededor de la cual se
nuclearon significativas personalidades y figuras: Jos Agustn Caballero, (1762-1835);
Toms Romay, (1764-1849) y Francisco de Arango y Parreo, (1765-1837).
En su generalidad, el S. XVIII leg al XIX una fuerte herencia cultural, que junta a otras
esferas y manifestaciones engrandecen y definen, - el caso cubano -, la cubanidad, que
madura en el XIX y nos acompaa hoy.
La cultura como complejo simblico.
La cultura tiene manifestaciones tan diversas, que en esencia determina el cosmo
alrededor del cual gira el hombre como miembro de la sociedad, compulsado por un
sistema de smbolos. Mirndolo as, definimos el smbolo como el medio o conjunto de
un sistema representacional, usado por individuos de una misma o diferentes especies
con fines comunicativos e intercambio en sus respectivos mbitos. Nada lejos de lo que
conceptan Paul Bohannan y Marx Glazer, cuando dicen que ... el smbolo es la esencia
de la cultura humana porque es la esencia de la comunicacin lingstica (17).
Al respecto queremos expresar que lo simblico en la cultura tiene un basamento
mayoritariamente sociolgico, expresando las formas y razones que fundamentan la
existencia y relaciones del hombre y en mayor amplitud de la sociedad moderna,
determinando una relacin recproca de dependencia.
La cultura como proceso institucional.
Al abordar este tpico consideramos obvio volver al enfoque que hicimos sobre la
cultura como totalidad, donde apoyados en el criterio de Alfred Louis Kroeber
apuntamos que lo cultural se completa en el modelo institucional, el cual resulta irregular
y no consistente en su totalidad, por lo que se hace necesario una integracin total de la
cultura. Y esta no puede darse si no se logra el, o los sistemas multifuncionales, que al
respecto deben interactuar, se integren, sin obviar el aspecto socioeconmico.
Para explicar mejor tomemos la experiencia cubana, donde a partir del triunfo
revolucionario de enero de 1959, cuando en ese mismo ao, se crearon el Instituto
Cubano de Arte e Industria Cinematogrfica (ICAIC); el Coro Nacional; la Casa de las
Amricas, etc. y en enero de 1961 el Consejo Nacional de Cultura, hoy Ministerio; de
manera que el pas se fue institucionalizando culturalmente, hasta lograr una estructura
lo ms funcional y coherente posible. Para 1979 el Estado traz la idea de establecer en
el pas un sistema de diez instituciones bsicas de la cultura, en cada municipio. A partir
de entonces empezaron a inaugurarse casas de la cultura; museos; galeras; etc., hasta
completar la totalidad, que le diera a cada municipio la condicin de mdulo cultural.
Avanzado el proyecto constitutivo, en el ao 1982, en San Antonio de los Baos se hizo
el I Encuentro Nacional de Intercambio de Experiencias de dichas instituciones. As por
el estilo en 1984 y 1986, se hicieron en Holgun y Matanzas, el II y III encuentros
respectivamente. En este ltimo, maduras las condiciones, se incorpor el concepto de
trabajo comunitario, ganando en amplitud el sistema institucional, llegando hasta
inclusive, las comunidades rurales. Un objetivo de este sistema fue promover el arte de
calidad, con la condicin, -como dijera el anterior Ministro de Cultura Armando Hart
Dvalos-, que Todos los dems aspectos administrativos, organizativos o de
funcionamiento econmico estn subordinados a ese principio (18).
Finalmente quisiramos, al sealar de la cultura el atributo esencialmente humano, que

distingue al ahombre del animal, dejar esclarecido el carcter recproco entre desarrollo
humano y desarrollo cultural. Carcter en el que por supuesto, el hombre desempea la
funcin motriz, transformadora; distinguindose por su capacidad creadora para producir
bienes materiales. Y si esta capacidad, conforma un modo generacionalmente distinto,
asistimos a un gran acontecimiento cultural, que distingue una poca histrica de otra. Es
decir que la actitud creadora define al hombre como signo vital de transformacin, es
decir del desarrollo.
En tal sentido, queremos poner dos ejemplos considerados necesarios, por ese gran
sentido educativo e ideolgico que encierran. Jos Mart dej escrito:
. el que al buey sin pena imita,
buey torna a ser, y en apagado bruto
la escala universal de nuevo empieza,
el que la estrella sin temor se cie,
como que crea crece.
El otro ejemplo viene del pedagogo y poeta cubano Ral Ferrer:
En un rbol haba un mono,
pas llamando el trabajo
justamente por debajo
el mono en soberbio tono
dijo: de aqu no me bajo.
Yo mi gajo
no abandono.
El rbol se volvi un trono.
Y el trono haba un guanajo.
Y no quisiramos cerrar sin apuntar que en el camino abierto de la modernidad, marcado
por el auge tecnolgico y la globalizacin, resulta necesario comprender, como lo dice
George Ydice, 2006, que la cultura se ha expandido de una manera sin precedentes
al mbito poltico y econmico, al tiempo que las nociones convencionales de la cultura
han sido considerablemente vaciadas . Por lo que el trmino anda asumiendo nuevos
conceptos y por caminos de usos muy distantes de los vistos aqu, posiciones que deben
ser reivindicadas.
No podramos asumir una actitud transformadora, de cambios esencialmente
revolucionarios y mucho menos emprender ese camino, - aunque a l nos lanzamos hace
ms de cien aos, - si no reflexionamos a cada rato con Jos Mart, sobre la base de que
Ser cultos es el nico modo de ser libre.
Si hace aos, en 1895, Jos Mart, idelogo de nuestro pensamiento transformador,
organiz una guerra de todo el pueblo, con todos y para el bien de todos, en los das
que corren, bien podemos asegurar, con Fidel castro, nuestro Comandante en Jefe, que
Estamos en condiciones de librar una guerra de todo el pueblo por la cultura (19). As
aprenderemos a ver, como nos ensea Fidel que Los bienes del futuro estn en la
cultura y que en la cultura est el porvenir (20).

Bibliografa
1. Savranski, I. La cultura y sus funciones. Editorial Progreso, URSS, 1983, p.5.
2. Neufeld, Mara Rosa. Crisis y vigencia de un concepto: la cultura en la ptica de la Antropologa, en:
Basail Rodrguez, Alain y Daniel lvarez Durn. (Compilacin) Sociologa de la cultura, Editorial Felix
Varela, La Habana, 2006. p.11.

3. ___________________________. Op.cit, p.14


4. Enciclopedia Ocano, 1999, Edicin Espaola.
5. Neufeld, Mara Rosa, Op.cit.
6. Alfred Louis Krueber. El concepto de cultura en la ciencia, en: Bohannan, Paul Mark Glazer,
Antropologa. Lecturas (segunda edicin), Editorial Felix Varela, La Habana, 2005, p.105.
7. Burnett Tylor, Eduard, Cultura primitiva, en: Bohannan, Paul Mark Glazer, Antropologa. Lecturas
(segunda edicin), Editorial Felix Varela, La Habana, 2005, p.64.
8. Neufeld, Mara Rosa. Op.cit, p. 8
9. Tudor, Plavlov. Cultura y sociedad, Editorial Arte y Literatura, La Habana, 1975, p.11.
10. Basail Rodrguez, Alain y Daniel lvarez Durn. Sociologa de la cultura, Tomo I Editorial Felix Varela,
La Habana, 2006. p.40.
11. Neufeld, Mara Rosa, Op.cit. p.12.
12. ___________________________. Op.cit, p.13
13. Alfred Louis Krueber. Op.cit, p.117.
14. Savranski, I. Op.cit, p.67.
15. ___________________________. Op.cit, p.68.
16. Lecciones de literatura cubana I. Editorial Pueblo y Educacin, La Habana, 1979, p.78.
17. Bohannan, Paul y Mark Glazer. Introduccin p.XXI.
18. Intervencin de Armando Hart Dvalos en el Seminario Nacional sobre el Sistema de Evaluacin del
Sector Artstico, 1987.
19. Castro, Fidel. Intervencin durante el encuentro nacional con directores municipales de cultura, en los
das del 14 - 16 de septiembre de 1999, en La Habana.
20. Idem.