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LOS METALES EN LA CONSTRUCCIN.

ANTECEDENTES
El hierro y sus aleaciones fue el primer metal que se us industrialmente en la
prctica para las estructuras sustentantes. Su llegada al campo estructural es
bastante reciente porque el fatigoso trabajo necesario para producir el hierro
soldable por fusin limit su uso durante siglos a los productos de mayor precio y
necesidad: las armas y los aperos agrcolas. Poco a poco se fue introduciendo
como material de construccin, primero con elementos de fundicin y finalmente
con los redondos y elementos tubulares que facilitan la esbeltez de las modernas
estructuras metlicas. Las primeras estructuras metlicas fueron puentes (en torno
a 1800), posteriormente se empezaron a construir edificios, en 1887 se construy
un edificio de 12 plantas en Chicago y en 1931 se inaugur en Nueva York el
Empire State Building de 85 plantas y 379 m de altura. El uso del acero se
multiplic gracias al avance de la metalurgia y a la soldadura elctrica. La
caracterstica fundamental de las modernas estructuras de acero es la
simplificacin estructural y la esbeltez. Desde sus primeras aplicaciones en
puentes y despus en rascacielos, el acero ha ido ganando uso sobre todo en
edificios de viviendas y oficinas, aunque el desarrollo de la tcnica del hormign
armado lo ha limitado.
Se puede decir que el uso del acero fue muy importante en la Exposicin
Universal de Paras que tuvo lugar en el ao 1889. en ese momento marc todo
un adelanto en las construcciones metlicas.
Uno de las construcciones ms imponentes y representativas ha sido el de la Torre
Eiffel. A partir de ella se comenzaron a ver diferentes edificios de gran tamao y
una notable tecnologa para la poca. Despus de la famosa torre, tambin se
dedic a otros proyectos notables, entre ellos la Torre de Paras en el Campo de
Marte.
Se comenzaron a edificar edificios de varios pisos que se usaban para casas,
oficinas y depsitos, estas edificaciones contaban con su estructura totalmente
confeccionada en acero.
En sitios como Estados Unidos los esqueletos metlicos tuvieron una gran
aceptacin y difusin. As comenzaron a nacer edificios de mucha altura conocidos
comnmente como rascacielos, Cuando estaba finalizando el siglo XIX se empez
a usar en las construcciones una increble asociacin entre el hierro y el cemento.
En Francia se empezaron a ver algunas edificaciones creadas en base a esta
tcnica, pero al ver su xito en poco tiempo empezaron a difundirse ms.
Cabe destacar que los expertos en la materia no pueden considerar ests tcnicas
como rivales ya que necesitan de una gran cantidad de hierro para la construccin
del armazn. Este sistema se denomin hormign armado y fue muy bien

recibido por los constructores. En el ao 1935 en Italia, al ser proclamada la


autarqua qued prohibido el uso del hierro, por eso se empez a usar
exclusivamente el hormign armado para la construccin de los edificios. los
ltimos aos la situacin ha cambiado y mucho, cada vez son ms los materiales
novedosos que se usan en la arquitectura y construccin, materiales que permiten
construir a costos ms bajos y con muchas ventajas.
Historia de la ingeniera estructural
Una de las especializaciones de la ingeniera civil es el estudio y aplicacin de las
estructuras, que son construcciones cuyo fin es transmitir cargas al suelo (ya sea
el peso propio o acciones exteriores) sin perder la funcionalidad para las cuales
fueron diseadas. Si bien existen estructuras de gran envergadura desde la poca
de los egipcios, la ingeniera estructural es considerada como una ciencia recin a
partir de 1638 cuando Galileo intent analizar una viga. Al parecer, hasta
entonces, se segua un criterio puramente emprico para construir. Imhotep,
constructor de la pirmide de Sakkara, es considerado como el primer ingeniero
estructural. Las construcciones egipcias usan nicamente vigas y columnas como
herramientas estructurales, a diferencia de los Asirios, un pueblo ubicado en la
regin del alto Tigris, que incorporan tambin el arco. La esttica es una parte de
la mecnica fundamental en el clculo de las estructuras. Estudia el equilibrio de
las fuerzas que actan sobre un cuerpo en reposo. Matemticamente se puede
expresar al equilibrio como la nulidad de las fuerzas y los momentos en las tres
direcciones cartesianas, aunque esta no es la nica forma. El fundador de la
esttica fue Arqumedes con su obra "Tratado sobre el equilibrio de las
superficies", en el cual aparecen los conceptos de palanca y centro de gravedad.
Famosos por sus puentes y acueductos, los romanos sobrepasaron a sus
antecesores y contemporneos en los desarrollos de Ingeniera. Desarrollaron el
arco semicircular y la cpula, cuyas ventajas son que, si se les da una forma en
particular, hacen que la estructura trabaje slo a esfuerzo normal. Esto es muy til
para materiales que trabajan bien a compresin y mal a traccin como por ejemplo
dos ladrillos uno al lado del otro. Para que un cuerpo est en equilibrio, no deber
trasladarse ni rotar. En el siglo XV Leonardo da Vinci introdujo el concepto de
momento de una fuerza, el cual es empleado para estudiar giros.
Matemticamente se lo define como el producto vectorial entre el vector fuerza y el
vector distancia al punto en cuestin. Hacia el siglo XVI se comenzaron a utilizar
las primeras cerchas, que son armaduras de barras rectas unidas mediante nodos.
Si las fuerzas son aplicadas en dichos nodos, la estructura trabaja slo a esfuerzo
normal. Esto ltimo se puede demostrar empleando las ecuaciones diferenciales
de la esttica. El estudio de la resistencia de los materiales es otra herramienta
bsica en el clculo de estructuras. Isaac Newton (1642-1727) introduce el
principio de accin y reaccin , el cual es utilizado para calcular los esfuerzos que
realizan los componentes de la estructura (barras, apoyos, etc.). Por cada fuerza

que acte sobre un cuerpo, este realizar una fuerza igual pero de sentido
opuesto.

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