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Un

lobizn con su maldicin a cuestas, una bruja que enamora a sus


vctimas, un descendiente de alquimistas que atesora el secreto de la eterna
juventud, telfonos que reciben llamadas del ms all, un dentista psicpata
que se divierte con sus pacientes, un mago que hace desaparecer a un nio
para siempre.
Guillermo Barrantes y Vctor Coviello volvieron a desandar las calles de
Buenos Aires en busca de ms mitos urbanos, ms historias increbles para
sumarlas a las que nos entregaron en el primero y segundo volumen de
Buenos Aires es leyenda.
Y la ciudad no los defraud: como enterada del significado de este libro, el
que cierra la escalofriante triloga, les entreg una flora y una fauna
mitolgica alucinantes, un Olimpo aterrador y mgico, un Cosmos de
ensueo al que, a travs de estas pginas, los autores arrastran, una vez
ms, al lector.
La mitologa portea no nos da tregua, dicen los autores, est en
constante movimiento. Hay mitos que nacen en el lugar menos pensado, y
mitos que se hunden en la oscuridad del ms profundo de los callejones,
mitos que resucitan, mitos que gritan su historia, pero, sobre todo, mitos que
evolucionan, que mutan para sobrevivir en nuestra salvaje Buenos Aires.

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Guillermo Barrantes - Vctor Coviello

Buenos Aires es leyenda 3


Mitos urbanos de una ciudad misteriosa
ePUB v1.0
pigpen 28.08.12

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Ttulo original: Buenos Aires es leyenda 3


2008, Guillermo Barrantes y Vctor Coviello
Diseo de portada: Departamento de Arte de Editorial Planeta
Editor original: pigpen (v1.0)
ePub base v2.0

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A los que llegaron: Dante y Luca.


A los que se fueron: Augusto y Teresa.
A las que siempre estn: Mara Eugenia y Romina.

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PARTE I
Criaturas de la noche

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Versalles

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Un lobisn suelto en Versalles

Caminar por las calles de Versalles lo llena a uno de paz y tranquilidad.


Tal vez sea su flora, con sus tilos, sus jazmines, sus jacarandas, con sus parasos,
sus palos borrachos, sus damas de noche.
Tal vez sea su silencio: segn mediciones oficiales, es el barrio menos ruidoso de
la Ciudad.
Tal vez sean sus breves y pintorescas edificaciones, las cuales, de estilo ingls, no
pueden exceder los tres pisos de altura por tratarse de una zona residencial,
conformando as una de las densidades de poblacin ms bajas de Buenos Aires.
Tal vez sean sus plazas: es el barrio con la mayor cantidad de espacios verdes por
habitante.
O tal vez se trate de todos estos detalles al mismo tiempo. La cuestin es que
Versalles, por todas estas caractersticas, bien puede ser visto como el equivalente a
una Arcadia portea.
Arcadia. Aquella tierra que idealiz el poeta Virgilio (71 a.C.-19 a.C.) en sus
Buclicas, aquel pas imposible donde sus habitantes vivan en la ms profunda
comunin con la naturaleza, donde reinaban el amor, la sencillez y la msica. All
donde la juventud era eterna.
Pero hasta la utpica Arcadia esconde un costado oscuro: por sus paisajes
pastoriles, cuenta la tradicin, se pasearon los primeros hombres-lobo. Y, al parecer,
sobre Versalles, nuestra Arcadia, pesa la misma maldicin.
ASCENSIN T. (puesto de revistas): Un lobisn suelto en el barrio? Yo nunca lo
vi, pero a decir verdad, con tanto rbol, con tanto verde hay un lugar mejor que
este para semejante bestia? Tiene carne fresca, tiene lugares donde esconderse.
Definitivamente, si hay un lobisn en Buenos Aires, est ac, en Versalles.
JOS MARA C. (almacn): Eso dicen, que cuando hay luna llena sale el bicho ese
a matar gente. Muchos juran haberlo visto. Y est el borracho "Satans", que dice
haberlo enfrentado y todo: le asegura a Dios y a Mara Santsima que lo pele mano a
mano en la plaza. Pobre, el alcohol ya se le meti en la cabeza. Seguro que se pele
con un linyera barbudo por un vino y dice que fue contra el lobisn. Su palabra no
tiene ningn valor.
Lo del valor del testimonio del presunto alcohlico estaba por verse. Por lo
pronto, y ante el misterio del paradero del tal Satans, nos dirigimos a la susodicha
plaza. Jos Mara nos coment que se trataba de la plaza Ciudad de Banff, la ms
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importante del barrio. Delimitada por las calles Arregui, Lascano, Lisboa y Bruselas,
este espacio verde toma su nombre de una ciudad escocesa que, all por el ao 1824,
declar ciudadano honorario al General San Martn.
Una vez all, y luego de un par de intentos fallidos, abordamos a dos jovencitas
que jugaban a las cartas sobre uno de los bancos del parque.
LAURA F.: No s si ser verdad todo lo que se dice, pero de lo que estoy segura
es de que algo raro tiene esta plaza. No s qu es, pero ah est. Qudense un da,
cuando caiga el sol, y lo podrn sentir ustedes mismos.
XIMENA Y.: Hay ruidos extraos todo el tiempo. De da uno se los atribuye al
viento, a los pjaros, a las hojas secas. Pero de noche se hacen ms ntidos, y muchos
de ellos se oyen como voces.
Pero si la plaza les despertaba semejantes sospechas, qu hacan all? Laura y
Ximena nos respondieron que estaban acostumbradas a aquellas sensaciones, que era
parte de ellas, que todos eran un poco brujos en Versalles.
Con respecto a este ltimo comentario debemos decir que nos provoc un fugaz
dj vu de aquello que sentimos en Parque Chas (ver Perdidos en Parque Chas en
Buenos Aires es leyenda 2), como si nuestras entrevistadas no nos estuvieran diciendo
todo lo que saban.
Tambin nos record un rumor que conocamos de antemano, uno que hablaba de
la existencia de ciertas brujas en este barrio, rumor que intuimos relacionado con la
relativamente cercana bruja de Puente Alsina (ver La bruja del puente en este
mismo libro). Y con nuestra leyenda no podra estar relacionado? Preguntamos.
De noche no slo los ruidos se acrecientan nos respondi Laura con tono
pausado y sombro, como si les estuviera leyendo una fbula a un grupo de nios,
sino que las sombras se multiplican, y cuando hay luna llena muchos dicen poder
identificar a una de esas sombras, la sombra de ese a quien ustedes buscan, la sombra
de un lobo de un hombre-lobo.
Dicen que la bestia pas por Versalles cuando todava se la llamaba Versailles
interrumpi Ximena con el mismo aire siniestro de su compaera. Se diriga
hacia el Centro, vaya uno a saber para qu, pero sucedi que escuch el canto de
nuestras brujas, y quien escucha ese canto no puede abandonar el barrio. Nunca ms.
Ahora la que interrumpi fue Lama, y nos entreg su eplogo:
Son cosas que se cuentan, nada ms, como ese rumor que se escucha
ltimamente, ese que dice que Barrantes y Coviello se pasean por el barrio
investigando algn mito.
Sin saber bien qu contestarles a estas singulares muchachas, les sonremos,
agradecimos sus testimonios y nos dispusimos a continuar nuestro recorrido. Ellas
retornaron a su juego de cartas que, ahora vimos, no se trataban de naipes espaoles:
eran cartas con figuras extraas, con smbolos y criaturas inclasificables, como las de

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tarot.
Lama y Ximena saban quines ramos, aquel ltimo comentario no haba sido
obra de la casualidad, sus miradas daban fe de eso.
En las jornadas siguientes fuimos recogiendo otras versiones con respecto al mito
del licntropo barrial.
Algunas se referan al viejo Mercado Municipal que se ubicaba en Bruselas y
Arregui. Inaugurado en 1932, parte de su estructura fue trada de Inglaterra, y, dicen,
un hombre-lobo vino con ella, sin que los transportistas se dieran cuenta,
aterrorizando a todo Versalles. Una de las tantas vctimas de esta bestia importada
(las dems habran muerto o emigrado a otras latitudes), es quien ahora carga con la
maldicin y anda suelta por el barrio en noches de luna llena.
Otros aseguran que el mito naci en los aos 50, cuando un perro rabioso, ms
precisamente un husky siberiano, se escap de la perrera y vag por el barrio durante
un buen tiempo. Por aquellos aos aquella raza no era tan popular como lo es ahora, y
su aspecto lobuno habra promovido cierto pnico entre los vecinos.
Tambin se cuenta que algunos de los que participaron en la filmacin de la
famosa comedia Esperando la carroza, la cual se rod en Versalles, dijeron haber
visto en cierta ocasin una figura extraa, como la de un perro enorme, que pas
corriendo a unos veinte metros de donde estbamos trabajando. Estn los que
especulan con que este comentario fue la chispa que encendi el mito. O puede
pensarse, igualmente, que el rumor ya exista, y alguno de los cineastas, influenciado
por el mismo, lanz la alarma ante el primer gran dans que pas corriendo.
Decidimos investigar los mismos orgenes del barrio y ver si all hallbamos algo
que guardara relacin con nuestro mito.
Encontramos un dato: se cree que en tiempos remotos, cuando la tierra que hoy
forma parte del barrio estaba habitada nicamente por yuyos y gauchos matreros,
exista un gran osario donde se enterraban a aquellos que carecan de familia y a los
excluidos de la sociedad. Esta creencia no solo habra generado ciertas historias, muy
recientes algunas de ellas, acerca de luces malignas y fantasmas rondando lo que
habra sido aquel enorme sepulcro, sino que tambin sera la culpable de propagar el
mito del lobisn.
Ya hemos citado las Buclicas de Virgilio. En la nmero VIII puede leerse:
Muchas veces he visto a Meris convertirse con ellos en lobo y esconderse
en los bosques, sacar muchas veces las almas de las tumbas profundas y
cambiar de sitio las mieses sembradas.
Los cementerios estn relacionados con los hombres-lobo de manera directa, al
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menos en las viejas tradiciones.


Se dice que los licntropos, si tienen la posibilidad de elegir, optan por mutar de
hombre a lobo sobre la tierra de un camposanto, habiendo defecado previamente
entre los sepulcros. Tambin se los suele describir hurgando las tumbas con sus
pezuas hasta desenterrar los huesos e incluso, una vez expuestos, revolcndose sobre
ellos como un perro sobre el csped.
Una estructura trada de Inglaterra, un husky rabioso, unos cineastas
supersticiosos o una antigua necrpolis bajo los pies de los habitantes de Versalles.
Un mito, muchos caminos. Un axioma en el universo de las leyendas urbanas.

Satans
Lo encontramos en nuestra segunda visita al barrio, revolviendo un tacho de
basura en la plaza Ciudad de Banff, como un lobisn hurga una sepultura.
Estaba borracho. La persona que nos lo haba sealado, un anciano que esperaba
sentado en un banco del parque a que la Muerte lo pasara a buscar (esas fueron sus
palabras), nos dijo que difcilmente hallramos a Satans en otro estado que no
fuera ese.
Entonces no esperamos ms y lo abordamos mientras exprima sobre su rostro
vuelto hacia el cielo un cartn de vino que haba sacado del tacho.
Puta madre el borracho hablaba arrastrando las palabras, como era de
esperar, pero se le entenda bastante bien. Pareca conversar con la retorcida cajita de
vino. Antes te tiraban por la mitad, amiga, pero ahora no te dejan ni una gota
adentro. Cmo hacen? Te meten un papel secante y despus se lo chupan. Qu
tiempo de miseria!
Perdn, usted es a quien llaman Satans? fue nuestra entrada.
As no me llaman respondi. As me llamo. El hijo de puta de mi padre
me fue a inscribir con un pedo de novela, y me puso as. Y nunca me pidi perdn.
Bue', tampoco vivi tanto para hacerlo.
Nos dijeron que usted asegura haber visto, en esta plaza, a una criatura un tanto
especial
Criatura? Yo le digo criatura a los bebs. Ustedes hablan del bicho ese, del
lobisn. No slo lo vi: me cagu a trompadas con esa fiera. Pero ac nadie me cree.
Piensan que como tomo digo boludeces. Y no se dan cuenta de que es todo lo
contrario. Un curda es el tipo ms honesto del mundo. Hecho mierda, pero honesto.
A nosotros nos encantara escucharlo.
Mmmm forasteros nos dijo mirndonos de arriba abajo con sus ojos
vidriosos. Aquella palabra son extraa en la oscilante boca del ebrio. Bien,
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amigos, si me invitan una copita, les cuento todo.


Satans arroj el irreconocible envase de cartn carente del preciado nctar y
se puso en marcha, supusimos, hacia algn bar de su agrado. Cuando pas junto a
nosotros pudimos distinguir, asomando de uno de los bolsillos del rotoso blazer que
vesta, lo que parecan las hojas ajadas y amarillentas de un libro ya sin tapa.
Seguimos al hombre, o al hedor a alcohol y suciedad que dejaba tras l, unas
pocas cuadras. Se sent en un bar sobre la calle lvarez Jonte. Nosotros lo imitamos.
Por suerte haba solo dos mesas ocupadas y estaban en la otra punta del saln.
Igualmente vimos la incomodidad que despert nuestro acompaante en las caras de
los mozos. Uno de ellos nos mir con el ceo fruncido, luego le dijo algo a la persona
que estaba detrs de la barra y empez a caminar hacia nuestra ubicacin. Nos iban a
pedir amablemente? que nos retirramos, no haba dudas. El bar ya se haba llenado
de perfume a Satans.
Qu se van a servir? pregunt el mozo para nuestro asombro, aunque sin
cambiar su gesto de disgusto.
Nosotros pedimos un t y un caf. Satans pidi un vaso del tinto de la casa.
No me pueden echar de ac. Me deben un favor nos confi nuestro
interlocutor con una enorme sonrisa, despus de que el mozo se retirara.
Cuando nos trajeron las infusiones y el vaso de vino, los otros clientes ya haban
abandonado el bar.
Satans bebi de un sorbo la mitad de su vaso.
Ah! Esto s es jugo de uva dijo mientras se secaba la boca con el dorso de la
mano. Y ahora, a lo nuestro. Les dije que el borracho es el tipo ms honesto del
mundo, as que vaya cumplir con mi promesa. Esto, amigos mos, es lo que pas el
otro da. Hice algo que no se debe hacer: quedarse de noche en la plaza Ciudad de
Banff. Todos en el barrio saben que ah pasan cosas raras. Se escuchan voces, se ven
duendes y se juntan las brujas; y me refiero a brujas en serio, con escoba y todo. Pero
tens que tener mucha mala leche para encontrarte al hombre-lobo. Es que para verlo
se deben dar muchas cosas: tiene que haber luna llena, el viento tiene que soplar del
sur, y qu s yo cuntas boludeces ms. A lo sumo se aparece dos o tres veces al ao,
no ms que eso. Esas noches te conviene rajar. Ac en el barrio no queda nadie.
Por miedo al lobisn dijimos aprovechando que Satans apuraba la
segunda mitad del vaso.
No, si va a ser por miedo a que se les caiga la luna encima. Claro, queridos,
rajan para que no se los morfe la bestia peluda! Pero como yo me qued dormido en
un banco de la plaza y despus me dio fiaca irme, la ligu.
Entonces es verdad lo del enfrentamiento.
Ustedes qu piensan, que es todo una joda esto? Me despert y estaba ah,
soplndome en la cara, mostrndome los dientes. Y si creen que yo tengo feo olor, ni

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se imaginan el tufo que despide ese bicho, hasta me dio ganas de vomitar, y mir que
yo met el naso en cada cosa.
Silencio.
Y? preguntamos.
Quieren que siga? Pdanme otro vasito, pero que sea de blanco esta vez.
Cuando lleg el vino, Satans volvi a tomarse la mitad de un sorbo. Mientras
lo haca, su rostro, a travs del vaso lleno de la bebida alcohlica, se vea deformado,
como si estuviramos entrevistando a un monstruo.
Cuando abr los ojos y me encontr con esa carita peluda, casi me agarra un
infarto. Pero como no me agarr, me dije loco, ya ests en el baile, as que bail. Y
ah noms nos trenzamos. Yo fui boxeador, as que le acert un par de trompadas que
lo hicieron chillar como cuando piss a un perro. Igual el turro me sac un par de
pedazos, miren.
Satans nos mostr dos grandes costras de sangre seca, una en el cuello,
semicubierta por el blazer; la otra, a la altura de las costillas, se la vea a travs de un
agujero en la camiseta que llevaba debajo del abrigo.
No pudimos evitar ser presa de otro dj vu: El loco Sandoval mostrndonos sus
heridas en un bar frente al cementerio de Chacarita (ver El ltimo taxi en Buenos
Aires es leyenda).
Nuestro compaero de mesa continuaba con su relato:
primero pens que no me haba despertado todava, que segua soando,
pero con los golpes me despabil del todo. De lo que estaba seguro era de que el vino
no tena nada que ver. Yo me despierto bien enterito. Recin levantado te puedo
recitar todos los poemas de Prost; as que al hombre-lobo no me lo imagin ni nada
por el estilo, como dicen algunos. Estaba ah y punto.
Nos abstuvimos de preguntar algn dato biogrfico acerca del poeta citado,
dejamos que Satans vaciara su vaso con un nuevo sorbo, y continuamos
escuchndolo.
Zaf porque las brujas lo llamaron. Ya les dije que esa plaza es rara, que viven
brujas y todo eso, no? Bien. Las brujas dominan al hombre-lobo, l les hace caso,
como si fuera su mascota. Otra que un rotweiller! Igual no se crean que lo llamaron
para salvarme, ni en pedo. Seguro que lo queran para otra cosa y conmigo estaba
perdiendo el tiempo. Tenan que hacer lo que pensaban hacer antes de que la bestia se
transformara de vuelta en un cristiano, as que cada minuto contaba.
Y usted sabe para qu tipo de cosas lo usan al lobisn?
Para hacer el trabajo pesado, el bicho es carne de can. Las hijas de puta
hacen maldades, como las que le hicieron a mi esposa y a mis hijos. Para eso son
brujas, no?
De repente los ojos de Satans se pusieron ms vidriosos que nunca. Era el

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brillo de las lgrimas, del dolor. No hizo falta que dijera nada ms. Acabbamos de
conocer la razn de su alcoholismo.
Y tiene idea de quin puede llegar a ser el hombre-lobo? Quin en el barrio
lleva a cuestas la maldicin?
Se sealaron a muchos, pero nunca se supo la verdad. Hasta yo ca en la
volteada. Algunos dicen que no es de ac, que las brujas lo traen de otro lado. Qu s
yo! Una cosa es segura: el bicho ese es ms viejo que el barrio.
Satans se levant. La mirada angustiada surgida luego de nombrar a su familia
an estaba ah.
Bueno, seores, ha sido un gusto. Me voy con mi canto a otra parte. Pero antes,
como me cayeron simpticos, les dejo un dato ms el hombre sac de su bolsillo
aquel libro ajado y sin tapa que en un comienzo nos haba llamado la atencin. Nos
exhibi el ejemplar como un vendedor ambulante exhibe una gua Filcar. Ac
est la ltima prueba de que el cuento del hombre-lobo de Versalles no es ningn
cuento. Vieron cmo juego con las palabras, no?
En aquella gastada primera hoja se lea el ttulo de la obra: Investigaciones acerca
del universo. El nombre del autor deba haber estado en el pedazo que le faltaba a la
pgina.
Ustedes se creen eso de que al barrio le pusieron Versailles en honor al palacio
francs? S, Versailles con i. Ahora, en la era de las abreviaturas, le dicen Versalles,
pero el nombre original es con i. Les vuelvo a preguntar: se creen esa versin del
porqu del nombre? Es muy pintoresca, nadie la pone en duda; pero dos tipos como
ustedes deberan dudar de todo. Hasta de lo que yo digo, porque recin les ment: el
primer nombre del barrio no fue Versailles, no. Los primeros habitantes le decan de
otra manera. Versipelles, le decan. Ese primer nombre es la prueba de que ya en
aquel tiempo el lobisn visitaba estas tierras. Despus lleg Guerrico, le sac dos
letras, le agreg una y listo, todos dejaron de hablar de la bestia peluda para llenarse
la boca con el palacio franchute.
Satans haba dejado la mesa y se acercaba a la puerta de salida.
Pero qu significa Versipelles? preguntamos a coro.
Epa! Y el espritu investigador, muchachos? Que no se diga! Bsquenlo
ustedes que son los expertos, no sean cmodos. Y mientras tanto disfruten del
misterio.
Y se fue. Satans, tambaleando, cruz el umbral y se alej, llevndose, como l
dijo, su canto (y su hedor) a otra parte.
No fue fcil rastrear el libro, pero finalmente llegamos hasta l. O hasta lo que
pudimos conseguir de l. Investigaciones acerca del universo (aunque muchos lo
conocen con el nombre ms general de Historia natural) fue escrito hace mucho
tiempo por Plinio el Viejo (27-79 d.C.). Slo conseguimos unas cuntas pginas

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amarillentas y olorosas. S, olorosas, como si el mismo Satans las hubiera hojeado


dejando su firma aromtica en ellas.
Nos sentamos en uno de los bancos de la plaza Ciudad de Banff, con nuestro
hallazgo a medias dentro de un folio. Eran las siete de la tarde. Pasaramos la
noche en la plaza, estudiando aquellas pginas, rogando que lo que buscbamos no
estuviera en las hojas restantes. Aquella sera noche de luna llena. Estbamos bien
abrigados y habamos llevado dos buenas linternas y pilas de recambio.
Ante la escasez de balas de plata en el mercado, uno de nosotros cobijaba, en el
bolsillo interno del saco, un cuchillo con un crucifijo en el mango, regalo de cierto
entrevistado en una vieja investigacin.
De todas maneras, nuestra idea era, una vez ledas las pginas del libro, quedamos
despiertos toda la noche. A lo sumo, si el cansancio nos ganaba, turnamos para
dormir. Siempre uno alerta. Ante la mnima amenaza estaramos prestos a huir.
A las 21 ya no quedaba nadie en la plaza. Llevbamos ledo un cuarto de
manuscrito y nada. A la hora y media agradecimos el haber llevado dos linternas: una
de ellas dej de funcionar y, por ms que le cambiamos las pilas, ya no prendi.
El silencio fue casi absoluto hasta pasadas las 23, cuando nos lleg un extrao
silbido, como el de un globo desinflndose. Eso s, el globo debera ser enorme, pues
el silbido no se detena. Seguimos leyendo a la luz de la linterna que nos quedaba.
A cinco minutos de la medianoche, y con el ininterrumpido rechiflar de fondo, lo
encontramos.
En el Libro VIII, donde se describen animales terrestres, lemos:
Podemos creer que es mentira que los hombres puedan transformarse en
lobos y volver nuevamente a sus antiguas formas o, de lo contrario, darles
crdito a todos esos relatos que, durante tanto tiempo, nos han parecido meras
y fabulosas falsedades. Pero a tal punto esa opinin fue la primera y lleg a
instalarse tan firmemente que, cuando le dedicamos a un hombre las palabras
ms oprobiosas le decimos que es un versipelles.
All estaba la palabra, entonces, utilizada, segn Plinio el Viejo, como una especie
de sinnimo de hombre-lobo, aunque en realidad, segn confirmaramos luego, su
significado original abarcara a todo aquello que cambia de forma.
Habran utilizado este trmino los primeros habitantes del barrio para darle un
nombre al mismo y para advertir a su vez que aquella era tierra de lobisones? La
teora de Satans no se opone a la versin oficial que asegura que el Doctor Jos
Guerrico, mdico del Ferrocarril del Oeste, enamorado del Palacio de Versailles,
sugiere ese mismo nombre para aquella nueva estacin ms all de Villa Luro; sino
que propone pensar en este nombramiento ms como si fuera un reemplazo de
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designacin que como si se tratara de un bautismo original.


No sabemos bien en qu momento nos quedamos dormidos, pero ambos nos
despertamos con la sensacin de que algo nos laceraba los tobillos las pezuas, los
colmillos de la bestia!
Era de da. Las pezuas eran un bastn, la bestia era un anciano que aullaba:
Vagos! Asquerosos! el abuelo no dejaba de golpearnos con su bastn.
Que esta plaza no se hizo para el cachondeo de homosexuales como ustedes! Vayan
a una pensin de mala muerte si no tienen plata para un hotel, pero no jodan la vida
de la gente normal!
Escapamos al trote de aquel apaleamiento, todava mareados, desorientados por el
repentino y violento despertar.
Sin saber bien cmo, terminamos en el mismo bar donde habamos entrevistado a
Satans. Encargamos dos desayunos y entonces nos dimos cuenta: el
manuscrito de Plinio el Viejo! Nos habamos olvidado de l, vctimas de aquel
impetuoso despertar. Lo habamos dejado atrs, en el banco de la plaza. Pero sucedi
que uno de nosotros palp instintivamente su abrigo y descubri el incompleto libro
en uno de sus bolsillos. Ninguno de los dos recordaba haberlo guardado all. De entre
sus ajadas hojas cay algo. Lo levantamos del piso. Era un naipe. Como los de Tarot,
pero diferente. El reverso estaba escrito. Rezaba:
Esta noche se salvaron. Estamos muy apuradas.

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Palermo

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El horror en el Jardn

Esta leyenda urbana tiene como epicentro geogrfico al Jardn Botnico.


Nadie sabe bien por qu este parque, diseado por el paisajista francs Carlos
Thays e inaugurado en 1898, cobij y cobija infinidad de gatos.
Hay varias explicaciones: la ms convincente es que, dado el nivel
socioeconmico de la zona, hay una alta densidad de mascotas. Cuando algunas gatas
quedan preadas, los dueos no quieren las cras. Generalmente, las regalan pero
otras veces terminan en el Jardn Botnico. Por lo tanto, este parque de 70.000 metros
cuadrados y ms de 5.500 especies arbustivas, arbreas y herbceas, est
superpoblado de felinos.
La historia ms usual cuenta que empleados municipales que realizaban tareas de
mantenimiento fueron los responsables de una (o varias) matanzas de gatos que casi
terminan con la poblacin estable. Y que los fantasmas de estos animales asustaran a
la gente del parque, inclusive que les llegaran a infligir rasguos y marcas de
colmillos.
Fuimos directamente al grupo que ms contacto tiene con los animalitos: las
gateras o gatfilas, como algunos les dicen. Aunque ellas prefieren no darse
nombres. Son, en general, mujeres de mediana edad, en su mayora viudas, que
vienen prcticamente todos los das a alimentarlos.
Accedimos al parque por la entrada de Repblica rabe Siria.
El grupo de mujeres estaba a escasos metros de las puertas.
No han tenido inconvenientes con las autoridades, teniendo en cuenta que no
son animales deseados en el Jardn? preguntamos.
Uff, muchas veces nos contest Rosa, una mujer de unos 60 aos, de manos
curtidas y palabras duras. Pero nosotras siempre volvemos.
Decidimos adentramos en la leyenda.
Matanzas? contest Nilda, una mujer mayor que Rosa, muy delgada y
totalmente canosa. Yo vengo desde hace mucho y siempre esos hijos de puta se la
agarraron con los pobrecitos.
A esta altura se haba congregado una cantidad importante de gatos alrededor de
nosotros. Lo ms curioso es que las mujeres los llamaban por sus diferentes nombres.
Vimos cmo Rosa sacaba de un changuito de los que se pliegan, un recipiente
estilo tupper con carne picada y un envase de gaseosa lleno de leche.
En eso, hizo su aparicin una mujer joven, Luchi.
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Hice una promesa y por eso estoy ac. Estos bichitos salvaron a mi familia y a
m de morir por un escape de gas. Yo tena una gata que se llamaba Alexia. Un da se
apag la estufa y empez a salir el gas. Todos dormamos. La gata trat de
despertamos pero ya estbamos mareados por el escape. Entonces, no s cmo, se las
arregl para abrir la puerta. Uno podra pensar que quera rajarse. No. Se puso en la
puerta del vecino a maullar de tal manera que lo despert. Al seguirla detectaron el
olor y nos sacaron de ah. Entonces me enter de los gatos del Botnico y empec a
venir. Ahora lo hago porque me gusta, siempre me encuentro un ratito. Son como
criaturas. Ya las criaturas, cuando hacen travesuras, a veces se las castiga. Pero ac se
las castiga con maldad.
Llam a un gato manchado. Como si supiera, el ejemplar acudi al llamado.
Luchi nos mostr las diferentes heridas que tena el felino. Una, claramente, hecha
con un objeto cortante.
Cuando estn en celo, se dan de lo lindo aclar Rosa, totalmente cercada de
gatos maullantes que se peleaban por la comida, pero esa herida se la hizo alguien.
Eso es seguro.
Cremos que ese era el momento oportuno para ir de lleno sobre los gatos
fantasmas.
Se hizo un silencio increble. Hasta los felinos, por un segundo, dejaron de
maullar.
Yo te puedo decir afirm Luchi, que ellos como me ayudaron a m,
ayudan. Eso te puedo decir. No me preguntes ms.
Pero lastimar es ayudar?
Les dije que no me pregunten ms. Soy clara?
Continuamos la recorrida dentro del Jardn propiamente dicho, buscando otros
testimonios.
FELISA M.: Yo soy vecina y algo escuch de las matanzas, inclusive sali en el
diario varias veces. Me parece una crueldad porque son animalitos limpios, realmente
no molestan, pero s que hay gente que nos los puede ver. Me acuerdo que me
contaron de una persona que vena al Jardn y tallaba en los rboles el nmero 666
porque deca que con eso les sacaba el mal a los gatitos. Creo que a ese hombre lo
metieron preso. Yo llegu a ver esos nmeros en el rbol de corcho de la entrada de
Malabia (Repblica rabe Siria). Ahora casi se borr, pero si se mira con atencin
algunas marcas quedan. Gatos fantasmas? No creo en esas cosas. Igual, antes de
hacerse de noche, me voy. Por los robos.
ANTONIO H.: Son mejores que mis nietos. Por lo menos, los llamo y vienen. A
m me han rasguado muchas veces, pero bueno, son animales. Si los jods, se
defienden. Me acuerdo que en una poca vena un pibe medio bobito. Se ve que en la
casa no lo soportaban y lo largaban ac. Este nene tena la idea fija con los gatos y el

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agua. Se los llevaba cerca de la escuela (de Jardinera Cristbal M. Hicken) en donde
hay como un pequeo arroyito. Los meta en el agua y los estrujaba como un trapo.
As ahog unos cuantos. Bueno, un da uno se le retob y casi le saca un ojo.
Recorriendo el Jardn, llegamos a la pequea biblioteca. All nos encontramos con
un empleado de unos 50 aos, de barba blanca y anteojos.
Para entrar en conversacin le pedimos algn tipo de material sobre la historia del
Botnico y nos ofreci un pobre folleto de dos pginas.
Tendr algunas fotos viejas de?
No fue su respuesta tajante y sigui hojeando un libro que ya tena cuando
llegamos.
Haba una persona ms. Una mujer bastante joven y muy extraa; mova la
cabeza casi permanentemente, lo que nos haca recordar a esos muequitos tpicos de
los taxis.
No dejaba de miramos con sus ojos grandes, unos ojos de un color extrao, un
verdoso muy marcado, de reptil.
Slo libros de botnica agreg el empleado y se levant buscando algo.
Nosotros no nos movamos. La mujer no se cansaba de observamos y su cuello,
como de goma, se balanceaba constantemente.
Escuchamos algo que deca el empleado detrs de una estantera. Era una
expresin en un idioma rarsimo. De inmediato, vimos pasar un gato delante de
nosotros. El empleado se apresur a explicamos, ante los gestos de asombro que
exhibamos, que al entrar habamos dejado la puerta de metal abierta y el animal se
haba metido. Y si llegaba a orinar, el olor sera insoportable. Aprovechamos para
preguntarle si saba por qu haba tantos gatos. Dio la explicacin estndar: los tiran
cuando tienen cra.
Le agradecimos. La mujer nos acompa con la mirada hasta que desaparecimos
de su campo visual.
Seguimos hasta el Invernadero o Invernculo nmero 1. Famoso por sus
dimensiones y su origen, fue trado de Francia a principios del siglo XX y es nico en
su tipo.
Nos detuvimos delante de l. Estaba cerrado. Es ms, tena aspecto de estar
siempre as, cerrado. Justo frente al Invernadero se alzaba otro llamativo edificio de
ladrillos: la Administracin del Jardn. De estilo ingls es cariosamente llamado
Castillo de Chocolate por los viejos habitantes de Palermo.
Accedimos a sus oficinas.
Despus de comentar que estbamos haciendo un trabajo sobre la historia del
Jardn Botnico, un amable empleado nos hizo una rpida recorrida por las dos
plantas. Hubo un cuarto que enseguida nos atrajo la atencin. Era un ambiente
pintado de otro color. Inclusive, la puerta era diferente, ms chica que las otras.
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Preguntamos qu funcin cumpla.


Bueno dijo el calvo empleado municipal, nosotros la utilizamos como
archivo pero tengo entendido que hace mucho era un dormitorio de huspedes o de
los guardias.
Haba un fuerte olor a humedad mezclado con otro como de azufre. El piso de
madera estaba repleto de cajas.
Qu hay en esas cajas? interrogamos sin poder reprimir nuestra curiosidad.
Qu no hay, querrn decir. Bsicamente libros viejos, revistas, juegos.
Con el permiso del empleado, revolvimos varias y, efectivamente, encontramos
muchos libros y publicaciones viejas, en su mayora de botnica, pero tambin otras
que eran inquietantes. Por ejemplo, volmenes sobre espiritismo en encuadernaciones
caseras, al igual que libros como Dagn y La llamada del Cthulhu, se destacaban
claramente.
Antes de despedimos intentamos averiguar algn dato ms sobre los habitantes
del Parque.
A m particularmente no me molestan aclar el empleado, pero los
guardias se quejan de los maullidos a la noche. Ac tuvimos un guardia que se jubil
hace unos aos que le tena terror a los gatos, no los poda ver. Deca que eran
malignos y que tenan algo contra l. Inclusive que se juntaban ac, frente al 1
(Invernculo) y se lo quedaban mirando. Me acuerdo y me da risa. Tena una cantidad
enorme de estampitas, no s de dnde las sacaba. Las noches de luna llena eran las
peores. Me contaron que un da apareci todo rasguado pero con una cara de
felicidad como nunca.
Ese dato, aunque anecdtico, sustentaba las versiones de las matanzas, pero no la
otra parte, es decir, la que afirmaba que el alma de los gatos asesinados vena a
perturbar a sus victimarios. La informacin era insuficiente.
Cost mucho entrevistar a los guardias del Botnico.
Nadie quera hablar.
Se intent de todo con los gatos declar JUAN L., el nico que accedi a
nuestra peticin hasta vinieron a esterilizados. Pero los siguen tirando o algunas
veces aparecen solos, noms.
Tenemos datos muy confiables de que esas matanzas existieron.
Para empezar, yo no trabajo hace tanto tiempo en el Botnico, adems, a m me
parece que los bichos se van muriendo, como todo.
Le mencionamos rpidamente el mito y pens un largo rato. Nos coment sobre
un empleado de apellido Torres que poda saber algo al respecto y que trabajaba en la
Escuela de Jardinera, la que est dentro del predio.
Ahora si me permiten, tenemos que cerrar dijo el guardia y extrajo un silbato
de entre sus ropas y comenz a alejarse de nosotros arrastrando una cojera que antes
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no habamos notado.
Al da siguiente, nos dirigimos a la Escuela de Jardinera Cristbal M. Hicken.
A pesar de su edad, este hombre de 24 aos estaba totalmente canoso, inclusive
las cejas. Algunas venas se le hacan visibles en los pmulos y tena unos quistes
debajo del mentn.
Nos sentamos en un par de sillas de madera, mientras que l opt por sentarse
frente al sol. A simple vista era evidente que Torres estaba muy alterado, al borde del
colapso.
No quiero sombra, nada de sombra aclar. Ellos son los dueos de las
sombras.
Le pedimos que se calmara para poder hablar.
Es que ac pasa algo muy malo, y alguien tiene que pararlo dijo
enfticamente mientras su mano derecha temblaba visiblemente.
Enseguida nos referimos a las matanzas de gatos.
Eso no es nada.
Los gatos fantasmales entonces.
Se rio y notamos una extraa deformacin de sus encas, como si hubieran
crecido desmesuradamente.
Si fueran unos fantasmitas, me cagara de risa. Esto es algo peor, mucho peor y
est pasando. Hay que hacer algo.
Le preguntamos si se lo haba planteado al director del Jardn Botnico.
Yo tengo tres pibes. No me puedo dar el lujo de que me echen. Adems, ellos
saben algo.
Quines?
Las autoridades. Ven esta reja que est ac?, la que rodea la Escuela? Antes
no estaba. Dicen que se roban material, pero eso es mentira, es por lo que pasa. Se
estn haciendo fuertes, cada vez tienen ms poder. Y los que dejan que vengan creen
que pueden dominarlos. Por eso les pido, hagan algo. Ustedes me preguntaron por los
gatos. Gracias a esos bichos, la cosa no se pone peor. No, no s cmo se llaman, los
nombres no son de este mundo. Ustedes deben conocer gente. Les suplico, hagan
algo.
As dio por terminada la entrevista. Dijo que era peligroso seguir hablando.
Finalmente, cuando le dimos la mano, percibimos otra peculiaridad. Lo que al
principio nos pareci un callo, termin siendo una ua, una protuberancia gris en
medio de la palma.
Como era previsible, quisimos entrevistar al director del Botnico pero las dos
veces que lo intentamos o estaba en una reunin o simplemente no se encontraba.
Tenamos que reorganizar la investigacin. Como en muchas leyendas, a medida
que uno se adentra en ellas, las versiones tuercen la historia hacia diferentes lugares.
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Adnde nos estaba llevando esta?


Haba unos cuantos elementos que nos orientaban a alguien en especial: Howard
Phillips Lovecraft, autor de Dagn y La llamada del Cthulhu, los dos libros que
encontramos en las oficinas de la Administracin del Parque. Sin embargo, era otro
libro de su autora el que nos interesaba.
Este extrao escritor ya de por s es un caso especial dentro de la literatura del
siglo XX. Personaje taciturno y esquivo, su fama se acrecent despus de su muerte.
La mayora de sus trabajos rescatan la figura de lo que l llama Los Antiguos, seres
malignos de antes que existiera el hombre y que estn siempre al acecho para acceder
a nuestro mundo. Basaba gran parte de su estructura en un libro escrito
supuestamente por Abdul Alhazred el rabe loco en el siglo VIII en la ciudad de
Damasco. Ese libro se llama El Necronomicn.
Recurrimos, entonces, a un catedrtico experto en el estudio de religiones
antiguas, que exigi no divulgar su identidad:
Posiblemente se bas en las muy lejanas, por cierto, creencias de los sumerios,
que habitaban la zona de los ros Tigris y el ufrates. Lo que hoy sera Irak y parte de
Arabia Saudita. Hay toda una caracterologa donde encontramos demonios mayores y
menores. Lo que agrega Lovecraft es que estas entidades desean ingresar a nuestro
mundo y volver a tener el poder que antes posean. Este pasaje se invocara a travs
de distintos conjuros ubicados en este libro, El Necronomicn. Vendran desde un
lugar subterrneo e invadiran nuestro mundo, degenerndolo, torcindolo,
volvindolo monstruoso, a imagen y semejanza de su propia naturaleza. Ahora bien,
no es casualidad que yo haya sealado a imagen y semejanza. Como bien se sabe, en
la tradicin cristiana, por ejemplo, se dice que el hombre es imagen y semejanza de
Dios. Por lo tanto, y ms all del talento de un artista, nos encontramos delante de un
sistema de creencias que no necesariamente es mera ficcin. Noten que yo no
mencion a ninguno de estos engendros, porque el solo hecho de nombrarlos es una
forma de invocacin. As como tambin un Padre Nuestro es una invocacin al
Seor, estas frmulas, que he estudiado desmenuzndolas hasta su raz, contienen
elementos que para alguien profundamente creyente como yo, son peligrosas.
Despus de semejante declaracin, no vimos el momento de buscar este polmico
libro. Lovecraft menciona que un ejemplar se hallaba en la Biblioteca de la
Universidad de Buenos Aires, all por los lejanos aos 20. No dimos con l, o al
menos nadie nos supo informar de su existencia. Pero encontramos en una librera,
una versin fragmentada del supuesto libro, publicado por la editorial Edaf. Las
introducciones se llevan una gran parte del libro y no se saca gran cosa de l, pero las
invocaciones estn all.
La investigacin se espesaba con ms datos que nos llegaban de diferentes
lugares. Segn se cuenta, el fallecimiento del escritor no se haba dado solamente a

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causa de un cncer que termin con su vida en 1937 a la edad de 47 aos. Se deca
que estaba posedo por Los Antiguos. En este punto hallamos un dato para
nosotros desconocido: su casa se habra poblado de gatos, que l mismo llevaba.
Oficialmente, el escritor alegaba que eran de gran compaa y que su belleza y
gracia lo hacan olvidar del horror del mundo. Para algunos, una forma de contener
el mal. Otro dato curioso era que en el momento de su muerte y con sus ltimas
fuerzas hizo rellenar con material el stano de su vieja casa. Podra ser que el poder
de la ficcin se devorara a su creador? O era un ltimo gesto desesperado de un
artista frustrado para llamar la atencin del mundo creando una verdadera mitologa
lovecraftiana?
Centrndonos en nuestro mito, volvimos a revisar los archivos histricos, y
descubrimos que, bajo el Jardn Botnico, hay tneles de la poca de Juan Manuel de
Rosas. Algunos fueron identificados, cerca del sector que da a la Avenida Las Heras,
pero la reconstruccin arqueolgica se interrumpi abruptamente. Eso nos remite
inevitablemente a un relato urbano que analizamos en el primer libro: El pozo sin
Fin donde se describe un pozo de profundidad indeterminada ubicado en el viejo
barrio de San Telmo. En esa historia se hacen presentes una serie de hechos oscuros
producidos en los tiempos del Restaurador de las Leyes.
Ahora podamos analizar ese mito y este desde otra perspectiva: hay algo en las
profundidades que, supuestamente, pugna por salir.
Entonces, con esa importante cuota de informacin y ansiedad, cometimos una
imprudencia: tomamos la decisin de metemos en el Botnico en plena noche para
experimentar el mito.
Era una noche fra. No una noche cualquiera, sino una de luna en cuarto creciente
o luna cornuda, porque segn El Necronomicn, es el momento en donde las bestias
innombrables tienen ms posibilidades.
Aprovechamos que no hubiera ningn movimiento en la Avenida Las Heras y nos
trepamos a la verja del permetro exterior del Botnico en una parte donde hay una
saliente de ladrillos y que permite alcanzar la parte superior con facilidad.
Debamos andar con mucho cuidado. No queramos pensar en las consecuencias
de que nos detuvieran.
Apenas estuvimos adentro se nos peg un gato negro que nos acompa todo el
trayecto hacia nuestro objetivo: el Invernculo 1.
Atravesbamos el pequeo bosque y nuestras fantasas se disparaban hacia
cualquier lugar: desde ser devorados por una especie desconocida y nocturna de
planta carnvora, o simplemente encontrarnos cara a cara con un Antiguo. Por
suerte, nuestras mentes racionales intentaban filtrar esos temores y nos permitan
seguir adelante. Como as tambin una cantidad considerable de felinos que se
sumaban al gato negro.
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Para no ser detectados, no fuimos por los caminos tradicionales, sino por el centro
del parque. Dada la escasa visibilidad, nos tropezamos varias veces.
Lo ms curioso es que todo el tiempo nos sentamos observados. La noche estaba
llena de ojos felinos, unas bolitas que flotaban en todas direcciones.
Maullidos. Cuando llegamos tan cerca como pudimos del Invernculo 1, los
maullidos se incrementaron notablemente. No sacamos la vista de ah. Tal vez
esperbamos ver tentculos o algn otro miembro inhumano salir de las
profundidades de ese lugar.
Por el fro, los vidrios estaban empaados pero no podamos arriesgarnos a ir ms
cerca.
Ms maullidos y gatos subindose directamente a las paredes del Invernculo.
Dos, pelendose, y un fuerte olor a orn.
Miramos el cielo. La luna era una guadaa afilada sobre nuestros cuellos.
Estbamos en cuclillas y en silencio. Observando, registrndolo todo. Los ruidos
lejanos de la Avenida Santa Fe nos tranquilizaban un poco.
El gato negro sentado frente a nosotros azotaba la cola.
Y en eso una forma humana.
Primero, vimos una sombra que agitaba los brazos; despus, palabras.
No pareca una mujer sino ms bien un hombre por el timbre de voz. Al verlo
llegar, algunos felinos lo miraron instantneamente. Tena algo en la mano.
Imaginamos otra vez cualquier cosa.
Nuestras miradas se dividan entre observar el Invernculo y la forma humana.
Por un segundo, uno de nosotros crey ver algo que se mova dentro. Solo fue un
segundo.
Y entonces vimos quin era.
Ni ms ni menos que un guardia en ropa de dormir y con un palo.
Dejen de hacer quilombo, carajo! se escuch por fin y bien claro.
El empleado mostr varias veces el palo y logr dispersar a unos cuantos gatos.
Estuvimos un largo rato ms y finalmente, a las tres de la madrugada,
emprendimos la vuelta. Treparse desde adentro del parque fue un poco ms difcil
porque la saliente solo estaba del lado de afuera.
Nos despedimos del gato negro que tambin custodi nuestro regreso y dejamos
atrs el Botnico en un taxi.
Meditando al da siguiente las particularidades de nuestra excursin, con respecto
a la cantidad de gatos en el Invernculo, llegamos a una explicacin sencilla: como la
mayora de la especies vegetales son de clima tropical, se trata de tener el ambiente lo
ms templado posible. Los felinos buscan calor. Los vidrios estn tibios. Adems,
recordamos que en nuestra inspeccin diurna habamos descubierto algunos vidrios
rotos.

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Qu vimos moverse ah adentro? Lo ms probable es que fuera la sombra


proyectada de algn rbol.
Poda ser este un mito fabricado por los admiradores de Lovecraft? La increble
coincidencia de que una de las calles que da al Botnico se llame Repblica rabe
Siria, lugar en donde se originaban los relatos de Los Antiguos, parecera ilustrar
muy bien la leyenda.
Al poco tiempo volvimos al Jardn. A excepcin del empleado de la biblioteca no
pudimos ubicar a ninguno ms: la Administracin estaba cerrada por un paro de
actividades. Quisimos hablar con el muchacho de la Escuela de Jardinera. Nadie lo
conoca. Prcticamente todo la dotacin estable de la Escuela haba sido trasladada o
era nueva. Algo similar ocurra con el guardia que nos haba dado el dato del
muchacho: no lo tenan consignado en ninguna nmina de empleados. Si nos haban
jugado una broma, era muy buena y los felicitbamos.
Si no

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PARTE II
Maldicin !

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Montecastro

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Por arte de magia

Aquel sonido tambin era magia. El sonido del aplauso. Era como una bandada de
palomas batiendo las alas a su alrededor, palomas como las que l, el mago Equis,
sacaba de su pauelo encantado. Y esos clamores que eran pjaros lo acariciaban
con sus alas, lo mimaban, lo amaban.
Eran ellos, los espectadores, los dueos del mejor truco de la noche: el aplauso.
Magia pura.
Su hijo estaba entre la multitud. Y le haca caso: no aplauda. Ya s que nadie
sabe quin sos, pero no importa, no me aplaudas, sera como estar mintiendo, le
deca, palabras ms palabras menos, antes de cada show. Y Flavio, de cinco aos,
obedeca, aunque no entendiera muy bien las razones que le daba su padre. Acaso
no era para una gran mentira que lo tena sentado ah, mezclado con el auditorio?
Que nadie supiera la identidad de Flavio era clave. El acto final, el broche de oro
de la performance, el truco que ms aplausos arrancara del pblico transportando
al mago a lejanas cumbres de placer, dependa de aquel desconocimiento por parte
de la gente.
Equis lo saboreaba, lo perciba en el aire: ese era el momento. Pidi, entonces,
un voluntario. Las manos en alto eran tantas que se confundan unas con otras. Por
el contrario, el calvo al que avergonz durante toda la noche, se encogi todo lo que
pudo en su asiento. Estaba claro que no quera volver a hacer el papel de idiota. El
mago, en cierta forma, lamentaba que aquel hombre la hubiera pasado tan mal, pero
la ecuacin era sencilla: bien vala el sacrificio de uno por la alegra de todos los
dems. Esta vez, sin embargo, dejara de lado al calvo. En aquel mar de manos
ansiosas se alzaba, tal cual lo ensayado, la de Flavio. Equis eligi a su hijo como si
en su vida lo hubiera visto. Flavio subi al escenario. El mago lo cubri con una
larga tela negra. Poda adivinarse el contorno de la pequea silueta atrapada bajo el
lienzo. De repente un chasquido, una explosin, humo y la tela cay lentamente al
suelo sin resistencia alguna.
El Ooooooh del pblico estremeci a Equis. El mago saba que se trataba del
prlogo al xtasis.
Flavio, el nio voluntario para los concurrentes, haba desaparecido.
Equis pas a ensear el oscuro manto, de un lado, del otro, para que todos los
presentes se percataran de que era eso simplemente, un trozo de tela. Luego lo volvi
a extender sobre el suelo del escenario, exactamente en el mismo lugar de donde lo
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haba tomado. Dio un paso atrs, y con las manos dirigidas hacia el lienzo en
reposo, las palmas hacia arriba, los dedos en un rictus apasionado, exclam:
Vuelve, vuelve.
Nada. La tela inmutable.
Parece que est muy cmodo all donde lo mand improvis Equis.
Risas.
Las manos del mago adoptaron otra vez aquel movimiento espasmdico, como si
estuvieran rasgando la trama dimensional por la que el nio deba volver a nuestro
mundo.
Vuelve, vuelve.
Nada. La tela negra pareca detenida en el tiempo.
Qu le ocurre a Flavio? pens Equis. Lo nico que tena que hacer era
abrir la puerta-trampa oculta en el piso del escenario, la misma por la que se haba
metido para esconderse de la vista del pblico, y subir lentamente, sujetando los
bordes del lienzo como l le haba enseado. Luego sera cuestin de levantar la tela
y, voil! He ah al nio.
Vuelve, vuelve! ahora el mago grit la orden, sin poder disimular sus
nervios. Tal vez el piso era demasiado grueso y Flavio no llegaba a escucharlo.
Su hijo sigui sin aparecer.
Equis lo intent una cuarta vez, y una quinta, y luego una sexta.
La gente pas de las risas al silencio, y de este al murmullo, a la inquietud.
No hubo caso. El mago tuvo que pedir perdn y el teln se cerr.
Oculto a la vista del auditorio, Equis abri la puerta-trampa y descendi por la
pequea escalera. All adentro no haba nadie, el habitculo bajo el escenario estaba
vaco.
Entonces surgi la voz. Provena de ms all del teln.
Te lo dije, Equis. Te iba a pesar.
El mago la reconoci. Era la voz del gitano. Seguramente haba estado todo el
tiempo sentado como un espectador ms. Aun as no se dio por vencido, busc a su
hijo por cada rincn del escenario, tras bambalinas, por los pasillos. Pero todo fue
en vano. Flavio no estaba en ninguna parte. El maldito lo habra raptado? Equis,
corriendo, atraves el teln para increpar al gitano. Ya no quedaba nadie, se haban
ido todos los concurrentes. Pens que la idea del rapto era absurda: l vio bajar a su
hijo por la escalerita, camuflado por la cortina de humo; l vio a Flavio cerrar la
puerta-trampa. Y el habitculo no tena otra salida ms que esa!
Una mano en el hombro. El dueo del lugar.
Entienda que no puedo pagarle lo que arreglamos. La gente se fue molesta. El
truco no sali. Ya propsito, su hijo? Se qued dormido ah abajo?
La maldicin fue la respuesta del mago. La maldicin!

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Montecastro, un barrio de rboles, de tierras altas y casas bajas. Y lo de tierras


altas no es un dato menor: sus habitantes aseguran que pararse en la esquina de
Segurola y Camarones es como hacerla en la misma punta del Obelisco.
Montecastro, un barrio de jardines azotados por poderosos vientos, vientos que,
tambin segn su gente, soplan aqu con ms fuerza que en ningn otro barrio.
Pero sobre todo, Montecastro, es un barrio con magia. Una prueba fiel de este
ltimo atributo es el relato con el que abrimos este captulo. La historia de la
misteriosa desaparicin de Flavio (Fabio en algunas versiones, Guillermo en otras) en
manos de su propio padre, el mago Equis, es un clsico en algunos rincones de estos
elevados parajes.
SEBASTIN H. (taller mecnico): La historia tiene sus buenos aos. Mi abuelo ya
me la contaba de chico. Siempre que sala el tema de la magia, se largaba a contar la
historia de Equis y su hijo.
LVARO J. (jubilado): Ningn mito, muchachitos. Pasan cosas extraas bajo el
sol, y la de ese desgraciado mago fue una de ellas. El chico desapareci en serio. No
lo encontraron nunca.
FRANCISCA L. (ama de casa): Cmo no me voy a acordar? No se habl de otra
cosa durante semanas. Vinieron magos de muchas partes, hasta del extranjero. Uno
poda percatarse porque iban por las calles del barrio vistiendo diferente. Haban
llegado para intentar traer al chico de vuelta. Pero ninguno pudo.
Los testimonios que dan fe de los hechos detallados en el mito coinciden, por lo
general, en la ubicacin temporal de los mismos: fines de los aos 20, comienzos de
los 30.
Dicha poca coincide con un marcado crecimiento barrial en lo que a trnsito de
gente respecta; crecimiento que fue impulsado por diferentes circunstancias, de las
cuales las ms importantes, tal vez, hayan sido las relacionadas con los medios de
transporte.
Por un lado se impuso la lnea N1 de tranvas que llegaba hasta Liniers por
Rivadavia, mientras que por otro hicieron su aparicin por las calles del barrio los
primeros colectivos. Y por una simple regla mtica, a ms gente, ms historias.
Estara entre esas nuevas historias el embrin de lo que luego sera el mito que
tratamos? Se deber a esto que a la desafortunada funcin de Equis se la identifica
con esta poca?
Tambin por aquellos aos, ms especficamente a fines de 1929, lo que convoc
a personas de todos los rincones de la ciudad fue la inauguracin, por parte de la
familia Corradini, del Cine Teatro Febo en lvarez Jonte al 4400, el cual no tena
nada que envidiarle a los modernos teatros del Centro. Por su escenario pasaron los
ms renombrados artistas de la poca como Libertad Lamarque, Ignacio Corsini y
Azucena Maizani, entre otros. Algunas versiones aseguran que entre esos otros se
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encontraba el mago Equis, y que fue en este teatro en donde aconteci la misteriosa
desaparicin que relata el mito. Es ms, los que esquivan la parte sobrenatural de la
historia, dicen que Flavio se habra escondido en la fosa construida para la orquesta o
en alguno de los camarines que se ubicaban en el subsuelo, y que luego escap del
edificio sin ser visto. Habra intentado huir as de su padre quien, dicen, lo maltrataba
adems de obligarlo, en contra de sus deseos, a participar del show.
Un dato interesante: en 1958 se venden las instalaciones del Cine Teatro Febo,
dejndole el lugar a un banco que abri sus puertas durante dos dcadas. Existe el
rumor de que tanto empleados como clientes de dicho banco solan escuchar
una voz pidiendo ayuda segn RMULO U., vecino de Montecastro. Yo
la escuch estando en el banco. Era la voz de un chico, y vena de abajo, como si
estuviera enterrado bajo los cimientos. Cuando pregunt de quin era esa voz, me
dijeron que era del chico ese que desapareci en un show de magia, que se lamentaba
desde otra dimensin o algo as.
Como podemos apreciar, por ms esfuerzo que hagamos, a una leyenda urbana no
se la puede mantener durante mucho tiempo desprovista de su carga sobrenatural.
Sin embargo, fue un testimonio que no solo neg la realidad del costado
quimrico del mito, sino que desestim su total veracidad, el que nos condujo haca
una lnea de investigacin por dems interesante. Helo aqu:
RAFAEL L. (casa de antigedades): Equis nunca existi. Fue un invento de la
gente de Montecastro para competir con Villa Luro. Es que ellos tenan a Baigorri.
Juan Baigorri Velar naci en Entre Ros en 1891. Hijo de un militar, se recibe de
ingeniero, y se especializa en Geofsica en la Universidad de Miln, Italia. Es
contratado por diversas empresas petroleras, lo que lo lleva a viajar por diferentes
partes del mundo. En 1929 vuelve a nuestro pas ante el ofrecimiento de un cargo en
YPF y se instala, con su esposa y su hijo, en Caballito, lugar en el que no durara
mucho ya que la humedad presente en el barrio no era buena para sus problemas
bronquiales. Por consejo mdico busca tierras ms altas y es as que se muda a una
casa en Ramn Falcn y Araujo, Villa Luro, barrio que limita con Montecastro que,
como ya vimos, se alza sobre una de las zonas ms elevadas de la Ciudad. Baigorri
tambin elige la nueva casa por el altillo que esta posee, ideal para ubicar su
laboratorio.
Algunos dicen que la invent en Italia y la trajo en el equipaje, otros dicen que la
perpetr en aquel altillo de Villa Luro; la cuestin fue que en 1938 Juan Baigorri
Velar declara poseer una mquina que poda hacer llover en cualquier momento y
lugar. El artilugio en s consista en una caja cbica con dos antenas prominentes, la
cual se conectaba a una batera. En su interior se alojaban, segn su creador, una
argamasa de reactivos qumicos.
Para probar que lo que deca no era ninguna locura, viaj a Santiago del Estero, a

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una estancia que haba recibido su ltima lluvia 16 meses atrs. Una vez all conect
su aparato, expandi las antenas ya las pocas horas el agua comenz a caer del
cielo mojando la tierra agrietada.
El triunfo de Baigorri lleg a odos del que era gobernador de la provincia, Po
Montenegro, quien inmediatamente solicit su presencia en una estancia de su
propiedad en la que no se registraban precipitaciones desde haca ya tres aos. El
ingeniero se hace presente en el sitio indicado. Esta vez le cuesta tres das de trabajo,
pero luego llueven 60 milmetros en dos horas.
A pesar de estas proezas, el mago de Villa Luro como se lo comenz a
llamar a Baigorri tena numerosos detractores entre los que estaba el Director del
Servicio de Meteorologa Nacional, el seor A. Calmarini, quien lleg a decir que lo
que haca Baigorri era un atentado a la ciencia. Nuestro personaje le envi a modo de
respuesta un paraguas con una tarjeta que deca: Para que lo use el 2 de enero, a la
madrugada. Se refera al segundo da del ao 1939.
Aquellos festejos de ao nuevo se realizaron dentro de un clima sofocante, con
mucho calor y humedad, y con ninguna esperanza de lluvia, pues el cielo estaba
totalmente despejado. En la maana del 2 de enero la gente regres a sus trabajos y,
para asombro de todos, aparecieron las primeras nubes, raquticas en un comienzo,
luego corpulentas, oscureciendo el firmamento hasta ponerlo negro. N o tard en
desatarse una tormenta elctrica con el agua cayendo a cataratas. Como lo
pronostic Baigorri, hoy llovi, titulaba el diario Crtica en su quinta edicin de
aquel da mgico.
Las gestas del mago de Villa Luro no terminan con el cumplimiento de aquella
profeca. Entre muchas otras se le adjudica el haber hecho llover en la localidad de
Carhu hasta desbordar la laguna, luego de tres aos que no caa una gota; as como
hacer lo propio en una zona de San Juan que no haba recibido precipitaciones en los
ltimos ocho aos.
Medios extranjeros, como The Times de Londres, viajaron a Buenos Aires para
entrevistarlo. Hasta se dice que un ingeniero norteamericano le ofreci una suma
millonaria por su mquina de hacer llover, pero Baigorri no la acept aludiendo que
su invento era para fortalecer a su pas.
El final de la historia de este mtico mago no puede ser ms novelesco: muere
en 1972, a los 81 aos llevndose su secreto a la tumba, pues nada ms se supo de su
increble creacin. Algunos dicen que fue destruida junto a todos los papeles que
guardaban alguna informacin sobre ella, otros afirman que fue entregada, en forma
reservada, al ejrcito, amn de los vnculos que haba mantenido su padre con el
General Julio A. Roca.
Cuando la tapa del atad que contena los restos del ingeniero recibi el golpe de
la primera palada de tierra, comenz a llover. Este detalle, arriesga la mayora,

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confirma que aquel misterioso discpulo que poseyera la tan deseada mquina en el
momento en que enterraban a Baigorri, cumpli con la orden que este le diera en su
ltimo suspiro: Ponla a funcionar cuando yo me est yendo.
Regresemos ahora a Montecastro, al mito de este captulo.
Ser como dice Rafael? La historia de Equis, el mago, solo fue ideada para no
ser menos que el barrio vecino, al menos en lo que a personajes mgicos respecta?
Nuestra experiencia nos dice que s, que es posible: el porteo ama su barrio, y no
tiene dudas de que los relatos ms extraordinarios ocurrieron all, en su entorno, en
sus calles. Y si algo amenaza aquella supremaca, el boca en boca se encargar de
poner las cosas en su lugar, con algn rumor nuevo, algn mito.
Eso s, esto no quita que la leyenda del mago Equis tenga una base real, algn
acontecimiento que involucr a un mago, y que luego haya servido como disparador
del mito que pasara a competir con el de Villa Luro.
Aunque hay algunos que dan vuelta la cosa:
HORACIO E. (farmacutico): Fue al revs. Los de Villa Luro, envidiosos de la
genial historia de Equis, agarraron al inventor ese de poca monta que tenan
abandonado en un altillo, ese Baigorri Velar, y de un da para el otro lo ascendieron a
la categora de mago, exagerando el xito de sus experimentos. Adems, mago?,
qu tipo de mago tiene un solo truco y lo hace mediante una maquinita? Equis te
haca desaparecer con una varita y un pedazo de tela, nada ms. Y tena doscientos
trucos. Encima, los aciertos de Baigorri fueron pura casualidad, nadie habla de las
veces que su aparato fracas. Y fueron muchas.
De una o de otra manera, parece que en un pasado los mitos estuvieron
relacionados. La coincidencia de que ambos magos no parecieran llevarse muy
bien con su respectivo hijo (en el caso del de Villa Luro esta enemistad habra llevado
a Baigorri a retraerse por largos perodos en la soledad de su altillo) quiz se trate de
un vestigio de aquella abandonada simbiosis.
Adems podemos resaltar un dato sospechoso: mientras algunas versiones de la
historia de Equis, como ya dijimos, citan a su hijo bajo el nombre de Guillermo; el
hijo de Baigorri Velar se llamaba William
Otro posible vestigio de la relacin entre las leyendas urbanas tiene que ver con el
origen de la magia usada por ambos protagonistas.
Ciertos rumores que apuntan al ensamblaje de la famosa mquina que haca
llover, aseguran que su creador trajo de Italia todas las piezas del singular artilugio.
Todas menos una. Esa pieza, la ms importante, le habra sido entregada en
Montecastro por un misterioso hombre de origen gitano. Supuestamente ese
fragmento consista en el componente mgico que le otorgara a la mquina el don
de la prediccin pluvial.
Aires gitanos soplan tambin en la historia de Equis, pero con un matiz menos
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feliz. Pero antes de profundizar en este punto, veamos una opcin realmente
interesante.
La historia del mago que hace desaparecer a alguien y ya no lo puede recuperar
es vieja como la historia de la magia. S que hay muchas versiones literarias, nos
dijo la escritora argentina Ana Mara Shua despus de consultada por el tema. Y
acudimos a ella porque una de esas versiones literarias a las que se refiere es
justamente de su autora. El cuento se titula Fiestita con animacin y narra, con
magistral pluma, el caso de una nia que, en la celebracin de su cumpleaos, hace
desaparecer a su hermanita siguiendo los pasos de un truco de magia que aprendi
por televisin. El problema resida en que la agasajada no saba cmo realizar la
segunda parte del truco, el acto de aparicin: le haban cambiado de canal antes de
que lo explicaran.
Otra versin literaria del mismo tipo de historia lo encontramos en un captulo de
la novela de Stephen King, Tommyknockers, en el que es un muchacho el que hace
desaparecer a su hermano mediante un truco similar.
Y los de estos dos escritores no son los nicos ejemplos de ficciones basadas en la
misma idea. Como dice Ana Mara, hay muchos ms. Esto demostrara lo atractiva
que resulta esta extraa situacin para la mayora de nosotros, la del truco que se
transforma en verdadera magia.
Puede estar, la historia de Equis y su hijo, basada en alguna obra de ficcin?
Existen testimonios que coquetean con esta posibilidad, como los que nos recuerdan
el paso por el barrio de Roberto Arlt, nada menos.
Como a Baigorri, los mdicos le recomiendan al escritor buscar tierras altas para
vivir, a raz de una bronconeumona. Es as que Arlt se termina instalando en una
casa sobre la calle Lascano, entre Segurola y Sanabria, en la que vivira entre 1924 y
1926 (ntese la coincidencia de estas fechas con las supuestas para los
acontecimientos del mito).
Durante el tiempo que permaneci en Montecastro, el escritor estuvo sumergido
en la escritura de lo que sera El juguete rabioso. Ahora bien, segn algunas fuentes,
entre captulo y captulo de la que sera su obra ms famosa, habra escrito, solo a
modo de ejercicio, para despejar la mente, un cuento corto acerca de un desgraciado
mago que pierde a su hijo al hacerla desaparecer definitivamente en uno de sus
trucos. Un cuento indito, por supuesto, y del cual se perdi todo registro salvo por
alguien annimo que tuvo acceso a l y comenz a difundirlo oralmente, de manera
tal que fue perdiendo su carcter ficticio, transformndose en la leyenda urbana que
nos ocupa.
Un cuento hecho mito. Una posibilidad.
Volviendo a los gitanos y a su relacin con la historia de Equis, debemos decir
que a los integrantes de esta singular comunidad se los ve, en la actualidad,
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deambular por las calles del barrio con su aire desenvuelto y por qu no mgico,
como si supieran algo que el resto de los mortales desconocemos. Viven en terrenos
en donde yacen apilados los cadveres oxidados de decenas de autos, y entre los
pastos y la chatarra van, vienen, hablan entre ellos, miran de reojo, sonren.
Irrumpimos en una de estas locaciones y abordamos a un grupo de hombres que
conversaban enrgicamente. En un principio pensamos que eran todos gitanos, pero
luego percibimos que uno de los cinco all reunidos era diferente, no tena esos ojos
vivaces, su vestimenta careca de colorido, no sonrea en ningn momento.
Definitivamente, no era gitano. Escuchaba al cuarteto que lo rodeaba con atencin.
Parecan querer venderle algo.
Nuestra intervencin no fue bien vista. La eterna sonrisa se borr del rostro de los
gitanos, y el otro dio un paso atrs, como si hubiera visto en nuestra aparicin una
oportunidad para escapar de aquel asedio.
Con variedad de gestos, ademanes y unas pocas frases que ms que dichas fueron
cantadas como si se trataran del estribillo de una extraa cancin flamenca, los
gitanos nos dieron a entender que de nmeros de magia no saban nada ni les
interesaba, y que a los que les gustara ver desaparecer era a nosotros.
Corrimos con una suerte similar en otros tres intentos de abordaje a otros tantos
grupos de esta comunidad. Cuando nos retirbamos con las manos vacas de aquel
cementerio de autos?, desarmadero?, detrs de nosotros surgi una voz temblorosa,
pero potente, segura:
Eh! Manue'!
El singular llamado haba sido pronunciado por una anciana ataviada con la
tradicional ropa de gitana y sentada en una extraa mecedora. Como el tal Manue' no
hizo su aparicin, la anciana contraatac:
Eh! Manue'!
Esta vez la mujer levant una mano oscilante y su desteido ndice. Nos seal.
Manue' ramos nosotros. Luego nos enteramos que para Gioconda, tal el nombre de
la anciana, Manue' era todo el mundo.
Al acercamos descubrimos que la mecedora estaba confeccionada con trozos de
chatarra. La mujer tena los ojos entrecerrados, como si le molestara el sol.
De pronto, al dedo extendido se le unieron sus otros cuatro compaeros:
Gioconda nos mostraba la piel arrugada de toda su palma, lo que entendimos como
una seal de que debamos detenemos, que a esa distancia de la anciana estbamos
bien.
El Equi sta marrdito! grit, entonces. La palma volvi a ser un dedo,
nuevamente el ndice extendido hacia nosotros, que ahora intuimos acusador. Se
lo ha gana'o! El Equi mereca marrdicin!
Y sucedi que sus prpados se abrieron mostrndonos unos ojos blancos de ciega,

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solo coloreados por algunos derrames brillantes. Y esta vez no grit. Lo que dijo lo
recit como si fuera una sentencia. El ndice apuntndonos:
Si haces mal, mal har a ti.
Yeso fue todo lo que pudimos obtener de aquella anciana, y de aquella
comunidad. Por ms que le insistimos a Gioconda sobre la historia de El Equi, ella
guard su ndice, cerr los ojos y comenz a mecerse envuelta en un rtmico chirrido,
como si, finalmente, hubiramos desaparecido.
Algo se desprendi de la mecedora (el trozo retorcido de un cao de escape?), lo
que provoc que la anciana detuviera inmediatamente su vaivn.
Eh! Manue'! grit, pero ya no se refera a nosotros, su dedo no nos
sealaba. Habamos dejado de existir para Gioconda.
Dbamos nuestros ltimos pasos en el barrio, pasos un tanto lentos, no slo por
las pocas ganas que tenamos de abandonar su mgica atmsfera, sino porque, amn a
la mtica altura de Montecastro, suponemos, uno se fatiga ms rpido que en otros
barrios.
Un cielo cada vez ms encapotado acompa este ltimo paseo, y justo cuando
transpusimos los lmites barriales se larg un chaparrn, abundante pero breve, al
minuto ya no llova ms, repentino como si lo hubiera generado la mquina de
Baigorri, oculta en las cercanas, y fugaz como si luego lo hubiera hecho desaparecer
el mago Equis, envindolo al mismo limbo secreto donde an aguarda su hijo, aquel
chiquito de cinco aos que, segn la vertiente ms difundida del mito, fue vctima de
una maldicin gitana. Si tan solo su padre no hubiera hecho aquello!
La maldicin! La maldicin!
El mago Equis no poda parar de repetir aquello. Ah estaba, de rodillas en el
escenario donde haba visto a su hijo por ltima vez.
Pero de qu maldicin habla, hombre? le pregunt el dueo de aquel lugar,
de pie a su lado.
La maldicin gitana! El gitano ese me maldijo y ya nunca ver a mi hijo. Ha
desaparecido para siempre.
Y entonces la mente del mago retrocedi a la semana anterior, al show que haba
dado en aquel saln sobre la calle Desaguadero. Aquella noche haba elegido como
eje de la mayora de sus chistes a un hombre de grandes aros y pauelo en la cabeza.
Haba divertido a todo el auditorio a costa del aspecto de ese sujeto, de su
inconfundible condicin de gitano. Como siempre, el truco final culmin con la
aparicin de Flavio. Luego, aplauso cerrado y cada del teln. Se cambi de ropa
junto a su hijo en unos improvisados camarines, y mientras lo haca le prometi a
Flavio que con el dinero que juntaran en aquella temporada los llevara de viaje, a l
y a su madre, al lugar que ellos eligieran.
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Afuera del saln los esperaba un sujeto. Equis lo reconoci: era el gitano que
haba tomado de punto. En un principio se asust, pues el hombre tena cara de
pocos amigos. Estaba enfadado, sin dudas, y lo miraba fijamente con aquellos ojos
extraos. Puso a su hijo detrs de l cubrindolo con el cuerpo. Sin embargo trat de
aparentar tranquilidad.
Hola, mi amigo lo salud Equis. Qu le pareci la funcin?
El sujeto no respondi.
Y usted ha sido uno de los protagonistas continu el mago. Espero que
haya sabido comprender la inocencia de mis bromas, todo ha sido con el mayor de
los respetos. Supongo que lo ha sentido as, no?
Te maldigo fue la tajante respuesta del hombre. A ti, y por ti, a tu hijo.
No le permito
Yo te permit toda la puta noche. Ahora t me permites a m. As que escucha:
si el mal haces, el mal volver a ti.
Y entonces, inesperadamente, de los ojos del gitano brotaron lgrimas.
Qu le ocurre? pregunt Equis.
Son por tu hijo. El pobre no tiene la culpa.
Sin dejar de llorar, el gitano clav an con mayor intensidad su mirada en la del
mago.
Te va a pesar dijo, y luego se dio media vuelta y se fue.
Desapareci en la noche, como por arte de magia.

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Retiro

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La maldicin del Italpark

28 de octubre de 2151
CPSULA DE INFORMACIN D6-893: OBRAS EN PARQUE TAI
OBJETIVO: alzar Nuevo Planetario Flotante de Buenos Aires.
LUGAR: Parque Tai o Thays.
SERVICIOS/ATRACCIONES A OFRECER: robotgua personal, inyecciones de Glucosa
665 antiempalagante sin cargo, baos con sistema de volatilizacin V7,
teletransportacin con cargo reducido, acceso al sector Museo Palpitante (se
exhibirn restos del asteroide J-C-Zubczuk cados sobre nuestro pas en 2093),
experiencia virtual 6D Cosmoconciencia.
DURACIN ESTIMADA DE OBRA: nueve jornadas Tierra-Luna a cargo de cyberobreros
positrnicos.
EMPRESA RESPONSABLE: Miratus Xalapu S. A. 858585-W99 31/0.
COMENTARIO OPCIONAL EN IDIOMA NO ENCAPSULADO (SOLO DISPONIBLE PARA RECEPTORES
SIN IMPLANTES DE METALENA): el nuevo coloso se levantar en un singular terreno de
nuestra domo-ciudad Nueva Buenos Aires. Decimos singular porque sobre el
denominado Parque Tai (Thays, para algunos historiadores) se encumbraron, segn
la creencia popular, los andamiajes de lo que fuera un gigantesco parque de
diversiones, smbolo de aquel aejo Buenos Aires. Hoy en da casi se tiene la certeza
de que aquel parque nunca existi, pues no se hallan referencias de l en ningn
documento de la poca. Adems cuesta creer que all, en medio de lo que fuera una
ciudad altamente urbanizada, hubiera espacio suficiente para contener una kerms
de semejante envergadura
Si bien durante nuestras investigaciones hemos hallado artilugios de diferente
ndole, qudense tranquilos que no nos hemos topado con ninguna mquina del
tiempo abandonada, ni la hemos usado para viajar al futuro y recoger la noticia que
precede a estas lneas. Al menos, por ahora.
Pero no podemos negar que los prrafos que abren este captulo conforman una
posibilidad de lo que puede llegar a pasar. O no es verdad que ya en nuestro presente
resulta raro pensar que alguna vez existi el Italpark en la interseccin de las

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Avenidas del Libertador y Callao?


Y sin embargo existi. Justo all, donde hoy se alza el Parque Thays.
Creado en 1960 por Adelino y Luis Zanon, inmigrantes italianos, el Italpark lleg
a tener unos treinta y cinco juegos electromecnicos, convirtindose, en la dcada del
ochenta, en el parque de diversiones ms importante de Sudamrica.
Sper Indianpolis, El pulpo, El tren fantasma, Monza, Las tazas,
Dumbo, Las sombrillas voladoras, Cinerama, La Interplanetaria,
Bonanza, El Samba, eran solo algunas de las atracciones que aguardaban a los
visitantes en aquel limbo porteo, en aquella tierra de fantasa.
El parque de los hermanos Zanon se convirti en un referente ineludible de la
Ciudad, incluso se vio convertido en escenario de varias pelculas nacionales, como
El to disparate, con Carlitos Bal, Galera del terror, con Porcel y Olmedo, y Los
Parchs contra el Inventor Invisible, con Javier Portales y, por supuesto, Los Parchs.
Estos films se transformaron, casi sin quererlo, en algunos de los pocos documentos
que guardan imgenes del Italpark vivo.
A treinta aos de su inauguracin, a este complejo de ensueo lo envolvera la
tragedia.
Julio de 1990. Roxana Alaimo y Karina Bentez suben al juego denominado
Matter Horn. Antes de que termine la vuelta sucede lo inesperado: el carrito donde
estn las chicas se desprende del mecanismo central y sale despedido a una velocidad
desesperante. El cubculo golpea contra la valla de contencin del juego, y all se
queda. Roxana, de 15 aos, muere instantneamente. Karina, con heridas de
importancia, sobrevive.
El que no sobrevivi fue el Italpark.
Luego del accidente, el parque se cierra provisoriamente para tareas de inspeccin
y reparacin. Pero ya nunca abrira sus puertas. A cuatro meses de la tragedia, el
entonces intendente Carlos Grosso declar al Italpark clausurado definitivamente.
Y, como pueden imaginar, fueron otras puertas las que se abrieron. Las que
conducen al mito, a la leyenda.
La tierra est maldita nos asegur SEGUNDA P., vecina de Retiro, refirindose
a aquellos terrenos, y transformndose en la representante de una teora que tiene
muchos adeptos en el barrio.
La primera desgracia no fue la del Italpark continu Segunda. O no saben
lo que pas con el Parque Japons?
El Parque Japons. Se inaugur en febrero de 1911 en el mismo lugar donde
luego funcionara la kerms de nuestro mito.
De caractersticas faranicas para la poca, este antecesor del Italpark posea
atracciones de todo tipo, desde rplicas del volcn Fujiyama y del Circo Romano,
hasta una modernsima montaa rusa llamada Looping the Loop, todo rodeado por

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diferentes construcciones de un extico aire oriental.


En diciembre de 1930, el Parque Japons fue vctima de un terrible incendio que
sentenci su final. Un dato que no es menor: jams fueron aclaradas las causas que
originaron aquel fuego abrasador.
Sesenta aos despus de aquel siniestro y como si alguna de las llamaradas que lo
formaron se hubiera prolongado en el tiempo hasta chamuscar cierto engranaje vital
del Matter Horn, la tragedia volvera a condenar a la desaparicin a un parque de
diversiones.
El tiempo. Ya hablaremos del tiempo.
La tierra est maldita
Nos llegaron muchos rumores acerca del porqu de esta maldicin. Algunos
hablan de, cundo no?, un antiguo cementerio indio bajo el suelo de Libertador y
Callao; otros conjeturan acerca de una confluencia de energas negativas en la zona.
Nosotros transcribimos la versin que has entreg Segunda, ya que nos pareci la
ms original, la que mejor refleja la creatividad portea. Aunque siempre existir la
posibilidad de que todo haya ocurrido tal cual nos lo cont esta vecina de Retiro:
Al lugar lo maldijo Ordez, que fue amigo mo hasta que se mat hace unos
quince aos. Ordez era medio brujo, por no decir brujo del todo. No convena
pelearse con l. El tipo se calentaba de nada, te maldeca, y and a cantarle a Gardel:
te arruinaba la vida. En el Italpark laburaba gente que vena de lejos y no saban nada
de esto, no conocan a Ordez. Entonces pas que un empleado de esas casas de
hamburguesas que estaban de moda
Haba un Pumper Nic en el Italpark interrumpimos.
Eso, nunca me sale el nombre, de lo que s me acuerdo es de que estaba justo
abajo del Telefrico. Bue', en qu estbamos? Ah, s, la pelea. Miren, es como si
todava escuchara las palabras de Ordez entre mate y mate, porque Ordez vena
a tomar mate a casa, aunque van a escuchar por ah que vena a otra cosa en realidad,
pero es mentira, l vena por los mates y la charla, es que eran pocos los que se
animaban a estar con Ordez, tenan miedo de que se calentara y, perdn, perdn,
los viejos nos vamos por las ramas siempre, la pelea, la pelea. Ordez me dijo:
Bien que la van a cagar. Maldije con toda la furia a ese Pumper de mierda. Mir
que venir a decirme a m dnde tengo que hacer la cola. Encima que les vaya pagar
por sus sanguchitos patticos, un pelotudo de gorrita me va a decir que me pare en la
baldosa que a l se le ocurre. Y encima me toc el hombro! Ah noms ech la
maldicin, a todo ese parque para boludos se la ech, y a la misma tierra tambin.
Quin les manda a los Zanon a tener una casa de comidas como esa?. Palabra por
palabra me acuerdo. Fue una de las ltimas charlas que tuvimos.
Nuestra pregunta era lgica.
Pero qu tiene que ver el viejo Parque Japons con la maldicin de Ordez?
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Es difcil de entender, pero si una vieja como yo lo entiende Cuando


Ordez deca que haba maldecido con toda la furia, el tiempo no importaba. l
usaba una palabra atemporal! Su maldicin era atemporal. Vala para todos los
aos.
Segunda hizo un gran esfuerzo para explicarnos a qu se refera con lo de
maldicin atemporal. Creemos haberla interpretado: la maldicin de Ordez fue
lanzada con tanta energa maligna que la misma trasciende el flujo normal del
tiempo, se expande tanto hacia el futuro como hacia el pasado. O sea, el viejo Parque
Japons se incendi porque la tierra sobre la que se alzaba iba a ser maldecida por
Ordez casi sesenta aos ms tarde. Increble. Maravilloso.
Despus de la maldicin de mi amigo, la desgracia cay sobre toda la cadena
de esas hamburguesas, y sobre el Italpark comenz su eplogo Segunda. La
tierra sigue maldita y lo va a estar siempre. Como les dije, cuando Ordez maldeca
lo haca en serio. O por qu creen que no levantan ninguna construccin all? Por
los caos que pasan bajo tierra? Mentira. Cmo hicieron, entonces, para levantar dos
parques de diversiones en el mismo lugar y no romper ningn cao? Tienen miedo, es
por eso que no edifican.
Haya sido por un antiguo cementerio indio o por las palabras enfurecidas de un
mortal indignado, la maldicin, si es que realmente existe, parece no finalizar con el
desmantelamiento de los parques de diversiones. Los mismos parques siguen atados a
ella post mortem, de una manera que solo nuestro Olimpo porteo puede albergar.
Segn nuestro anlisis, todo habra nacido a partir de los comentarios de ciertas
personas que, mientras paseaban por un poco concurrido Parque Thays, creyeron or
los sonidos de los juegos mecnicos, la risa de los chicos y el murmullo de una
multitud, como si el Italpark an estuviera all. Luego, estos rumores derivaron hacia
algo mucho ms complejo e interesante, hacia una triste y no por ello menos hermosa
fbula urbana. Jzguenla ustedes mismos:
Violetas, azules y naranjas, con las inscripciones de Italpark y Hnos. Zanon,
as eran las fichas que se usaban para entrar a los diferentes juegos del parque.
Algunas de estas fichas, ante la repentina clausura, quedaron en poder de aquellas
personas que, al no llegar a usarlas el da que las adquirieron; las guardaron para una
prxima visita. Al verse privadas de esa prxima visita, la mayora las conserv
como souvenirs, como recuerdos.
Y aqu viene el mito dentro del mito, la maldicin dentro de la maldicin.
Se dice que si aquel que posee alguna de estas viejas fichas de colores se detiene,
de noche y con la ficha en la mano en el mismo lugar donde aos atrs estaba la
puerta de entrada al Italpark, Avenida del Libertador y Callao, suceder lo imposible:
el parque se materializar delante de sus ojos y, lentamente, la puerta se abrir. Y as,
el dueo de aquella ficha podr ingresar al Italpark una vez ms.
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Ser como caminar por un pueblo fantasma. Los juegos, las boleteras, los puestos
de comidas; estar todo bajo un deprimente estado de abandono, todo descascarado,
oxidado, tapiado. El oprimente silencio se quebrar tan solo por el casual chirrido de
alguna vieja carcaza movida por el viento. Entonces, el exclusivo visitante lo ver: el
nico juego abierto y en condiciones se tratar de aquel al que pertenece la ficha que
lleva en la mano. Le deber entregar la misma al plido boletero que all se encuentre,
y as podr jugar de nuevo a una atraccin del Italpark.
Una vez terminado el juego, el visitante deber salir de l y dirigirse hacia la
puerta principal, la misma por la que ingres al parque. En este ltimo tramo de su
singular experiencia, la persona no debe dudar, no debe dejarse llevar por la
curiosidad o por la aoranza o por ambas cosas y desviarse del camino hacia la
salida. Mucho menos acercarse a echar un vistazo en alguno de esos juegos
corrompidos por el olvido para los cuales no tiene fichas. Si lo hace, algo terrible,
algo indescriptible de tan horroroso, le pasar. Nadie sabe bien qu, pero existe la
seguridad de que se trata de una ley inquebrantable: aquel que no se retire del parque
inmediatamente despus de terminado el juego, que se prepare para lo peor.
Por otro lado, si el visitante sale del parque como se aconseja, sin titubear, el
Italpark desaparecer a sus espaldas para siempre. Al menos para esa persona.
El parque est obligado a aparecer de esa manera hasta que se use la ltima de
las fichas nos confes JORGE C., empleado de la Terminal de mnibus de Retiro.
Mi abuelo, que Dios lo tenga en su gloria, me contaba una historia parecida pero con
el Parque Japons. Me juraba haber conocido a la persona que tuvo en su poder la
ltima entrada enterita, sin uso. Creo que se trataba de un coleccionista o algo as.
Bien, entonces, un da, cuando haca aos que el famoso incendio lo haba destruido,
el Parque Japons se le apareci, al coleccionista quiero decir. El tipo no se acobard,
entr, jug y la maldicin termin. Mi abuelo deca que, al fin, despus de eso, el
Parque descans en paz. Todo puede ser un cuento de viejos pero, por las dudas, yo
les pedira a todos aquellos que recuerden con felicidad al Italpark y guarden alguna
de esas fichas de colores, que vayan de noche a Libertador y Callao, y cumplan el
ritual.
Pensemos por un momento que estamos ante algo real. Por qu no pudimos dar,
entonces, con alguien que haya vivido tan conmovedora experiencia? Dnde est la
gente gritando lo increble, lo milagroso que result entrar y jugar una vez ms en el
Italpark?
La leyenda urbana cubre todos los flancos: se dice, primero, que no son muchos
todava los que se animaron a verificar el mito. Segundo, que la mayora de los que s
se animaron, o suponen que se trat de un sueo, o quedaron traumados y tratan de
borrar el recuerdo de lo que vivieron. Y tercero y ltimo, que los que cumplieron con
el ritual y salieron del fantasma del Italpark sin traumas mentales y sabiendo que lo

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que haban experimentado era real, son los menos. Su testimonio solo alcanza para
mantener vivo el mito y nada ms. Y, por supuesto, no es fcil encontrarlos.
Luego de semejante panorama fabulesco, uno no poda hacer otra cosa ms que
suponer, en el caso de hallar a un ex empleado del Italpark, que estaba ante una nueva
fuente de historias asombrosas y sobrenaturales. Pero, para sorpresa de estos
investigadores, sucedi todo lo contrario.
Carlos Barbagallo trabaj para el Italpark durante la dcada del setenta. Empez
operando una calesita acutica llamada Lagunare (no confundir con el juego
Piraguas, aclara l mismo) y termin tras los mandos de, quiz, la montaa rusa
ms famosa que funcion en nuestro pas: la Super 8 Volante.
Manejar la Super 8 era lo ms grande para nosotros nos confes Carlos.
Si lo hacas, te ganabas el respeto de todos.
Cuando le preguntamos por el aura sobrenatural que envolva al Italpark, Carlos
fue terminante.
Nunca escuch ninguna historia de fantasmas, aparecidos, almas en pena o
tragedias por maldiciones con relacin al Italpark, yeso que nosotros dormamos en el
parque, en los juegos o en los vestuarios; es que terminbamos muy tarde a veces.
Jams, pero jams, pas nada raro, yeso que el lugar era grande y con muchos
recovecos.
El mito nos muestra sus dos extremidades. Una tiene la cara de Segunda hablando
de la maldicin atemporal de Ordez, alternando con el rostro de aquel hombre de la
Terminal de mnibus y la fbula barrial de las fichas sin usar; la otra tiene la cara de
Carlos Barbagallo, el ex empleado del Italpark y su tajante negativa a lo paranormal.
Usted decide a cul de los dos semblantes le otorga el beso de la aceptacin, si es
que se decide por uno.
Pero no podemos dejar este mito sin un ltimo dato que, tal vez, incline la balanza
hacia el lado de la maldicin. O no.
El destino de los numerosos juegos mecnicos que dieron vida al Italpark es en s
un misterio. Se dice que durante algn tiempo algunos pudieron ser vistos en
Avellaneda, ms precisamente en el Shopping Sur. Pero cuando este complejo
tambin desapareci, a mediados de los 90, se les volvi a perder el rastro. Residentes
de Mar del Plata aseguran que an pueden verse algunos cadveres de estos juegos
entre las ruinas del parque que fuera la sucursal del Italpark en aquella ciudad
balnearia. Tambin se afirma que muchos de estos ingenios se abandonaron en un
predio de los hermanos Zanon en Pilar, mientras que otros fueron vendidos a Brasil.
Incluso existe el rumor de que una gran cantidad de estos juegos los guarda,
celosamente, la gente de los ferrocarriles de Retiro, en un sombro Hangar 39. Por
qu? Los Zanon no les habran remunerado la importante participacin que tuvieron
en el desmantelamiento del parque.
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Pero, quiz, la ms firme de estas versiones sea la que ubica unas pocas de las
viejas atracciones del Italpark en un parque de diversiones que funciona en la
localidad bonaerense de Lujn. Y este dato cobr an ms firmeza luego de que este
parque (llamado Buenos Aires y conocido tambin como Argenpark, tal su
denominacin anterior) fuera noticia a raz de una nueva tragedia: el primer domingo
de diciembre de 2007, Rodolfo El Alemn Herrneder, de 51 aos, encargado del
mantenimiento de los juegos, muri al caer desde lo alto de una montaa rusa, luego
de ser embestido por uno de los carritos.
Aquellos que conocan a la vctima quedaron conmocionados y desconcertados
porque, segn le dijeron al personal policial, Rodolfo extremaba las medidas de
seguridad ante cualquier situacin que revistiera cierto riesgo para su persona, aunque
se tratara de aquella montaa rusa, juego que conoca como la palma de la mano.
La montaa rusa de la que cay El Alemn, segn las fuentes, no es otra ms
que la mtica Super 8 Volante, la misma que estaba en Libertador y Callao.
Esta noticia fue recogida por algunos para presentarla como prueba de que la
maldicin del Italpark no es ningn cuento, que los juegos que integraban el parque
porteo la llevan consigo. La gente de Lujn fue advertida dicen, se les dijo
que no le pusieran Argenpark a su parque de diversiones, que as llamaran a la
maldicin. No hicieron caso y empezaron a pasar cosas. Ahora se llama parque
"Buenos Aires", pero es demasiado tarde, el parque ya est maldito.
El universo de los mitos y las leyendas urbanas es como un laberinto de espejos,
la realidad y la ficcin se deforman, se funden. Con qu versin quedarse? Cul de
todos los espejos refleja la verdad?
Ser que el mundo de alegra, el paraso que promete un parque de diversiones
est condenado a pervertirse, a hundirse en la ruina, en lo fantasmal, siempre? Ser
como lo plasman aquellas lneas en el inmortal libro Juegos Malabares del maestro
Carlos Gardini?
En el parque de diversiones todos se ren de s mismos. Todos son muertos
que hablan, altos cadveres arrastrndose como imbciles de un juego a otro,
con su mal aliento, sus manos pegajosas de caramelos y gaseosas

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PARTE III
Desde el ms all

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Villa Ortzar

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La llamada imposible

12:56 hs. - Magal escribi:


Ya estoy en lo de mam. Te esperamos. A qu hora llegs?
13:00 hs. - Pablo escribi:
En un rato. Estoy a unas cuadras, en taxi. El trfico es un infierno.
13:01 hs. - Magal escribi:
Ok.
13:03 hs. - Mam escribi:
A qu hora llegs? Sabs algo de tu hermana?
13:05 hs. - Pablo escribi:
Ya le dije a Maga lo del trfico. No estoy para bromas.
13:07 hs. - Mam escribi:
Yo no te hice ninguna broma.
13:08 hs. - Pablo escribi:
Ya s que Maga est con vos. Me escribi.
13:10 hs. - Mam escribi:
Qu decs? Estoy sola. Tu hermana no lleg.
13:11 hs. - Magal escribi:
Si pods antes de subir compr una gaseosa. Mam est cocinando. Te
esperamos.
13:13 hs. - Pablo escribi:
Las dos son unas taradas.
Acaban de leer una serie de mensajes de texto guardados en el telfono celular de
PABLO G., mensajes que reproducimos bajo su autorizacin (para evitar confusiones,
los mensajes se reproducen sin errores ortogrficos y sin abreviaturas). El ltimo de
ellos fue enviado por Pablo tanto a su hermana como a su madre. Su hermana no
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contest. Su madre s lo hizo, pero no mediante texto: un minuto despus de recibir


aquel mensaje, llam directamente al celular de su hijo. Le manifest que no le
gustaba que la insultara, ni siquiera por intermedio de un mensaje escrito, y le pidi
que le creyera, que Magal no haba llegado. Pablo le crey y supuso que la bromista
era pura y exclusivamente su hermana hasta que lleg a su casa.
Mam me abri la puerta y se me tir a los brazos, llorando nos dijo Pablo
mientras esperbamos un caf en un viejo bar de Villa Ortzar, a dos cuadras del
departamento donde su madre segua viviendo sola. Una amiga de Maga la haba
llamado unos minutos antes de que yo llegara. Le dijo que mi hermana haba tenido
un accidente. Al rato lleg la polica. Nos dijeron que un tren haba arrollado el auto
de Maga, que ella haba muerto en el acto.
El accidente y el inmediato deceso de MAGAL G. acontecieron, segn la polica,
cuatro minutos antes del medioda, a las 11:56 de aquel 13 de febrero de 2007, justo
una hora antes de aquel primer mensaje de texto recibido por el celular de su
hermano. Cmo es posible que Pablo lo recibiera, entonces? Cmo es posible que
adems recibiera los otros dos mensajes que indicaban a su hermana como remitente?
Ella no se los pudo haber hecho llegar: Magal no solo no lleg nunca a la casa de su
madre, como aseguraba en sus mensajes, sino que en el momento en que fueron
enviados, ella ya estaba muerta.
Pudo algn siniestro personaje sustraer el celular del cuerpo sin vida de la
muchacha, husmear en la agenda de contactos del telfono, elegir el nmero de Pablo
y, haciendo gala de un implacable humor negro, enviarle aquellos mensajes? No lo
creemos: el bromista tendra que saber que Pablo era el hermano de la vctima y,
segn se desprende de los mensajes, tambin deba conocer el encuentro en la casa de
la madre de ambos. Demasiado.
Pablo nos da su respuesta.
A m no me lo saca nadie de la cabeza: fue el espritu de mi hermana. Quiz
tard en darse cuenta de que estaba muerta. Quiz lo saba y se despidi as,
mandando mensajes de texto, como si nada hubiera pasado. No pienso borrar nunca
esos mensajes.
Podemos suponer que las palabras de Pablo son solo el reflejo de una necesidad,
la necesidad natural del ser humano de creer que la muerte fsica no es de carcter
definitivo, de vislumbrar algo ms all de la exhalacin final; pero tambin debemos
tener en cuenta la existencia de cierto fenmeno cuyos resultados, nunca confirmados
oficialmente, han sido materia de debate en muchas partes del mundo; resultados que,
de alguna manera, avalan la opinin de Pablo. Algunos dirn que todo lo relacionado
con este fenmeno se trata de un fraude, de una mentira sostenida por la misma
necesidad a la que hicimos referencia, y tal vez tengan razn aunque bien vale la
pena echar un vistazo.

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Todo habra nacido en los aos 20, a partir de una entrevista que Thomas Alva
Edison, el mtico inventor, concedi a la prestigiosa revista Scientific American. En
un momento de la misma manifiesta:
Si nuestra personalidad sobrevive, es estrictamente lgico y cientfico suponer
que retiene la memoria, el intelecto y otras facultades y conocimientos que
adquirimos en este mundo. Por lo tanto, si la personalidad sigue existiendo despus
de lo que llamamos muerte, resulta razonable deducir que quienes abandonan la
Tierra desearan comunicarse con las personas que han dejado aqu. [] Me inclino a
creer que nuestra personalidad podr afectar a la materia en el futuro. Entonces, si
este razonamiento fuera correcto, y si pudiramos crear un instrumento tan sensible
como para ser afectado, o movido, o manipulado por nuestra personalidad tal como
esta sobrevive en la otra vida, semejante instrumento, cuando dispongamos de l,
tendra que registrar algo.
Y como si estas palabras se trataran de una profeca, por aquellos aos comenz
el florecimiento del fenmeno que algunos dieron en llamar Transcomunicacin
Instrumental el cual puede definirse como personas muertas comunicndose con
personas vivas a travs de diferentes aparatos, una especie de lnea directa con el
ms all. Y diremos que los telfonos fueron uno de sus principales generadores.
Una de las primeras referencias que se tienen acerca de llamadas telefnicas
paranormales son las que protagoniz el espiritista brasileo Oscar D'Argonnel
alrededor del ao 1925. Los detalles de estos contactos ultraterrenos quedaron
reflejados en su libro Vozes do Alm pelo telefone (Voces del ms all a travs del
telfono).
D'Argonnel asegura que mantuvo largas conversaciones con un espritu que se
identificaba como Manoel dos Santos Silva, sacerdote en vida.
Como si por aquellos aos todas las lneas de ultratumba condujeran a Brasil, se
cree que el escritor Coelho Neto, uno de los fundadores de la Academia Brasileira de
Letras, pudo escuchar la voz de Ester, su nieta recientemente fallecida, en el telfono.
El 7 de julio de 1923, el letrado le habra confesado a Jornal do Brasil:
O a mi nieta. Reconoc su voz. [] Mas no fue su voz lo que me impresion, lo
que me hizo llorar, sino lo que ella deca. [] Falsificacin? Qu falsificador sera
ese que conoca episodios ignorados por todos menos por nosotros, episodios
acontecidos en la ms estrecha intimidad de mi familia? No! Era ella, mi nieta, o su
alma comunicndose de aquel modo [].
Dejemos Brasil y los aos 20. Viajemos a Blgica, a una fecha algo ms reciente:
15 de enero de 1980.
Cuentan que la seora KATHE S., a dos semanas de la muerte de su progenitor,
llam a la casa de sus padres. Cuando el telfono son por cuarta vez record que la
nica persona que poda atender, su madre, no lo hara: haba salido de viaje junto a
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su hermana. Entonces, cuando se dispona a colgar, alguien, del otro lado de la lnea,
contest la llamada.
La voz que la mujer escuch le result familiar. Quin es?, pregunt Kathe.
Le respondieron llamndola por el sobrenombre que usaba de pequea.
Aquella voz. Aquel apodo. Era imposible, pero era l.
Eres t Atti?, se anim a preguntar la mujer, usando ella tambin el antiguo
apodo de su padre. Y la voz le dijo No me reconoces, Kathe?.
Con un ltimo resto de cordura, la mujer alcanz a contestar Pero t has
muerto; a lo que el hombre en el telfono, luego de dejar escapar la particular risa de
su padre, dijo Yo muerto? Yo no he muerto.
Kathe no lo soport y, llorando desconsoladamente, colg el auricular.
Yo muerto? Yo no he muerto. Aquellas ltimas palabras escuchadas por Kathe
nos llevan de regreso a Buenos Aires, a Villa Ortzar, a lo que nos dijo Pablo
intentando explicar los imposibles mensajes de texto que haba recibido en su celular:
fue el espritu de mi hermana. Quiz tard en darse cuenta de que estaba
muerta.
Estar en lo cierto este joven porteo? Suceder eso con algunas almas, les
costar tomar conciencia, o lo que sea que juegue ese papel en un alma, de que estn
libres, de que ya no estn confinadas a un cuerpo, de que la persona a la que
animaban ha muerto?
Existe una alternativa a la teora de Pablo. Una interesante alternativa. La misma
nos la sugiere una leyenda urbana de nuestra Ciudad, leyenda que debe tratarse, junto
a El chat diablico (ver dicho captulo en Buenos Aires es leyenda 2), de la
avanzada de una nueva Era en la mitologa portea.
As como en los aos 20 Brasil demostraba tener exclusividad en las
comunicaciones telefnicas con el ms all, en el nuevo milenio parece ser un barrio
de Buenos Aires el sitio en donde este escalofriante portal se abre a menudo. Pues los
hechos que comentaremos a continuacin habran ocurrido en abril de 2006, en Villa
Ortzar, el mismo barrio donde, un ao despus, Magal G. le enviara aquellos
imposibles mensajes a su hermano.
SEBASTIN J. (vecino del barrio): Ac se lo conoce como el mito del picnic,
porque parece que todo empez con un mensaje de texto equivocado, un mensaje que
hablaba de un picnic.
DORA B. (vecina del barrio): El chico que recibi el mensaje ya no vive en
Ortzar. Algunos te van a decir que se suicid, pero es mentira. Se mud a la
provincia, con los padres.
Y Dora tena razn con respecto a la versin suicida
DALMA G. (comerciante): Yo no me cre la historia hasta que me mostraron la
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necrolgica en el diario. Deca algo as como "tu familia te ama aunque tu corazn
pertenezca a otro universo". Dicen que el chico se peg un tiro en una plaza.
Testimonios. Piezas de un rompecabezas, piezas que nos arman la historia que
leern a continuacin.
Un muchacho, en la mayora de las versiones nombrado como Nicols y con su
casa sobre la calle Charlone, recibe en su telfono celular un mensaje de texto que
dira ms o menos as:
El picnic es maana al medioda. Nos juntamos en Heredia y 14 de julio.
Nicols estaba seguro de que el mensaje no era para l. No tena agenda do
ningn picnic a confirmar. El remitente habra marcado su nmero por error, no era la
primera vez que le pasaba.
Aunque este mensaje era diferente. Dos cosas le llamaban la atencin.
Una era el nmero de origen: si no contaba mal constaba de diecisis dgitos.
Eran muchos nmeros, hasta para uno de larga distancia.
La otra era la direccin citada en el mensaje. A Heredia y 14 de julio las conoca
muy bien, eran calles de su barrio. El problema estaba en que eran paralelas, no se
cruzaban nunca.
Nicols estuvo a punto de borrar el mensaje y olvidarse. Pero la curiosidad es
poderosa. Ese nmero, esa direccin
Con llamar no perda nada.
Llam desde su celular a aquel nmero interminable.
Cuando desde el otro lado le lleg un hola pronunciado por una voz de mujer,
se qued mudo. Era la voz ms hermosa que hubiera escuchado jams. Un segundo
hola. Nicols sinti que podra escuchar aquel saludo por el resto de su vida. Lleg
un tercer hola, y por el tono con el que fue dicho, el muchacho supo que sera el
ltimo. Era ahora o nunca. Tena que responder, tena que despabilarse, salir del
hechizo.
Entonces l dijo su hola y la chica no cort.
Se llamaba Aldana. Viva en su mismo barrio, en Villa Ortzar. Y pareca
disfrutar del dilogo tanto como l, pues lo termin invitando al famoso picnic. l
acept de inmediato. Nos encontramos en la entrada a la calesita, le dijo ella.
Luego se despidieron y cortaron.
Nicols se haba embobado de tal manera con aquella voz que olvid lo de las
diecisis cifras del telfono y, sobre todo, lo de la direccin equivocada. Pens en
llamar de nuevo a Aldana, pero no quera quedar como un pesado.
Cmo llegara al picnic entonces?
Tena que ser racional: haba una nica plaza ubicada entre Heredia y 14 de julio,
al 1100 de ambas calles: la plaza 25 de agosto. Y tena calesita! Adems Nicols
record que a comienzos de aquel ao la plaza se haba reinaugura do y la haban
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dejado muy linda. El picnic se hara ah, seguro. Aldana se habra equivocado y, en
vez de poner dos de las calles que se cruzan en la plaza, puso dos paralelas.
All fue Nicols al medioda siguiente. Se instal con su mochila a las doce en
punto, en la puerta de la calesita.
Nunca haba deseado tanto conocer a alguien.
Haba comentado su conversacin telefnica con uno de sus mejores amigos.
Mir que las que suelen tener linda voz por telfono despus no son lo que te
imagins, fue la observacin que recibi. Luego su amigo le haba, citado el ejemplo
de la cantidad de locutoras radiales que seducan con su hablar y que en persona eran
una desilusin. Pero Nicols senta que, fuera como fuera el aspecto fsico de Aldana,
l la aceptara. A travs de su voz se haba enamorado de toda ella. Conocerla sera
un descubrimiento, nunca una desilusin.
Doce y media. La una de la tarde. Una y media. Nada. Habra pasado algo? Se
habra suspendido el picnic? No, le hubieran avisado al celular. Pens en llamar, pero
una vez ms el riesgo a quedar como un pesado lo detuvo. Poda esperar otro rato.
Dos de la tarde. Dos y media. Ya era suficiente; abri la tapa de su telfono para
llamar a Aldana. No tena seal. Puta madre, tal vez haban querido avisarle de un
cambio de planes y no pudieron comunicarse. Sera la calesita? Algo en ella, algo
en su mecanismo que bloqueaba la seal de su mvil? Pero si se alejaba de ah,
Aldana y sus amigos podan llegar justo en ese momento y pensaran que ya se haba
marchado o que ni siquiera haba ido.
Tres y cuarto. Ahora s, algo haba pasado. O habra sido todo una broma? Se
alej un buen trecho de la calesita, hasta que tuvo seal. Entonces llam. Lo atendi
Aldana. Aquella voz le sac toda la bronca de la espera.
Quera conocerte pens Nicols, mierda, quera conocerte hoy.
Por qu no viniste? le pregunt Aldana. Te pas algo?
Era un boludo. Seguro que se haba equivocado de plaza. Todo por no preguntar.
Nicols le explic a Aldana dnde haba estado, y por qu haba elegido esa
plaza. Las palabras de ella lo desconcertaron:
No me mientas. Nosotros estuvimos desde las once y media en la plaza que
decs, la 25 de agosto. Yo misma te esper en la entrada a la calesita. Empezamos a
comer tarde, cerca de la calesita, por si llegabas. A las tres nos fuimos y vos no
estabas. Y de dnde sacaste que Heredia y 14 de julio son paralelas? Se cruzan en
una de las esquinas de la plaza. Ah me encontr con mis amigos antes de ir a
esperarte a vos. Sabs?, no s por qu, pero tena muchas ganas de conocerte. Ahora
ya no.
Y le cort.
Nicols se qued all, inmvil, tratando de asimilar el golpe. Tena la boca abierta,
como si estuviera a punto de comerse el celular. La msica de la calesita, algo lejana

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ahora, le indicaba que el Universo segua corriendo a su alrededor.


Se haban desencontrado, no entenda cmo, pero se haban desencontrado. A
qu hora dijo Aldana que haban dejado la plaza? A las tres. Eran las tres y media. No
podan estar muy lejos. La llam. No atendi. La volvi a llamar. No atendi. Segua
ofendida. Le mand un mensaje de texto:
Contestame, por favor. Algo pas. No te ment.
Esper unos minutos. Su telfono zumb: USTED TIENE UN NUEVO
MENSAJE.
Llamame. Pero esta vez decime la verdad.
La llam. Le dijo que no le haba mentido, que no entenda cmo se haban des
encontrado, que le diera otra oportunidad, que l tambin quera conocerla. Nicols le
pregunt dnde estaba ahora. Aldana le respondi que estaba llegando a otra plaza,
caminando por Estomba.
Tiene que ser la plaza Malaver le dijo l.
Puede ser, no tengo ni idea de cmo se llama le dijo ella.
Pods esperarme en la esquina de Estomba y Girardot? Por favor.
Girardot?
S, justo en la esquina de la plaza.
Por un momento Nicols pens que ella le dira que las calles que le nombr no
se cruzaban.
Okey dijo Aldana, y l respir aliviado. Te espero ah.
Nunca corri tan rpido. Estomba y Girardot. En la esquina haba una anciana y
un perro. Cuando l lleg, el perro sali corriendo hacia la plaza. La anciana dej de
darle de comer a las palomas y se lo qued mirando.
Nicols llam a Aldana.
En dnde ests? le pregunt.
Ya llegu. En Estomba y Girardot.
No puede ser. Yo estoy ah. Debs estar en otra de las esquinas de la plaza.
No! Me ests jodiendo? No soy tan boluda. Estoy parada en Estomba y
Girardot.
Perdoname, pero no s algo anda mal. No te estoy jodiendo. Qu tipo le
hara una jada as a una chica que no conoce, a una chica con la que tiene una cita,
que se muere por conocerla? Te juro que lo que ms quiero en el mundo es verte,
pero no entiendo. Por favor, describime el lugar donde ests, lo que llegs a ver.
Aldana pareci creerle. Hizo lo que l le pidi. La descripcin fue perfecta, estaba
en la misma esquina donde l estaba. Pero cmo?

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Una abuela dijo Nicols. Tens cerca tuyo a una seora mayor, a una
abuela, con maz para palomas en la mano?
No. No hay nadie. Estoy sola y est empezando a lloviznar, me estoy
mojando. Por eso nos fuimos temprano de la 25 de agosto, porque vimos que se
vena la tormenta.
Aldana agreg algo ms, pero Nicols la escuch como entrecortada, no pudo
entenderla. Mir la pantalla de su celular. Todava le quedaba batera, la haba
cargado a la maana. Y tena buena seal. Sera la tormenta pero qu tormenta, si
estaba bajo un sol radiante? Lo nico que llova era el maz que, en su reanudada
tarea, la anciana lanzaba a las aves.
Entonces record algo. El nmero interminable de Aldana, los diecisis dgitos de
su celular. No supo por qu, pero se le ocurri que en aquello poda estar la clave, la
explicacin a aquel misterio.
El nmero de tu celular es raro, es muy largo Nicols tuvo que repetir su
observacin unas tres veces, para que Aldana la escuchara. La estaba perdiendo.
No, el raro es el tuyo la voz de Aldana llegaba muy baja. Te lo quise decir
desde un comienzo y me olvid. Son pocos nmeros y, adems, no haba conocido
la voz de la muchacha se perdi en la rtmica esttica de fondo, las gotas de lluvia
golpeando el mvil?
No entend lo ltimo que me dijiste le dijo Nicols.
Que no haba conocido ningn nmero de celular que, como el tuyo, empezara
con 1548. Pens que todos empezaban con volvi a perderla.
Hola! grit Nicols. Nada.
Hola!
Nada. Solo esttica.
Fue entonces cuando un hilo de voz casi inaudible le lleg desde el otro lado.
Dios mo, creo que lo entiendo alcanz a escuchar Nicols. Pero cmo es
posible? Cmo? estaba llorando Aldana?. Espero que me sigas escuchando.
Respondeme esta pregunta: quin es nuestro presidente?
Nicols dud por un momento, intentando comprender.
Kirchner respondi luego sin titubear.
Quin?
Kirchner! grit. Pero ya no obtuvo respuesta. Ni Aldana. Ni esttica. Nada.
La haba perdido.
Intent volver a llamarla. Una mquina con voz de mujer le anunci que el
nmero marcado era inexistente. Insisti. La misma mquina diciendo el mismo
mensaje, mensaje que escuchara durante toda aquella semana, y durante la siguiente,
y la siguiente, siempre que marcara aquellos nmeros malditos.
Aunque no pudiera comunicarse, la voz de Aldana continuaba en su mente:

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Dios mo, creo que lo entiendo.


Y l? l entenda algo de lo que haba pasado?
La clave, sospechaba, tena que estar en la ltima pregunta que le haba hecho
Aldana, en la perplejidad de ella despus de que l se la respondiera.
Aquella reaccin, aquel contundente Quin? le haba llegado debilitado, como
desde el fondo de un pozo, pero aun as haba podido apreciar sus matices. Aquel
Quin? no era el de alguien que haba escuchado mal, no, aquel Quin? tena
un tono especial, un tono que solo poda identificarse con el de un asombro
extraordinario, un tono que solo poda surgir de alguien que jams haba escuchado el
apellido del actual presidente, como si ese alguien habitara un Universo diferente,
un Universo donde Argentina estaba presidida por otro mandatario, un Universo
donde los celulares tenan diecisis nmeros, donde las calles Heredia y 14 de Julio
se cruzaban
Eso era lo que haba entendido Aldana! Que ella y l pertenecan a Universos
diferentes!
Dicen que Nicols busc durante meses a su amor imposible: si las dos plazas,
la 25 de agosto y la Malaver, existan en ambos Universos, por qu no podra
pasar lo mismo con Aldana? La Aldana que habitara su Universo no lo reconocera a
Nicols, pero l le explicara
Y l cmo hara para reconocerla, si jams la haba visto?
Nicols estaba seguro de que, llegado el momento, sabra quin era su Aldana. La
descubrira por su voz, por sus pausas, por su manera de decir las cosas.
A pesar de las esperanzas de Nicols, el final de esta historia sabemos que no fue
el ms feliz. A los testimonios que ya citamos, en los que, recordemos, hasta se hace
referencia a un posible suicidio del muchacho, podemos sumarles otros, algunos
asegurando que Nicols se convirti en linyera y que an hoy andara por las calles
de Villa Ortzar buscando a su Aldana, o incluso aquellos que dicen que muri de
tristeza en la mesa de un bar sobre lvarez Thomas.
Quiz nunca sepamos cunto de verdad permanece en la historia de Nicols y
Aldana, tal vez nunca conozcamos el destino final de su protagonista masculino; pero
lo que s es una certeza es que el mito del picnic, como lo llam Sebastin J., est
instalado en el barrio, y en consecuencia tambin se instal la creencia de que Villa
Ortzar es un lugar favorable para recibir, en nuestros celulares, mensajes o llamados
de procedencia misteriosa.
Lo que podemos decir a favor de este mito es que la ciencia an no descarta la
existencia de Universos paralelos, realidades alternativas en donde la corriente de los
hechos, guiada por la relacin causa-efecto, ha tomado otros caminos.
Juan Maldacena, fsico terico argentino reconocido internacionalmente, afirm
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en una entrevista concedida en julio de 2007 al diario El Pas de Espaa que segn
las ltimas teoras hay muchos Universos posibles, un nmero muy grande, y
podran estar todos coexistiendo, pero vivimos en uno de ellos y no sabemos en
cul.
Ahora bien, la comunicacin entre Universos, si es que hay ms de uno, como
asegura Maldacena, es un terreno, por ahora, explorado solo en obras de ficcin. Los
propios Dioses y El fin de la eternidad, dos de las mejores novelas del mtico
cientfico-escritor Isaac Asimov, son buenos ejemplos.
Antes de que nos sumergiramos en la leyenda urbana de Nicols y Aldana,
habamos adelantado que la misma nos sugerira un origen diferente para la mayora
de las comunicaciones imposibles que reflejamos en esta investigacin.
PABLO G. estaba convencido de que aquellos inslitos mensajes de texto que
abrieron este captulo se los haba enviado su hermana fallecida. Pero no pudieron
haber llegado desde un Universo paralelo en el que Magal an estuviera viva, en el
que hubiera llegado a la casa de su madre sin un rasguo, como haban acordado?
No pudo haber pasado algo similar en el caso de Kathe S.? Yo muerto? Yo no
he muerto, habra dicho su padre. Y si el hombre se haba comunicado con su hija
desde un Universo en el que an segua respirando?
Como siempre, ustedes tienen la ltima palabra.
Eso s, si quieren, antes de tomar partido, pueden pegarse una vuelta por ese
barrio porteo llamado Villa Ortzar.
Y no olviden llevar su celular.

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Aeroparque

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El baile de los fantasmas

Cuando nos lleg la informacin, nos cost creer que tuviramos una versin
verncula del fenmeno. Pero despus dijimos, por qu no?
La existencia de La Zona, como algunos llaman a lo que fue el rea de estudio
para este captulo, encaja en lo que podramos denominar un reducido Tringulo de
las Bermudas local. En l caban todo tipo de fenmenos, desde OVNI hasta
apariciones espectrales.
El material daba para mucho, pero nos topbamos con una barrera casi
infranqueable: el dolor.
En La Zona y sus alrededores haban ocurrido dos eventos con consecuencias
trgicas: la cada al ro de una avioneta en la que viajaban destacadsimos bailarines
del Teatro Coln, y el accidente, con el posterior siniestro, del vuelo 3142 de la
extinta lnea area LAPA. Pero tambin un episodio personal que involucr a un
familiar de uno de nosotros.
Ahondar en esta leyenda era una decisin muy difcil.
Determinamos seguir con la investigacin, porque adems de ser nuestro deber,
fue una forma de esperanza, de querer tener quizs una ltima informacin de un ser
querido. Y as, de la angustia inicial de los involucrados fuimos encontrando, como
dijimos, bisagras hacia una ptica positiva.
Del Tringulo de las Bermudas se han escrito libros que han sido best seller,
como el del multifactico Charles Berlitz; se han hecho muchos documentales
tambin y se han formulado numerosas teoras, desde las ms lgicas hasta las ms
extravagantes. Pero por los motivos que sean, en esa rea, los eventos anmalos son
de una elevada concentracin. Y no es ese el nico lugar donde ocurren. Basta con
citar el valo del Diablo, ubicado en el Mar de la China, y otros sitios en tierra
firme, como veremos ms adelante.
Investigando, nos empezamos a encontrar con todo tipo de hechos extraos que se
desarrollaban en La Zona.
Entre fenmenos OVNI documentados en fecha reciente encontramos desde una
supuesta flotilla vista en 1999, hasta un hecho, registrado el 4 de noviembre de 2005
a las 4 AM, en el que un OVNI pas muy cerca de algunos edificios de Palermo e
inclusive muy cerca del Aeroparque metropolitano Jorge Newbery.
Pero necesitbamos alguna pista ms concreta. La informacin que tenamos era
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que una serie de avistamientos OVNI, en 2001, estaba relacionada, aparentemente,


con los cortes de luz o sobrecargas en el sistema elctrico de La Zona.
Fuimos hasta la usina de Puerto Nuevo. Inaugurada en 1927, este extrao edificio
es una postal irreal, una esttica que podra hacernos recordar a la pelcula Brazil. La
usina est en la punta de Puerto Nuevo, un poco ms alejado de La Zona.
Oficialmente, como es habitual, no haba datos con respecto a aquel singular
avistamiento, pero un empleado (prefiri mantener su nombre en el anonimato),
adems de quejarse de las condiciones laborales, nos asegur que haba ciertas
coincidencias.
Ese ao fue muy jodido, plena crisis, imagnense que lo ltimo que queramos
era un quilombo mayor. Me importa un pito si hay marcianitos verdes o caen soretes
de punta, el sistema tiene que funcionar siempre. Ese da (26 de diciembre) y en
medio del bardo del gobierno, se nos cayeron las lneas a las diez de la noche. Pero lo
ms cmico es que tenamos todo controlado. Venamos relojeando el consumo y
estaba bien. Despus me contaron que a esa hora se vieron tres objetos sobre la
ciudad. Yo estaba de guardia y puedo decir que fue as. Igual, otros compaeros me
dicen que esto se ha repetido varias veces. No hay una explicacin al respecto.
Al salir, aprovechamos para tratar de entrevistar a tripulantes de pequeas
embarcaciones apostadas en Puerto Nuevo. Los resultados fueron negativos salvo por
una recomendacin: Pregunten en el Club de Pescadores, ellos siempre tienen cosas
para contar. El tono burln habra hecho dudar al ms confiado. Pero, como
aprendimos en nuestras investigaciones, nunca despreciamos las fuentes.
El Club de Pescadores tiene una larga historia de pasin y esfuerzo en comn. El
edificio, terminado en 1937, es una parada obligada si uno quiere disfrutar de una
agradable panormica del ro. Adems, su muelle de ms de 500 metros favorece las
condiciones de pesca.
Despus de varios das encontramos un testimonio ms que interesante. REMIGIO
S., socio del Club, admiti conocer historias particularmente extraas.
Ac se miente mucho, para empezar, con lo que cada uno pesca. No digo que
enganches algn pejerrey, algn dorado, pero te salen con cada cosa. A m, pescar me
relaja, me olvido de todo; de mi suegra, de las deudas.
Preguntamos si consuman lo que extraan, a pesar de la contaminacin de las
aguas.
Nunca me pas nada. Mientras no vengan ejemplares de tres ojos o dos colas.
Volviendo al tema, a la tardecita nos reunimos con los muchachos, bah; los otros
veteranos como yo, y entre mate y mate se cuentan cosas. Desde bichos que no
existen y que andan lo ms panchos por el ro hasta cosas que no deberan estar ah.
Pedimos ms precisiones.
Esto me lo coment un seor, y cuando digo seor lo digo con todas las letras.
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De esos hombres ya no quedan. No se fabrican ms de esos. Y estoy hablando de


Norberto Bevilaqua. Beto para todos. Un amigo de sus amigos.
Brevemente, en el rostro curtido de Remigio apareci otra expresin. Una
expresin de aoranza, de nostalgia lejana y unas lgrimas diminutas asomaron de
sus ojos profundos.
Al principio nadie le crey, pero Beto, a quien se le cruzara por el camino, le
insista con lo que haba visto. Era a finales de septiembre y estaba muy fro todava.
Beto estaba empecinado con enganchar una boga. Y se qued solo en el muelle, en la
punta. El da se vena a pique pero l estaba ah. La tarde era clara a excepcin de una
pequea nube baja a escasos cien metros. En medio de esa nube bajsima haba un
barco. Un velero no. Un buque de porte considerable. Beto, siempre curioso (era un
gran observador de aves), sac su largavistas y lo que vio lo dej helado. Como dije
antes, si bien nunca lo pudo demostrar, Beto no dud ni por un instante de qu barco
se trataba. l conoca de embarcaciones. Era una cazatorpedera, era La Rosales.
Le preguntamos si se refera a la misma embarcacin que naufrag frente a las
costas de Uruguay en 1892 y que haba salido del puerto de Buenos Aires y se diriga
a Espaa con motivo del cuarto centenario del descubrimiento de Amrica.
Esa misma, enterita, con tripulacin y todo, pero cien aos despus. Beto
identific perfectamente el nombre. Tambin cont que la tripulacin se mantena
activa.
Remigio tom aire y continu.
Ese barco ya estaba condenado de entrada. A la salida del puerto fue
colisionado por otro barquito. Beto not algo de humo a estribor. Antes que me digan
algo, no se trataba de una embarcacin actual con el mismo nombre. Hacer semejante
cosa sera la yeta mxima para un barco. Y otra cosa: Beto la vio (era tan slida como
mi caa) mientras dur esa nube. Cuando se disip la nube tambin lo hizo La
Rosales.
Una persona con mucha imaginacin? Haba visto algo en realidad? No
podamos preguntrselo directamente porque Norberto Bevilaqua haba fallecido
haca ms de cinco aos.
Bordeando la Avenida Costanera Rafael Obligado y frente al Aeroparque Jorge
Newbery, se encuentra una saliente de la escollera. Para uno de nosotros, la angustia
se despleg otra vez. Prcticamente all haba ocurrido aquel hecho que involucraba a
un pariente muy cercano. Una etapa de dolor haba cubierto todos esos aos. Pero
tambin haba recuerdos agradables. Interminables tardes de andar en bici mirando el
ro, ver los aviones partir, o jugar al tenis en el complejo Punta Carrasco. Y los mitos,
nos debamos a ellos.
Este testimonio fue un golpe de suerte y se dio casi enseguida. Nicanor, dueo de
dos ponis, se gana la vida con los chicos que se sacan fotos junto a estos pequeos
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animales.
Vengan nos dijo, esto que les cuento es posta. Yo los conoca a los pibitos,
as que nadie me puede versear. Esto me lo cont uno de los dos que zaf.
Caminamos por la explanada pasando la mitad. Ya tenamos una idea de hacia
dnde nos dirigamos: al barco de ferrocemento. Una autntica rareza pero algo
definitivamente real.
Dada la escasez de metal despus de la Primera Guerra Mundial, se haba
buscado este proyecto alternativo. Los barcos dataran de fines de los aos 10 y
principios de los 20. Hay uno que se conserva en buenas condiciones en el ro Lujn
y que sirve a modo de muelle del Club Nutico Belgrano. En cuanto al de la
Costanera, no hallamos datos contundentes de su procedencia y tampoco desde
cundo est ah. Lo cierto es que en los das en que la marea es baja queda gran parte
del casco al descubierto.
Esto fue hace siete aos y pico aventur, de pronto, Nicanor. Un da de
verano que te hacas sopa, y eso que ac siempre sopla vientito. Hoy justamente no
sopla ni tampoco est muy bajo el ro, pero cuando est bien chato, se ven esas tablas,
al lado del barco de cemento. Ah estaban estos tres: Jonathan, Maurito y Leopoldo.
Los pibes se cruzaron al barquito (ya haban ido un montn de veces) y juntaban
piedras y se cagaban a piedrazos. La cosa es que de repente, el cielo se puso muy
fulero y empez a soplar un viento raro, helado. La gente se tom el palo
rpidamente. Yo estaba en la otra orilla en ese momento, la que da al muelle de los
Pescadores. Como empez a llover con relmpagos y todo, me llev a los animales a
la camioneta. Se asustan mucho, pasa lo mismo con los petardos de fin de ao. Como
se puso feo, el Jonathan fue el primero en rajar del barco. Yo vi cuando sali
corriendo. Todava quedaban los otros dos jodiendo a los piedrazos. Y esto me lo
cont Maurito: en un momento, Leopoldo levant una piedrita, canto rodado era.
Hubo un chispazo, como un flash gigante y Leopoldo desapareci. As se los digo, de-s-a-p-a-r-e-c-i-. Al principio se pens en un accidente, o que sin querer, Maurito le
hubiera dado en la saviola y Leopoldo se hubiese cado o dentro del barco o al ro.
Por supuesto, vino la Prefectura y toda la pelota. Revis un par de das y listo, lo
dieron como perdido. Como son pibes de la calle no se mataron mucho en buscarlo.
Cuando lo volv a ver a Maurito, ese pibe perdi la sonrisa. Y hay algo ms, algo que
yo no escuch, pero flacos que vienen ac, sobre todo pescadores, me lo aseguraron:
durante varios das despus de que Leopoldo desapareci, se escuchaba a alguien que
lloraba. Vena del barco, de arriba del barco, pero nadie vio nada.
Como dijimos al principio, las desapariciones o apariciones no se han dado solo
en el mar, como en el caso concreto del Tringulo de las Bermudas, sino tambin en
tierra firme. Son bastantes conocidas las supuestas desapariciones de batallones
completos. Por citar algunas, en 1707, cuatro mil hombres desaparecen en los

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Pirineos. En 1858, seiscientos cincuenta argelinos que peleaban al servicio de Francia


no dejan rastros en Indochina y a plena luz del da, o ms recientemente, durante la
invasin japonesa a China, en 1939, unos tres mil hombres se esfuman con equipo y
todo cuando tocaban territorio asitico. Pero si de desapariciones dramticas y
llamativas hablamos, podramos citar el caso de Oliver Lerch, del pueblo de South
Bend, estado de Indiana en Estados Unidos: Nochebuena de 1890. Aproximadamente
veinte personas reunidas en aquella granja de los padres del joven Oliver. En un
momento, la madre le pide a Oliver que vaya a buscar agua del pozo. Cinco minutos
despus, los testigos escuchan misteriosos gritos. El padre, acompaado de algunos
de los invitados, se adentra en la noche apacible. Entonces oyen a Oliver gritar
Auxilio, me han agarrado!, y lo ms grave es que la voz ni siquiera vena de la
tierra (algunos pensaban que haba cado al pozo), sino que pareca llegar desde el
aire, desde arriba La voz cada vez ms desgarradora segua pidiendo ayuda, y
siempre como si Oliver estuviera flotando a unos quince metros del suelo. El padre y
sus acompaantes descubrieron las huellas de Oliver en la nieve pero se cortaban
abruptamente a mitad de camino entre la casa y el pozo. Despus de esa noche, jams
se supo del pobre Oliver Lerch.
Caba la posibilidad de que Nicanor hubiera tenido conocimiento de esta crnica
o de alguna de las versiones que viajan de boca en boca?
Detectando nuestra incredulidad, Nicanor nos dio un dato:
Qu? No me creen? Bueno, vayan a ver a Don Eliseo.
Fuimos. El lugar?: el club CUBA (Club Universitario de Buenos Aires), en
Nez, y en teora, alejado de la denominada La Zona.
ELISEO P., dueo del velero El talismn, tena una curiosa historia para
relatarnos.
Con un semblante similar a Popeye pero canoso, Eliseo nos recibi en su velero
actual.
El talismn se lo vend a un colombiano y me compr este que es ms
amplio. A pesar de que me daba mucho trabajo porque era todo de madera, extrao a
El talismn. Estos nuevos de fibra de vidrio son bien prcticos pero tienen menos
personalidad.
Eliseo nos confirm que su antigua embarcacin haba salido del club una tarde
de sudestada y se encontr, pasada la tormenta, con que era otra la escollera.
Adnde haban ido a parar?
Estaba de novio con mi ex mujer, quera impresionarla. Yo saba que las
condiciones no eran buenas pero solo lloviznaba. La idea era dar una vueltita corta y
listo. Esta rosca se form de la nada. Alcanc a bajar la mayor (vela) porque con una
tormenta as nos poda tumbar. En una de esas, son un trueno impresionante y
despus el barco, que tena una escora importante, se estabiliz. Desaparecieron las

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nubes, la tormenta, el agua, y soplaba una brisa del noroeste. Mi ex, que estaba en la
cabina, sali de inmediato. Los dos pensamos que nos habamos dado un golpe.
Dnde estbamos? Era el ro, no haban dudas, pero todo se vea raro. En un
momento, vimos a un flaco con una tabla de windsurf pero el flaco volaba con la
tabla, o eso nos pareci. Volaba a unos centmetros del agua. Adems el ro
propiamente dicho estaba cambiado, no tan marrn, como si le hubieran puesto una
sustancia de color azul. Trat de orientarme. Saba que, ms o menos, debamos
encontrarnos a la altura del Aeroparque, pero ahora no reconoca nada. En su lugar
haba una playa generosa. Vimos tambin unos enormes globos aerostticos que
llevaban gente. Antes de salir habamos tomado unas copitas pero no podan pegarnos
tanto. Instintivamente, decid usar la radio de a bordo para contactar con alguien.
Cuando estaba entrando a la cabina la lluvia me dio en medio de la cara y de repente
nos hallbamos en medio de la tormenta otra vez.
Un imaginativo relato para contar entre camaradas?
Eliseo asegura que fue como l lo cuenta.
Cuando salimos del CUBA nos topamos con alguien que ya habamos detectado
antes. Esta persona nos miraba y tomaba notas, consultaba el reloj y volva a
mirarnos. Esa cara nos era conocida: ya la habamos visto en el Muelle de
Pescadores, frente al barco de ferrocemento, inclusive cuando fuimos a la Usina de
Puerto Nuevo. Para ser correctos, lo reconocamos por su gran estatura y el color de
pelo. Su cara estaba semioculta detrs de unos anchsimos anteojos y una bufanda
mullida.
Esta vez se nos acerc.
Nosotros sabemos la verdad afirm, la voz pareca atorarse en los hilos de la
bufanda, y nos extendi un papel con un nmero de celular y un nombre, un extrao
nombre: ngel 23.
Cuando levantamos la vista de aquella anotacin, el misterioso mensajero ya
caminaba dndonos la espalda, emprendiendo su regreso. Le gritamos un par de
preguntas, pero aquel hombre permaneci imperturbable en su retirada.
Inquietante y para tener presente. Pero antes queramos investigar el dolor.
Los primeros bailarines del Coln, Norma Fontenla, Jos Neglia y otros siete
bailarines, salan en un vuelo hacia Trelew para dar una funcin a beneficio. Era el 10
de octubre de 1971.
Se embarcan a las 18:45 en el bimotor, un Beechcraft Queen Air. En el aparato
los espera el experimentado piloto Orlando Golotilec, instructor y miembro de la
Fuerza Area, as como de lneas comerciales.
A las 19.10, el piloto pone en funcionamiento el aparato.
19.15: la torre de Control del Aeroparque recibe un llamado del piloto
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manifestando que el avin tiene fallas en el motor izquierdo. La torre le da pista libre.
No seria la primera vez que Golotilec debera sortear una prueba semejante: tres aos
antes haba logrado aterrizar otra nave luego de perder un ala.
Su voz an suena firme, confiada.
19.21 (aproximadamente): la torre de control recibe otro llamado, pero esta vez el
mensaje es contundente, dramtico:
Vamos al agua, vamos al agua, vamos al agua!
19.30: un helicptero de Prefectura Naval sobrevuela el Ro de la Plata y
rpidamente visualiza el timn de cola. El bimotor yace en el lecho del ro a tres
metros de profundidad. Cerca navega un pequeo velero que se salva de ser
colisionado por la avioneta.
No hay sobrevivientes.
El 31 de agosto de 1999 a las 20:53, el vuelo 3142 de LAPA despega del
Aeroparque Jorge Newbery. Este Boeing 737 se dirige a la ciudad de Crdoba con
noventa y cinco pasajeros y cinco tripulantes. El siniestro se produce cuando el avin
no logra levantar vuelo, se pasa de la pista, embiste la empalizada perimetral, cruza la
Avenida Costanera y termina en un terrapln del Drive Range, un campo de golf
contiguo. El artefacto, en su carrera, arrastra un auto que cruza la avenida, lo que
origina, junto con las chispas del rozamiento del avin en el asfalto y la explosin del
tanque de combustible, un incendio que acenta la tragedia. Perecen sesenta y cinco
personas entre pasaje, tripulacin y gente en tierra.
Ambas tragedias, tanto la del '71 como la del '99, tuvieron como escenario ese
Tringulo de las Bermudas porteo denominado La Zona.
Por respeto a los sobrevivientes del ms reciente de los dos siniestros, no tratamos
de interrogar a nadie directamente. La angustia no desaparece, aun pasados casi 10
aos, y la resolucin definitiva del juicio todava sigue pendiente. Pero las historias se
filtran inexorablemente, sobre todo una: la de los bailarines fantasmas del Coln.
Entonces tratamos de buscarlas de una forma indirecta.
MARIANO R. iba con su coche por la Avenida Costanera aquella noche de agosto:
Yo me salv de pedo, como todos los que estbamos ah noms. Si el semforo
hubiera estado en verde, no s qu pasaba. Todava sueo. Sueo con ese monstruo
de metal que se va a llevar todo por delante. Algunas veces sigue de largo, otras me
agarra y siento cmo me quemo. Me despierto gritando. Mi mujer ya est tan
acostumbrada que sigue durmiendo lo ms bien.
El asunto de los fantasmas de los bailarines no lo escuch, pero s que dicen que
en el golf, a la noche y cada tanto, se ven siluetas de gente que se mueven en la
oscuridad. Ya s, puede ser la neblina, pero el cagazo te lo pegs igual.
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En el golf, hablamos con Luis C., empleado del lugar.


Para m son pjaros Ya s que es raro, porque generalmente a la noche los
pjaros no vuelan. Pero yo s por qu se los digo. Lo de los bailarines fantasmas, eso
s, me la contaron muchas veces.
Le preguntamos qu versin conoca.
Parece ser que la puerta de la izquierda estaba trabada. Con el fuego y el
choque la gente estaba atontada, las pobres azafatas hacan lo que podan. Lo que se
cuenta es que un grupo de personas vestidas con ropa de ballet se pararon en la salida
de la derecha y les marcaron el camino para que pudieran salir. Eso es lo que se dice.
Un mecnico del Aeroparque al que llamaremos Nero nos confirm el mito.
No solo eso, algunos pilotos dicen haberlos visto en la punta de la pista. Son
nueve, siempre son nueve.
Pero qu hacen? preguntamos.
Nada, bailan.
Algunos ya estn acostumbrados y no les da miedo. Me contaron que un piloto de
LAN Chile logr sacarles fotos, pero nunca las vi.
La informacin era insuficiente y algo nos deca que si queramos indagar bien a
fondo tendramos que arriesgarnos a contactar a ese tal ngel.
Al mejor estilo de una pelcula de suspenso, la persona que dijo llamarse ngel
23, nos esperaba junto a una camioneta Chevrolet oxidada. Cubra su rostro con una
bufanda. Completaban su camuflaje unos anteojos enormes, pasados de moda. No sin
temor nos subimos a la camioneta.
Qudense tranquilos, no los vamos a secuestrar dijo enseguida ngel 23,
como leyndonos el pensamiento, pero tomamos nuestras precauciones.
Entonces pidi amablemente que nos pusiramos unas vendas negras tapndonos
los ojos, y sobre ellas unos anteojos parecidos a los que l calzaba. Lo hicimos y
seguimos viajando durante un largo rato. Ms de media hora despus nos detuvimos.
Nos hicieron bajar y lo primero que percibimos fue un fuerte olor a pasto recin
cortado. Haba mquinas de algn tipo, las oamos funcionar, pero nunca pudimos
precisar en dnde nos encontrbamos.
Lo sorprendente de ngel 23 es que se adelantaba a nuestros movimientos.
Abri una puerta que, de tanto ruido, pareca que jams podra volver a cerrarse y
nos tom con firmeza de los brazos.
Es por ac.
Entramos a un lugar cerrado (ya las mquinas eran un leve murmullo) y el olor a
pasto recin cortado fue reemplazado drsticamente por una especie de incienso. Otra
vez, ngel 23 se nos adelant:
El incienso favorece la meditacin.
Nos hicieron sentar sobre una superficie blanda. Por un momento no pas nada.
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No estbamos solos, eso era seguro. Podamos percibir un par de respiraciones


fuertes. Empezamos a inquietarnos. Esta vez una voz femenina respondi a nuestras
dudas.
Como dijo ngel 23, no los hemos secuestrado, simplemente tomamos algunas
precauciones. Lo que llevamos a cabo es muy serio y no queremos que se nos
malinterprete. Muchos de nosotros somos personas reconocidas en cada una de
nuestras especialidades.
En qu consiste lo que ustedes hacen? preguntamos.
La mujer hizo una larga pausa. Las respiraciones fuertes parecieron
incrementarse; tambin los murmullos, algo as como mantras, se intensificaron.
No somos una secta ni una logia, s que piensan eso. Simplemente
reconocemos algunas capacidades diferentes y nos hemos unido para mejorar el
mundo. Seguimos bsicamente los lineamientos de Carl Jung, por eso tambin se nos
conoce como Jungies, aunque suena un poco despectivo para algunos. Bsicamente,
el universo es informacin y energa. Nosotros tomamos esa informacin y tratamos
de hacer un bien.
Suena ideal, demasiado utpico arriesg uno de nosotros.
Tal vez lo sea, pero tambin hay motivos estrictamente personales. ngel 23
me mencion que estaban interesados en los eventos del accidente de LAPA. Bien. Yo
so el accidente. Era tan vvido que recuerdo haber sentido que yo misma estaba
ah, que me quemaba! Vea sufrimiento, llamas, mucho dolor, mucho fuego, gente
corriendo. Pero no poda precisar en ese momento que se trataba de un sueo
premonitorio. Cuando esa misma noche ocurri la tragedia, llor durante das enteros.
A las pocas semanas, los Jungies se contactaron conmigo. Ahora, cuando ocurre algo
as, estoy preparada. Muchos estamos en este preciso momento, me refiero a
soadores como yo, formando una red mundial. Entramos en estado Alfa. Tratamos
de ver ms all y as salvar al mundo de eventos horripilantes. Para darles un
ejemplo, algunos miembros pudimos salvar vidas el 11 de septiembre de 2001,
evitando que varias personas fueran a trabajar ese da fatdico.
Pero si es tan secreta, por qu acudieron a nosotros?
Por sus libros. Nos pareci un buen momento para ir acercndonos un poco a la
gente. Y a gente de mente amplia, como suponemos que son sus lectores.
Qu saben de La Zona? preguntamos.
Hay muchas cosas que tampoco nosotros entendemos todava. Aunque
podemos pensar en las zonas, en general, como una especie de agujeros tmporoespaciales, algo as como agujeros de ozono en el espacio-tiempo. Para darles un
ejemplo, en el legtimo Tringulo de las Bermudas se habla inclusive de agujeros de
gusano, pequeos orificios espacio-temporales que conectaran diferentes partes del
universo.

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Por eso tambin los OVNI.


As es.
Y los fantasmas o espectros?
Cmo explicarlo no les voy a decir nada nuevo. Ustedes bien saben que los
que se denominan fantasmas son almas atrapadas en un plano de no ascensin por
diferentes motivos, y pueden tener una carga positiva o negativa, segn la muerte que
tengan.
Y los bailarines fantasmas, ms puntualmente?
El caso de los bailarines es complejo, pero digamos que La Zona los trajo
ofrecindoles, a los sobrevivientes, su corporizacin. En este caso ayudaron pero
Alguien interrumpi a la mujer. Era una voz gruesa, muy gruesa.
Es suficiente. Ahora deben irse. Ya les dijimos demasiado.
Fuimos levantados del suelo pero no sentimos que nadie lo hiciera, como si
furamos impulsados por una fuerza invisible. Algn tipo de droga que nos haca
alucinar? Ese incienso tena algo extra?
Otra vez el olor a pasto y la voz de ngel 23 a nuestras espaldas, ahora s
tomndonos del brazo. La puerta de la vieja camioneta se abri y de alguna manera la
volvieron a cerrar. Antes de arrancar pas algo que fue culminante: la voz gruesa y
tremendamente poderosa habl una vez ms.
Un momento. S que uno de ustedes dos perdi un familiar en La Zona, y no
hace tanto tiempo. Quiero que sepan que, si bien lo que ocurri no fue bueno y su
alma est atrapada entre los dos mundos, el nuestro y el de ellos, su carga es positiva,
como lo fue en vida, y ha ayudado inclusive en este plano. Quera que lo supieran.
Volvimos en silencio, pero uno de nosotros no pudo reprimir sus lgrimas durante
casi todo el viaje, mojando los vendajes negros; el mismo que despus volvi a ese
lugar de la Costanera a hablar con su padre, su fantasma o su recuerdo. A hablarle al
viento, al ro. Simplemente a hablar con su padre.

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PARTE IV
Buenos muchachos

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Mataderos

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El alquimista

Quin quiere vivir para siempre?


Quin quiere vivir para siempre?
Quin se atreve a vivir para siempre,
Cuando el amor debe morir?
A pesar de la emocionante letra de Queen en su cancin Who wants to live
forever?, desde que la humanidad tom conciencia de la muerte, siempre existieron
aquellos que se lanzaron a la bsqueda de la fuente de la eterna juventud, del
elixir de la vida, o de lo que fuera que ocultara la clave para demorar la mayor
cantidad de tiempo el ltimo suspiro.
Ya en la antigua Roma, segn una vieja inscripcin, un hombre llamado Claudio
Hermippus consigui vivir hasta la envidiable edad de 115 aos gracias a un extrao
sistema: inhalar el aliento de cuanta jovencita pudiera. Una de dos: o Hermippus era
un vivo brbaro o su mecanismo de longevidad estaba relacionado con la creencia de
que el aliento era portador de vida, creencia que, a su vez, se originaba en el aliento
creador de Dios.
Otros mtodos para combatir la vejez fueron los baos en diferentes sustancias.
Podemos citar las famosas inmersiones en leche de burra de Cleopatra, as como los
siniestros baos de Erzsbet Bathory, condesa hngara que a comienzos del siglo
XVII, si todo lo que se cuenta es cierto, se duchaba con la sangre de sus sirvientas.
Si abordamos tcnicas extraas de rejuvenecimiento, dos caballeros se debaten el
primer puesto.
Uno es el Conde Alessandro di Cagliostro, cuyo verdadero nombre era Giussepe
Balsamo. Este pseudoconde sedujo a la nobleza de la Europa del siglo XVIII con su
teora basada en la metamorfosis de la mariposa, segn la cual si tombamos a una
persona y la envolvamos en una manta, a manera de capullo, y la dejbamos as
durante meses alimentndola solamente con caldo de pollo, esta perdera
paulatinamente el pelo, los dientes y las uas, llegando a un estado de debilidad
extrema. Y entonces, cuando la salud del voluntario tocara fondo, se pondra en
marcha una especie de regeneracin que le devolvera pelos, dientes, uas, y una
renovada vitalidad.
Parece que los pocos que se sometieron al Sistema Cagliostro, confirmaron la
veracidad de la primera etapa, pero no as de la segunda.
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El otro caballero de raros mtodos fue, segn cuentan algunos, Sir William
Fafanda, quien entre los aos 1930 y 1939 habra sostenido que la inmortalidad se
esconda en el chimpanc, a pesar de tratarse de un animal que, como todos, posea
una existencia transitoria. Si pudiramos beber el alma de estas criaturas habra
declarado el singular investigador, pasaramos a ser impermeables a la vejez.
Cmo beber el alma de un chimpanc? Segn Fafanda debamos aplastar bajo
nuestra axila el testculo de una de estas bestias, pues all anidaba su alma. Y en ese
lugar, bajo la axila, debamos dejar el genital destrozado, hasta que los lquidos
liberados fueran absorbidos por los poros de nuestra piel.
Cuando le preguntaban a este misterioso Sir por qu no mejor comer los
testculos, este responda que los poros de la axila eran los ms aptos de todo el
cuerpo humano para beber el espritu salvaje del chimpanc. Adems, el genital del
simio no debe ser diseccionado previamente a dentelladas o con utensilio alguno.
No! El testculo debe colapsar entero bajo la axila, para no perder ni una gota de su
preciado contenido.
Nos reservamos nuestros comentarios con respecto a este mtodo.
Otros que buscaron afanosamente el elixir que derrotara a la vejez, fueron los
alquimistas. Algunos de ellos lo llamaron aurum potabile, y estaban convencidos de
que poda obtenerse al disolver o licuar la Piedra Filosofal en agua destilada (se
nombraba Piedra Filosofal a cierta sustancia que, segn este grupo de estudiosos,
poda, entre otras propiedades extraordinarias, transmutar cualquier metal en oro).
Hay quienes creen que el hecho de que no se conozcan con certeza las fechas de
la muerte de ciertos alquimistas se debe a que finalmente estos tuvieron xito con sus
experimentos y descubrieron la preciada pocin; tal es el caso de Salomn Trismosin,
Jean Lallemant y el famoso Conde de Saint Germain.
Acerca de ellos existen numerosos testimonios afirmando que fueron vistos con
vida, sin signos de vejez, en diferentes momentos de la historia, con cientos de aos
de diferencia entre una aparicin y otra.
Del Conde de Saint Germain se ha llegado a decir que ya viva en tiempos de
Jesucristo, continuando sus avistamientos hasta el da de hoy.
Y aqu podemos decir que nace nuestro mito urbano, aquel que da fe de la
presencia de un verdadero alquimista entre nosotros: el Alquimista de Mataderos.
La historia que cuentan los vecinos de este rincn de Buenos Aires hace
referencia a un hombre, descendiente de aquellos clebres experimentadores, que
habitara en algn lugar del barrio. Esta condicin, la de pertenecer al linaje de los
alquimistas, lo hace merecedor de una envidiable posesin: el tan mentado aurum
potabile. Pero hay un detalle que hace an ms especial a esta persona. Escuchemos
cmo lo cuentan algunas voces de Mataderos:
OSVALDO P. (quiosquero): Hace rato que no escucho la historia, pero me la s de

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memoria. Dicen que en el barrio hay un tipo, nieto del Conde de Saint Germain o de
alguno de sus colegas, que tiene el secreto de la juventud eterna. Lo inslito es que
este hombre no es ningn pibe, sino que es un anciano encorvado y todo arrugado.
FLAVIO J. (vecino): Por alguna razn no quiso permanecer joven, pero, aunque
est viejo, no se muere nunca.
MERCEDES S. (local de ropa): Yo lo vi un par de veces. Para m es un viejo
ermitao y nada ms, de esos viejos que no le dan bola a nadie, que se mantienen
apartados. Lo que pasa es que la gente inventa cosas y las dice como si fueran ciertas,
y los que se las creen las siguen contando. Mir si un tipo que sepa el secreto de la
juventud eterna, va a dejarse envejecer, por ms que siga saludable.
A su manera, Mercedes termina describiendo la matriz del mecanismo del boca en
boca, el aurum potabile de las leyendas urbanas.
Pero toda historia que pretenda ingresar en ese circuito debe tener un origen, una
piedra fundacional, por tenue que sea. En el caso del Alquimista de Mataderos
debemos remontarnos a los tiempos de otro origen: el origen del barrio mismo.
A finales del siglo XIX se decide trasladar los mataderos de Parque Patricios, los
cuales databan de 1872, despus de que un desborde del Riachuelo los inundara
seriamente.
Para los nuevos mataderos se eligi un sitio alejado de la ciudad, en el medio de
lo que algunos conocan como los fondos de Flores, y otros simplemente como la
Pampa. El lugar es el finis terr; despus de all comienza el reinado de la nada,
manifestaba el periodista Soiza Reilly refirindose a lo desolado de aquel territorio.
La zona fue bautizada como Nueva Chicago por la empresa constructora
encargada de las flamantes instalaciones. El nombre homenajeaba a la ciudad
norteamericana que recibi a los tcnicos argentinos que fueron a conocer sus
modernos sistemas de faena, matanza y comercializacin de la hacienda. Sin
embargo, las personas que fueron poblando los territorios alrededor de los recintos en
construccin fueron imponiendo, poco a poco, el nombre con el que finalmente se
identific a aquel reducto: Mataderos.
Y con aquellos corrales de matanza bovina llegaran extraos rituales, entre ellos
uno que nos recuerda inmediatamente nuestra leyenda: beber una copa de sangre del
ganado recin degollado era todo un privilegio, pues se deca que curaba cualquier
tipo de enfermedad y, por ende, alargaba la vida.
Suponemos que esta creencia guarda una profunda relacin con lo sangriento y
tortuoso que en aquellos tiempos resultaba el aniquilamiento de las bestias
condenadas. Y cuando decimos sangriento y tortuoso sospechamos que nos
quedamos cortos. chenle un vistazo si no a una crnica que data del ao 1825, que
si bien no se refiere exactamente a los corrales de Mataderos (que an no existan),
describe con asombro y hasta con miedo la sanguinaria rutina que se aplicaba en la
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matanza del ganado. Dicha crnica pertenece a un ingls llamado Head y fue escrita
durante su breve estada en Buenos Aires:
los matarifes se sentaban o acostaban en el suelo junto a los postes del corral,
y fumaban cigarros; mientras, el ganado, sin metfora, esperaba que sonase la ltima
hora de su existencia; pues as que tocaba el reloj de la Recoleta, todos los hombres
saltaban a caballo, las tranqueras de todos los bretes se abran y, en poqusimos
segundos, se produca una escena de confusin aparente, imposible de describir. Cada
uno tena un novillo salvaje en la punta del lazo; algunos de estos animales huan de
los caballos y otros los atropellaban; muchos bramaban, algunos eran desjarretados y
corran con los muones; otros eran degollados y desollados. [] Estuve ms de una
vez en medio de este espectculo salvaje y algunas veces, realmente, me vi obligado
a salvar, galopando, mi vida.
En los orgenes del barrio, en los primeros tiempos de los nuevos corrales de
Mataderos, el sistema de matanza no difera mucho del descrito por Head, salvo que
este se practicaba sobre un piso de empedrado en lugar de hacerlo sobre playas
cubiertas de barro y restos de cadveres. La sangre de las reses derivaba hacia el
arroyo Cildez, actualmente entubado, tindolo de rojo y convirtindolo para los
pobladores en el arroyo de la sangre.
Algunos documentos cuentan que haba quienes se arrojaban a este arroyo y
beban de l, suponiendo que las virtudes que la leyenda adjudica a la sangre de
la hacienda recin sacrificada se mantienen, aunque debilitadas, en los primeros
tramos donde el hilo de agua se hace escarlata.
Qu extrao equilibrio anidaba en aquellos mataderos, en donde conviva tanta
muerte catica con la posibilidad de engaar a la vejez?
Lo cierto fue que el mito de la sangre bovina se fue apagando a medida que, con
el correr del tiempo, disminua la labor en la hacienda; y sigui as hasta desaparecer
por completo en 1929 cuando la matanza de animales se traslad al edificio del
Frigorfico.
Incluso podemos especular con la teora de que la leyenda del Alquimista fue
surgiendo a modo de reemplazo del extinguido mito, como si el barrio no pudiera
continuar sin una cercana promesa de vida eterna.
Sin embargo, a pesar de nuestras conjeturas, no son pocos los que en Mataderos
piensan que la historia del Alquimista es mucho ms que un simple cambio de
figuritas mitolgicas. Ellos dicen que el Alquimista existe realmente:
LEONEL F. (vecino): No s dnde vive exactamente, pero desde que tengo
memoria anda por el barrio. Y siempre lo vi igual. Ahora hace un tiempo largo que le
perd el rastro; el viejo es as, se encierra por una temporada y despus sale. Dicen
que si tens la suerte de que te convide un mate ests salvado. Al menos por ese ao
no te enferms de nada.

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ANA R. (vecina): Esa es una historia muy antigua, pero nadie se pone de
acuerdo. Algunos lo llaman Don Justo, otros Don Miguel, otros Don Ramiro. Y
sealan siempre a un viejo distinto. Yo igual creo que el hombre existe, y le conviene
toda esa confusin. Hay quienes llegan a hablar de su mate como si se tratara del
cliz de Cristo.
SARA G. (lencera): Yo lo que s, lo s por mi abuelo. De chica, un da el nono
me dijo "Sabs, Sarita?, lo que se dice del Alquimista es cierto. Mir". Y me mostr
dos fotos. Una muy antigua que no s de dnde la haba sacado. Era de cuando se
inauguraron los mataderos en marzo de 1900 La otra foto la haba recortado de un
diario. Mostraba la toma del frigorfico Lisandro de la Torre en 1959. Me acuerdo
que me asust mucho cuando el nono me seal que haba un hombre mayor que
apareca en ambas fotos. Ah estaba, idntico, mezclado entre la gente, en una imagen
y en la otra. Era el mismo. Ya estaba viejo en 1900, y sesenta aos despus estaba
igual. Nunca pude olvidarme de su cara, de su barba, de sus ojos. Mi abuelo deca
que ese hombre era inmortal, que se llamaba Miguel, como el ngel de la Biblia, y
que todava viva en el barrio. A m, una vez, me pareci verlo.
Lamentablemente el abuelo de Sara muri hace treinta aos. Y las fotos se
esfumaron con l.
Pero el tema se hallaba lejos de morir. Todo lo contrario: estaba a punto de
dispararse en una direccin inesperada.
Si hay algo que hemos aprendido con el pasar de tantos mitos es que el ser
perseverantes siempre nos conduce a algo singular, sorprendente. Y esta
investigacin no fue la excepcin.
RAFAEL E. apareci cuando cumplamos nuestra dcima jornada de rastrillaje
barrial. Nos conect con l el dueo de un puesto de diarios sobre la Avenida
Directorio, quien se asom entre sus revistas y se ofreci a ayudarnos a encontrar lo
que sea que estuvisemos buscando, ya que haca un par de das que nos vea
deambulando por el barrio sin rumbo fijo. Cuando le revelamos el motivo de nuestro
peregrinaje, nos habl de Rafael.
l sabe nos dijo. Y adems le gusta hablar del asunto. Yo le creo la mitad
de las cosas. Un da me dijo que reciba mensajes de Pern por la radio. Pero a
ustedes les puede servir.
Debamos esperarlo hasta las seis y media de la tarde.
Nunca falta nos asegur. Se acostumbr a cuando el Crnica sacaba la
Quinta y la Sexta, y como ahora no salen ms le tengo que guardar la edicin de la
maana.
Y as fue. Rafael se hizo presente seis y media en punto. El dueo del puesto nos
present al hombre, de unos cincuenta aos, lentes de marco grueso, gorra de cuero
con visera, rompevientos, pantaln de gimnasia y mocasines al tono. Todo un
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personaje. Ya con el diario bajo el brazo, el recin llegado se dispuso a escucharnos.


No hizo falta mucho prembulo para que Rafael hablara. Apenas nombramos la
leyenda del Alquimista de Mataderos, sonri y comenz.
Van a pensar que es el tpico caso de la historia contada por el amigo del
amigo, pero es as noms: soy amigo de uno de los mejores amigos del hombre que
estn buscando. Yo tampoco quera creerlo en un principio, pero es hacerlo o
reventar. Don Justo, el Alquimista, no se muere ms.
Ante semejante certeza, tomamos la palabra.
Usted lleg a verlo en persona?
S, una sola vez, el da que mi amigo me llev a su casa.
Entonces sabe dnde vive.
S, pero no se los puedo decir. Lo promet. Son muchos los que saben que Don
Justo est ac, en el barrio, pero muy pocos los elegidos que conocen la direccin
exacta de su hogar. Y l quiere que siga siendo as. Dicen que entre esos pocos
elegidos hay famosos, gente de la farndula que lo visitan peridicamente, como
Nacha Guevara y Tet Coustarot, pero eso s que no se los puedo asegurar.
Es cierto que el mate de este hombre tiene algo de milagroso?
Don Justo siempre le agrega a su mate unas gotitas del elixir de la vida, una
cantidad que no te hace eterno, pero te deja con una salud de fierro. As se mantiene
l, tomando sus mates, y est siempre igual.
Entonces los famosos que cit vienen por el mate tambin.
Les repito que tengo mis dudas de que esas visitas existan. Pero de ser cierto,
s, pienso que vendrn a matear con Don Justo para seguir evitando la vejez.
Pero l no la evit, l se mantiene viejo.
Eso es cosa de l.
La conversacin se extendi unos pocos minutos, pero Rafael no nos dijo mucho
ms. Pareca apurado. Y realmente lo estaba.
Me tengo que ir se excus. Est por empezar el partido y no me quiero
perder nada. Les voy a dar la direccin de mi amigo, me agarraron en un buen da. De
todas maneras no creo que los reciba.
Nueva Chicago, el equipo de ftbol ms popular del barrio, jugaba en menos de
una hora.
Rafael nos dio la direccin de Ernesto, tal el nombre de su amigo y, segn sus
palabras, mano derecha del mtico Alquimista. Le dimos las gracias y Rafael se
despidi con un extrao consejo.
Conozco los libros de ustedes. Mustrenselos a Ernesto, sobre todo el segundo.
Luego dio media vuelta y se alej, el diario siempre bajo el brazo. Lo ltimo que
le vimos hacer fue meter una mano en el bolsillo de su rompevientos y sacar lo que
nos pareci una radio porttil. Se la llev al odo y dobl la esquina, desapareciendo

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para siempre.
La previa del partido o un mensaje del ms all?
No revelaremos la direccin exacta de Don Ernesto, pero s diremos que la misma
nos result interesante.
Antes de desembarcar en Mataderos poseamos diferentes versiones del mito del
Alquimista. Unas pocas de ellas, si bien no especificaban el domicilio exacto del
legendario personaje, arriesgaban la calle en la que se hallara su morada, una calle
con un nombre singular: Viejo Bueno.
Es ms, guardbamos un testimonio que aseguraba que tal denominacin
homenajeaba al Alquimista, haciendo referencia a su espritu bondadoso, espritu que
lo llevaba a compartir su posesin ms preciada a travs de algo tan sencillo como un
buen mate.
Nos duele desacreditar un matiz tan romntico como este ltimo, pero todo parece
indicar que el nombre de esta breve arteria urbana (se extiende solo por tres cuadras,
entre Albario y Basualdo) no le hace honor a nuestro hroe. A pesar de que en
muchos de los mapas que circulan por la ciudad podemos verla bajo la etiqueta que
ya citamos, Viejo Bueno, debera verse, si queremos respetar su verdadero origen,
bajo las mismas letras, en el mismo orden, pero formando una sola palabra:
Viejobueno. Por qu? Pues porque hacen referencia a Domingo Viejobueno, un
antiguo jefe de la polica de Buenos Aires.
As fue que cuando Rafael nos indic que la casa de su amigo Ernesto quedaba
sobre Viejobueno, no pudimos evitar que nos llamara la atencin. Casualidad?
Seguramente. Aun as no podemos silenciar nuestras mentes: de ser ciertas las
versiones que rescatamos, vivirn sobre la misma calle Don Ernesto y el esquivo
Alquimista? Esta cercana, habr colaborado para el nacimiento de la amistad que,
segn nuestro informante, los une?
Llegamos al domicilio indicado. Luego de llamar a la puerta unas tres veces, la
misma se abri apenas unos centmetros, y a travs de aquella mnima brecha surgi
una voz lenta y carrasposa:
Qu buscan?
El seor Ernesto?
Qu buscan?
El seor Rafael nos dio su direccin. Nos dijo que usted era una de las personas
ms allegadas al hombre que llaman el Alquimista. Nosotros
El hombre no nos dej terminar.
No me interesa. No tengo ganas de hablar ahora.
Pero
Adis.
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La puerta comenz a desandar el corto camino que haba recorrido. Entonces


recordamos el consejo de Don Rafael. Con la velocidad de un vaquero en un duelo,
desenfundamos el ejemplar de Buenos Aires es leyenda 2 que habamos llevado y
lo pusimos delante del ya casi inexistente espacio que separaba la hoja del marco.
Somos escritores, queremos mostrarle nuestro traba
La puerta se cerr con un ruido a madera rota. No habamos sido lo
suficientemente rpidos. Esperamos unos instantes. Nada. Pensamos en insistir, en
golpear a la puerta una vez ms. De hacerlo las cosas podan ponerse peor, sin dudas.
Tal vez otro da
Por qu pusieron una paloma en la tapa? la puerta se haba abierto unos
centmetros otra vez. La voz del hombre sala por el nuevo resquicio.
Por muchas razones, pero digamos que ilustra la primera investigacin del
libro, acerca de un mito urbano referente a las palomas de Plaza Congreso.
No extendimos ms nuestra explicacin por miedo a que nuestro interlocutor
pensara que nos abusbamos de su repentina predisposicin a escucharnos.
El silencio se extendi durante unos segundos. Entonces la puerta se abri hasta
la mitad. Detrs de ella haba un anciano de pelo y barba gris. Se paraba bien erguido.
Era flaco y muy alto. Medira, estimamos, cerca de los dos metros. Desde aquellas
alturas nos miraban unos ojos vivaces que resaltaban en la penumbra del interior de la
casa.
Brot un Pasen desde algn lugar debajo de aquellos ojos, y la figura del
anciano retrocedi, hundindose en las sombras.
Nuestras investigaciones nos han regalado momentos en los que creemos estar
dentro de un captulo de Los Expedientes Secretos X, en los que nos sentimos en la
piel de los inolvidables Mulder y Scully.
Este fue uno de esos momentos.
Cruzamos el umbral.
Ruido a madera rota.
La puerta se haba cerrado a nuestras espaldas.
Cuando nos acostumbramos a aquellas tinieblas pudimos distinguir un ambiente
amplio de techos altsimos. La sala comunicaba por medio de arcadas a otras tres
habitaciones. Desde una de ellas nos lleg la voz del hombre.
T, caf, mate?
Nos inclinamos por el caf. Al rato, la misma figura barbada que nos haba
recibido, apareci con dos tazas llenas y las dej sobre un viejo escritorio, en el que
descansaba una mquina de escribir y algunos papeles desordenados. El hombre
acerc dos sillas al escritorio y l se sent en otra que ya estaba all. Luego nos seal
el par de asientos que acababa de traer. Obedecimos y tambin nos sentamos.
Mientras dbamos los primeros sorbos de caf, nuestro anfitrin nos confirm
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que se trataba de Ernesto, amigo de Rafael, aunque amigo no fue la palabra que
utiliz
Casi no me quedan amigos. A Rafael lo conozco y punto. He tenido buenas
charlas con l. Nada ms. Puedo? Ernesto se refera al ejemplar de Buenos Aires
es leyenda 2 que sostenamos.
Es todo suyo le dijimos mientras se lo extendamos. Ernesto lo tom con
manos arrugadas y callosas. Acptelo como un regalo, como un agradecimiento
por su hospitalidad.
Seamos honestos, caballeros: no soy bueno recibiendo gente. As que lo de
hospitalidad gurdenselo para otra ocasin. Me gustan las palomas.
Ah, s qu bueno dijimos rogando que no se pusiera a revisar el primer
captulo del libro. All no se describan a las palomas justamente como animalitos
inofensivos.
Me gustan en serio. Son de otro planeta.
Esa ltima afirmacin, dicha por otra persona, habra significado algo as como
son extraordinarias o me apasionan. Dicha por Ernesto son a que realmente las
aves provenan del espacio exterior.
Para nuestro alivio solo consult el ndice y dej el libro sobre el escritorio.
Y bien? dijo acomodndose en su asiento. Tomamos la pregunta como una
invitacin a abrir el juego sobre nuestra leyenda urbana. Y as lo hicimos. Le
hablamos de los rumores, del mito, de lo que deca la gente del barrio, de lo que deca
Rafael.
El Alquimista existe sentenci Ernesto luego de escucharnos. Sigui un
largo silencio, sus ojos quemndonos la vista. Temimos que aquel fallo fuera todo,
que hubiramos llegado hasta all solo para esas tres palabras. Pero no, el anciano,
gracias a los dioses del Olimpo porteo, continu. Y lo hizo en otro tono, menos
forzado, hasta casi podramos decir que disfrut de la charla que mantuvimos a
continuacin.
Justo, tal el nombre que utiliza ahora, es uno de los pocos amigos que tengo.
Ha utilizado muchos otros nombres y seguir utilizando otros tantos. Lo conoc hace
mucho tiempo, antes que trajeran los mataderos a estas tierras.
Pero eso fue a finales del siglo XIX retrucamos.
Estn bien informados. Ac, como me ven, tengo ciento cincuenta y seis aos.
Aquel anciano aparentaba ochenta aos, noventa como mucho; aunque su altura y
aquellos ojos le daban un aire extrao. Continu diciendo:
Justo me dio de su mate durante unos cuantos abriles, hasta que dije basta,
hasta que estuve preparado para el final. Y aqu estoy, esperando ese final que parece
no querer llegar, como si a la Muerte le hubiera ofendido el que la esquivase durante
tanto tiempo.

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Ernesto suspir, como recordando algo entraable, y sigui hablndonos. No


queramos interrumpirlo, pretendamos aprovechar al mximo esta inesperada
verborragia.
Cuando Justo me revel su secreto, no le cre. Siempre me pareci inteligente,
con una memoria envidiable, con un conocimiento de la historia humana fabuloso,
pero de ah a que fuera descendiente de alquimistas, a que tuviera en su poder la
receta de la fuente de la juventud, haba un abismo. Pero con el correr del tiempo no
pude hacer otra cosa ms que creerle. Me cont historias que sucedieron
cuatrocientos, quinientos aos atrs con un detalle asombroso, me mostr fotos,
dibujos, grabados, papiros, de diferentes pocas. En algunos apareca su imagen,
fotografiada o dibujada; en otros lo nombraban y hasta lo describan. Sin embargo, la
mayor prueba eran sus ojos. No haba dudas, aquellos ojos haban amado mil veces,
haban llorado mil muertes, haban participado en miles de batallas, haban
presenciado miles de descubrimientos, haban confiado mil veces el mismo secreto
que me confiaron a m.
Otro suspiro. Una breve tos. Luego un nuevo silencio. Era el momento de avivar
la conversacin con una pregunta.
Por qu Justo no se mantuvo joven?
Siempre le gustaron los viejos. Deca, y lo sigue diciendo, que cualquier viejo,
por pobre que haya sido su vida, tiene una buena historia para contar. Le gustaba la
mezcla de experiencia y tranquilidad que da la vejez. Justo eligi ser un viejo eterno,
le agrega a su mate la cantidad necesaria del vino especial, como yo le digo, y listo,
as se mantiene.
Le comentamos lo de la casualidad de que l viviera en la misma calle donde, se
deca, viva el Alquimista.
Ninguna casualidad Ernesto volvi a su tono ermitao. Somos vecinos
desde hace largo rato.
Le hablamos del nombre de la calle, de su origen segn el rumor barrial.
Domingo Viejobueno fue la identidad anterior de Justo. l fue el Coronel
Viejobueno. As que el rumor no est del todo errado, el nombre de la calle termina
hacindole honor a mi amigo.
Ernesto se puso de pie.
La entrevista haba terminado.
Y siguiendo con los honores que merece mi amigo, espero que reflejen su mito
con el debido respeto. Ser una forma de homenajear tambin a tantos compaeros de
aventuras. Recuerden estos nombres: Honoria de Funes, Jos Michelini, Don
Pabelln, Nicols Decusa y su madre, Catita Roemer. Todos inmortales, al menos en
mi memoria.
Le agradecimos a Ernesto el habernos recibido. Su de nada fue sepultado por el

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ruido de la puerta de calle al cerrarse.


Caminando de vuelta por los senderos de Mataderos, pasamos en limpio tan
singular encuentro. Nos detuvimos en los nombres del final, en aquellos
contemporneos de Ernesto. Jos Michelini nos resultaba muy familiar. Es que se
trata de otra leyenda del barrio, ya que se dice que su casilla de madera era la nica
construccin existente al momento de ponerse la piedra fundamental del Mercado
Nacional de Hacienda, en abril de 1889.
Habran dejado su marca barrial los otros amigos de Ernesto?
Decidimos sacarnos la duda consultando algunos documentos histricos del
barrio.
De repente, revisando una antigua crnica nos sorprendi un nombre: Honoria
Alegre de Funes. Se trataba de la primera maestra de una de las primeras escuelas de
Mataderos, abierta en mayo de 1911. Se tratara de aquella mujer citada por
Ernesto? Era muy posible. Si tombamos como cierta la extraordinaria edad que nos
dijo tener, Ernesto sera un hombre de unos sesenta aos en la poca en que se
inaugur la escuela.
Lo de Don Pabelln pareca insondable, destinado al anonimato, no
encontrbamos referencia alguna que pudiera estar relacionada con aquel extrao
nombre hasta que revisamos un ajado y amarillento documento que listaba los
pocos establecimientos que funcionaban en Mataderos en el lejano ao de 1895. Uno
de ellos era un reidero de gallos, propiedad de un hombre conocido como Pabelln.
Eureka!
Alentados por el xito conseguido, buscamos datos de alguien llamado Nicols
Decusa as como de su citada madre. Pero esta vez s fue en vano. Despus de horas y
horas de hurgar en la historia de Mataderos no encontramos ningn registro con esos
nombres. Madre e hijo, de haber existido, tal vez no hubieran hecho nada que valiera
la pena documentar.
Tuvimos que esperar unos seis meses para quedar mudos al ver, al fin, uno de
aquellos nombres impreso.
Revisbamos una vieja revista de astronoma para otra de nuestras
investigaciones, y al repasar una nota sobre el tamao y forma del Universo, lemos:
Nicols de Cusa siempre sostuvo que el Cosmos era infinito, y que las lejanas
estrellas que llenaban el cielo no eran ms que lejanos soles como el nuestro.
El verdadero nombre de este estudioso alemn era Nicolaus Krebs, pero fue
conocido como Nicols de Cusa por su ciudad natal, Kues. Sera este nuestro
Nicols, compaero de Ernesto? Un dato que prcticamente despejaba toda duda: el
nombre de su madre era Catherina Roemer.
El nico problemita se centraba en que este alemn haba nacido en el distante
ao de 1401 para morir en Italia en 1464

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Por qu Ernesto incluy, entonces, esta personalidad en su listado de honor?


Nos estara queriendo decir algo? l nunca pudo haber vivido en la poca de Nicols
de Cusa, salvo que tuviera muchos ms aos de los que declar.
Si a esto le sumamos que viva en la calle Viejobueno, y que conoca ms que
nadie al mtico Alquimista su voz suena como si siguiramos delante de l: Sin
embargo, la mayor prueba eran sus ojos. No haba dudas, aquellos ojos haban amado
mil veces, haban llorado mil muertes, haban participado en miles de batallas, haban
presenciado miles de descubrimientos. Ojos as no se olvidan, ojos como los de Don
Ernesto.
El mito seguir siendo mito. Algunos dirn que la historia del Alquimista es solo
la reformulacin de la leyenda que hablaba de las bondades ocultas en la tibia sangre
de las reses, otros dirn que es todo un invento de un par de abuelos aburridos y
seniles, y otros seguirn yendo y viniendo por las tres cuadras que dura Viejobueno,
con la esperanza de que algn da les salga al cruce un anciano de barba gris y les
ofrezca un mate.
En cunto a nosotros, an seguimos lamentando el habernos inclinado por el caf
en nuestra visita a la casa de Don Ernesto.

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Villa Lugano

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El abrazo de Sansn

Quin alguna vez no so con tener una fuerza descomunal y sentirse invulnerable a
cualquier trauma fsico? Sin duda, eso nos dara una confianza ilimitada y nos
sentiramos dignos de respeto. Sin embargo, la pregunta ms importante es: si nos
concedieran ese poder, cmo lo manejaramos?
En la mitologa y tambin en la historia, tenemos muchos ejemplos de hombres
con una fuerza colosal. Pero concentrmonos en tiempos ms modernos.
Vladimir Kudenka, un capitn del Ejrcito Rojo, oriundo de Ucrania, poda cargar
casi una tonelada de troncos de rboles, despus de haberlos cortado l mismo.
Chandra Brahambarapati, integrante de un circo de la India, se deca que poda
levantar por unos segundos dos elefantes, uno por brazo.
O en la actualidad, Rigoberto Molina, conocido popularmente como El Bola, el
hombre ms fuerte de Cuba, es capaz de arrastrar camiones y hasta vagones de
ferrocarril que pesan toneladas. Este hombre de 1.75 metros de altura y 107 kilos de
peso dice que su fuerza es algo interno. Tengo fuerza de voluntad para hacerlo
porque lo hago por amor. Me complace que las personas se sientan felices viendo mi
humilde esfuerzo, declara.
Tambin encontramos ocasionales actos de fuerza de gente comn, sin ninguna
preparacin atltica. Los ejemplos son interminables. Vale citar el caso de Martina
Gonzlez, una madre que iba con su hijo en un colectivo de la lnea 60. Este, despus
de una mala maniobra, vuelca. Se desprenden varios asientos, que atrapan a su
pequeo hijo. La nica forma de intentar un rescate es volviendo el vehculo a su
estado original. An malherida, pero con toda la determinacin, esta madre, y solo
ayudndose con un pedazo de paragolpes, logra equilibrar el colectivo.
Actos que no tienen lgica pero son posibles.
Y llegamos al caso particular de nuestro mito.
De chico, sus padres se dieron cuenta de que su hijo era diferente. Se dice que a
los 6 aos, el turquito Al (apodado de esa manera a causa de sus cejas abultadas, de
sus ojos negrsimos y porque hablaba poniendo s al final de casi todas las
palabras), ya se apartaba de la escala normal.
Un da, mientras cursaba primer grado, la maestra vio una rata. Entonces, Al
levant un mueble enorme, l solo, y la rata huy aterrada. Unos aos despus, en el
recreo, jugaba a la calesita humana: varios compaeros se le colgaban de los brazos y
l los haca girar.
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Nunca usaba la fuerza porque s. Era muy pacfico.


Hasta que un hecho capital cambi para siempre su vida: en un incendio que
consume por completo su humilde casa, fallecen sus padres (en algunas versiones se
menciona a dos hermanos). Imaginemos esa escena: M viniendo de la escuela y
llegando despreocupado a su hogar, cuando escucha la sirena de los bomberos. Al
principio no se inquieta, pero a medida que se acerca ve claramente que los bomberos
y los policas estn en su cuadra, a la altura de su casa. No, tiene que ser un error, es
por la rifa, claro, todos los aos pasan, pero son demasiados y qu hace esa gente
ah?, por qu tantos vecinos? Empieza a correr, presiente que algo terrible pas.
Unos brazos pretenden acercarse, pero los aparta como si fueran el humo que brota de
los cimientos de lo que fue su hogar. Corre en silencio, no hay ms sirenas, no hay
ms colores. El mundo, su mundo se evapora con las llamas.
Necesitan ms de cinco personas para poder frenarlo. Es en ese momento, debajo
de esa montaa humana y tragndose las lgrimas ms amargas, que implora al cielo
y hace un juramento.
A partir de entonces es criado por un to. Para poder distraer al muchacho y dadas
sus condiciones especiales, lo estimula, anotndolo en una institucin deportiva del
barrio: el Club Social y Deportivo Yupanqui. Aqu hacemos notar que los destinos,
tanto de este querido club como de nuestro personaje mtico, se tocan. Tal vez, la
leyenda se nutre de estas coincidencias.
Fundada en 1935, esta institucin debe su nombre a una ocurrencia de su
fundador, el seor Alfredo Gibaut, quien hall en la palabra quechua yupanqui el
reflejo de todos sus deseos, ya que significa de ti hablar la posteridad. Al igual
que del protagonista de nuestra leyenda. Pero hay un suceso que profundiza el
paralelismo con Al. La noche de carnaval del 28 de febrero de 1961, un incendio
estuvo a punto de destruir por completo el lugar.
Al, segn se cuenta, habra llegado all a principios de los 70.
Fuimos a las instalaciones actuales del club, en la calle Guamin al 4500, para
averiguar algunos datos ms.
Como era de esperarse, las autoridades actuales no saban del turco. Tuvimos que
indagar pacientemente, pero la bsqueda vali la pena. Encontramos un personaje
que merece ser retratado. Uno de nuestros viejos vizcachas, memorias vivientes de
los barrios porteos. Un seor de ms de 8o aos, o al menos es lo que aparentaba, de
nombre Silvano. La irona del destino quiso que al amigo Silvano, como no tiene
dientes, le silben los labios. Las palabras parecan moldearse en su boca en una
especial forma de msica y entonar una cancin nostlgica ms que relatar una
historia.
Nos hizo pasar a su casa, una burbuja de tiempo fijada en los aos 50.
Uffff, yo estoy ac hace ms tiempo del que me puedo acordar. Si se descuidan,
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hasta arm la pista del aerdromo de Lugano.


Silvano se refera al primer aerdromo del pas, creado en 1910 y llamado con ese
nombre y que funcion hasta el ao 1934.
Le preguntamos por Al.
Por supuesto que me acuerdo de ese muchacho. Todava lo puedo ver con la
musculosa y los pantalones cortos. Yo trabajaba de jardinero. Bueno haca de todo.
El club casi cierra despus del incendio y estaba en muy mal estado. Tenan un
pequeo gimnasio. El pibe era grandote, pero no una mole. Calladito, calladito, iba
todos los das y haca sus ejercicios. Se empez a hacer amigo de la gente, y con el
tiempo empezaron a comentarse cosas.
Hizo una pausa en su testimonio. Sac un cigarrillo algo maltrecho, lo mir con
sorpresa pero igual lo encendi. El humo se le escabulla por esa boca desdentada sin
ninguna contencin. Por un momento, Silvano se asemejaba a un hongo de humo.
Sera del mismo material su testimonio?
Haba una persona, un tano bruto que se llamaba igual que el Diego. Pero este
Maradona era el triple de grande. Haba trabajado en el ferrocarril y amas algo de
guita haciendo repuestos para los trenes, si no me equivoco. Como haba puesto algo
de plata para levantar el club, se crea el dueo. Pero claro, quin se animaba a
decirle algo? Todo el mundo saba, encima, que fajaba a la mujer. Un da la jermu
lo vino a buscar con los dos pibes, y el bestia la empuj. Justo ah estaba el muchacho
este, que le dijo un par de cosas a Maradona. El tano le contest que no se metiera en
lo que no le importaba y tambin lo empuj. Me acuerdo que se escuchaban gritos y
ruidos muy fuertes. Yo estaba dndole estuco a una pared y me fui corriendo a ver
qu pasaba. Me encontr al tano y al muchacho tirados en el piso. El tano estaba
encima. Chau, pens, lo aplast al pobre pibe. Lo insultaba en italiano y estaba
colorado como una ciruela. El tano pareca un lobo marino como esos de Mar del
Plata, encima de una foquita. Pero el pibe grit algo, se zaf del brazo y sali de
abajo no s cmo. El tano se levant y el pibe lo agarr de atrs. Lo abraz, un abrazo
de Sansn, y despus lo levant ms de un metro! Le dio varias vueltas en el aire y
lo larg. Fue a dar contra unos cajones de gimnasia los parti todos y, encima,
despus se le cay un bolsa de pelotas de bsquet. Cuando se intent levantar, el pibe
rompi la bolsa con las pelotas y se las empez a lanzar. Era como que tena un arco
en el brazo. El tano termin llorando y suplicando por favor. Con eso, se gan el
respeto de todos. Adems, empez a colaborar en la organizacin de eventos para
levantar el club. As fue que conoci a Martn Karadagin.
Esta referencia merece un captulo aparte. Silvano cit a una figura que de por s
ya es toda una leyenda. Un hombre que marc a varias generaciones con Titanes en
el Ring, un espectculo de lucha libre con coloridos personajes y situaciones
absurdas que se transform en un icono popular. Figuras como La Momia, El
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Caballero Rojo o El Indio Comanche. Personajes secundarios como El hombre de la


barra de hielo, La viuda misteriosa o La mujer del paraguas. Episodios entraables
como cuando el mismo Martn Karadagin pele contra el hombre invisible!
Ellos salan de gira rememor Silvano. Iban por los barrios y alguien los
convenci para que vinieran. Me acuerdo que ese da vino con Ararat, el hombre
montaa, un gordo peludo casi ms grande que el tano; El Caballero Rojo tambin
estaba. Yo me encargu de hablarle del pibe. Cuando Karadagin lo vio, qued
impresionado. Sobre todo despus de voltear al gordo Ararat. Es como Sansn, le
dije. Se entusiasm enseguida y quiso llevrselo con la troupe. Pero cuando se aviv
de que era menor de edad, se ech para atrs. Una lstima. Ya se haba imaginado
para Al un traje de romano, con una barba y todo. Le gust lo de Sansn y le iba a
poner ese nombre. Una pena. Igual, el pibe no s si hubiera agarrado, porque no
quera foto ni nada de eso. Creo que por un juramento que hizo.
Por un tiempo, el derrotero de nuestro hroe se pierde. Algunas versiones sealan
que se fue a trabajar a un frigorfico del barrio de Mataderos; otras, al mercado de
Hacienda de Liniers. En relacin con estos casos, se cuenta que poda sacrificar una
res de un solo golpe. Pero esta variante no parece propia de nuestro personaje.
Queremos hacer hincapi nuevamente en la supervivencia de los mitos. La
leyenda se adapta a los diferentes momentos. De los ingenuos 60, los politizados 70,
la esperanza de los 80, el espejismo de los 90, llegamos a la problemtica actual y
vemos a nuestro protagonista en esa lucha.
Como mencionamos antes, Villa Lugano fue protagonista de los inicios de la
aviacin. Cerca de los terrenos, se erige un ttem caracterstico del lugar. Estamos
hablando del barrio General M. N. Savio, conocido popularmente como Lugano 1 y
2. Un complejo de edificios construidos en los 70 con la intencin de dar vivienda a
familias de bajos recursos. Es una zona de una extrema complejidad social. En este
lugar, se escucha todo tipo de historias. La de Al no poda estar ausente, aunque aqu
toma caractersticas picas.
Como dijimos, los mitos reflejan la temtica actual, por lo tanto, tenamos que
entrevistar a los chicos de un hoy incierto. Un grupo de adolescentes que casi siempre
andan juntos. Muchos no terminaron el secundario. Algunos trabajan y se sienten
orgullosos por dems, de su barrio. Se manejan por apodos y se hacen llamar
Malacate.
Lalo, alias El Pipi: A los ratis que venan a cometear, les reparti a todos juntos.
Caz una bolsa de arpillera y la llen de ladrillos y se la tir como si fueran papelitos.
Lo que digo es posta. Esos no jodieron ms.
Tal vez en este mito se da un fenmeno similar al que vimos en el primer
volumen de nuestra saga literaria, el caso del Golem de Once, un ser creado de arcilla
por un Rabino, como proteccin; aqu nuestro hombre superforzudo ejerce una

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funcin similar, protegiendo a determinados grupos sociales o actuando ante


injusticias contra ellos.
Jonathan, alias El Raro: Estaba esperando el Premetro en la Estacin Larrazbal,
cuando pasa un chabn con una bicicleta, recolgado el vago, y el Premetro se lo lleva
puesto. Suerte que estaba llegando, porque si vena a full lo hace pur. Pero la
bicicleta y la pierna del chabn quedaron enganchadas. Cmo gritaba ese flaco!
Todos gritaban, pero nadie saba qu hacer. No se animaban a mover el tren. En eso
apareci el turco Al; era l, estoy seguro. Tena un fierro. Se puso en las vas y, te lo
juro por mi vieja, levant el coche y pudieron sacar al flaco.
Kevin, alias El Pa: Esto me lo cont mi viejo. Haca poco nos habamos
mudado. Yo ni pintaba nacer y mi hermano mayor era muy pendejo, ni caminaba.
Parece que los vecinos reclamaban por una rajadura en una columna del 4 (torre 4 del
Lugano 1). Rompan las bolas, pero nadie del gobierno vena. Una noche escucharon
ruidos muy feos, de algo rompindose. Los vecinos salan a los piques, en
calzoncillos, las minas en bolas. Dice mi viejo que cuando lleg abajo, estaba el turco
sosteniendo la columna. Estaba rojo como un tomate. Pidi si alguien tena una
mezcladora. Como mi viejo trabajaba en una construccin y se traa algunas cositas,
le alcanz todo. El turco abri la boca y alguien le meti la mezcla en la boca.
Despus escupi esa pasta en la columna. Entre varios muchachos le trajeron unos
fierros que son para el hormign armado y tambin los puso en la columna como si
fueran alambrecitos. "Por ahora aguanta", dijo. Y aguant hasta que lo arreglaron.
Esta ancdota sumamente febril pero pintoresca, podra haber tenido su probable
origen en el gran terremoto ocurrido en el ao 77, con epicentro en la ciudad de
Caucete, San Juan, y que tuvo una onda expansiva que se hizo sentir en nuestra
ciudad. Las torres de ms de 20 pisos tuvieron una oscilacin importante. Lo
suficiente para alarmar a cualquiera.
Por ltimo, preguntamos si alguien saba en dnde estaba Al y de qu se trataba
ese famoso juramento del Sansn porteo. La nica chica del grupo nos contest.
Melina, alias Coqui: Emilio sabe, es su mejor amigo. Juramento no s, pero al
que nos quiere joder le decimos que no se metan con nosotros, que conocemos al
turco.
Despus de esto, los Malacate se juntaron, empezaron a hacer algunos
movimientos espasmdicos y, bajando las viseras de sus gorras, nos improvisaron un
tipo de rap muy particular, uno que permite la utilizacin de la boca, no solo para
cantar, sino para imitar los ruidos de cada uno de los instrumentos. Empez El Pa y
termin El Raro:
Aqu estamos, en Villa Lugano
para hablar del turco
que es como un hermano,
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Que nadie venga con lo malo,


porque ac estn los Malacate que le dicen:
arreglalo!.
Poda ser que lo que haba dicho Silvano tuviera algn sentido?: El abrazo de
Sansn.
Este hroe bblico, que aparece en el Libro de los Jueces (captulos 13 al 16),
vivi en el siglo XI a.C. En ese momento, los israelitas eran dominados por los
filisteos. Un ngel le avisa a la mujer de Manaj que tendrn un hijo que liberara a
Israel de la opresin filistea. Pero le advierte que su primognito no debe ingerir
bebidas alcohlicas ni comer nada impuro y, por supuesto, la navaja no debe pasar
por su cabeza, si no perder toda su fuerza.
Sabemos que en el caso de nuestro Sansn se puede arriesgar que su fuerza
extrema la obtiene despus de aquel trgico siniestro en el que perdi a parte de su
familia. Pero cul fue ese juramento?
Encontramos al tal Emilio en la plazoleta Aeronutica Argentina (Avenida
Francisco Fernndez de la Cruz y Larrazbal).
Ven este avioncito que est puesto ah? nos dijo de entrada, refirindose al
Mirage III C emplazado en la plazoleta como homenaje a los pioneros de la
aeronutica de nuestro pas. Cuando se armaron los quilombos de saqueos en el
2001, el turco se mand a la plazoleta, levant el avin del pedestal y amenaz con
tirrselos por la cabeza con cuetes y todo a los que afanaban los supermercados. Est
bien que no tiene motor pero saben lo que pesa eso? Los tipos se quedaron tan
cagados que la cosa se calm. No sali en ningn lado porque todos miraban lo que
pasaba en el centro. Pero yo estaba ah, y s lo que pas.
Sin que nos ganara el asombro, tratamos de preguntar en qu consista su
juramento.
Despus de lo del incendio, le pidi a Dios que si le daba mucha fuerza,
peleara contra la injusticia y le dara una manito a los que ms necesitan. Yo lo
conoc en un comedor infantil. El turco no se cansaba nunca, qu lo pari.
Alguna foto? interrogamos.
Nada. No quera fotos, deca que era parte del pacto con Dios. Adems, tena y
tiene una razn muy inteligente. Como la gente no sabe realmente cmo es ni siquiera
su nombre real, los garcas deben cuidarse. Les puedo decir que obviamente es
enorme, con unas cejas que parecen dos almohadones. Nada ms.
Pero dnde est ahora? preguntamos ansiosos.
Por primera vez, Emilio nos mir directamente a los ojos. Unas ojeras gigantes y
unos pequeos ojos con expresin derrotada.
Me gustara saberlo. Es que se meti con la pesada de la merca. Al turco lo
mataba el tema del paco y estaba muy obsesionado con darle una patada en el orto a
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todos los dealers que encontrara.


Queramos saber qu haba pasado.
Minas, al turco le gustan con locura las minas. Las quiere bien, las trata bien.
Un da le prepararon una partuza con tres putas, pero de calidad, ni parecan trolas las
muy guachas. Y yo creo que por ah se le va la fuerza que tiene, me explico?
Despus de eso, entraron unos tipos y lo molieron a palos. El pobre turco no entenda
nada. Lo metieron en una caja atado de pies y manos, y lo mandaron al Amazonas de
Colombia.
A la selva colombiana?
S, eso. Pero yo creo que el turco va a volver. Tiene que volver. Nos hace
mucha falta. Los brazos se te cansan de tanto pelear en este mundo al revs, los puos
se te pelan mucho y vos sabs que no pods confiar en nadie.
Y como en la historia bblica, todos, inclusive nosotros, esperamos ese ltimo
regreso del hroe, o al menos de la leyenda, un ltimo acto que equilibre las fuerzas.
Un abrazo de Sansn.

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Villa Pueyrredn

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Villa Noel

Si Dios es argentino, Pap Noel es de Villa Pueyrredn.


Quiz sean estas palabras, pronunciadas por MARCELO M., las que mejor resuman
este mito urbano, un mito urbano que, as como nos habla de bondad y de entrega
desinteresada, tambin nos muestra el peor costado de una nacin (la nuestra) y sus
consecuencias.
Pero antes de justificar las palabras de Marcelo M., un joven vecino del barrio
que l mismo cita, antes de develar la relacin oculta entre el personaje icono de la
Navidad en todo el mundo y Villa Pueyrredn, hurguemos en el pasado en busca de
las races de este alegre gordito vestido de rojo que ni era gordito, ni vesta de rojo.
Para llegar hasta la persona de carne y hueso en quien se basa la leyenda de Pap
Noel debemos retroceder unos mil setecientos aos. En aquellos lejanos tiempos, ms
precisamente alrededor del ao 280 de nuestra era, nace en el pequeo poblado de
Patras, distrito de Licia, en lo que hoy es territorio turco, un tal Nicols (del griego
Nikolaos).
Y la leyenda nace con l, ya que, segn atestiguan ciertos escritos, nada ms
nacer, Nicols, se sostuvo de pie por s mismo.
Hijo de una familia rica, hereda una fortuna cuando la peste se lleva a sus padres,
dejndolo hurfano en su adolescencia.
Aqu es donde se gesta su fama de persona bondadosa y caritativa, ya que se
cuenta que, luego de su desgracia, reparti gran parte de su fortuna entre los pobres y
parti hacia la ciudad de Mira, uno de los principales puertos de Licia, donde se
ordenara como sacerdote.
Son muchas las historias extraordinarias que se le atribuyen a Nicols.
Una de las ms conocidas, la cual contribuira a popularizar su buena relacin con
los pequeos, habra sucedido durante uno de sus viajes, cuando ya haba sido
consagrado como obispo. Las versiones son muchas y, en algunos casos,
contradictorias, pero, aun as, terminan delineando la siguiente historia: cierto
hombre, trastornado por la terrible hambruna que asolaba sus tierras, decidi asesinar
a tres nios para luego poner sus carnes en salmuera. Nicols habra sorprendido al
asesino luego de que este ya hubiera acuchillado reiteradas veces a sus vctimas. El
sacerdote consigui llegar hasta donde estaban los moribundos, se arrodill sobre el
charco de sangre que los rodeaba, rez y los jvenes sanaron inmediatamente.
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Otra de sus aclamadas caridades consisti, segn las crnicas, en la desinteresada


ayuda que brind a tres muchachas sumidas en la pobreza. Era tal la miseria en la que
se hallaban estas mujercitas que les resultaba imposible casarse, por lo que su padre
pensaba prostituirlas para poder sobrevivir. Fue entonces que el bueno de Nicols,
cierta noche, lanz unas monedas de oro por la chimenea de aquella humilde casa, las
cuales cayeron justo dentro de unas medias que las jvenes haban colgado para que
se secaran. Con aquel dinero pudo casarse la mayor de las muchachas. Nicols repiti
aquella accin en las dos noches siguientes, salvando a las tres chicas de un oscuro
destino.
Chimenea, medias, regalos, noche tomos primordiales del mito de Pap Noel.
As y todo, el amado San Nicols fue encarcelado y torturado, como parte de las
persecuciones a los cristianos que llev a cabo el emperador Licinio entre los aos
316 y 318. Se cuenta que cuando fue liberado, gracias a otro emperador, Constantino,
su aspecto distaba mucho de la rechoncha imagen del actual Santa Claus. Denegrido
y raqutico, lleno de cicatrices y con el rostro quemado, el sacerdote regres a Mira.
Segn consta, muri el 6 de diciembre del ao 345. Y fue esta la fecha que se
tom en algunos pases europeos para instalar la leyenda: San Nicols repartira
regalos a todos los nios buenos durante la noche del 5 al 6 de diciembre. En aquellas
primeras versiones llevaba sus vestiduras eclesisticas, generalmente verdes y
blancas, montaba un burro o un caballo y, adems de los numerosos obsequios,
transportaba un manojo de varas para los nios desobedientes.
Uno de los pases que alimentaba esta creencia era Holanda. All San Nicols era
Sinter Klaas, y tena un ayudante, un tal Zwarte Piet o Pedrito el Negro. Los
holandeses que luego emigraron a Norteamrica llevaron con ellos al santo de los
regalos y dejaron a su ayudante.
En la tierra del To Sam, con la complicidad de escritores, dibujantes y la misma
gente, Sinter Klaas se convirti en Santa Claus, su caballo fue reemplazado por un
trineo tirado por renos (tal vez el legendario equino no pudo soportar el sobrepeso
ganado por su patrn), y el 6 de diciembre original se corri al 25, fusionndose con
la Navidad cristiana.
Las ltimas pinceladas a la actual versin de San Nicols se dieron en 1931, en la
campaa navidea de Coca-Cola, donde aparece con su traje rojo, cinturn y botas
negras.
Hasta aqu la metamorfosis mtica que dio origen a Santa Claus, Pap Noel para
nosotros (del francs Bonhomme Nol), que transform a un sencillo sacerdote en
casi un superhroe con residencia en el Polo Norte.
Ahora volvamos all donde empezamos: Argentina. Buenos Aires. Villa
Pueyrredn.
Hasta no hace mucho tiempo, en la noche de Navidad, los habitantes del barrio

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reciban sus respectivos regalos de las manos del mismsimo Pap Noel. O, al
menos, eso es lo que dice el mito urbano.
Cmo es esto?
La historia comienza cuando un viejo residente de Villa Pueyrredn, al que
todava se lo suele citar con nombre y apellido, Patricio Luis Pretiche, Don Patricio
para la mayora, gana el Gordo de Navidad. El hombre haba jugado solo por
tradicin: para l comprar un billetito en todas las Fiestas, era tan importante como el
pan dulce. Y decimos solo por tradicin porque Don Patricio tena un muy buen pasar
econmico merced a una herencia familiar que bien guardada estaba en el Banco.
Alma bondadosa, el afortunado ganador decidi invertir el dinero del premio en la
felicidad de los nios de su amada Villa Pueyrredn. Fue as que, un poco en honor al
premio ganado, otro poco aprovechando su natural barriga y su barba canosa y
enrulada, se convirti en el Pap Noel del barrio, un Pap Noel con todas las letras.
Algunos comentan que este buen hombre no habra podido tener hijos con su
difunta esposa, y que ah resida la raz de su amor a los nios.
Todava recuerdo cuando Don Patricio vino a contarme su idea nos revel
LUCRECIO M., padre de Marcelo, el mismo cuyas palabras abrieran este captulo.
Me pidi que las cartas que los chicos le escribieran a Pap Noel se las dejramos en
el buzn de su casa, y que no compremos ningn regalo, que l se iba a encargar. Y
as fue. Se apareci la noche de Navidad, a eso de las doce menos cinco, vestido de
rojo y rindose jo, jo, jo!, con los regalos que Marcelito y Josefina haban pedido.
Por las dudas, con mi seora habamos comprado otras cositas, as que ese ao los
pibes se llenaron de juguetes. Y despus nos enteramos. Don Patricio haba hecho lo
mismo con cada familia del barrio. Era un fuera de serie.
Cuentan que en aquella Navidad, a la que algunos sitan a comienzos de la
dcada del ochenta, si bien en algunas casas se recibieron los obsequios antes de la
medianoche y en otras despus, los adelantos o los retrasos, segn el caso, no fueron
de importancia. As que, sencillamente, todos quedaron contentos: los chicos por
haber recibido sus regalos de manos del mismsimo Pap Noel, los grandes por la
alegra de los pequeos y porque se ahorraban el dinero de las ddivas, y Don
Patricio por haberle podido brindar a su barrio una Navidad diferente.
De ms est decir que estaba todo dado para que aquel evento barrial se
repitiera en la siguiente Navidad. Y, segn el mito, as sucedi, Don Patricio volvi a
calzarse el traje rojo. Y en la Navidad que le sigui a aquella volvi a hacerlo. Y en la
siguiente tambin. Y parece que cada ao que pasaba mejoraba sus entradas: dicen
que, a pesar de su edad, ms de cincuenta por aquella poca, comenz a ingresar por
alguna que otra ventana, y hasta aseguran que haba una o dos casas a las que entraba
por la chimenea.
Sern estos ltimos rumores sntomas de que el boca en boca meti la cola

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exagerando una historia relativamente sencilla?


Es posible.
Como todo mito, este tiene dos extremos. En uno estn las personas que
defienden la veracidad de las andanzas navideas de Don Patricio, como Marcelo y
su pap, mientras que en el otro estn los que desconfan de todo el asunto, como
ABEL O., mozo de un bar sobre la calle J. L. Cabezn, quien nos dijo:
La historia del Pap Noel ese la escuch mil veces y siempre le cambian algo.
Que a m me conste, el tipo ese ni existi. Mir que llevo cuarenta aos de mozo en el
barrio y nunca lo vi. A mi casa, por lo menos, no vino a dejarme ni un sorrentino.
FERNANDA D., duea de una librera, tambin guarda sus objeciones al mito:
Villa Pueyrredn no ser grande como Palermo pero tampoco son tres
manzanas locas. Por ms que le busques la vuelta es imposible que una sola persona
recorra todas las casas del barrio en hora, hora y media. No se puede. Lo de Patricio
es un lindo cuento y nada ms.
Matemtica y fsicamente, Fernanda tiene razn. Pero no es tan fcil matar un
mito, pues aun agonizando se revuelve buscando una oportunidad, una posibilidad de
seguir existiendo.
Versiones que hablan de un gemelo de Don Patricio que lo ayudara a repartir los
regalos (una suerte de Zwarte Piet porteo) o de cierta mquina teletransportadora,
bien pueden tratarse de una muestra de esos manotazos desesperados que da la
leyenda urbana al sentirse atacada.
Y parece que esa lucha por persistir da sus rditos, al menos en este caso, ya que
terminamos escuchando en la boca de algunos vecinos una variacin de la historia
que resuelve los problemas planteados en los ltimos dos testimonios. Esta lnea
alternativa afirma que Don Patricio fue realmente el Pap Noel que se cuenta, pero su
recorrido se habra restringido a tan solo una docena de hogares, aquellos donde viva
gente que apreciaba. De ah que no acusara seras impuntualidades en su labor. De ah
que Abel, el mozo, no recibiera nunca su visita.
No es una opcin descabellada. Es ms, quiz se trate de la ms lgica de todas, y
funciona muy bien como base real del mito urbano: luego el boca en boca, con su
tendencia a exagerar las historias, habra extendido el itinerario de nuestro personaje
a toda Villa Pueyrredn.
Y qu fue lo que pas con nuestro Santa Claus barrial?
El destino de Don Patricio es asombroso. Su final, o, al menos, el que cuenta la
gente, es en s mismo un relato cercano y perturbador.
Diciembre de 2001. Crisis econmica. Cacerolazo. El despiadado corralito no
perdona a nadie ni siquiera a Pap Noel.
S, Don Patricio fue una de las tantas vctimas de aquella masacre financiera. De
los ahorros que guardaba en el banco, los que no se devaluaron simplemente
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desaparecieron. Y fue as que se encontr cerca de los ochenta aos, sin familia y casi
en bancarrota.
Aquella Navidad portea no fue tan feliz, y menos en Villa Pueyrredn. En el
barrio no hubo Pap Noel, al menos en persona, como estaban acostumbrados sus
habitantes.
Se dice que en un primer momento, en agradecimiento a tantos jojojos!, los
vecinos realizaban una colecta mensual para ayudar a Don Patricio, pero parece que
la buena voluntad no era suficiente porque en los das previos a la Navidad de 2002 o
2003, depende la versin, aquel hombre que nunca haba tenido problemas de dinero,
acept una changa: hacer de Pap Noel en una galera comercial, para que los chicos
se saquen fotos con l.
Patricio Luis Pretiche volva a calzarse su mtico traje. Si bien no repartira
regalos de casa en casa, el fin era el mismo: llevar alegra a los ms pequeos.
Cuentan, entonces, que en una de esas calurosas tardes de mediados de diciembre,
la cola, a la espera de un saludo y una foto, era inmensa. Y aquella Diosa Fortuna que
le sonriera unas dcadas atrs, hacindolo poseedor de un dineral, ahora, no contenta
con lo del Corralito, le volva a dar la espalda a Don Patricio: el aire acondicionado
del complejo se descompuso de repente, lo que provoc que, por primera vez, no la
pase nada bien dentro de aquel traje rojo y blanco. El anciano comenz a transpirar y
transpirar, de gotas a ros, de ros a cataratas, la presin le fue bajando, hasta que ya
no pudo mantenerse en pie y tuvo que permanecer sentado. Sin embargo, a pesar de
su sufrimiento, l no demostraba nada, segua como si estuviera en el Polo Norte,
sonrindole a cada chico que se sentaba en su regazo.
l amaba a los nios.
Y sucedi que, as como estaba, sentado en su trono de terciopelo, empapado de
sudor bajo el colorido traje, Don Patricio se descompuso del todo y, sin que tuviera
tiempo a nada, sufri un infarto fulminante.
Dicen que el dbil quejido que emiti se perdi en el barullo de la galera, y que
hasta pudo haberse confundido con un cansino jojojo.
Don Patricio haba muerto y nadie se dio cuenta. Su grueso cuerpo qued en la
misma posicin, sentado en el trono. Su cabeza se lade un poco, el gorro se inclin
ocultndole los ojos.
Y nadie se dio cuenta.
Los chicos se siguieron sacando fotos. Algunos pensaron que Pap Noel estaba
cansado, que por eso ya no se rea y se quedaba en su asiento. Pero haban esperado
tanto aquel momento que, ni bien les tocaba, se sentaban en el regazo de su dolo, lo
abrazaban, clic, y a buscar la foto.
Nadie sabe con certeza cunto dur aquello, pero gente como ADOLFO A. no
pueden olvidar el instante en el que se supo la verdad.

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Fue terrible. Yo estaba haciendo la cola con mi hijo, y el chico que pas a
sacarse la foto estaba emocionadsimo. Se tir encima de Pap Noel para abrazarlo, y
el viejo se desplom sobre el pesebre, hacindolo pedazos. Todos los nenes
empezaron a gritar. Nunca se me va a borrar de la mente la cara de aquel chico, el que
haba pasado: estaba plido, asustado, como si a Pap Noel lo hubiera matado l.
La versin oficial encuadra el siniestro acontecimiento en una galera cerrada,
como citamos; pero algunos, como Adolfo, no opinan lo mismo.
Ninguna galera. Pas al aire libre, en el Centro Comercial. Me lo van a decir
a m, que estuve presente! No se rompi ningn aire acondicionado, no, era un da
que haca un calor de locos, ms de cuarenta de trmica. El pobre viejo se tuvo que
haber cocinado dentro de ese traje.
Por un lado Adolfo parece opinar certeramente, ya que para Navidad y Ao
Nuevo suelen hacerse celebraciones a cielo abierto en el Centro Comercial de Villa
Pueyrredn.
Pero por otro lado el sentido comn indica que, de haber sucedido los hechos en
este tipo de festejos, los empleadores de Don Patricio deberan haberlo ubicado,
aunque ms no fuera por su edad, en algn lugar climatizado. Y aqu la versin del
aire acondicionado roto vuelve a ganar validez.
Desandamos algunas de las calles del Centro Comercial, como Artigas, Griveo y
Mosconi, buscando mayor informacin acerca del da final de Don Patricio. Muchos
de los comerciantes dijeron no haber odo nunca la historia, y los pocos que s la
conocan, la tildaron de fbula navidea sin bases reales.
Escepticismo o pocas ganas de manchar el negocio propio con una muerte?
Quizs ambas cosas o quiz ninguna, quiz todo el asunto se trate de eso, de una
fbula. Pero cmo se origin entonces? MAVI G., una paseante de aquel Centro
Comercial, fue la que nos brind una posible pista:
Yo no estaba en el Centro, ese da. Aunque despus me lo cont medio barrio.
Parece que un tipo vestido de Pap Noel se descompuso y se desmay; pero nada
ms, el hombre no se muri, al rato volvi en s. Me dijeron que los chicos que
esperaban para sacarse una foto entraron en pnico. Lgico, pobrecitos; ver a Pap
Noel en ese estado fue un shock para ellos.
Y luego tendramos una vez ms el boca en boca haciendo de las suyas. No es
difcil imaginar a algunos de esos chicos huyendo de aquella galera inmediatamente
despus del incidente, demasiado asustados como para aguardar y enterarse de la
recuperacin de su dolo. Para ellos Pap Noel haba muerto delante de sus narices y
as lo transmitiran.
Una cosa ms: en ningn momento Mavi identific al Santa Claus desvanecido
con nuestro Don Patricio.
Que yo sepa, era un tipo cualquiera nos dijo, nadie de importancia.

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Ahora, si analizamos las dos mitades de esta leyenda urbana, tanto la que describe
la poca de oro de Don Patricio como la que relata su final, veremos que cada una
parece valerse por s misma, como si en un origen hubieran existido por separado.
Estaremos ante la fusin de dos mitos que tiempo atrs supieron ser independientes?
De ser as, las ltimas palabras de Mavi bien pueden tratarse de un eco de aquella
condicin perdida.
La ecuacin parece sencilla: dos leyendas urbanas surgidas, cada una, de hechos
reales luego exagerados por el boca en boca, ambas compartiendo un protagonista de
caractersticas similares. Solo habra que conseguir que sendos protagonistas sean la
misma persona y listo, mitos fusionados. Pero cmo hacer que un adinerado
habitante del barrio termine trabajando por unos pesos en un Centro Comercial? Se
agot su fortuna? No es muy creble, Don Patricio era bueno, pero no tonto. Se la
robaron? Esta versin pudo haber existido durante un tiempo, pero al tildar a Villa
Pueyrredn de peligrosa no les caera muy simptica a sus habitantes y habra
perdido fuerza. Y as, mutando, tanteando una y otra variante, respetando las leyes
darwinianas del mito (la supervivencia de la versin ms apta), en algn momento
alguien relacion los hechos de finales de 2001 y descubri que era la amalgama
perfecta: Don Patricio haba sido vctima del corralito.
Nunca sabremos si la leyenda urbana se construy de esta manera, pero no deja
de ser una posibilidad, interesante por cierto.
Una ltima observacin. Tal vez se trate de una coincidencia, pero no podemos
hacer la vista gorda.
Las crnicas dicen que, para aquella clebre campaa de Coca-Cola de 1930 que
consolid la iconografa de Santa Claus, el primer modelo que se tom para delinear
el aspecto del personaje fue un vendedor jubilado llamado Lou Prentice. No les
suena? Lou Prentice, Luis Pretiche. S, el nombre completo de nuestro Pap Noel
barrial: Patricio Luis Pretiche. Ser esta la prueba de que Don Patricio no existi, de
que alguien invent la historia y que luego su protagonista fue tomando el nombre,
porteizado, de este olvidado vendedor, en quien se basa la actual figura del Padre
Navidad? Habr que darles la razn a aquellos que aseguran que el desinteresado
periplo de Don Patricio es solo una fbula navidea?
Pero por ms que ataquemos, una y otra vez, la veracidad de este relato, solo
volveremos a comprobar lo difcil que es echar por tierra un mito: cuanto ms
apretamos el nudo, ms lucha por existir.
Piensen si no en el mito de Pap Noel, pero no en el barrial, piensen en ese mito
que vivi en cada uno de nosotros cuando ramos nios, ese que llen de magia
nuestras primeras Navidades, ese que fue derribado por aquel desconsiderado
compaero de escuela. Pap Noel son los padres. Qu idea tan absurda! Idea que, sin
embargo, terminbamos por creer, porque todos la crean, porque nuestros mismos
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padres se revelaban como tales. Pero qu autoridad tena ese compaero para
desacreditar semejante leyenda? Qu saban, en definitiva, nuestros padres de la
existencia o no de aquel dolo? Ellos dejaron de creer en Pap Noel por las mismas
razones que nosotros, y luego haban tomado su lugar, y a sus padres, nuestros
abuelos, les habra pasado algo semejante, y as. El escepticismo hacia Pap Noel
tiene todo el aspecto de un mito, pues se trata de una costumbre que se transfiere de
generacin en generacin sin hacerse grandes preguntas: Pap Noel no existe y punto.
Cul es la leyenda entonces? La que nos habla de aquel gordito vestido de rojo que
nos visita el 24 de diciembre a la noche o la que nos asegura que nuestros padres se
hacen pasar por ese mismo gordito?
No es fcil matar un mito. Y el de Pap Noel no es la excepcin. O me van a decir
que, en el fondo, oculta por un manto de madurez, no guardamos la esperanza de
que Pap Noel realmente exista.
Aquel regalo junto al arbolito, ese que no dejamos nosotros ni vimos que fuera
dejado por nadie, ese de envoltorio brillante; podemos suponer que fue dejado por
algn familiar sin que nos diramos cuenta, o podemos pensar que lo dej por qu
no? l.

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PARTE V
Forasteros

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Barracas

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El Flautista de California y La Vieja del Agua

Quin no conoce este cuento de hadas?


En la ciudad alemana de Hamelin haba una imparable invasin de ratas. Los
roedores eran los dueos de la ciudad y pareca que nada los detendra.
En un gesto desesperado, el alcalde ofreci una enorme bolsa llena de monedas
de oro para aquel que eliminara la plaga. Nadie se presentaba.
Cuando las esperanzas se estaban perdiendo, apareci un personaje inusual.
Alto, delgado, vestido de brillantes colores, un sombrero con una pluma y una flauta.
El personaje asegur que antes del final del da terminara con el problema.
El flautista se dirigi a la calle principal y al hacer sonar su mgico instrumento,
las alimaas quedaron automticamente fascinadas y siguieron al flautista hasta un
precipicio. Las ratas se lanzaron y desaparecieron para siempre. Completada su
obra, volvi a la ciudad para hacer efectiva su recompensa. Y entonces
Este es uno de los antiguos barrios de Buenos Aires y como tal, cercano a las
derivaciones del Mar Dulce, como denomin el espaol Juan de Sols al Ro de la
Plata.
Los inicios del barrio vienen del siglo XVII, cuando empezaron a instalarse
construcciones rsticas que almacenaban cueros y otros productos que entraban o
salan de la ciudad. Estas construcciones se conocan como barracas. Ya en el siglo
XIX era utilizado por las familias ms adineradas del pas como lugar de
esparcimiento, lo que produjo la edificacin de esmeradas casonas y casas quintas.
Familias como los lzaga, los Balcarce o los Montes de Oca se codeaban y lucan sus
poderosas mansiones. Ese momento de esplendor se interrumpi de manera abrupta
debido a la epidemia de fiebre amarilla de 1871, que se lleva la vida de al menos
13.000 personas. La peste alcanza tales dimensiones que produce una
reestructuracin definitiva de Buenos Aires. En el caso de Barracas, las familias,
dueas de esas prodigiosas mansiones, huyen hacia el norte de la Capital.
Ac queremos detenernos para puntualizar lo que podra ser un antecedente de las
leyendas actuales.
Cuando se produce el brote de fiebre, en un conventillo de San Telmo se
celebraba el carnaval. Cuenta la leyenda que, al ao siguiente, junto con el Rey
Momo, la mxima autoridad del festejo, aparece un muchacho negro de apellido

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Apey, el negrito Apey, que tocaba una especie de tambor llamando a las almas en
pena que no queran abandonar sus casas y las conduca directamente al Riachuelo
para que se purificaran y ascendieran para su descanso eterno. Recordemos que en
esa poca el Riachuelo, si bien era sucio por los desperdicios, sobre todo de las
curtiembres, no estaba prcticamente contaminado. Segn se cuenta, estas
ceremonias que tomaban algunos elementos africanos y autctonos fueron prohibidas
por la Iglesia, horrorizada de esos ritos paganos. Pero los carnavales continuaron
igual
Barracas entonces se pobl con inmigrantes de muchas nacionalidades pero en
especial italianos, reconvirtiendo al barrio en un lugar de gente trabajadora y tambin
de gente de baja calaa que se juntaba en diferentes cafetines de la zona. La
incorporacin de varios puentes entre la capital y la provincia le dio un lugar
estratgico y Barracas tuvo un vertiginoso crecimiento que se mantiene hasta mitad
del siglo XX, cuando comienzan a cerrarse fbricas. Finalmente, una autopista a
principios de los ochenta desvaloriza al barrio.
Y llegamos a fines de los 80.
Y al Flautista.
Todo o casi todo nos remite a Jos Schiarrota, mejor conocido como Don Pepe.
Este verdadero monumento de ternura y abnegacin para con los ms chicos merece
un prrafo aparte. Su historia se remonta a los aos 40. Junto a un grupo de amigos
construy dos plazas, una para varones y otra para nenas, ubicadas en General
Hornos y Aristbulo del Valle. No contento con esto, Don Pepe sorteaba juguetes que
le peda a los fabricantes como donacin. Aparentemente esto no era por casualidad,
ya que Don Pepe era corredor de juguetes, y por ese motivo conocido por todos los
fabricantes de los mismos. La cuestin sigui y aprovechando su fama los recolectaba
y donaba a escuelas y hogares de Barracas. En las fiestas se disfrazaba de Rey Mago.
En los 90, gracias a la Municipalidad y a la ayuda de comerciantes y vecinos, se
pudo construir, en el predio de las plazas, un Polideportivo, con la particularidad de
que es el nico que fue bautizado con el nombre de su personaje inspirador estando
este an vivo. Por lo tanto, al lugar se lo bautiz como Polideportivo Don Pepe.
Como decamos antes, nuestra leyenda tiene mucho que ver, o al menos uno de
sus posibles orgenes, con este personaje apodado El Pap Noel de Barracas.
Don Pepe, en uno de sus ltimos viajes al interior, habra conocido a nuestro
Flautista, que se haca llamar Hassan y provena de Tnez. Esto habra ocurrido a
finales de los 80, cuando la Argentina se encontraba sumida en plena hiperinflacin.
Don Pepe vea con mucha preocupacin este proceso y redoblaba sus esfuerzos para
llevarle alegra a sus queridos nios. Por lo que se trae a Hassan y lo lleva a
diferentes lugares, entre ellos al hospital de Pediatra Pedro de Elizalde, donde el
Flautista (y aqu se mezclan diferentes estereotipos) habra fascinado a una serpiente

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cobra para salir de su canasta y tambin habra alejado a todos los roedores del
hospital. Se cuenta que la meloda que produca su extraa flauta cur a varios nios.
Como en todo mito, la tarea de rastrear testimonios fue sumamente ardua.
Recorrimos el viejo edificio del Hospital de Nios, ubicado en Av. Montes de Oca y
Av. Caseros sin obtener resultados. Las negativas e inclusive las burlas eran lo
corriente. Despus de dos das de investigacin en el hospital, nos marchamos con las
manos vacas. Resignados, nos fuimos a tomar un caf a un pequeo buffet del
hospital. La investigacin no vena demasiado bien, ya que Don Pepe haba fallecido
y se haba llevado muchos detalles de nuestra leyenda a la tumba.
En eso, se nos acerca un hombre de unos cuarenta aos con una bata verde, de las
que se ponen los mdicos. Aqu reproducimos el dilogo:
S que estn buscando informacin sobre Hassan, el tipo de la flauta, no?
As es.
Yo soy mdico del Pedro Elizalde y no les voy a revelar mis datos porque en la
institucin se ha arrojado un manto de silencio sobre Hassan.
Por qu?
Imagnense, alguien que con la msica puede curar a la gente. El caso es que
cuando ese personaje pas por ac, yo era practicante. Me acuerdo que ese da el
hospital estaba conmocionado porque vendra Don Pepe.
Lo conocemos.
Ah, bueno, me ahorro los comentarios. Cay con un montn de bolsas de
juguetes y detrs de l apareci un hombre rarsimo, muy delgado. Tena la cara de un
color como si se hubiera puesto betn. Y los ojos parecan dos piedras negras.
Es verdad que tena una serpiente, una cobra exactamente, que hizo salir de su
canasta?
Eso no lo vi. Si bien como practicante no me manejaba libremente, pude
observar cuando entr en Oncologa. Haca sonar ese instrumento y el sonido pareca
acariciarnos. Por favor, ver la sonrisa de esos pibes, no tena precio. Pero lo ms
increble sucedi das despus. Era comentario en todo el hospital. Cada uno de los
chicos a los cuales el Flautista les haba obsequiado, digamos, su meloda, mostraba
cierta mejora. Hubo un par de casos de remisin tumoral. Oficialmente no hubo
comentarios. Como yo era todava joven decid ir a buscar al Flautista, quera traerlo
de vuelta. Ya me imaginaba ganando el premio Nobel!
Fue a verlo a Don Pepe, seguramente.
Claro, eso fue lo primero que hice. Me acuerdo que hasta llev radiografas. Le
pregunt cmo ubicar al Flautista. Me encantara, muchachito, me dijo, pero se
las tom. Tena otros compromisos. Pero estuvo bien?.
Me dio una palmada en la espalda con una de sus manos enormes, como diciendo
y qu le vas a hacer y me habl de sus otros proyectos. No me qued satisfecho

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con la respuesta, y trat de averiguar. Ah me enter lo del pacto.


El pacto?
S. Parece que hubo un malentendido. El Flautista entendi que Don Pepe le
iba a pagar por sus servicios. Cuando se enter de que no era as, se fue. Dijo que esa
promesa incumplida tendra consecuencias. Nunca pude averiguar cules. De todas
maneras, utilic la msica con algunos pacientes. No s si se curan, pero al menos les
hace bien. A veces me dicen que soy como un Patch Adams, ese mdico que, dicen,
utilizaba la terapia del humor como tratamiento.
Y pudo encontrar al Flautista?
No, pero me dijeron que lo haban visto varias veces por el barrio, por la calle
California. Estuve recorrindola varios das pero jams me lo cruc. Aunque pasaron
muchos aos, si se enteran de algo, tendra muchas preguntas para hacerle. Y no por
m, sino en nombre de la ciencia.
De inmediato orientamos nuestra investigacin a la calle mencionada. Los
resultados preliminares eran muy desalentadores. Era como una respuesta colectiva:
Por ac vimos pasar de todo, chorros, villeros, polticos, pero nunca alguien con una
flauta, seguramente se la hubieran afanado. Archivamos el mito un largo tiempo.
Esperbamos que la leyenda siguiera su curso y saliera a la luz.
Dio resultado.
Y no solo eso, nos topamos con un personaje inesperado: la Vieja del Agua.
Si bien se la asocia con un personaje servicial, amiga de sus amigos, alguien
rstico y de buenos sentimientos, su historia alcanza dimensiones inesperadas.
Estamos un poco mejor gracias a la vieja del agua, es la respuesta casi
unnime.
Y algo de esa respuesta estaba en el Riachuelo, ese curso de agua impura, que
rodea parte de la zona sur de nuestra Capital.
Tampoco el nombre es algo aleatorio. En los ros de Argentina y mucho tiempo
atrs, se podan encontrar (inclusive en el mismo Riachuelo) unos extraos pececitos,
llamados viejas del agua. Estos animales tienen su cuerpo revestido de placas o
escudos, son algo as como peces acorazados. Son limpiadores que se alimentan de
musgo. Metafricamente son peces que limpian impurezas y estn preparados para
resistir cualquier cosa con su armadura natural.
Nos encontrbamos, entonces, frente a un mito social? Una simple imagen de
resistencia del barrio ante todos sus contratiempos no slo econmicos sino naturales,
como las crecidas del Riachuelo enfermo en las sudestadas?
En parte s
Despus de caminar por casi todo el barrio, nos familiarizamos con la trgica
historia de Ernestina Miranda, una mujer que junto a su esposo, posea una pequea
empresa textil. En la dcada del noventa y con la apertura indiscriminada de la

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importacin, no pudieron mantener los costos y la empresa se fundi. Al poco


tiempo, el esposo de Ernestina falleci de un infarto y ella se qued sin su cnyuge
pero con deudas. Despus de rematarse todo, inclusive su casa, qued prcticamente
en la calle.
Siguiendo su pista, llegamos a un lugar que se conoce como Barrio Ferroviario.
Ubicado en Australia al 2700, se destaca del resto de las edificaciones por ser un
apretado conjunto de 300 departamentos de tipo ingls construido para la gente que
trabaja o trabajaba en los ferrocarriles.
Hablamos con MARA B., ex vecina de Ernestina, que nos arroj un poco de luz
sobre su destino y esta fue la increble revelacin:
La seora Ernestina era muy buena persona. Sufri mucho esa seora. Ella me
contaba cmo vivan antes. No era rica pero vivan bien. Yo siempre fui pobre, as
que estoy acostumbrada, pero ella iba a la peluquera todas las semanas. Despus de
lo que le pas, y con esa pensin de mierda que tena, gracias que poda comer.
Le preguntamos si tena algn familiar.
Tena dos hijos que nunca iban a visitarla. La pobre siempre hablaba de ellos,
pero esos desagradecidos ni siquiera llamaban. Me acuerdo el da anterior a lo que
pas, que vino a mi casa como loca. Mara, me dice, si vienen mis hijos deciles
que no estoy. Por qu?, le pregunto. Me quieren internar en un geritrico!, se
quieren quedar con esta casita tambin! Tranquila, doa, le deca yo, y tmese
unos mates conmigo, si vienen esos guachos, los sacamos a patadas. Esa noche nos
quedamos hasta bien tarde. Hasta jugamos al truco con mi cuada. Al otro da me
enter. No lo poda creer.
Nos imaginamos qu poda ser pero le pedimos que nos contara.
Parece que bien tempranito sali de la casa. Hasta se cruz con don Toms, un
seor que es sereno en un garaje y que llegaba en ese momento. Lo salud bien
normal. Don Toms la vio llevar un changuito que pareca pesarle mucho. Todava le
pregunt si iba a hacer las compras tan temprano y Ernestina le contest algo que don
Toms no entendi.
Mara abri una de las ventanas que daba a la calle y sigui:
Agarr por Australia, despus por Santa Magdalena, dobl en California y
despus Vieytes hasta el viejo puente Pueyrredn. Y se tir de ah. Pero nunca la
encontraron. Nunca. Pero ella volvi.
Nos quedamos callados sin saber qu decir.
Despus que falleci, vinieron esos cuervos de los hijos a querer vender todo.
Casi les prendemos fuego. Al final la casa la compraron como depsito de algo. Yo
estaba con bronca y tambin muy enojada. Lloraba todo el da, hasta que una noche
se me apareci la seora. Estaba muy cambiada, como si se hubiera metido en barro,
con unas costras. Igual yo saba que era ella. Estaba muy asustada pero ella me

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tranquiliz. Quedate tranquila, me dijo, yo voy a estar cada vez mejor. As como
me ves, estoy bien protegida. Todo lo malo lo voy a limpiar. Y te adelanto una cosa:
tu casita va a valer ms porque van a venir a ponerla muy linda. Vas a recibir ayuda,
ya no se te va a llover el techo. Les juro por la virgencita de Lujn que a los meses
vinieron los gallegos y pusieron plata para arreglarlo todo.
Nos despedimos de Mara, no sin antes notar el cartel donde se mencionaba a la
embajada de Espaa como impulsora de las obras de recuperacin del conjunto de
departamentos que acusaban ms de 110 aos de existencia.
Debamos, no obstante, seguir profundizando sobre la leyenda. Consultado sobre
la posibilidad de que una persona no pueda ser encontrada en el ro, el prefecto
MIGUEL G. nos confirm que no es imposible esa variante:
Si el individuo se arroja con un peso y este a su vez est fuertemente sujeto, es
probable que permanezca un tiempo ilimitado. Adems, en el Riachuelo, tenemos el
agravante de la gran cantidad de basura de un amplio espectro, como por ejemplo,
partes de cascos de barcos semienterrados. Si el cuerpo queda enganchado ah, puede
que se interrumpa su ascenso. Por ltimo, la visibilidad en este curso de agua es
prcticamente nula, lo que dificulta an ms la bsqueda.
De inmediato, recordamos lo que nos haba dicho Mara acerca de que Ernestina
llevaba un changuito muy pesado. La historia cerraba muy bien. Pero lo que segua
iba a ser ms sorprendente.
Al recorrer la calle California, en la que supuestamente se haba refugiado
Hassan, el Flautista, empezaron a aparecer, como por arte de magia, los testimonios
que se nos haban negado.
TITO O. (empleado de un saln de fiestas, en California al 1300): Antes no
hablbamos porque tenamos miedo. Ese chabn era como de la mafia. Te tocaba la
flauta de prepo y si no le dabas plata, se te vena la malaria. Yo todava no trabajaba
ac, pero la duea me cont que vino un par de veces y ella le tuvo que dar algo. No
quera plata, quera oro. Dice ella que le dio un anillo de su abuela. Ahora que la vieja
del agua lo limpi, no jode ms.
HUGO S. (jefe de depsito de una distribuidora de libros en Montes de Oca al
1600) fue ms cauteloso: A m me contaron que hace algunos aos, y podrido de las
ratas, un empresario se trajo a un viejo que tocaba la flauta en la calle Florida para
que las espantara. Hasta se jugaron apuestas a ver si las sacaba o no. Este empresario
les gan a todos porque aquello result. As el flautista limpi varias fbricas. La
macana vino cuando esta persona quiso cobrar. La mayora se hicieron los boludos.
Dicen que muchos despus quebraron. Desde entonces, por las dudas, ni se lo
nombra. Ahora parece que se las tom, al menos del barrio.
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Lo que nos obliga a volver sobre el cuento del Flautista de Hamelin.


Despus de terminar su tarea volvi al pueblo para cobrar su recompensa. Para
su asombro, encontr las puertas de la ciudad cerradas. Golpe varias veces y dijo:
Habitantes de Hamelin, djenme entrar, soy yo, el flautista que los ha liberado.
Pero el alcalde le agradeci y le dijo que poda irse. El flautista reclam su
recompensa. Recompensa? Yo nunca te promet nada, contest el alcalde. El
flautista enojado advirti que si no cumpla su palabra, Hamelin, al final del da, se
convertira en la ciudad ms triste del mundo. El alcalde socarronamente le pregunt
cmo iba a hacer semejante cosa, con su flautita tal vez?
El flautista enton una extraa meloda que atrajo a todos los nios de Hamelin,
menos a uno que no poda caminar rpido por tener muletas. Se llev al resto a una
montaa. Con un ademn suyo, la montaa se abri revelando en su interior un
mundo mgico de juguetes, dulces y felicidad eterna. Entonces todos los nios
entraron y aquellas gigantescas rocas se cerraron tras ellos para no abrirse nunca
jams.
Como el flautista predijo, la ciudad se convirti en la ms triste del mundo.
Quizs algn da cuando los hombres sean puros como los nios y pierdan su
avaricia la montaa se vuelva a abrir.
La moraleja del cuento nos vuelve a introducir en la arquitectura de nuestro mito,
de neto carcter social. El barrio, desagradecido con este singular msico, primero se
encandila a principios de los 90 pero cae en desgracia a partir de pasada la mitad de la
dcada. Como en el relato, Barracas se puso silenciosa y triste. Sus fbricas cerraban
y la pobreza se extenda. Se volva a repetir el ciclo que vena de la poca de la fiebre
amarilla. Imprevisin, avaricia. Lo que rompera en este caso el ciclo sera el ascenso
de otra leyenda que vendra a mitigar semejante castigo. Curiosamente, una vctima,
Ernestina Miranda, o la popularmente llamada Vieja del Agua, devuelta por las
contaminadas aguas del Riachuelo para cumplir esa misin reparadora.
Por eso dejamos para el final este enfrentamiento entre estos dos personajes
mticos porque es digno de mencin.
Este testimonio fue recogido en un clsico bar de California y Montes de Oca.
Nada de lo que se dijo ah fue refutado por los presentes. Muchos haban escuchado
la historia y aseguran que es cierta y, adems, muy reciente.
Demetrio (empleado municipal y cantante de tango de fin de semana. Mezcla
lavada de Gardel y un timbre de voz lejanamente parecido al de Julio Sosa) se sent
en una de las sillas de madera y se qued mirando la calle un largo rato como si el
asfalto tuviera memoria y l pudiera leerla.
Ese Hassan sali de ac noms nos dijo, decan que estaba guardado en la
fbrica abandonada de Noel, en esta (California) y Av. Patricios.
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Yo vena de hacerle el aguante a unos muchachos como invitado en el Viejo


Almacn. Vena escamoteando un aguacero, se me ocurri meterme por Santa
Magdalena. No s si sabrn, al menos las dos primeras cuadritas, la hacen la calle
ms angosta de Buenos Aires. Justo estaba por ah. Enseguida me di cuenta de que no
era el nico.
Haca un tornillo que te la regalo. Encima las gotas de lluvia parecan escupidas
de muerto de tan heladas. Igual, algo me deca que no me tena que rajar. No me
equivoqu: en medio de la lluvia estaban el Flautista con su ropas que brillaban con
los relmpagos, y la vieja, ms oscura que la noche. Hassan manejaba su instrumento
como si fuera una espada, la msica sala de la flauta con cada estocada, y aquellas
notas parecan atravesar la lluvia y deshacer a esa montaa de barro que era la vieja.
Y la seora pegaba unos gritos horribles que, les puedo asegurar, no eran de este
mundo, porque no le venan de la garganta, era como que todo ese cuerpo turbio
largara ese sonido que te haca castaear la dentadura. La cosa habr durado casi
media hora. La vieja estaba deformada por los tiros de la flauta, pero igual se le
acercaba al msico. Hasta que lo arrincon contra una pared y lo empez a cubrir de
barro. Reconozco que yo le haba dado bastante al tinto, pero esas cosas no te las
hace inventar el alcohol. Eso lo quiero dejar bien clarito. Bueno, como deca, abri la
boca que le llegaba hasta el piso y simplemente se lo trag. Lo ltimo que se morf
fue la flauta. Despus de eso, se perdi en la tormenta.
Me contaron que ahora el alma de la vieja est en una mujer, una loquita que se
pasea casi todos los das por Montes de Oca llevando un changuito de sper, vaco.
Tiene unos treinta aos y lleva siempre un moo en el mando, y dibujada sobre el
moo, una flauta.
Nos aseguraron que Hassan, el Flautista, no volvi a aparecer, pero hay gente que
no se confa. Muchos vecinos de Barracas llevan, en todo momento, unas monedas,
por si acaso, no vaya a ser que aquella dulce meloda los sorprenda a la vuelta de la
esquina.

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La Boca

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Piratas en el Riachuelo

El mito que investigbamos era simple y seductor: dicen que en cierta ocasin, hace
mucho tiempo, pudo verse un barco pirata navegando por las aguas del Riachuelo, e
incluso anclando en su antiguo puerto. Y, como ya nos ha pasado otras veces, al
sumergirnos en el mito, fuimos conducidos a otro.
El origen del asunto parece estar cientos de aos atrs, all por 1537, cuando el
marino y comerciante genovs Len Pancaldo pretenda llegar a Per con su valiosa
carga, va el Estrecho de Magallanes. Sucedi que nunca lleg a Per, ni siquiera al
Estrecho. Una de sus embarcaciones encall frente a la desembocadura del Riachuelo
y se vio obligado a desembarcar en el puerto de Buenos Aires, en tierras que hoy
pertenecen al barrio porteo de La Boca. En aquel tiempo an se encontraba la
poblacin fundada por don Pedro de Mendoza, la cual, con la excusa de haberle
encontrado dos esclavos entre la tripulacin, le decomis a Pancaldo toda la
mercanca que llevaba y lo oblig a venderla all mismo. Entonces los habitantes, en
medio de su escasez, le compraron todo a crdito, crdito que el marino jams
cobr, muriendo triste y pobre, tres aos ms tarde.
Hasta aqu la versin oficial. La otra versin, la extraoficial, asegura que el
embaucado genovs pudo rescatar, antes de que le decomisaran todo, lo ms preciado
de su cargamento y alcanz a enterrarlo en algn lugar de las tramposas tierras donde
haba encallado. Y nunca lleg a desenterrarlo.
En qu consista aquello tan valorado por Pancaldo?
La leyenda habla de un tesoro, por supuesto: joyas, oro, piedras preciosas. Es que
Len Pancaldo haba protagonizado innumerables aventuras por Asia y Europa,
llenando sus barcos de quin sabe cuntas riquezas.
As fue que el rumor de que algo inmensamente valioso se esconda en los lejanos
parajes del Ro de la Plata habra recorrido los siete mares y, como consecuencia de
ello, los buscadores de tesoros comenzaron a invadir las aguas rioplatenses. Y no
podan faltar, entre ellos, los mticos piratas.
Como dijimos al comienzo: un mito basndose en otro; los mticos corsarios tras
la leyenda de un tesoro perdido en lo que hoy es La Boca.
Cunta fuerza puede tener un mito, o dos en este caso? La suficiente como para
atravesar navegando ms de cuatrocientos cincuenta aos y seguir vigente
CRISTINO J.: Donde hay piratas hay un tesoro. Esa historia viene del tiempo de la
Repblica de La Boca.
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PAULA P.: Yo pensaba que era un invento de los viejos del club, hasta que hace
poco me encontr a dos mochileros ingleses que decan buscar un tesoro enterrado
ac, en La Boca.
Profundicemos primero en el asunto del tesoro. Haciendo un seguimiento
histrico de la mercanca vendida por Pancaldo pueden rastrearse algunos de sus
componentes hasta el Paraguay. Siempre se habla de muebles, armas y vestimentas de
valor. Cunto ms valioso sera lo que decidi no mostrar, lo que supuestamente
escondi en la tierra que lo vio morir?
Cierto documento fechado el 30 de noviembre de 1875, el cual algunos indican
que se originara en Asuncin, sera uno de los pilares que mantiene al mito en pie.
Nadie lo firma, pero correspondera a la bitcora de un marino francs de paso por el
Paraguay.
En dicho documento el marino asienta que a los dos das de desembarcar en tierra
paraguaya, un descendiente de carios (los carios guaranes se extendan del ro
Paraguay hasta la costa atlntica del sur brasileo) le entreg, a cambio de mercanca
asitica, un mapa que habra encontrado tras el forro de un antiguo ropaje de caza. El
mapa indicaba la ubicacin de un valiossimo tesoro. El lugar marcado con una cruz
concerna al que haba sido el lugar de origen de la prenda, el Ro de la Plata. En el
documento se indica que el mapa llevaba escritas dos iniciales: L.P.
Algunos dicen que el marino francs lleg a nuestras tierras, se apoder del
tesoro, que no sera otro que el de Len Pancaldo, y se march, haciendo vanas las
bsquedas de cualquier explorador posterior.
Habra tenido tiempo Pancaldo de confeccionar un mapa, firmarlo, abrir el forro
de un traje de caza, esconder el mapa all y volver a coser la prenda, antes que le
decomisaran su carga? Por la urgencia con la que se desarrollaron los
acontecimientos diramos que muy difcilmente.
Adems, para qu tomarse tantos riesgos? Por si le fallaba la memoria? En ese
caso lo ms lgico es que hubiera guardado el mapa consigo.
Estas dudas parecen conservar la esperanza de los incansables buscadores de
tesoros que silenciosamente invaden La Boca.
Esperanzas que tampoco parecen ceder ante los rumores, muchsimo ms
recientes, de que el Doctor Jorge Eckstein habra encontrado el mtico tesoro en las
excavaciones que realiz, junto al arquelogo Daniel Schavelzon, en la esquina del
Pasaje San Lorenzo y Defensa, y que luego, gracias a su descubrimiento, pudo
costear las nuevas obras del Zanjn de Granados.
Aqu tendramos que suponer que Pancaldo lleg hasta los parajes que hoy
corresponden a San Telmo, donde se ubica la esquina mencionada, para esconder all
su precioso secreto.
O si tenemos en cuenta que el Zanjn estuvo en el pasado conectado con el ro de

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La Plata, podemos especular que el tesoro fue, de alguna manera, arrastrado por las
caprichosas aguas hasta l
Pasemos ahora a los piratas. Y volvamos a las calles de La Boca para
encontrarnos con un miedo centenario.
FLIX E.: Esa historia s que es vieja. Miren, yo tengo sesenta pirulos, y mi
abuelo ya me la contaba porque se la haba contado su abuelo. Parece que uno de los
ltimos corsarios, viejo y arruinado, anduvo por estos pagos buscando cierto botn,
uno que haba sido enterrado en la poca de Pedro de Mendoza. Igual, por ms viejo
y arruinado que estuviera el pirata, a m la historia siempre me daba miedo. Ac
todava hay gente, y hablo de viejos ms viejos que yo, que miran con desconfianza
el horizonte.
RICARDO S.: Ac se les tuvo siempre mucho miedo a los piratas. Fjense si no la
cantidad de tneles que existen. Hay tneles que van por las calles Santa Elena y
Luzuriaga, y que siguen hasta la estacin Sol, al menos la parte que se puede
recorrer. Si los del ferrocarril dejaran paso creo que se podra llegar hasta el puente
Victorino de la Plaza, donde hay un enrejado. Y no son los nicos, hay ms tneles. Y
todos fueron hechos para defenderse de posibles ataques piratas. Y para esconder
mercadera tambin.
Ya nos hemos enfrentado al poder del miedo y sus consecuencias. El mito del
barco pirata en el Riachuelo bien pudo haberse forjado en el horno del miedo
colectivo. Miedo que, como ya dijimos, es centenario.
Segn algunas crnicas, un solo pirata habra puesto sus pies en lo que hoy es La
Boca: el ingls Juan Drake, sobrino del clebre Francisco Drake, junto con otros dos
ingleses integrantes de su tripulacin. Pero su estada no habra sido muy feliz.
Luego de perderse en el Ro de la Plata y obligado a hacer tierra en la costa
uruguaya, Juan Drake y toda su dotacin cayeron en poder de los indios charras.
Despus de trece meses de confinamiento, el mismo Drake, un tal Juan Dacls y el
maestre Richard Farewether escaparon en una canoa hacia Buenos Aires. Cuando
llegaron en marzo de 1584 a nuestra ciudad, luego de un increble viaje (algunas
leyendas afirman que el bote en el que viajaban soport terribles tormentas y hasta el
hostigamiento de una enorme serpiente marina), las autoridades espaolas aqu
presentes los apresaron y, pasados unos das, los enviaron a Santa Fe, para luego
seguir viaje hasta Asuncin donde continuaron presos.
Tal vez lo ms parecido a un ataque pirata fue lo que ocurri en 1607.
Cuentan que en cierto da de marzo de aquel ao, cuando tocaban las doce de la
noche, llegaron al puerto, nadando desesperadamente, un grupo de marineros que
aseguraban haber saltado de una nave saqueada por piratas. Y segn las
investigaciones de la poca, estaban en lo cierto: unos quince piratas holandeses,
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franceses e ingleses provenientes de un gran navo andado en la isla Maldonado,


habran alcanzado, a bordo de una embarcacin pequea, el puerto de Buenos Aires,
en donde asaltaron una nave y se llevaron otra que estara amarrada. El grupo de
corsarios tendran como gua a un escocs llamado David, quien conoca los canales
submarinos de la boca del Riachuelo gracias a haber ingresado a Buenos Aires,
tiempo atrs, acompaando a una expedicin de soldados espaoles que se dirigan a
Chile.
Sin embargo, este saqueo a la distancia del escocs David, y el breve y pacfico
paso del Juan Drake sobre tierras ahora porteas, habran bastado para que el miedo a
un ataque pirata prendiera en Buenos Aires, y, sobre todo, en la gente que viva cerca
del puerto, en la desembocadura del Riachuelo.
Este miedo provoc la creacin de una fortificacin contra los posibles ataques, y
hasta de un torren en la entrada del Riachuelo, pero ninguno de estos fuertes termin
siendo de gran envergadura, y la mejor defensa contra los piratas siempre fue otra: los
bancos de arena bajo las aguas que hacan prcticamente imposible la entrada al
puerto de navos de gran calado.
Pero para lo que no hubo defensa alguna fue para los rumores.
En 1620, don Diego de Gngora, a cargo de la gobernacin del Ro de la Plata en
aquel momento, le envi una carta al rey de Espaa afirmndole que en cualquier
momento recibiran el ataque de piratas holandeses, los cuales llegaran desde las
costas de Brasil. El ataque nunca se hizo efectivo.
El miedo volvi en 1628 cuando una nave holandesa transit por aguas
rioplatenses, pero lo ms osado que realiz fue dejar herejes inscripciones sobre
algunas rocas costeras.
Un ao despus, los holandeses volvieron a sembrar escalofros cuando el virrey
de Per alarm al gobernador de turno, don Francisco de Cspedes, con la noticia de
que un gran nmero de naves de ese origen se acercaba al Ro de la Plata. Y no solo
eso: estaran diseadas para burlar bancos de arena y hasta para navegar por los ros.
Pero los barcos jams aparecieron.
Fueron eje de pnicos similares once naves de piratas franceses, en 1631, y tres
pertenecientes al temido Monsieur Daniel, en 1658. Pnico y nada ms.
Segn algunos, fue otro el acontecimiento que pudo haber dado origen a la
leyenda.
MIGUEL M.: Las historias de tesoros y piratas se multiplicaron luego de lo del
Graf Spee.
El Almirante Graf Spee fue un acorazado que integr la marina de guerra de la
Alemania nazi. Considerado como una obra maestra de la ingeniera naval, sali de
su pas de origen en 1934 y, luego de una agitada existencia de persecuciones y
enfrentamientos, lleg a finales de 1939 al puerto de Montevideo con la intencin de
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reparar los daos que le haba ocasionado la llamada Batalla del Ro de la Plata,
donde arremeti contra tres cruceros ingleses. Pero las reparaciones fueron
saboteadas y mientras el acorazado alemn retrasaba su partida, nuevos cruceros
ingleses se aproximaban a las aguas cercanas a la capital uruguaya.
En uno de los informes de la situacin en Montevideo, el capitn del Spee, Hans
Langsdorff, le deca al almirante a cargo del alto mando naval alemn, Erich Raeder,
lo siguiente:
Me propongo avanzar hasta el lmite de las aguas jurisdiccionales. Si es
posible abrirme paso hacia Buenos Aires, librar combate con el resto de mis
municiones. Para el caso en que tal tentativa condujera a la destruccin
cierta del Graf Spee sin proporcionarle la oportunidad de causar daos al
enemigo, pregunto si ha de hundirse el navo en el estuario del Plata, aunque
los fondos en l son insuficientes, o bien debe permitirse su internamiento.
En su respuesta, Raeder, incluy una lnea histrica:
Procure que la destruccin sea total si se ve usted obligado a hundir su
barco.
Y como si se hubiera tratado de una profeca, aquel fue el destino final del Graf
Spee, hundido por sus propios tripulantes al verse desbordados por los navos
britnicos recin llegados. El acorazado explot y se hundi a la vista de la gente del
puerto de Montevideo. Mientras el gigante metlico agonizaba, su dotacin de
marinos era trasladada a Buenos Aires.
Das despus, Hans Langsdorff se suicidaba de un tiro en su habitacin.
Estos sucesos dieron pie a incontables mitos. Desde incursiones de submarinos
nazis en las playas de Necochea, Miramar y Tres Arroyos, hasta fortunas ganadas por
ex marinos del Graf Spee en el Casino de Mar del Plata (ver Negro el once en
Buenos Aires es leyenda 2).
Y como bien dijo Miguel, tambin generaron una proliferacin de historias de
piratas y tesoros.
Si bien los piratas fueron protagonistas de una poca anterior al hundimiento del
Spee, el enfrentamiento con los cruceros ingleses y el hundimiento del acorazado
alemn a la vista de los ojos del puerto, puede pensarse como una experiencia que
reflot viejas historias de corsarios, historias que no tardaran en llegar a Buenos
Aires.
Los mismos sucesos habran tenido el poder de generar los ms diversos rumores
de tesoros hundidos, como antes lo hiciera, segn vimos, el desembarco forzoso de
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Len Pancaldo en nuestras tierras. Pero sobre todo fue aquella respuesta del alto
mando naval alemn, aquella que aconsejaba al capitn del Graf Spee la destruccin
total del barco en caso de tener que hundirlo, la que cre numerosas sospechas. Aquel
rengln desesperado llen de dudas a las mentes ms curiosas.
Guardaba el acorazado algo ms que los secretos de su diseo? Una orden tan
terminante, no sugera algo extraordinario en su interior?
La gente no tard en hacerse estas preguntas y en responderlas con mitos y
leyendas.
A m no me quita nadie de la cabeza concluy Miguel que dentro de aquel
pantano que es el Riachuelo se esconden muchos tesoros. Y vaya uno a saber cuntas
otras cosas.
Volvemos entonces a 1629, a aquella advertencia del virrey de Per al gobernador
del Ro de la Plata; pues fueron esas las nicas palabras oficiales que se refirieron a la
posibilidad de corsarios navegando ros como el Riachuelo.
Quiz no todo termin con la advertencia, quizs algn navo s pudo abrirse paso
a travs de los bancos de arena y alcanz el riacho, quiz los antepasados de los hoy
habitantes de La Boca siguieron su andar con miradas temerosas.
Esperanzas, por ahora, solo esperanzas de los buscadores de tesoros. Esperanzas
que los lleva a imaginarse el da en que saquen a la luz un cofre de joyas hundido en
las fangosas y contaminadas aguas del Riachuelo, o a contentarse tambin con la
simple imagen de una vieja bandera pirata flotando en aquel lquido negro.

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Caballito

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Los asesinos de la memoria

Qu es la vida?
Podramos definirla como una progresin de recuerdos. Vivencias, momentos
fijados en nuestras neuronas.
La seguridad de abrazar a tu madre, el orgullo que sentiste por el aplauso al haber
hecho ese truco de magia, jugar al ftbol bajo la lluvia con tus amigos, el olor de un
asado, tu primer beso, el color de sus ojos al atardecer, el llanto de tu primer hijo, ese
vino, hacer las valijas, la ansiedad de ese viaje, ese gol que festejaste tanto, el
segundo sin respirar por el miedo mirando aquella peli, otra vez amigos, besos,
sonrisas, el agua tibia en tus pies. Recuerdos. Hermosos recuerdos.
Sera terrible perderlos. Pero peor sera que alguien los robara.
En el film, Eterno resplandor de una mente sin recuerdos (Eternal Sunshine of
the Spotless Mind, 2004) se planteaba la posibilidad de borrar voluntariamente ciertos
recuerdos problemticos. Yendo an ms lejos, en El vengador del Futuro, (Totall
Recall, 1990) se hablaba de implantes de recuerdos.
Ac no.
Haciendo un trmite de rutina en el barrio de Caballito, descubrimos un cartel
pegado en una columna de alumbrado pblico que nos llam mucho la atencin:
NO PERMITAMOS QUE NOS ROBEN LA MEMORIA.
Debajo de semejante ttulo y en letra ms chica se planteaba una serie de
recomendaciones. Estas iban desde no salir solos de casa pasadas las 7:00 PM, hasta
las cosas ms mnimas como atarse una cinta de un determinado color en la mueca.
Y daba una advertencia, una inslita advertencia.
All haba un mito.
Como si fuera un barrio salido de la pelcula Memento (Memento, 2000), en
donde el protagonista perda la memoria a corto plazo a partir de un hecho
traumtico, comenzamos a ver anotaciones por todos lados. Carteles, cosas bsicas
como por ejemplo:
Esta columna es un semforo. Si est en verde espere, amarillo est atento, rojo
puede cruzar.
Al principio, nadie quera hablar del tema. Entonces, nos sumamos a la movida de
los carteles y empezamos a pegar los nuestros.
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Por fin, y despus de un mes, un tal Ariel nos mand un correo electrnico con un
recorte de diario. Era sobre un accidente que involucraba a un colectivo.
Oficialmente al transporte de pasajeros le fallaron los frenos, se subi a una vereda
y termin incrustado en el living de una casa. Por suerte solo hubo heridos leves en el
colectivo y la casa estaba vaca.
Eso es lo que se dijo aclar Ariel en su mail, pero la verdad es otra. Al
colectivo no le fallaron los frenos, el chofer simplemente no recordaba cmo tena
que frenar. Le robaron ese recuerdo, se lo afanaron. Y el barrio sabe que fueron ellos,
Los Albinos.
Por fin la primera pista concreta. Quines eran Los Albinos?
Recorriendo el barrio, nuestra leyenda se fue armando de pequeos fragmentos y
todos confluan, en apariencia, en dos personas, dos hombres con esas caractersticas,
es decir, con una ausencia total de pigmentacin.
Pronto, los testimonios se acumularon:
ERNESTO Z. (comerciante): Son albinos, no s de qu tipo pero son horribles, con
esos ojos rojos, el pelo ms blanco que la leche y encima, mellizos.
MARCOS F. (homepata): Dicen que tienen ms de cien aos y que son
inmortales porque logran que sus clulas olviden que deben morir.
EVA C. (empleada): Algunos dicen que se llaman Mika y Boris pero para todo el
mundo son Los Albinos.
La confitera Las Violetas merece un prrafo aparte porque es patrimonio
histrico de nuestra ciudad. Inaugurada en 1884 su estilo eclctico pero con un leve
predominio de art dco, sus molduras doradas la hacen una esquina que llena de
orgullo al barrio de Almagro.
Ariel, la persona que nos haba enviado el mail, estaba nervioso. Las gotas de
sudor hacan extraos dibujos en su calva a pesar de que en la confitera haba aire
acondicionado.
Hay veces que, como ahora, me siento un pelotudo contando esto, pero les
puedo asegurar que es muy real y si te pasa sents como como si se hubieran
metido con algo muy ntimo, como si hubieran violado las cosas que ms preciabas.
Unos segundos de silencio, luego Ariel continu.
Los cit ac porque me siento ms seguro fuera de Caballito, sobre todo por lo
que tengo que contarles.
A pesar de aquella seguridad manifiesta, Ariel mir hacia los costados antes de
empezar.
Ese da me encontr con Alberto, un coleccionista de sobres de azcar o
glucfilo, como yo. Un flaco muy pero muy grosso y sper acelerado.
Quin te habl de Los Albinos? preguntamos.
Justamente Alberto. En ese momento todava se poda fumar tranquilo, no
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como ahora. Me acuerdo que estaba envuelto en una nube de humo. Se notaba que
tena algo importante para contarme, mova los dientes como si tuviera algo metido
ah, pero no saba cmo arrancar y me empez a hacer toda una historia.
Cul?
Despus de que apag el pucho, sac con mucho cuidado varios sobres de su
coleccin y los puso sobre la mesa. Qu ves?, me dijo. Algunos ejemplares que
no tengo, le contest. No, boludo, de verdad, me insisti. Y bueno, vos sabs que
estas cositas me gustan, es como si los dibujitos de los sobres me transportaran a
lugares, a pocas que ya no existen. Perfecto, y eso qu viene a ser?, me
pregunt. Recuerdos, le mand, rpido. Entonces, Alberto empez a guardar en sus
bolsillos los ejemplares hasta dejar uno solo. Sera terrible quedarse sin recuerdos,
no?. Y ah me larg lo de Los Albinos. Que a l lo haban atacado y que despus se
aviv de lo del azcar.
Amplianos ms, por favor.
S que ustedes escuchan de todo. As que no se cierren. Parece que el azcar
funciona como un smbolo. O directamente funciona como algo orgnico.
Creo que entendemos. Siguiendo ese razonamiento, jugara el papel de la cruz
en el caso de los vampiros, como un smbolo del bien.
Algo as pero esto sera como el ajo. Como que neutraliza su capacidad.
Pero a tu amigo no lo ayud.
A m s, pero djenme comentarles algo ms de Alberto. Despus de que
guard los ejemplares puso varias fotos sobre la mesa. Eran unas fotos que tenan
unos cuntos aos. En una, Alberto se vea con el pelo muy negro, con mucho pelo,
en la playa, con dos chiquitos. Los tres cagndose de risa. Entonces me explic, ms
o menos con estas palabras: Estas fotos me las tomaron en Mar del Plata en el 93. Y
segn me dijeron mis hijos porque esos dos pendejos que ves son mis hijos,
fueron las mejores vacaciones de nuestras vidas. Bueno, no me las acuerdo un
carajo. No entiendo lo que me quers decir, respond. Y ah fue directo al grano:
Esos engendros, no s de qu manera, te sacan los recuerdos, te los sacan
entends?, te los extirpan como si fuera con un bistur. Los tens y despus no los
tens ms. No es amnesia. Yo miro esa foto y es como si mirara a otro tipo muy
parecido. Pero si ves fotos, no volvs a recordar?, le pregunt. No, me
respondi llorando de bronca.
La entrevista no terminaba ac. ARIEL S. se refiri a su enfrentamiento con Los
Albinos.
Fue en Rosario y Viel, frente al Parque Rivadavia. Entonces, no haba dnde
refugiarte. Era una noche de junio con una neblina terrible y ah estaban esas dos
cabezas blancas que se confundan con la bruma. Tenan ropas negras y les juro que
pareca que flotaban. Uno de cada lado de la calle. Eran ellos, estoy seguro. No lo

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dud y me zamp dos sobrecitos de azcar y segu caminado como si nada. Me


temblaban tanto las piernas que casi me tropiezo. Igual alcanc a escuchar como si
fuera un susurro que me hel la espalda, era algo en otro idioma, algo agudo, tena el
tono de una orden, y se te meta por los odos, por los dos odos. Dobl por Beaucheff
y no mir hacia atrs.
La cuestin era saber el origen del mito. Ariel nos dijo que buscramos en un
hogar para ancianos, ubicado en las inmediaciones del Parque Centenario. Alguien le
haba contado que Los Albinos haban practicado ah.
Despus de varios das, logramos obtener el testimonio de EMANUEL G.,
enfermero de ese geritrico, un pequeo hombre con un guardapolvos enorme.
Les aclaro que yo nunca los vi. Esto primero me lo cont un enfermero que
trabaj hasta el ao pasado y despus un abuelo de ac me lo confirm. Ellos
trabajaban de voluntarios. Eran muy callados, pero laburaban bien. Hacan las camas,
les ponan y sacaban las chatas a los viejos, los llevaban al jardn que ven ustedes ah,
a tomar sol. Todo iba bien hasta que empezaron a caer como moscas. Obviamente, si
se te muere la clientela te empezs a preocupar. Al principio se pens que era una
especie de virus.
Emanuel se arregl el guardapolvo pero era intil. Las arrugas eran demasiadas,
inocultables. Luego continu.
El director not que la tasa de mortandad ms alta se localizaba en donde se
movan los albinos, que por otra parte nadie saba distinguir, porque eran casi iguales.
Otro dato curioso es que todos los que moran tenan un gesto de felicidad en la cara.
Cmo es eso? preguntamos mientras Emanuel no dejaba tranquilas las
mangas de su guardapolvo.
Imagnense un vampiro, un vampiro sediento Estos albinos eran medio
pendejos y no tenan medida. La cuestin para m es muy sencilla. Hasta orgnica. Si
vos sacs todos los recuerdos, hasta el corazn deja de funcionar, olvida su funcin, y
estas ramitas secas que son los vejetes no oponan resistencia. Igual, me sigo
quedando con lo que deca don Remigio.
Quin?
Un jovato divino, un personaje querido por todos, pero bueno, no poda durar
para siempre. Don Remigio haba sido qumico o algo as, o al menos es lo que deca.
Importante era, porque el gobierno le bancaba su estada ac. Su muerte no tiene nada
que ver con los Albinos. Don Remigio vivi hasta los cien. Y no quiso vivir ms. Ya
est, pibe, me dijo esa maana, cien es una linda cifra. Hice todo lo que se me
cant en este mundo. Vamos a conocer los otros mundos, noms. Ese mismo da
palm. Pero a lo que voy, es que un da, mucho antes, lo encontr apretando con
fuerza una pelotita de goma con sus dientes, tena todos los dientes el hijo de puta!
Pens que era un ataque o algo as. Quedate tranquilo me dijo, es una forma de
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sintonizar. De concentracin. Hacs presin con la mandbula, la sangre circula mejor


y penss mejor tambin. Y a veces es de mucha ayuda, creeme. Por ejemplo?, le
pregunt. Con los cazadores me ayudaba, me dijo. Y ah me cont de dos
personajes que, segn don Remigio, eran lo que antiguamente se denominaba
devoradores de pecados, una especie de limpiadores de pecados. Mucho tiempo
despus me aviv de que seguramente se refera a estos flacos. El viejo, re pcaro,
deca que l se acordaba de todo y ningn pelandrn chupacirios le iba a sacar nada.
Tambin habl de que la Iglesia ortodoxa rusa poda tener algo que ver. Segn
Remigio, los rusos hicieron desaparecer a los mellizos; l crea que estaban
escondidos muy cerca. Habl de La Casa Rusia, si no me equivoco.
Representante de la Federacin Rusa en la Argentina, La Casa Rusia, ubicada en
Rivadavia al 4200, tiene entre sus objetivos promover el conocimiento de la historia
y la cultura de su pueblos. Igualmente, difundir su actual poltica interna y externa, su
potencial cientfico, cultural y econmico.
Subrayamos lo de potencial cientfico porque la leyenda tomara este concepto
para sustentar que tal vez los albinos, Mika y Boris, viviran all.
En la Administracin, una mujer, una autntica mamushka, con el aspecto
estereotipado que el imaginario popular tiene de los rusos tpicos rasgos eslavos,
una figura contundente y un acento inconfundible atribuy todo a una persona:
valos, el loco valos como todo el mundo lo conoce.
Como buen paranoico extremo, fue muy difcil ubicarlo.
Nos mostr expedientes en ruso o eso aparentaba. Lo ms curioso de todo fue la
forma de la entrevista: un viejo auto Valiant. Toda la informacin que valos nos
proporcion fue arriba de su vehculo.
Si te movs permanentemente, les cuesta ms ubicarte nos aclar de
inmediato este hombre de unos 50 aos, de riguroso pelo teido azabache y un bigote
tipo anchota an ms oscuro. Su vestimenta tambin aparentaba mimetizarse con su
auto. Hasta podramos decir que pareca ser un actor y se lo planteamos. valos no se
inmut y sigui desarrollando su teora.
Los rusitos, al igual que los alemanes, son gigantes dormidos, sanguneamente
expansionistas. En el caso de Rusia, con el comunismo no les funcion. Ok, entonces
tenemos la mafia rusa y el capitalismo a lo ruso y el poder, el dominio, me
entienden? Ahora se hacen los buenos, los democrticos, me lo van a hacer creer a
m. Antes que me digan algo, los yanquis son una mierda tambin pero al menos si no
los jods no te joden, slo te espan, nada ms. Cuando todava Rusia era comunista y
se llamaba URSS (Unin de Repblicas Socialistas Soviticas) en plena Guerra Fra,
se utilizaban tcnicas de lavado de cerebro o reprogramacin cerebral para
adoctrinamiento o simplemente para que el enemigo no pudiera, en caso de atrapar a
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un espa, poder extraerle informacin. Por supuesto, y como todo era secreto, a lo
largo del tiempo se han tejido las ms variadas historias al respecto.
Para seguir con el paralelismo con el sptimo arte, dos pelculas, El Candidato
de Manchuria y su remake, El Embajador del Miedo (2004), reflejan la
reprogramacin cerebral. Pero qu hay de cierto?
Hace algunos aos continu valos, hubo un rumor tan fenomenalmente
fantstico que se desech por completo tiempo despus: el proyecto Vladivostok P21
que hablaba de una reversin al proceso de borrado, es decir, el agente borraba la
informacin y la incorporaba a la suya. Los albinitos estos son globos de prueba que
tiran los rusos para ver qu pasa.
Le preguntamos cul sera el fin de robar los recuerdos.
Es lo ms parecido a 1984 (se refiere a la famosa novela de George Orwell)
que vi en mi vida. En el libro, que habr ledo unas cincuenta veces, el partido y el
protagonista, Winston Smith, se encargaban de alterar los datos y reemplazarlos por
otros falsos que despus se daban por ciertos. Imaginen un ejrcito de estos
individuos. Primer paso, unos te borran los recuerdos y quin les dice! tal vez
despus venga otra serie de ellos y te meta ah, en el vaco que te dejaron, otras
memorias. A m que no me jodan. Yo estoy bien con mis recuerdos.
Le comentamos la experiencia de Ariel y de Alberto con los sobres de azcar.
Esa solucin no es tan mala pero no es demasiado efectiva. No s por qu raro
motivo les cuesta ms con el azcar. Yo encontr, mejor dicho encontramos, una
receta magistral que dura ms, al menos por ahora. La idea sera que el barrio se
vacunara. Igual, todo esto es tan imposible que no puede ser difundido en forma
masiva porque pueden crear conciencia. No tengo pruebas concretas, fotos ni nada
porque Los Albinos te hacen olvidar por un segundo su presencia y cuando
reaccions ya no estn. Y para eso no hay azcar ni ninguna receta magistral que
valga.
Si bien valos no nos quiso revelar cul era la farmacia o droguera, ciertos
rumores nos llevaron a una que se ubicaba en las cercanas del monumento al Cid
Campeador.
Antes de entrar, nos topamos con dos pequeos gemelos. Idntica ropa, idntica
sonrisa. Nos dedicaron una breve mueca de simpata y siguieron de la mano de su
madre.
La farmacia es ya una recuerdo de por s. Una aliada de la memoria, como Las
Violetas, que se resiste a los cambios, pero los termina aceptando de alguna manera.
Fotos de los antiguos dueos se mezclan con los nuevos. Todos de guardapolvo. Era
lgico.
Mencionamos a valos y su preparado, y el farmacutico se nos qued mirando
un largo rato.
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Otra vez me van a preguntar lo mismo? fue la increble respuesta.


Le comentamos que tal vez nos haba confundido con otras personas.
En absoluto, tengo mucha memoria visual. Adems fue ayer.
El farmacutico nos volvi a contar, que valos se refera a un tnico para la
memoria, un preparado que se haca unos aos atrs a base de vitaminas y que, por
una extraa razn, alguien imaginativo (y que no era l) haba echo correr como un
antdoto contra alguien en especial.
Todo posea una cierta lgica: tanto Ariel como valos tenan ciertos aspectos en
comn. Sobre todo eran personas que por diferentes motivos estaban sometidas a una
situacin de estrs: frecuentemente, las prdidas de memoria son parte de la
patologa. Lo extrao es que, al parecer, tambin nos haba afectado a nosotros. Es
que, por ms fuerza que hacamos, no logrbamos recordar el haber estado en aquella
farmacia. Y menos veinticuatro horas atrs.
Lo que s recordbamos era que aquella se trataba de la zona frecuentada por el
loco de los carteles (ver el primer tomo de esta saga). Si el loco exista, no haba
llegado a profanar aquella advertencia que habamos ignorado. All estaba, a una
cuadra de la farmacia, pegada en un poste de luz.
VECINOS ESTN ATENTOS
Esto recin comienza.
Los Asesinos de la memoria estn sueltos y van a ser ms.
Vienen por todo y por todos.
Entonces, por si acaso, abrimos dos sobres de azcar, pensando en esos dos
pequeos gemelos.
Por suerte, todava los recordamos.

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PARTE VI
Historias con mstica

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Recoleta

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La virgen anorxica

Nos topamos con ella por casualidad. Uno de nosotros deba ir al mdico y para hacer
tiempo se qued en la Plaza Vicente Lpez. Mientras la sombra de un frondoso
gomero le daba una pausa al calor de enero, se encontr con algo muy curioso: un
mini altar con la foto de una chica llamada Beln y una pequea estatuilla. Era la
imagen en colores de una adolescente muy bonita y muy delgada sonriendo a cmara
con un gesto tmido. Por un extrao efecto de la impresin, de su cabeza sala un
destello considerablemente luminoso, lo que le daba un halo de particular santidad.
Porque de eso hablamos. De una santa? y en pleno barrio de Recoleta, entre
edificaciones ostentosas y pasto prolijamente cortado.
Decidimos investigar, y la informacin se acumul inexorablemente. Capas y ms
capas de datos y teoras se superpusieron para convertir a esta leyenda en una de las
ms polmicas pero, a su vez, alucinantes que nos toc investigar.
El primer rumor dice que fue una invencin de la gran artista plstica Marta
Minujn, que vive muy cerca de la Plaza Vicente Lpez. Segn se dice de ella, le
pareci divertido tener una santita postmoderna en el barrio y, en consecuencia,
habra armado ese pequeo altar y tratado la foto para que se pareciera a la imagen
que uno tiene de una santa. Pero al entrevistar a un mozo del coqueto restaurante
ubicado en Vicente Lpez y Ayacucho empezamos a dudar.
Ac guardamos todos los dibujitos que hace en las servilletas nos dijo.
Ella misma dice que los guardemos, porque en el futuro pueden valer mucho.
Cuando le mencionamos a Beln, pens unos segundos antes de responder.
Ahora vuelvo nos contest.
Ya con el pedido en nuestra mesa, una picada de gran variedad que inclua
muchos tipos de quesos y fiambres, sac unas fotos de su bolsillo.
Estas obritas me las dej slo a m. Son fotos de mi seora y de mi nene. En la
que est mi hijo pint la foto con algo, y lo hace parecer un angelito, no? Con esa
chica hizo lo mismo. Antes de irse de viaje me mostr la foto, no le pregunt de
dnde la haba sacado, pero estaba muy entusiasmada. Nunca me dijo que la
existencia de esa piba fuera un invento suyo.
Con esos datos escasos salimos a recorrer la zona.
Por lo que pudimos investigar, Beln llevaba comida a los indigentes que se
juntan delante de la Iglesia del Corazn Eucarstico de Jess, frente a la plaza.
Generalmente, una monja de la congregacin da nmeros para que la entrega de un
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digno desayuno sea ordenada y democrtica. Ninguna de las religiosas quiso


comentarnos nada al respecto. No obstante, fuimos varias maanas y obtuvimos
algunos testimonios:
Algunos vecinos del barrio se nos acercan, la mayora para decir boludeces
nos declar una seora que mantena una presentacin muy digna, salvo por el estado
desprolijo y sucio de sus cabellos, que tens que buscar trabajo, que si te gusta
estar as y otras mierdas. Lo que no saben es que, no te digo que viva por ac, pero
tena mi casa Lo perd todo en el casino, todo. Y por mi edad no me toman en
ningn lado y mis hijos a ellos no le quiero decir nada.
De esta chiquita me hablaron apenas llegu. Me dijeron tantas cosas que me
hubiera gustado conocerla. Era muy menudita, demasiado linda, evidente que era de
la zona, las ropas limpias con olor a rosas y llevaba una bolsa marrn. Hablaba muy
poco.
Yo no vi nada nos dijo un hombre de mediana edad, sin dientes, pero me
contaron de que s. Que la piba, muy flaquita, muy blanquita, vena y daba pan, sobre
todo pan, hasta reparta las miguitas a las palomas. Una maana se coment mucho.
Resulta que traa una bolsita marrn y empez a repartir pan, y era bueno el pan, ni
siquiera era de ayer, estaba fresquito y empez a repartir y sacaba y sacaba. Era como
hacer magia. No s qu tena esa bolsa, pero no paraba la piba. Ese da, ella solita le
dio de morfar a todos.
Un truco?
Su figura frente al rbol aparece con un pedazo de pan. Curiosamente, Beln en
hebreo significa Casa de Pan.
Tambin el mito nos llev a la muy conocida villa 31, ubicada detrs de la
Estacin propiamente del Retiro, en la que supuestamente estuvo.
El lugar podra ser el paraso de un artista posmoderno. La villa 31 representa los
deseos y las frustraciones, todo junto. Antenas parablicas se mezclan con callejuelas
de tierra y como fondo, no tan lejos, la desarrollada y promocionada zona de los
docks de Puerto Madero.
Hablamos con PEDRO V., delegado vecinal.
No lo digo por ustedes, muchachos, pero ya me hinchan las pelotas los que
vienen para darse un poco de corte ac, hasta hacen desfiles de moda y despus que
se apagan las luces y la cmara, se van como si nada. Cualquier periodista de esos de
cuarta cree que hacindonos una notita se va para arriba. Cul era la pregunta?
Sobre una chica de nombre Beln que ayudaba en el barrio.
Menos plata y soluciones para que seamos un barrio como la gente, tens de
todo. Beln dijeron? Pedro llam a una mujer que aparentaba unos 70 aos.
Esta es Matilda, ve de un solo ojo pero con el que le queda se entera de todo.
Pedro le alcanz una desvencijada silla de madera y apenas la seora se sent,
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empez a acumularse gente, sobre todo chicos.


Beln, Beln humm, ac vino hace un tiempo una chica muy delgadita. Una
muchacha muy bonita; deca que quera ayudar. De entrada noms pensamos que era
de esas nenitas de mam que para sacarse la culpa de toda su plata vienen ac, para
ayudar a los pobres esta ltima palabra la alarg sarcsticamente, lo que produjo
una risa instantnea por parte de Pedro y los dems. Esta chica se notaba que era
cogotuda, muy fina, pero no se le cayeron las joyas en ningn momento.
Qu tareas realizaba?
Haca de todo. Adems de traer comida, casi siempre pan, cuidaba a las
criaturas y les enseaba hasta palabras en ingls. Ya la conocan por ac. Las ltimas
veces que vino estaba tan flaquita que pareca flotar en vez de caminar.
Uno de los chicos que se haba juntado a escuchar a Matilde empez a tironearle
una de sus mangas.
Decile, doa Matilde exigi.
Eso de flotar no era una manera de decir parece, muchos la vieron despegar los
piecitos del suelo. Eso le pasaba solo frente a las criaturas, y les deca: Recen mucho
que l los escucha, siempre los escucha. Me suena a camelo, pero bueh, si las
criaturas lo dicen, ser verdad eso de la santita.
Anotamos un dato que se repeta sistemticamente en todos los testimonios y que
era la extrema delgadez de la joven. Una delgadez que excede la constitucin fsica y
se transforma en patologa. Hablamos de la anorexia. Como ahora sabemos, esta
enfermedad hace que se vea la paciente siempre excedida de peso y, en consecuencia,
interrumpe la ingesta de alimentos. A veces se combina con la bulimia, que consiste
bsicamente, en darse atracones compulsivos de comida para despus provocarse el
vmito. Si bien el tema de la anorexia ha adquirido mucha trascendencia en la
actualidad, no es privativo del presente. Hay varios estudios que sealan la anorexia
en muchas de las Santas conocidas.
Basta con citar a Santa Catalina de Siena (1347-1380 d.C.) que ayunaba y
utilizaba hierbas para purgarse para alcanzar el estado de pureza ideal, o Santa Teresa
de Jess, que, a travs del ayuno, entraba en una zona de xtasis espiritual y hasta se
deca que poda levitar.
Actualmente, en muchas sociedades de Occidente, se exalta la extrema delgadez
como sinnimo de perfeccin. Se multiplican los sitios de internet con adolescentes
(la gran mayora, mujeres de entre 14 y 18 aos) que no solo ven con buenos ojos su
estado, sino que lo estimulan. Se habla de un estado, de una forma de vida. Podemos
encontrar desde personas que actualizan su blog con la cantidad de caloras que
consumen, hasta fotos de modelos esquelticas a las cuales quieren parecerse.
Ya era momento de conocer la identidad de nuestra Santa, y fue entonces cuando
la leyenda se enrareci y nos llev por caminos dismiles. Solo tenamos una foto, un
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nombre y la casi certeza de una adolescente con problemas de anorexia.


Poseamos un posible origen del mito o protomito, y por las caractersticas de la
persona que lo gener, decidimos tomarlo en cuenta. Se trataba de otra figura ilustre
del barrio: la escritora argentina Beatriz Guido, que vivi una parte importante de su
vida en una casa de la calle Vicente Lpez 1756. Ttulos como Fin de Fiesta y El
incendio y las vsperas le valieron el reconocimiento general y la ubicaron, junto con
Marta Lynch y Silvina Bulrich, como exponente literario femenino importante y
masivo de los 60 y 70.
Segn se cuenta, la escritora habra plasmado toda una historia verdica sobre
una nia de la alta sociedad que por rebelda y por sentirse asqueada de los de su
clase, decida dar la vida por los pobres. La versin, en un formato mecanografiado,
se habra encargado de distribuirlo ella misma por el barrio, y con la ayuda de
algunos amigos, empez a circular. Casualmente, en ese escrito de Guido aparece el
nombre de Beln. El contenido sera ms o menos as.
A quien corresponda:
Debo decir en mi descargo que lo he pensado muy bien. No es una decisin
alocada, por cierto. He visto lo que mi familia hace con la servidumbre, las
injusticias se multiplican da a da. Madre, Padre, tal vez jams me perdonen,
pero me niego a ser cmplice. Ya no ms. Mi refugio en Dios no es nuevo. He
considerado la posibilidad de meterme a monja en un convento pero tendra
una utilidad ms ftil. Tengo que estar en las calles. Detrs de estas fachadas
aristocrticas se esconden secretos, pequeas y grandes miserias humanas en
mi barrio. La tarea es mucha e interminable pero siento que Dios me gua y
ha de cuidarme.
Amorosamente, Beln.
No sabemos si el supuesto experimento, que podramos fijar a principios de los
70, habra cubierto las expectativas de su autora.
Para qu alguien querra inventar a una santa?
Tal vez, en el caso de un escritor, para medir el poder de su oficio. Pero en otros
casos
Dentro de las posibilidades del mito, se rumorea tambin que la Iglesia habra
encargado a una agencia de publicidad inventar una santa para el barrio. Siguiendo
esta lnea de investigacin, y luego de un estudio de mercado, se habra llegado a la
conclusin que de esta manera, se atraera a los fieles de alicada fe de la zona.
Consultado sobre el tema, un sacerdote que pidi reservar su identidad neg
enfticamente esa versin del mito, aunque agreg:
La competencia es muy fuerte. Tenemos que lidiar con los protestantes, sectas
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de todo tipo y tal vez la Iglesia a nivel oficial no logra comprender los cambios de la
sociedad. Dios no te pide nada, solo que lo escuches y que, siguiendo las enseanzas
de Jess, seas una persona ms espiritual. No damos soluciones mgicas ni regalamos
autos, solo enseamos la fe, a ser mejores personas. Por supuesto, la institucin puede
tener miles de defectos, como toda institucin humana y algunos de sus miembros
pueden equivocar su camino. No somos seres perfectos. El nico perfecto es l. Con
respecto a esta nia, el tiempo dir si estamos ante algo cierto. Si sirve de inspiracin
para otros, bienvenida sea.
Fuimos a los colegios secundarios de la zona y las historias prototpicas se
multiplicaron.
VANINA D.: No s si se llamaba Beln, pero yo conozco a una chica que vena a
este colegio. Era medio gordita y el novio se lo dijo, el muy imbcil. La boluda no
comi ms y la tuvieron que internar. Se salv de pedo.
EILEEN M.: Creo que es una conocida de una amiga de mi hermana. Estudiaba
diseo de indumentaria y cada vez que se vea al espejo no se soportaba. Coma tan
poco que se re-pir y le pint la onda religin.
DARIA Z.: Yo no la tuve como compaera, pero s que tena problemas de peso.
Aunque siempre fue medio del tipo "ayudo en la capilla del colegio". Cuando se supo
la noticia, la echaron. La verdad, estuvieron sper mal.
Si juntamos todas las versiones, nuestra leyenda se empieza a conformar
completamente. Y tambin a evolucionar, perfeccionndose.
Volvamos por un momento al relato de Matilde en la villa 31.
Lstima que tuvo que dejar de venir dijo la mujer de un solo ojo.
Por qu?
Se dice que estaba embarazada.
Ac no fue intervino Pedro. Eso s que me acuerdo Ac tenemos
cdigos y les puedo asegurar que no pas nada raro con esa chica.
Es que se dice (ojo, yo no lo creo ni medio) que nadie la embaraz.
Cmo es eso?
S afirm la tuerta levantando la voz, y moviendo descontroladamente su ojo
sano como la Virgen Mara. Lo tuvo sola, sin estar con nadie. Eso se entiende? Si
me escuchan los muchachos de la iglesia, me matan (se refiere a la Iglesia Cristo
Obrero, que trabaja con la gente del asentamiento).
Esto coincide con la noticia a la que se refiere Daria.
Quedaba entonces por resolver la supuesta identidad del hijo de Beln. Aqu la
prueba se eleva hacia alturas insospechadas, pues ya estaramos hablando de un hijo
concebido por una virgen. Pero quin o qu sera ese hijo? La leyenda se adelanta a
cualquier especulacin y le da un nombre: Emanuel, que en hebreo significa Dios
est con nosotros.
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Ante la pregunta sobre la posibilidad de concepcin sin espermatozoides, el


mdico genetista, Jos R., nos sorprendi.
S, es posible. Este hecho se da en ciertas especies, como algunas hormigas o
abejas. El proceso se conoce como partognesis. Hay unos tipos de ranas
hermafroditas que no necesitan del esperma del macho. En el caso del hombre, sera
una cuestin rarsima pero puede ocurrir que el vulo, estimulado por un factor
externo, pueda empezar a dividirse. Una espora puede ser la responsable. Pero tengo
que aclarar que es una multiplicacin incompleta y jams podra desarrollarse un
embrin porque falta la carga gentica de los espermatozoides. De todas maneras, en
el 2006, dos colegas argentinos, Ester Polak y Jos Cibelli, mediante sustancias
qumicas lograron fecundar vulos. En este caso, la idea es producir clulas madre
para tratar enfermedades. Insisto que de esta forma no puede desarrollarse un feto. Es
una reproduccin incompleta.
Aqu el mito se desva hacia rumores ms terrenales que hablan de que Beln
habra concebido ese hijo con alguien de maestranza de la mansin en la que viva.
En otras versiones, se trata de un muchacho que trabajaba en el aristocrtico Jockey
Club (Avenida Alvear 1345). Cuando los padres se enteraron, habran echado a
Beln. La adolescente, ya con tendencias anorxicas y sumado a esto su embarazo,
habra tenido delirios msticos. Cabe destacar que todas las versiones coinciden en
que Beln no habra superado el nacimiento. Lgicamente, en estado de gravidez y
con escaso peso, las posibilidades de sobrevivir a un parto prematuro son muy
escasas. Y la familia se habra encargado de borrar toda evidencia del hecho. En otras
variantes, se habla del arrepentimiento de la familia, que la habra llevado a quedarse
con el beb.
Se cita el Hospital Bernardino Rivadavia, en el barrio de la Recoleta, como lugar
del nacimiento.
En referencia a esto, MARA C., caba del rea de obstetricia del hospital, fue
terminante:
La santita anorxica? Cada tanto vienen con esa historia. Este argumento es
sostenido por gente ignorante que cree cualquier cosa. Les puedo decir concretamente
que las pibas, sobre todo las que vienen de afuera (refirindose al Gran Buenos Aires)
son madres casi adolescentes que tienen un himen prcticamente intacto. Recuerdo el
caso de una chica que realmente pareca virgen, no tendra ms de doce. Vena con el
padre. Despus nos enteramos de que ese individuo haba tenido algo que ver, me
explico? Por la edad de la nia, la fecundidad es extremadamente alta. Ella asegur
que haban jugueteado y que este sujeto no habra llegado a realizar el acto.
Pero, la palabra favorita del mito. Siempre el mito se alimenta de la duda
Debemos decir que las aejas instalaciones de la institucin su construccin
data de 1887 dan pie para historias de todo tipo. Al recorrer un poco ms

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detalladamente el hospital y hablar con madres recientes, al menos un par conocan la


historia de Beln. Una joven que haba pasado por un parto complicado, reconoci
haber pedido el auxilio de Beln.
Dejamos para el final este ltimo testimonio de la que denominamos La mujer
de la mochila. Le dicen as porque casi siempre se la ve con una voluminosa
mochila a cuestas, tanto en verano como en invierno. Frecuenta la calle Montevideo
casi Santa Fe y pide dinero a los automovilistas. Cuando le preguntamos el porqu de
esa mochila permanente, la respuesta nos dej descolocados.
Estoy esperando a La Santa que me prometi el lugar ms hermoso de la
Tierra, en donde ya no tendremos hambre.
Quin?
Beln, Belencita Van a venir los dos, yo s que s. Ella me lo prometi, va a
venir con su hijo y nos vamos los tres.
Ms all de los evidentes trastornos mentales de este personaje, nos parece
improbable que alguien la programara para dar esa respuesta. O si? Casualmente y
poco despus de comenzada esta investigacin, empezaron las obras de remodelacin
de la Plaza Vicente Lpez y el altar fue sacado de all.
De tener algo de cierto, nada podr con el mito de Beln, y quin sabe tambin,
de su supuesto hijo Emanuel. Solo el tiempo lo dir.
Amn.

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Belgrano

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Los hijos de Jack

Atrpenme si pueden.
JACK EL DESTRIPADOR

Se filtr en la bruma como un pulpo de humo, confundindose con las paredes, los
adoquines, el sudor de esas noches agotadas, exhaustas de tanto mal y para cumplir
esa doble misin: liberarlas del sufrimiento y limpiar del mundo esa escoria inmunda
y alejada de la mano de Dios.
Extrajo un espejuelo que haba tomado prestado a su madre para poder ver cmo
luca. No caban dudas, ese disfraz funcionara a la perfeccin.
Pero antes, la tarea de hacerse pasar por un cliente. No tendra problemas con
eso tampoco. Adems, senta cmo sus venas empezaban a latir enrgicamente. Las
sienes eran como martillos orgnicos exigiendo ese sacrificio. Hazlo ya!, ya!,
hazlo ya!
Ah estaba esa cara regordeta, esos gestos vulgares, esa perdicin que se notaba
en los ojos. Se enfrentara a la nada, a la negacin del espritu. Por un momento,
dud. Se poda acaso matar lo que ya estaba muerto?
Sus propias palabras le sonaron ajenas.
Una copa y unos peniques, alcanz a or que esa criatura cada en desgracia
le contestaba.
Busc un lugar oscuro, mientras haca sonar sus palabras como el canto de un
pjaro de otro mundo, de una dulce msica que ella tena el privilegio de escuchar.
Pero lo bueno no poda durar y ella lo saba, as haba sido siempre. Cuando vio la
hoja del cuchillo brillar en la oscuridad no se sorprendi, cerr los ojos.
Tom ese rostro hinchado por el alcohol y empez su trabajo. Matar lo que ya
estaba muerto. Pero deba asegurarse. Despus de todo, tena sangre, casi poda
decir que la sangre hua de ese cuerpo corrupto.
Sus manos volaban trazando crculos imaginarios, abriendo canales de pureza.
Y se entusiasm.
No estaba mal despus de todo que fuera as.
Se senta agitado, eufrico de completar su obra, superando sus ms ntimas
expectativas.
Un ruido a cascos puso punto final a su labor.
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Antes, un recuerdo, un souvenir de la batalla contra la corrupcin.


Cort, rpido, tan rpido que no hubo siquiera sonido. Levant su capa, gir sus
talones como para alborotar esa bruma cmplice y se desvaneci en la noche.
Leyenda urbana y atemporal, la historia de Jack el Destripador es la historia
perfecta del crimen atroz e impune, de la cual se urden tantas teoras como
sospechosos podramos encontrar (la cifra llega a 175). Adems, se desarrolla en una
ciudad populosa como Londres, ms precisamente en Whitechapel, la zona del East
End de esa urbe.
Podra haber una conexin argentina con Jack El Destripador, ms precisamente
en Buenos Aires? Como veremos ms adelante, desandamos los caminos del mal y
calamos bien hondo. Y lo que empez como un juego, un acertijo, nos hizo
comprender (moraleja que el mito urbano siempre revela) hasta dnde puede llegar la
oscuridad de la mente humana.
Inicialmente, manejbamos varios rumores sobre la vinculacin de este
desequilibrado formidable con nuestra ciudad.
Por ejemplo, para el fallecido Juan Carlos Bajarla, escritor y ripperlogo
(trmino asociado a los investigadores o curiosos sobre Jack the Ripper, Jack el
Destripador), un serio candidato era un tal Alanzo o Alfonso Maduro, un financista
argentino que estuvo en la poca de los asesinatos en Londres. La evidencia la habra
dado alguien que trab amistad con este personaje, un joven llamado Griffith Salway,
con quien Maduro tuvo varios almuerzos comerciales. En primer lugar, Salway lo
habra escuchado decir, unos das despus del asesinato de Emma Smith, que todas
las prostitutas deban morir. En segundo lugar, tras fracasar en su misin comercial, el
mismo Griffith lo ayud a preparar las valijas. Para su sorpresa descubri que uno de
los bales tena doble fondo y en l encontr un sobre enteramente gris, un sombrero
flexible, un delantal ensangrentado y un juego de bisturs, vestimenta asociada a El
Destripador. Esto aconteca unos das despus del asesinato de Mary Kelly, la ltima
de las vctimas oficialmente declaradas. Segn Bajarla, Maduro muri en Buenos
Aires en 1929, en una casa frente a la Plaza Roma.
Otro rumor nos llevaba al Hospital Britnico, al lecho de un enfermo terminal, un
tal doctor Stanley que confesaba (en algunas variantes era a un colega, en otros a un
religioso) que l haba sido Jack el Destripador y la causa de sus crmenes era que
Mary Kelly haba contagiado de sfilis a su hijo. En venganza, este prestigioso
cirujano de Londres se habra vengado no solo de Mary sino tambin de sus amigas.
Sin embargo, el mito ms curioso seala que entre 1910 y 1920 funcion un pub
llamado Sally bar en la calle 25 de mayo, frecuentado por la comunidad britnica,
y que habra sido propiedad de Jack el Destripador.
Ante tantas versiones, nuestro instinto nos llev a investigar una pista en el
corazn mtico del barrio: las barrancas de Belgrano, una formacin de rocas muy
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duras de color gris oscuro, con una antigedad de dos mil millones de aos y que se
asientan a unos trescientos metros bajo el suelo porteo. Adems de ser estas
barrancas una caracterstica distintiva del barrio, habran sido protagonistas de
nuestra leyenda.
Recorrimos los empinados senderos, apoyando nuestros pies en los ladrillos
originales del siglo XIX, con la inscripcin San Isidro en cada uno; traspasamos un
busto de San Martn y rodeamos el de Belgrano y, finalmente, llegamos a una casa
ubicada en la esquina de 11 de Septiembre y Echeverra. Exactamente en esa esquina
nos esperaba FEDERICO G., para darnos un testimonio que empez a inquietarnos.
Yo fui vecino de esa casa a partir del 86. Mis padres se mudaron en el 85. Para
ganarse unos mangos extras, las personas que decan ser los dueos utilizaban una
parte de la superficie como garaje. Yo guardaba el auto ah. Me acuerdo de un pasillo
largo, habitaciones vacas, pisos de madera, techos de madera. Daba miedo a la
noche. Al poco tiempo, me entero de que supuestamente en ese lugar habra vivido
Jack el Destripador. Se deca que haba parado unos das en esa propiedad que haba
pertenecido a Adolfo Alsina. Y me daba ms miedo.
Pero dnde estaba el garaje?
Era el espacio para los antiguos carruajes. Me acuerdo que tena que ir por un
pasillo con muchas puertas y en la ltima estaba el garaje muy oscuro. Ahora es la
sede de la fundacin de un banco, pero en esa poca era otra cosa, del Estado, capaz.
Y tus padres cmo se enteraron?
Les lleg el rumor desde varios lugares pero bsicamente de una persona que
se dedicaba a investigar al flaco este.
A quien se refera Federico G. era a EFIGENIO B., columna basal para intentar
desentraar uno de los misterios ms importantes de la historia policial. Nos cost
varios meses poder contactar a Efigenio. Estaba semirretirado y ya no daba
entrevistas. Cuando le contamos de nuestra investigacin, comenz a ceder. Igual, no
bamos con las manos vacas. Repasamos los datos que tenamos hasta el momento:
En la casa de 11 de Septiembre 1990 mencionada por Federico G., que haba
pertenecido a Valentn Alsina, fundador y ciudadano ilustre del barrio, se haba
alojado por espacio de unos das un personaje que tiene peso propio en este mito. Nos
referimos a Albert Vctor, duque de Clarence, hijo del prncipe de Gales y nieto de la
reina Victoria, indicado como uno de los principales sospechosos de ser Jack el
Destripador. Albert haba arribado con su hermano George el 31 de diciembre de
1880 en la caonera Elk. Fue hospedado por el ministro ingls Horace Rumbold,
quien alquilaba la propiedad en esos tiempos. Finalmente, parti rumbo a Montevideo
el 5 de enero de 1881.
Muchacho de pocas luces, cuenta la historia que su padre lo quera mantener
ocupado conociendo el mundo, aventurndose en tierras exticas para cultivar su
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espritu y fortalecer su carcter timorato.


Tenamos una versin que explicitaba una de las actividades del noble: en el
transcurso de esos das habra participado de la Worm to Top Competition o Worm to
High Competition, algo as como la carrera del gusano a la cima y que consista en
que el participante, desnudo y atado fieramente con tientos de cuero para inmovilizar
el cuerpo, deba ascender hasta la parte ms alta de la barranca. Recordemos que en
esos aos la barranca terminaba prcticamente en el Ro de la Plata con el
consiguiente riesgo de caer al agua. Esta actividad era desarrollada en forma annima
por la colectividad inglesa.
Levemente parecido a una foto de Borges en los aos 60, Efigenio nos recibi en
una planta baja en la que pareca que el sol se haba cansado de pasar. Plantas secas,
las rejas de la ventana despintadas y un penetrante olor a humedad. Pero Efigenio
mantena las formas con su saco cruzado, un poco pasado de moda, pero impecable.
Nos salud con la mano izquierda, mientras que la derecha permaneca oculta dentro
del bolsillo. Cerr rpido la puerta y observ por la mirilla, despus nos sonri. Ese
lugar oscuro, a pesar de que eran las cinco de la tarde, era jalonado por algunas
lmparas boyas que descubran algunos detalles del lugar. Una impresionante
biblioteca y fotos de viajes. Arriba de una luz llena de polvo, alcanzamos a ver en una
foto enmarcada, en la que se lea Whitechapel Road, a un Efigenio con el mismo traje
pero nuevo, sealando algo con la punta de un paraguas.
Para iniciar la conversacin, le preguntamos por la casa de ir de Septiembre y
Echeverra.
Saben las veces que quise comprar esa casa? Ahora sabrn por qu ellos
nunca me dejaron. Despus se me fueron las ganas de insistir, y ya estoy un poco
pasadito de aos. Soy un convencido de que en los dobles fondos o detrs de las
paredes se oculta la verdad. Pero bueno, qu le vamos a hacer. Igualmente, lo que he
averiguado no est mal. Lo que les voy a decir pueden tomarlo como quieran. Como
la verdad ms absoluta o la mentira de un moribundo. S, porque tengo cncer de
prstata y no s cunto me queda. No tengo hijos y tanta obsesin por investigar tiene
que quedar en alguna parte, o no?
Asentimos.
Seguramente, el nombre que les mencionar ahora no les dir nada pero puedo
asegurarles que a ciertos niveles, niveles ocultos, es conocido. Me refiero a William
Puffy, un soldado que vino con la Segunda Invasin Inglesa. Pero no era un soldado
cualquiera. Sus camaradas le haban dado el apodo de Butcher, el carnicero, por su
inescrupulosa sed de sangre. Se deca que era muy bueno con la bayoneta y que se
pintaba la cara con las tripas de sus enemigos. De ser un soldado raso, cuando
desembarcaron las fuerzas de Whitelocke, pas a ser nombrado sargento. Lo cierto es
que Puffy cae herido y es tomado prisionero. Cuando se produce el intercambio de

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rehenes, luego de la rendicin inglesa, decide quedarse un tiempo ms en Buenos


Aires. Al poco tiempo, funda una logia masnica llamada Logia Esplendor
Purificacin y Destino LEPD o LSPD.
La historia del inglesito sdico pareca interesante, pero no veamos la conexin.
Como adivinando nuestros pensamientos, Efigenio levant su mano izquierda
enrgicamente.
Esprense, la paciencia es una buena virtud. Como deca, este muchacho utiliz
el escudo, en apariencia noble, de la logia para montar un espantoso negocio. Por un
lado, organizaba con esta logia ajusticiamientos purificadores y por otro, ofreca a
algunos clientes ser observadores de este evento a cambio de una considerable suma
de dinero. Casi todas las purificaciones recaan sobre mujeres. Si bien no quedaron
muchos registros, antes de la abolicin de la esclavitud en 1813, hubo varias
desapariciones de mujeres negras muy jvenes, principalmente adolescentes. Puffy se
volvi a Inglaterra con una considerable fortuna y all habra seguido con esta idea
pero ac dej sus herederos.
Como si fuera el cuadro principal de una obra, Efigenio estir su brazo izquierdo
como dirigiendo un pincel imaginario, despus se pas la mano por la cara y
mirndonos fijo nos dio su gran noticia, tan lgica, tan sencilla que aterraba.
Como dije, tanto en Londres como en Buenos Aires, la logia sigui adelante,
inclusive despus de la muerte de Puffy. Y llegamos a 1888, y los asesinatos en
Whitechapel; Scotland Yard quedando en ridculo una y otra vez y por qu?
Porque no hubo un solo Jack fueron varios!
Lo dicho: la teora era tan lgica que asustaba. Todo pareca encajar. Efigenio se
entusiasm y por un momento, su rostro, plido como su casa, adquiri algo similar
al color.
Vctor, el duque de Clarence; Aarn Kosminski, el judo polaco; Sickert, el
pintor, hasta Alfonzo Maduro tambin podran haber tenido algo que ver. Es ms, el
nombre de Jack hace alusin directa a la Union Jack, la bandera inglesa y lo buscaron
como un genrico, una especie de Fuenteovejuna. Pero vamos por partes, como deca,
bueno ya conocen el chiste me imagino. Por lo que s, Puffy hablaba de Executers
(ejecutores) y Witness (testigos) cuando se producan las purificaciones. En el
primero de los asesinatos (aunque despus quisieron descartarlo) se vieron a dos
personas vestidas de soldados, hablando con Martha Tabran, la primera de las
vctimas.
Tratamos de derribar la versin de Efigenio citando la teora de la escritora e
investigadora norteamericana Patricia Cornwell, que afirma rotundamente que el
pintor Sickert era El Destripador y no solo por su supuesto perfil psictico sino
tambin por su refinamiento y creatividad para mandar infinidad de misivas a
Scotland Yard desafiando a las autoridades.

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Efigenio se rio de costado pero llen sus pulmones de aire para darnos una
extensa explicacin.
Estos gringos se creen que con plata arreglan todo. Esta seora o seorita gast
mucho dinero para empecinarse en demostrar la culpabilidad exclusiva y definitiva de
Sickert. Pero en su tozudez no entra una variante diferente. Ella misma afirma que el
pintor gastaba mucho dinero, sobre todo de su mujer. Bien, yo puedo afirmar que este
seor fue uno de los ms refinados Witness de esta historia. Tiene un cuadro que
llam Dormitorio de Jack el Destripador. Era muy afecto a los disfraces y fantaseaba
con un asesinato, pero para m no los llev a cabo. S un tipo como Kosminski. Ese
polaco que estaba probablemente desequilibrado fue uno de los ejecutores pero no el
nico, no.
Preguntamos por el Duque de Clarence.
Sin duda un Witness, era estpido pero no asesino, pero quera verlas sufrir,
haba sido extorsionado por una mujer de mala vida, digamos, y quera desatar su
furia. En cambio, a su hermano George nadie lo tiene en cuenta. Era muy diferente a
su hermano, una persona oscura, muy oscura.
Tenamos muchsimos interrogantes pero inesperadamente y contradiciendo su
predisposicin inicial, Efigenio dio por terminada la entrevista.
Suficiente, suficiente.
Para nuestro asombro nos mostr la mano que haba escondido sistemticamente
durante toda la entrevista. Un par de dedos estaban horriblemente torcidos o con
cicatrices severas.
Una noche se me acercaron dos personas y me metieron en un auto, uno agarr
una tenaza y me arranc as noms dos dedos. Me desmay. Aparec con una venda
en la mano en la puerta de mi casa. Al lado mo haba una cajita. A pesar del dolor la
abr. Ah, en una bolsa de hielo, estaban mis dedos, fracturados pero conservados, y
una nota en ingls escrita con mi propia sangre: la prxima tu cabeza no va a ser on
the rocks.
Nos acompa a la puerta, pero nos dijo que l no era el nico que saba la
verdad.
Delgado, hablen con Fabio Delgado.
Y nos dio un nmero de telfono.
El horror ya se haba instalado y debamos seguir.
Como si las Barrancas de Belgrano fueran un crculo mgico, el tal Delgado
arregl una cita en un lugar curioso, muy poco conocido para la mayora de los
porteos: tenamos que verlo frente a la reproduccin de la Estatua de la Libertad,
que da ala calle Pampa. La rplica, prcticamente idntica a la original ubicada en
Nueva York, fue creada por Frederic Bartholdi, el mismo artista, y est fabricada en
hierro rojo.

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La imagen de la famossima estatua contrastaba dramticamente con la de nuestro


entrevistado. Un hombre con aspecto de ardilla y anteojos de montura gruesa se
paseaba enrgicamente sin dejar de mirar el reloj. En la otra mano sostena un pesado
maletn que en algn momento haba sido negro.
Me estaba por ir nos dijo dndonos una mano muy pequea y sudorosa.
Pero bueno, ah estn.
El trnsito nos excusamos, la lluvia de ayer, las calles inundadas, no
esperbamos ese contratiempo. Ahora sali el sol pero parece que va a seguir
lloviendo. No sera conveniente buscar un lugar cerrado?
No afirm casi violentamente Delgado. Tiene que ser ac, en lugares
abiertos es ms difcil para ellos, en lugares cerrados se complica la cosa.
Ellos?
Saben a qu me refiero, a la logia, cranme que est ms activa que nunca y
tambin cranme que es una pesada carga todo esto para m.
Qu quiere decir?
Como si el cielo fuera un teln magnnimo, otra vez se fue el sol, empezaron a
caer las primeras gotas. Delgado titube pero finalmente abri su maletn y de ah
salieron unos expedientes muy deteriorados.
Esto es una maldicin familiar que yo tambin hered. No saben lo que es vivir
con miedo, no, no se lo imaginan. Vivo con tranquilizantes. Esto arruina a cualquiera.
Los expedientes que ven aqu son de mi bisabuelo, Pristino Delgado, Principal de la
Federal. l, muy valientemente investig a la logia, y se hizo pasar por uno de ellos.
Hasta estudi ingls para poder acceder. Todos los informes los present prolijamente
y en vez de darle apoyo lo trasladaron a Corrientes, y lo que es peor, muri
ahogado en el Paran, cuando era un nadador excelente. Con mi abuelo pas algo
similar: se le cay una pared encima cuando ampliaba su casa y a mi padre lo
atropell un camin. Todo por esto.
La lluvia se haca ms intensa, pero no podamos movernos. Delgado se limpi
los lentes con dificultad, sus manos temblaban. Guard el enorme mamotreto y
sigui.
Lo del Destripador fue, podemos decir, un forma insolente de actuar de esta
logia, organizacin o como quieran llamarla. El lder de esa poca, un tal seor
Green, Chester Green quera un perfil alto, ni antes o despus fue as, y cranme que
son muy fuertes. Ahora ampliaron el negocio. Son muy poderosos. Oyeron hablar de
las pelculas snuff?
Por supuesto que conocamos el trmino, y la sola posibilidad hiela la sangre. El
concepto sera el de filmar a una o varias personas reales, no actores, mientras se le
infligen todo tipo de vejmenes, inclusive la muerte. Los rumores sobre la existencia
de estas filmaciones nunca fue confirmada hasta ahora, a pesar de la cantidad de

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versiones de este mito moderno. Como particularidad, estas pelculas casi siempre
son efectuadas en lugares remotos o en la mansin de un pervertido hombre rico.
Por un segundo la lluvia par, pero Delgado era una catarata de palabras.
Como dije, mi bisabuelo se infiltr en la logia y presenci ceremonias. En ese
momento no eran pelculas, pero se sacaban fotos. Siempre hubo dos grupos: los
Ejecutores y los Testigos, siempre. El gobierno saba. Despus del Destripador, ac se
tomaron algunas medidas para disimular y por eso los traje a este lugar. Afrancesaron
todo lo que pudieron. En 1892, Thays se encarg de estas barrancas. Despus, por si
quedaba alguna duda, encajaron esta rplica de la Estatua de la Libertad.
Como la sangre no se hace agua, yo tambin hice algunas averiguaciones. No
pude evitarlo. El primer caso con el que me top fue el de Oriel Briant, la profesora
de ingls que fue encontrada muerta a los das de haber desaparecido. Una mujer muy
bella. Se dijo que fue un allegado, despus que haba sido una secta satnica y,
tmidamente, se coment que la haban hecho participar forzosamente en una pelcula
pornogrfica. Fue decididamente una snuff. Pobre chica. Sin entrar en detalles fue un
procedimiento parecido a los de los Destripadores. El caso qued incluso pero yo s
positivamente que fueron ellos. Quieren ir ms para ac? Martn Ros, el apodado
francotirador de Belgrano, que tir a mansalva en la Avenida Cabildo, mat a una
persona e hiri a otras. Est desequilibrado y justamente la logia lo utiliz para esto,
aunque lo ms macabro es que todo estara filmado por los testigos, inclusive con
varias cmaras!
Delgado se detuvo. Mir su reloj y sacando dos copias del voluminoso
expediente, sentenci:
Lo que investig mi bisabuelo est todo aqu. No les doy el original porque
mientras lo tenga voy a estar seguro. Hagan lo que quieran con ellas.
Y se fue sin saludar.
Antes de analizar el documento fuimos a los archivos policiales y no hallamos
datos de Pristino Delgado, tampoco de ninguna institucin, logia u otra agrupacin
mencionada por su bisnieto. Cuando intentamos volver a comunicamos con Fabio
Delgado, nos encontramos con la sorpresa de que el nmero ya no corresponda a
ningn cliente. Entonces, fuimos a la casa de Efigenio B. No haba nadie. Indagamos
con los vecinos, hasta que finalmente uno nos dijo que estaba casi seguro de que
Efigenio estaba internado. Dnde? No saba.
Retomamos el documento en forma de fotocopia entregada por Fabio Delgado.
Bsicamente, el expediente redactado en los aos veinte estaba escrito a mquina.
Solo unas cuantas anotaciones en apariencia jalonaban el material. La mayor parte
carece de verdadero valor, porque tiene referencias de la poca, inclusive de la
poltica, algo atpico en este tipo de documentos. Sin embargo, rescatamos un pasaje,
en el que Prstino se infiltra en la logia y presencia un acto de purificacin a una

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insana mental.
el lugar estaba en penumbras casi en su totalidad. Ya nos habamos puesto
las tnicas rituales. Previamente habamos tenido que desnudarnos en una pequea
sala. Las tnicas eran de un color violceo intenso y al contacto con la piel era algo
similar a la pana, pero un poco ms ligero. A cada uno le fue dada una vela mientras
alguien entonaba un canto que, pude indagar, sera en un dialecto celta. La vctima
ya estaba all cuando ingresamos a un saln amplio, desnuda y atada a una mesa
redonda mirando hacia el reducido auditorio. M instinto me deca que deba
intervenir pero cualquier cosa que hiciera sera rpidamente reducida con las
consecuencias del caso. La vctima haba sido drogada, eso era seguro. Los ojos en
blanco. Era ms que evidente su retraso mental, como as tambin que no tendra
ms de quince aos. Intervendra, deba impedir cualquier mal. Me adelant un par
de pasos en ese piso alfombrado. En eso entraron dos figuras ms oscuras. Con
tnicas negras y alguien con un aparato negro. Alguien mencion algo (siempre en
ingls) y de las tnicas negras salieron dos enormes cuchillos de matarife, brillantes.
Las palabras urdan rdenes y los cuchillos se movan con las palabras. El horror no
dur mucho. Varios tajos y la nia se desangr rpidamente. Pero lo ms
perturbador fue ver que esa mquina era un cmara de fotos. Varios fogonazos se
dispararon para cronicar ese acto aberrante. La vctima fue cubierta con una tnica
roja y las velas fueron apagadas una a una. A pesar de mi profesionalismo deb
mantenerme estoico para no perder los estribos y reaccionar con naturalidad.
El relato es bastante esquemtico. De las ms de quinientas fojas, en ningn
momento se explica claramente cmo Pristino Delgado llega a esa situacin. Pero
haba un par de cosas que nos daban vueltas y la conclusin nos result francamente
siniestra.
Como el viejo dicho afirma, la principal astucia del demonio es hacernos creer
que no existe. Dos palabras sonaban a fuego en nuestro cerebro:
Ejecutor, Testigo Efigenio B. y Fabio Delgado, tal vez?
Dando vuelta la ecuacin podramos transformarlos de vctimas en victimarios.
Nunca vimos la supuesta nota que le mandaron a Efigenio. Los datos de Delgado
nos fueron proporcionados por el mismo Efigenio. Luego, ambos personajes
desaparecieron.
Un escalofro nos recorre la espalda.
Los hijos de Jack se ren a nuestras espaldas, juegan con nosotros o tan slo son
una leyenda urbana?

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PARTE VII
Sed de venganza

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San Cristbal

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El maquillaje eterno

Como todas las maanas, Estela se despert un par de minutos antes de que se
encendiera la radio.
Estaba en la cama, boca arriba.
Como todas las maanas lo primero que observ fueron aquellas manchas en el
techo. De tanto mirarlas crea reconocer en aquel entramado amarillento el rostro de
Luis.
Eso era lo nico que le quedaba de su esposo muerto: unos hongos inmundos
imitando sus facciones. Eso y las Melli, por supuesto. Si era por ellas que viva.
La radio se encendi. Seis menos cinco. Haba paro de subtes.
Estela fue hasta el cuarto de sus hijas. Las Melli dorman sobre sus camas
enfrentadas. Tenan los cuerpitos prcticamente en la misma posicin. Pareca como
si un espejo cortara la habitacin en dos, como s una fuera el reflejo de la otra.
Eran hermosas. Eran Luis. Eran su vida.
Como todas las maanas Estela se peg una ducha, se sec, se visti y tom mate
hasta que son el timbre: era Tito, ella cuidara de las chicas hasta su regreso.
Estela bes a sus hijas dormidas y se fue.
La calle era un infierno.
El paro de subtes pareca haber hecho brotar gente de todos lados, como si
salieran de las paredes, como si surgieran del mismo asfalto.
Los colectivos iban a paso de hombre.
Hubiera dado cualquier cosa por poder volver a su hogar, por quedarse con sus
hijas, por hacerles el desayuno, llevarlas al cine.
Pero bien saba que aquello era imposible, que tena que ir a esa inmunda
peluquera a maquillar viejas. Solo as poda darles de comer a sus amores, solo as
poda ahorrar para pagarles el tratamiento que les salvara las vidas. Los mdicos le
haban dicho que era un virus nuevo, mortal si no se lo combata, sobre todos en
chicos de tan poca edad. La medicacin era cara, muy cara. Por eso tena que subir
al colectivo.
Lleg tarde.
Ninguna de sus mscaras faciales hubiera podido arreglar la cara de pocos
amigos con la que Betty, la duea de la peluquera, la recibi. De nada sirvi que
Estela le dijera lo del paro de subtes y los embotellamientos. Betty la dej sin
descanso por ese da. No se perda de mucho. Quince minutos a la maana y media
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hora a la tarde.
El verdadero castigo lo tuvo de parte de las clientas. Que tanto rubor no me
gusta, que el labial que me pusiste es de atorranta, que apurate, querida, que no
llego a la reunin. No era un ser humano para ellas, era una cosa que
maquillaba y punto. Si hasta cuando la cruzaban fuera del local, cuando iba a
tomarse el subte, la miraban extraadas, como si no pudieran aceptar que tuviera
una vida fuera de la peluquera.
Fue una de estas seoras la que desat la tragedia. Entr cuando estaban
cerrando. Estela tuvo la esperanza de que quisiera un corte de pelo y nada ms,
entonces ella podra irse y ver a sus hijas y contar sus ahorros y calcular lo que le
faltaba para pagarles el tratamiento
Corte y maquillaje. En ese orden. La seora, clienta de la casa, tena que ir a que
le tiraran las cartas, y por cbala iba siempre arreglada.
Cuando a la vieja le estuvieran diciendo que en la semana entrante se le iba a
resfriar la tortuga, ella todava estara viajando para llegar a su casa.
Estela tuvo que esperar los cuarenta minutos que dur el corte de pelo, como si
fueran pocas las doce horas (de ocho a ocho) que llevaba trabajando.
La catstrofe se desat cuando una pizca de sombra para los ojos cay sobre el
cuello blanco de la camisa de la clienta.
Qu hiciste, tarada? fueron las palabras que la condenaron. Cuando trajo
una gasa hmeda para limpiarle la mancha, Estela recibi un lapidario No me
toques, y entonces la clienta fue a hablar con Betty.
La echaron.
Las Melli murieron cinco meses ms tarde.
El ltimo beso que Estela les dio a sus hijas fue como el de todas las maanas,
con los atades enfrentados, como si uno fuera el reflejo del otro.
La tragedia de Estela (algunas versiones la nombran como Stella Maris, otras con
el extrao y redundante nombre de Estela-Estela) es contada y recontada, con ms o
menos palabras, por ciertos habitantes de San Cristbal, barrio en el que habra
estado, si es que an no est, la peluquera de Betty.
Los que dicen conocer la historia aseguran que Estela, luego del entierro de sus
dos hijas, se suicid. Los que arriesgan ms detalles cuentan que lleg a su casa, se
puso de pie bajo el techo del dormitorio, se introdujo un revlver en la boca y gatillo.
Si bien toda la habitacin qued salpicada de sangre y materia enceflica, fue el techo
el sector que ms restos de Estela recibi. Y aquellos restos se transformaron en
manchas, manchas que nadie pudo limpiar, manchas que se agregaron a las otras
manchas, las de humedad, las que Estela vea todas las maanas.
La que fuera la casa de Estela y las Melli nos dijo JESUSA P., habitante de una
tpica casa chorizo sobre Avenida Independencia es ahora la planta baja de un
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edificio en Once (otros testimonios la situaron en Caballito). Nadie podra darse


cuenta de que es as si no fuera por un detalle: aquel cielo raso del dormitorio
permanece intacto.
Al parecer, el boca en boca continu agregndole elementos a esta versin, pues
nos encontramos con testimonios que iban an ms all, como el de PATRICIO G., que
nos dijo:
Muchos quisieron limpiar aquellas manchas de humedad y sangre, pero
ninguno lo logr. Ni siquiera los que las taparon con pintura, porque al tiempo
brotaron de nuevo. Yo nunca vi las manchas, pero dicen que el dibujo es eterno, que
an puede ser visto en la planta baja de un edificio, y que si lo mirs bien descubrs
que las manchas de humedad forman la cara de un hombre, y las de sangre la de una
mujer. Y que hasta parece que se estuvieran besando.
Incluso hubo otros que llegaron a decir que de alguno de los rincones de aquel
techo an cuelgan estalactitas de sangre seca y tejido.
No es esta la nica versin que pretende poseer la verdad con respecto a lo
ocurrido luego del fallecimiento de las hijas de Estela. Nosotros buscbamos otra,
una versin que tambin coqueteaba con cierto aspecto de la eternidad, pero que tena
ms olor a mito urbano, una versin que haba llegado a nuestros odos tiempo atrs.
Dicha versin nos aguardaba en la segunda peluquera que visitamos en San
Cristbal. Result que el dueo conoca esa otra historia de Estela, esa que solo
unos pocos se animan a contar. Nos hicimos los asombrados, como si no
conociramos esa historia apcrifa, y dejamos que el hombre hablara:
Hace tiempo me lo cont una clienta. Parece que la mujer, esa Estela, no fue la
que se mat. La que se peg un tiro fue la tipa que le cuidaba las hijas. Ella tambin
tena que pagarle un tratamiento a uno de sus hijos, y como al morirse las nenas de la
maquilladora se qued sin trabajo, bueno, no lo soport.
Y con Estela qu pas, entonces? preguntamos.
Miren que son todas pavadas nos advirti el hombre, cuentos de viejas.
Las recuerda? Recuerda cules eran esas pavadas?
S, ms o menos. Como les dije, es un chisme que corre entre las seoras. Esta
mujer, la clienta, me dijo que si algn da le llegan a tocar el timbre ofrecindole una
sesin de maquillaje gratis, no abre ni borracha, porque dicen que se trata de Estela
vengndose de todas las clientas de la peluquera donde trabajaba, y de las amigas de
las clientas, y de las amigas de las amigas tambin, y as, como son estas clase de
historias, de manera que ninguna mujer pueda decir a m no me puede pasar, yo no
tengo nada que ver con esa peluquera.
Pero qu ocurre si le abren la puerta? Cmo se venga Estela?
La respuesta la conocamos, pero queramos escucharla en boca de aquel hombre.
Dicen que las maquilla pero que no lo hace nada bien, que les deja la cara muy
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plida, como si estuvieran muertas. No le reprochan nada porque es gratis, entonces


esperan a que se vaya para sacarse aquel desastre. Pero el asunto es que el maquillaje
no sale.
Volvimos a hacernos los desinformados.
No sale? Por cunto tiempo no sale?
No sale ms. No pueden sacrselo con nada. No les digo que es una pavada, si
hasta hay algunos que dicen que Irma, la que vive al lado de la farmacia, tiene la cara
deformada porque cay en la trampa de Estela y quiso sacarse el maquillaje con
cido, cuando todos sabemos que la pobre sufri esas quemaduras cuando su antigua
casa se incendi.
Fuimos a lo de Irma, pero no quiso hablar con nosotros. Una vecina suya nos
confirm lo del incendio, pero tambin nos coment que a ella le pareca que Irma
tena esas cicatrices en la cara desde antes del siniestro.
Dejamos en paz a Irma y seguimos recomiendo San Cristbal, buscando algn
rastro de la que fuera la peluquera de Betty. Pero, tanto los dueos como los
empleados de algunos de los locales que visitamos, nos confirmaron que nunca
haban ofrecido servicio de maquillaje.
Nos encontramos con una Betty, s, pero slo era una joven empleada que lavaba
el cabello de los clientes en una peluquera ubicada unas cuadras ms all de los
lmites del barrio.
Tambin nos encontramos con dos construcciones abandonadas que, en el pasado,
habran funcionado como peluqueras; pero nos fue imposible confirmar si algunas de
ellas se trataba del cadver de nuestro mtico local.
La bsqueda tampoco rindi sus frutos en la otra direccin, en la de Estela: ni San
Cristbal, ni Balvanera, ni Caballito guardaban rastros del paradero de alguna
maquilladora que hubiera perdido algn hijo a raz de alguna extraa enfermedad.
Nada de Betty, nada de Estela; pero las leyendas urbanas tienen muchos
tentculos, y siempre hay alguno de ellos que, si uno es paciente y est atento, se deja
ver.
Fue as que nos topamos, dentro de San Cristbal, con lo que podramos llamar
la esquina de los espectros, un lugar cuya fama, en un comienzo, no pareca
guardar ninguna relacin con la leyenda de la maquinadora.
Pudimos haberlo dejado de lado, pero nuestra experiencia nos deca que nunca
est de ms profundizar un poco: los disfraces del mito urbano son muy variados y
astutos, y uno debe animarse a ver qu hay debajo de la mscara.
Profundizamos entonces, y bien que hicimos.
Nos enteramos que, segn los vecinos, dos formas fantasmagricas pueden ser
vistas, durante ciertas noches cenadas, en la esquina de Urquiza y Estados Unidos.
DORA P.: Yo las vi tres veces, y les confieso que es una experiencia aterradora.

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Son dos figuras blancas que flotan cerca de la esquina, justo delante de la cara de
piedra.
La cara de piedra que menciona Dora se trata de un rostro de mujer tallado sobre
la antigua fachada de una casa, sobre la calle Estados Unidos, a pocos metros de la
inquietante esquina. Y a decir verdad, aquel semblante de granito es siniestro. Ms
que la obra de un humano, da la impresin de ser el rostro de una mujer atrapada bajo
el cemento. Pero aquellas facciones no parecen estar pidiendo ayuda, sino todo lo
contrario: casi puede asegurarse que estudian el mundo desde algn lugar sin nombre,
si hasta sus ojos de roca parecen seguir el trnsito de los mortales que se atreven a
pasar delante de ella.
Y qu tiene que ver todo esto con Estela y su venganza?
Ocurri que los testimonios se fueron sucediendo, arriesgando diferentes
explicaciones a este fenmeno, la mayora asociando a las figuras blancas con
espectros de algn tipo. Y esto fue as hasta que nuestra perseverancia dio sus frutos:
ALEJANDRA C.: Mi ta dice que son mujeres que fueron vctimas de Estela, que
se juntan para ver si alguna de ellas descubri la manera de sacarse el maquillaje.
Empezaron a ir a esa esquina tapadas con largas mantas blancas para que nadie les
viera el rostro. Ahora ya lo tomaron como una especie de uniforme. Por eso las
confunden con fantasmas. Mi ta dice que a veces son tres o hasta cuatro las que se
juntan. Lo que no entiendo es por qu, mejor, no usan el telfono.
Algunos creen poder responderle a Alejandra: dicen que estas pobres mujeres se
juntan all para pedirle piedad al rostro femenino tallado en la vieja fachada, ya que
esta escultura se tratara del semblante de la temida Estela. Los que defienden esta
versin aseguran que la maquilladora, luego de embellecer las facciones de tan
solo unas diez vctimas, muri, pero dej su rostro grabado en piedra para que las
diez desgraciadas lo veneren como si fuera la imagen de un santo, para que le
supliquen, para que le rueguen las perdone y les devuelva el aspecto que antes lucan.
Las desgraciadas se habran ido suicidando, de ah que solo queden tres o cuatro.
Nos llam la atencin cmo lo que pareca tratarse de una simple (o compleja)
historia de fantasmas, se transform, al menos en una de sus versiones, en un
elemento de nuestro mito de la maquilladora. Algunos llaman a este tipo de
paralelismo sintonizacin entre mitos, y dicen que suele darse en lugares donde,
gracias a un ambiente que estimula la imaginacin, deambulan tantas historias que
terminan confundindose unas con otras.
Un breve paseo por los alrededores de la esquina de los espectros basta para
descubrir que estamos en una zona de esas caractersticas.
Primero podemos ver cmo, sobre Estados Unidos, las casas antiguas se suceden
unas a otras, incluyendo la que exhibe el rostro de piedra. Los descascarados frentes,
en algunos casos, estn tapiados.

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Luego tenemos, justo frente a la esquina en cuestin, la imponente iglesia Santa


Cruz de los misioneros pasionistas, con un pequeo camposanto propio.
Y para completar el cuadro, nos acechan, aqu y all, vidrieras de canteras
repletas de figuras e dolos, algunos escalofriantes.
No quedan dudas entonces de que el aire que se respira en este sector de San
Cristbal lo hace un semillero de mitos, desde cuentos de fantasmas y demonios,
hasta la leyenda de un club de vctimas de Estela.
Es ms, no habr nacido aqu la historia de la maquilladora? No ser el mito de
Estela producto de la sintonizacin entre un relato oscuro contado en una santera,
y algn comentario de la novela de la tarde en una peluquera?
Para sacudimos un poco las tinieblas y volver a nuestro camino, decidimos atacar
el mito que investigbamos con especulaciones de carcter ms cientfico, y
consultamos a una profesional del maquillaje la posibilidad de que una venganza
como la de Estela se llevara a cabo.
Nos asombramos cuando a GISELLE B., cosmetloga matriculada, no le result tan
extraa la idea de un maquillaje eterno:
Existen productos especiales que se utilizan para tapar cicatrices y manchas
permanentes en la piel. Suelen tener ms cuerpo que los maquillajes comunes, por
eso es que pueden llegar a ofrecer mayor resistencia a ser removidos. Algunos duran
las veinticuatro horas del da, y ms tambin. Si algo como la depilacin definitiva ya
es una realidad, no veo por qu no puede serlo el maquillaje eterno. Quizs estos
productos especiales sean el comienzo de algo as. Aunque la nica veta comercial
que les encuentro es esa: tapar imperfecciones que los dems no tapan. No podran
utilizarse para belleza. Ninguna mujer quiere, por ms linda que la hayan dejado,
llevar el mismo maquillaje facial de por vida.
Giselle no solo nos sorprendi en el campo de la cosmetologa, sino tambin en el
nuestro, el de la mitologa.
La historia que estn investigando nos coment se parece a una que, hace
un tiempo, anduvo de boca en boca en nuestro ambiente.
Le pedimos ms detalles, por supuesto. Giselle los entreg:
Haban lanzado una nueva lnea de lpices de labios y, al parecer, una de las
partidas que pusieron en el mercado era defectuosa; creo que tenan un componente
qumico en una concentracin mayor a la debida. Las primeras quejas hacan hincapi
en el sabor del lpiz, decan que era muy amargo. Y entonces se muri una chica que,
luego se supo, llevaba puesto el nuevo cosmtico. Aunque los mdicos llegaron a la
conclusin de que la joven haba muerto por una causa que ahora no recuerdo, una
embolia cerebral, creo, no pudieron evitar los rumores que sealaban al lpiz de
labios como el asesino. El rumor bast para que aquella partida anmala fuera
retirada del mercado. Y luego alguien ech a rodar el cuento: un pariente cercano de
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la chica fallecida se habra apoderado de cierta cantidad de estos lpices de la


muerte para ofrecerlos a muy bajo costo, casa por casa, a manera de venganza
contra aquellos que hacen prevalecer lo fsico por sobre lo espiritual.
Tendr esta historia relacin con el mito urbano de la venganza de Estela?
Algn creativo narrador no habr adaptado el incidente de los lpices labiales
transformndolo en un final perturbador para un relato que no lo tena, como la
tragedia de una pobre maquilladora?
Puede que no, puede que Estela vague realmente por las calles de San Cristbal
buscando, casa por casa, ms rostros en los que maquillar su venganza. Tal vez
concrete sus obras con productos similares a los nombrados por Giselle, productos
creados con modernas frmulas mucho ms duraderas, casi eternas
O quizs Estela nunca existi, quiz solo sea un smbolo de nuestros tiempos, una
fbula de empleados explotados y clientes impiadosos.
Pero por ms respuestas lgicas que encontremos, estas nunca dejarn satisfecho
al porteo. Su naturaleza lo arrastra a buscar otras respuestas, ms oscuras, respuestas
que simpaticen con lo desconocido. Es por eso que nunca faltarn testimonios como
el de ALICIA G.:
Te marca. Si Estela pasa a tu casa y te maquilla, lo que en realidad est
haciendo es marcarte, como se marca al ganado. Lo hace para las Melli, para que sus
espritus sepan a quin deben visitar esa noche.

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Almagro

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Mimo Zombi

Caprichosas complejidades en la trama csmica han generado una inslita moda entre
los porteos: el odio a los mimos. La gente que la practica no habla de una simple
molestia o de cierta incomodidad, no, la palabra que utilizan es esa, odio. La moda ha
llegado a tal punto que hemos podido ver a mimos masacrados en la apertura de
programas televisivos, agrupaciones antimimos perpetrando sdicos planes, sitios en
internet haciendo pblicas sus macabras ideas en contra de estos payasos mudos.
Como muestra de esta tendencia y de los oscuros sentimientos que despierta,
transcribimos el siguiente pasaje que integra una de las tantas pginas que conforman
el cyberespacio, cuyo tipo ha tomado el onomatopyico nombre de Blog:
Aquellos movimientos lentos y estilizados, me resultaban particularmente
repugnantes; y cada vez que tena la desgracia de toparme con uno [un mimo], naca
en m un placer morboso por asesinarlo de un modo violento. Imaginaba al mimo
atropellado por un automvil que cruzaba el semforo en rojo a ms de 80 km/h; el
mimo era lanzado varios metros por encima del coche, y luego caa sobre el
parabrisas del auto que vena detrs, destrozndolo; el conductor pierde el control al
intentar frenar, pero por supuesto no puede evitar estrellarse contra una camioneta
mal estacionada: el mimo queda atrapado entre la parrilla del auto y la caja de la
camioneta.
No revelaremos la direccin del sitio que refleja semejante texto, pero si el lector
siente deseos de visitarlo, solo le bastar con utilizar un buen buscador de internet.
Son inevitables las sospechas de conexin entre este odio hecho moda y el mito
que trataremos en este captulo, sobre todo despus de leer el texto extrado de
internet, ya que nuestra historia, la leyenda del Mimo Zombi, comienza cumpliendo
el siniestro deseo del internauta.
Cuentan que en una esquina del barrio de Almagro, hasta no hace mucho,
podamos observar cmo, todos los fines de semana, un inocente mimo aguardaba
cada semforo en rojo para pisar el asfalto y hacer las delicias de los pacientes
conductores. Segundos antes de que la luz cambiara a amarillo culminaba su rutina y
se dispona a pasar su singular gorro entre los blidos, permitiendo a los involuntarios
espectadores premiar su breve performance con unas monedas y, por qu no, con
algn que otro billete. El mimo recin suba a la vereda una milmillonsima de
segundo antes de que el semforo pasara de amarillo a verde.
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Haba estudiado y practicado durante incontables horas cada uno de los


movimientos que componan su nmero callejero, y los haba recreado en aquella
esquina tantas veces que, dicen, an quedan marcas de su rastro en el asfalto.
Manejaba de tal manera su energa corporal que nunca haba fallado, siempre
haba llevado sus movimientos hasta la mueca final con xito menos en aquel da.
El ltimo da.
Estaba oscureciendo. Quiz se trataba de la representacin que le pondra punto
final a aquella jornada artstica. A mitad de su show urbano, uno de los
automovilistas, que hasta ese momento haba permanecido observando como uno
ms, aceler de repente y cruz el semforo en rojo a gran velocidad.
Si bien todas las versiones coinciden en que el auto atropell al mimo,
provocndole la muerte instantnea, hay algunas que brindan ms detalles de aquel
terrible momento. En ellas se asegura que el artista tuvo la posibilidad de salvar su
vida, pues no se encontraba en la misma lnea del automvil cuando su conductor
aceler. Pero ocurra que el siguiente movimiento de su obra lo llevaba justo frente a
aquella mquina lanzada hacia delante. Nuestro protagonista habra considerado una
ofensa a la pantomima interrumpir su nmero, y no hizo otra cosa ms que moverse,
inmutable, hacia donde su muda rutina le indicaba. La vida por su pasin. Se cuenta
que antes de ser embestido clav la mirada en su asesino, a travs del parabrisas. Sus
ojos habran guardado cada detalle de aquel rostro tras el volante, como si supiera que
hacerlo era de suma importancia. Hay personas que afirman que antes de caer muerto
sobre la calle, en el aire, ensay una ltima mmica, la definitiva, con la que se
despidi del mundo. Aunque tambin estn los que dicen que solo se trat del azaroso
ondular de sus miembros destrozados.
Mientras el automovilista hua, la gente se agolpaba alrededor del cuerpo inerte
del mimo.
Estaba muerto pero no haba perdido su sonrisa de caricatura nos revel
HCTOR C., quien, segn sus propias palabras, habra estado junto a los despojos del
artista. Y no me refiero a su maquillaje. El Selenita, ah tirado, tena la sonrisa
de un chico.
El Selenita, as le habran puesto amn a que una de sus ms celebradas
mmicas recordaba a aquel paso de baile que Michael Jackson eterniz bajo el
nombre de caminante lunar. Tambin estn los que lo mencionan utilizando el que
habra sido su verdadero nombre: Xavier.
Era el Marcel Marceau del barrio declar una vecina que se dio a conocer
simplemente como Mim. Todos le tenan mucho respeto. Salvo aquel hijo de puta.
Hoy le dan el carnet de conducir a cualquiera.
Segn los vecinos, uno poda ver al mimo realizar su show en cualquiera de las
cuatro esquinas de la plaza Almagro, aunque la mayora concuerda que encontr la

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muerte en el semforo de Sarmiento y Salguero.


Con aquella tragedia, con el fin de nuestro artista, nace el mito.
Se asegura que nadie reclam el cuerpo del mimo, que la poca familia que le
quedaba viva en Europa, en la lejana Andorra (otras versiones hablan de Gibraltar), y
nunca aparecieron.
De la morgue del hospital lo retir una seora que tena una santera, o eso fue
lo que me dijo un amigo nos confi LUCAS G., un joven estudiante del
Conservatorio de Msica, ubicado a cuatro cuadras de la plaza. Coime a un
enfermero y se llev el cadver. Parece que la mujer conoca gente rara.
Al enfermero le pagaron, eso es verdad nos dijo CARLOS A., portero de un
edificio sobre la calle Humahuaca, mientras barra la vereda. Por eso no qued
registro de la desaparicin del cuerpo, como si el tipo nunca hubiera existido. Dicen
que los que se lo llevaron practicaban brujera.
Por qu estas extraas personas querran llevarse el cadver de Xavier?
Habamos citado ya, como un elemento presente en el mito, el excelente manejo
que El Selenita haca de su energa corporal. Y esto no parece ser intrascendente
para JURGOS BRANDON P., parapsiclogo porteo.
Antiguos rituales de magia, la mayora de origen africano, se basan en el
nommo, la energa vital que llena todas las cosas y les da vida. Incluso el ritual que
convierte a un muerto en zombi se basa en ella; ya que al morir, esta energa no nos
abandona de inmediato, sino que lo va haciendo paulatinamente. La velocidad con la
que se produce esta prdida depende mucho del aura que mantuvimos en vida.
Aquellos que utilizaron su aura para estructurar y educar su energa vital, su
nommo, son los que dejarn, cuando descansen en paz, un cadver altamente
energtico; y cuanto ms hayan profundizado en esta educacin, ms lenta ser la
prdida de esta energa. O sea: se tratan de los mejores cuerpos para utilizar en esta
clase de rituales.
Veamos ahora qu dice Alberto Ivern en su libro El Arte del Mimo sobre la
energa en el mbito de la pantomima:
Somos energa, liberada durante el entrenamiento y tambin luego, al
constatar los cambios que produce en nosotros dicha liberacin.
[]
La energa es "mensaje" en la medida en que modifica la calidad de los
movimientos, de las acciones, de las posturas y dems caracteres del
personaje. Pero si quisiramos definir cul es el punto de llegada del
entrenamiento del ser energa, diramos que el ser energa es la vivencia de s
mismo como energa global.
[]
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somos la energa universal. La energa universal que se despereza, que


se levanta
[]
Soy una energa que asume posturas escultricas elocuentes. Paso de una a
otra en cmara lenta, me disuelvo y me transformo en otro ser.
Ante semejante panorama de disciplina energtica en el mundo de los mimos,
nuestro parapsiclogo no duda:
Podemos decir que el cuerpo de uno de estos artistas, por su entrenamiento y
filosofa en lo que a energa vital se refiere, es ideal para practicar en l la
zombificacin.
Estbamos ante nuestro mito, pues la leyenda asegura que El Selenita volvi de
la muerte y vaga por las calles de Almagro como un verdadero zombi.
De ser cierto lo de la sustraccin del cuerpo de la morgue, no es difcil imaginar
que esa extraa gente que lo perpetr estaba vinculada con el mundo de la magia,
como sugieren los testimonios recogidos y, conociendo las ventajas energticas del
cadver del mimo, practicaron en l el ritual.
Para qu? Con qu fin lo convirtieron en un muerto-vivo?
Algunas voces arriesgan que entre las personas que participaron de la
zombificacin se hallaban amigos del artista fallecido, incluso mimos que llegaron a
conocerlo ntimamente. Ellos queran venganza, pero como nadie se atreva a
consumarla, habran trado al propio Xavier de entre los muertos para que l lo
hiciera, para que castigara a su asesino.
Si llego a ver a un mimo por el barrio, salgo corriendo nos confiesa
LEOPOLDO V., vecino de Almagro. No vaya a ser que me confunda con el
automovilista ese y me quiera matar.
Son muchos los que comparten el sentimiento de Leopoldo. La admiracin que se
le tena en vida a El Selenita ha sido reemplazada por el miedo. Y es este miedo el
que ha llevado a tejer an ms el entramado del mito, ya que hasta se habla de
diferentes tcnicas para no ser atrapado por el Mimo Zombi.
Yo escuch que la nica manera de detenerlo nos revel ZULEMA Q.,
profesora de teatro, es dibujando en el aire el contorno de una pared, como hacen
ellos, los mimos. Parece que el zombi se choca contra esa pared imaginaria y no
puede atravesarla.
No es tan fcil retruc JUAN C., empleado del almacn donde Zulema se
hallaba haciendo las compras. El loco ese con la cara pintada de blanco lo
persigui a un amigo de mi hermano. No es joda. Si te agarra te hace boleta. Al pobre
flaco casi lo atrapa, y eso que saba lo de la pared y la hizo en el aire, pero el payasito
chiflado dibuj una puerta sobre lo que sera la pared, la abri y pas. Es zombi pero
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no boludo. Tens que ganarle de mano. Me contaron que tens que dibujar vos
primero la puerta en la pared y despus hacer la mmica de cerrarla con llave. Y otra
cosa: la pared tiene que ser lo ms larga posible, porque si no el guacho la rodea y
listo.
MARA DEL PILAR V., paseadora de perros, le agreg a esta inslita receta una
pizca de poder mental:
Cuando dibujs la pared en el aire, tens que concentrarte y pensar que la pared
realmente est ah, como hacen los mimos. Si no te lo cres vos mismo, no sirve.
Un combate de realidades entre vivos y muertos o pura inventiva portea?
Ya vimos que desde el punto de vista mgico son muchas las posibilidades de
xito en la zombificacin practicada al cadver de un mimo.
Ahora veamos, segn lo que se entiende por zombi, qu tan posible es que
nuestro muerto-vivo de Almagro se comporte como la leyenda urbana nos cuenta.
No se ha llegado a un acuerdo con respecto al verdadero origen de la palabra
zombi. Puede que derive del nombre que recibe en algunos lugares de frica una
especie de serpiente divina, o que sea una deformacin de nzambi, trmino que en
ciertas zonas del Congo y Angola significa dios, aunque tambin se le encuentra
relacin con zem, voz caribea que se refiere a la representacin material de un
espritu muerto.
En lo que s se suele estar de acuerdo es en la descripcin de lo que es un zombi.
La Real Academia Espaola incorpora la palabra y nos da su definicin, que es un
perfecto resumen de casi todas las que podemos escuchar:
Persona que se supone muerta y que ha sido reanimada por arte de brujera, con
el fin de dominar su voluntad.
Se dice que el fin que persigue el brujo o houngan que convierte a un muerto en
zombi consiste en hacer del resucitado su esclavo, su bestia de carga, con la
tranquilidad de que no encontrar ningn tipo de resistencia, ya que el zombi posee
nicamente una sombra de vida: es un autmata que solo realiza las funciones
esenciales para subsistir, adems de escuchar las rdenes de su amo y cumplirlas.
En Hait, tierra de zombis, muchas familias se aseguran de que sus muertos no
sean esclavizados por un houngan. Algunos sostienen que se debe matar al recin
fallecido por segunda vez, por lo que inyectan al cadver un implacable veneno o
directamente lo decapitan; otros piensan que si el espritu del muerto se encuentra
entretenido no oir la voz del brujo ordenndole salir de la tumba, es as que dentro
del sepulcro dejan semillas de ssamo, para que el espritu las cuente, o agujas y
carretes de hilo, para que se distraiga enhebrando. Estn tambin los que
directamente entierran a los suyos en las cercanas de una carretera o algn camino
concurrido, lugares evitados por los hacedores de muertos-vivos a raz de la falta
de privacidad que demandan sus rituales.
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Aquellos que aseguran haber estado frente a un zombi, confirman la condicin de


siniestra idiotez que los domina. Uno de los casos ms comentados fue el de la
folclorista norteamericana Zora N. Hurston quien en 1937 pudo fotografiar a Felicia
Felix-Mentor, de quien se deca haba muerto en 1907 y que 29 aos despus de ser
enterrada, en octubre de 1936, fue hallada deambulando cerca de la casa de su
hermano. Hurston escribi con respecto a aquel encuentro:
La visin fue tremenda. El rostro careca de expresin, y los ojos estaban
muertos. [] No se le poda decir nada, ni obtener nada de ella; solo poda ser
contemplada. Y la contemplacin de aquel despojo humano era imposible de soportar
durante mucho tiempo.
Otro testigo directo habra sido el periodista, tambin norteamericano, William
Seabrook, quien en los aos veinte estuvo cara a cara con una de estos golems
haitianos, luego de que un granjero lo llevara hasta l. Es asombroso cmo la
descripcin de Seabrook coincide en muchos puntos con la realizada por Zora
Hurston.
Lo peor eran sus ojos dice el periodista en su crnica. No eran
imaginaciones mas. Eran verdaderamente como los ojos de un hombre muerto: no
eran unos ojos ciegos, pero estaban fijos, desenfocados, sin visin. Toda la cara no
solo pareca inexpresiva, sino incluso incapaz de adoptar expresin alguna.
Volviendo a nuestro Mimo Zombi, el mito porteo no parece presentarlo como un
autmata sin voluntad. Incluso, como vimos en algunos testimonios barriales, las
personas que dicen haberlo enfrentado llegaron a temer por su vida, inventando
increbles estrategias para detenerlo, algo que desafa claramente la mansedumbre del
zombi clsico.
Adems hay otro punto en el que nuestro espcimen y el haitiano-africano se
desencuentran: se dice que este ltimo no recuerda nada de su vida anterior e,
incluso, no comprende su condicin de zombi. Con El Selenita no parece ocurrir
eso: debe guardar algn recuerdo de los acontecimientos que lo llevaron a la muerte.
Si no, cmo vengarse? De quin? Por qu?
Sern estas diferencias una muestra de la vanagloria portea, de que nunca
podemos ser menos que otros? Nuestro boca en boca habr deformado esta leyenda
hasta convertir al Mimo Zombi en el zombi ms grosso de todos los que deambulan
por la faz de la Tierra?
MARITA Z., locutora de una humilde radio de la zona, nos brinda otra mirada
interesante:
Hace un par de aos hicimos una serie de programas dedicados exclusivamente
a los mitos urbanos. Cuando fue el turno del Mimo Zombi, uno de los testimonios, no
recuerdo bien de quin, aseguraba que el brujo que trajo de entre los muertos a
Xavier le mostr una foto apenas abri los ojos. Vaya uno a saber de dnde la
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consigui, de un archivo policial, tal vez, la cuestin era que se trataba de la imagen
del nico acusado por el asesinato del artista, que luego, por falta de pruebas,
recuper la libertad. El brujo, que adems, dicen, era un ex mimo, le orden al
flamante zombi matar al hombre de la foto.
Por lo tanto, segn este punto de vista, Xavier no tiene por qu ser extraordinario,
estara respetando el mandato de todo zombi: cumplir las rdenes de aquel que lo
levant del eterno letargo. Algunos agregan un detalle: si bien la semidormida mente
de este Lzaro urbano memoriza las palabras que escucha, no puede hacer lo mismo
con una fotografa, al menos no en todo su detalle, por lo que solo terminara
albergando un borroso dj vu de la misma. Esto explicara el terror que se le guarda
en el barrio, ya que se cree que El Selenita ataca a todo aquel que posea algn vago
parecido con la desdibujada imagen que guarda de su asesino.
Pero como de versiones vive el mito, las mismas se siguen reproduciendo a
medida que se suceden los narradores; y es as que nos lleg una variante que
proclama que a Xavier, ya convertido en zombi, se le dio de beber agua salada. Esto
le habra hecho recordar, sin necesidad de la nombrada foto, el rostro de aquel
impiadoso automovilista, e incluso ya lo habra ajusticiado. Esta versin,
lamentablemente, tampoco termina muy bien para los vecinos de Almagro, pues
nuestro personaje parecera haberle tomado el gustito a esto de matar por mano
propia, llevndolo a deambular por las calles del barrio, ahora en busca de gente
inocente, de vctimas que lo hagan sentir vivo al menos durante el instante que
dura la agona que les provoca, esa agona que transforma en mimo hasta al menos
expresivo, amn a los desesperados movimientos que el cuerpo hostigado ensaya en
su intento por aferrarse a la existencia.
Y qu tiene que ver el agua salada? Esto est conectado con la leyenda clsica de
los zombis. Segn ella, si uno de estos entes ingesta algo salado, perder su docilidad
inmediatamente, ya que de alguna manera la sal consigue que tome conciencia de su
pasado y de su actual condicin. El zombi avivado sufre, entonces, un ataque de
rabia en el que puede llegar incluso a matar al brujo que lo revivi. Tambin dicen
que buscar su sepultura dejando un camino de destruccin a su paso.
Luego de analizar todo lo expuesto, descubrimos que no son pocas las posturas
que uno puede tomar frente al mito. Para poner un poco de orden en esta diversidad,
las separamos en tres lineamientos.
En primer lugar podemos sostener que, a grandes rasgos, la leyenda urbana del
Mimo Zombi es real. Podemos creer en un Xavier con el coeficiente intelectual por
sobre la media de sus hermanos de ultratumba, o suponerlo tan estpido como el
resto; pero tanto si elegimos a uno como a otro, caminaremos con cierto miedo por
las calles de Almagro, rogando no cruzarnos en el camino de esta vengativa criatura.
Ser el miedo de los vecinos y sus ocurrentes trucos para escapar de nuestro
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singular zombi, una muestra de lo real que es esta leyenda urbana? Es otra prueba
de esa realidad la inmejorable situacin energtica que presenta el cadver de un
mimo para ser resucitado como zombi, segn un sector de la parapsicologa? Tal vez.
Otra opcin que tenemos es darle crdito a la primera parte del mito, aquella que
narra la tragedia de Xavier, su deceso desparramado en lo que antes fuera su
escenario; y ser indiferentes a la realidad de la segunda parte, aquella que nace con la
zombificacin del cadver del mimo. En este caso diremos que la fatalidad del artista
fue el origen de la fbula del zombi, la cual pudo haber sido echada a rodar por los
mismos vecinos de Almagro, no tanto para mantener vivo al admirado showman, sino
para advertir a los automovilistas de las serias consecuencias que puede traer una
mala accin de ese tipo.
Ser una prueba de que este razonamiento es el correcto el que hayamos
encontrado testigos directos solo de la poca humana de El Selenita e incluso del
mismo accidente, pero no as de cuando era un muerto-vivo, salvo las clsicas e
indirectas experiencias vividas por el amigo de un amigo? Tal vez.
En una tercera y ltima? lnea de conclusiones podemos echar por tierra toda la
historia, incluyendo la existencia de su mudo protagonista. De ser as, tomaremos la
leyenda del Mimo Zombi como la simple porteizacin del clsico mito caribeo. Y
cmo es que pudo originarse este traslado? FEDERICA F., alumna del ya citado
Conservatorio de Msica, nos revela algo que bien puede tratarse de una pista:
Recuerdo que cuando ingres al establecimiento, mis compaeros contaban una
historia muy parecida a la del mimo, pero el protagonista era un muchacho de ac, del
Conservatorio, que tocaba el saxo. Creo que tena apellido italiano, y que por eso lo
llamaban El Tano. Los que aseguraban haberlo escuchado decan que tocaba mejor
que el gran Hugo Pierre. Tambin decan que cuando no estaba en clase o estudiando,
tocaba el saxo en alguna esquina del barrio. Lo haca para practicar, para ganarse
unas monedas y porque era su pasin. Lo hizo hasta que lo mat un auto, igual que en
la historia del mimo. Luego afirmaban que su alma en pena vagaba por el barrio
tocando melodas tristsimas con su saxo, buscando a su asesino para vengarse.
Habr provocado el boca en boca almagrense una cruza entre la historia del
saxofonista y el mito clsico de los zombis? Ser esta la gnesis de la porteizacin
que desemboc en la leyenda de Xavier? Una vez ms la misma respuesta: tal vez.
somos la energa universal. La energa universal que se despereza, que se
levanta, afirma, como ya vimos, Alberto Ivern en su libro El Arte del Mimo, como
si se refiriera a una nueva generacin de Lzaros. Tambin hemos citado, de la misma
obra, aquellas palabras que dicen me disuelvo y me transformo en otro ser,
como si el destino de todo mimo fuera ese, transformarse en una criatura diferente.
Sabrn los artistas de la pantomima algo que nosotros no sabemos, algo que dejan
entrever en esas lneas, algo que solo ellos conocen merced al disciplinado manejo de
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las energas corporales que mantienen?


Hasta aqu llegamos, hasta lo que denominamos las puertas del mito, puertas
que esconden los posibles corolarios que puede tener la leyenda urbana en cuestin.
Y, como siempre, los que deciden qu puerta abrir, si creer o no creer, o creer a
medias, son ustedes.
Eso s, en este caso en especial, estn muy atentos, no vaya a ser que elijan una
puerta imaginaria, una puerta que no debera estar all, una puerta dibujada en el aire
por un mimo, el mismo que puede estar esperndolos del otro lado; un mimo
diferente a todos, un mimo zombi.

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PARTE VIII
Feos, sucios y malos

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Nueva Pompeya

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La bruja del puente

Viejo puente, solitario y confidente,


sos la marca que, en la frente,
el progreso le ha dejado
al suburbio rebelado
que a su paso sucumbi.
Puente Alsina. Tango, 1926
Letra y msica de Benjamn Tagle Lara

El lugar geogrfico de la primitiva Buenos Aires aunque muchos la sitan en el


Parque Lezama, una zona ms alta fueron justamente las cercanas del puente Tte.
Gral. J. F. Uriburu (ex Puente Alsina). En los primeros tiempos llamado Paso de
Burgos, por Bartolom Burgos, uno de los primeros propietarios de la zona. Este paso
posea un fondo lo suficientemente duro para que pudiera cruzar la hacienda. En 1859
se hace una versin de madera que en 1910 es reemplazada por una de hierro.
Finalmente, la construccin actual de estilo colonial se inaugura en 1938. Sitio de
saladeros, luego de curtiembres y matarifes, y zona muy inundable, la haca
susceptible a todo tipo de alimaas.
Es all que se empez a hablar de extraas muertes y no solo de animales.
Podemos citar un episodio ocurrido en 1880, cuando hubo un serio
enfrentamiento cerca del puente, entre las fuerzas nacionales que apoyaban a Julio A.
Roca y las revolucionarias a favor de Carlos Tejedor. El mito cuenta que la noche del
21 de junio y sobre los cadveres se vio rondar una figura extraa, que no tocaba el
piso. Algunos atribuyeron esta aparicin al bigu, un ave de considerable tamao,
aunque la mayora mencion una forma netamente humana.
Pero cul fue el origen de esos raros eventos?
Mucho se ha escrito acerca de la fallida primera expedicin del adelantado don
Pedro de Mendoza en 1536. Como se sabe, los espaoles intentaron establecer un
puerto con dos pequeos fuertes en una zona en apariencia reparada, con recursos de
agua potable. Al principio, los pobladores naturales del lugar, los indios querandes,
fueron seducidos con obsequios por los conquistadores; sin embargo, al ser
maltratados, empezaron los enfrentamientos.
Pero vieron algo ms los querandes aparte del engao invasor?
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Con el ttulo de adelantado, lo que le habilitaba a conquistar tierras en su


beneficio y en el de Espaa pero invirtiendo sus propios recursos, don Pedro de
Mendoza parti hacia el nuevo mundo en 1535. Zarp el 24 de agosto del Puerto de
Sanlcar de Barrameda con aproximadamente 1.500 hombres y ms de 11 naves. En
la expedicin iban, adems de varios nobles, militares y ocho sacerdotes.
Si bien los datos son muy confusos y se han transportado de forma oral, no deja
de ser inquietante el origen de estos extraos eventos, que tendran relacin con Las
Brujas Acuticas. Conocidas con este nombre, seran un aquelarre identificado en la
antigua Espaa y manifestaban una incontrolable fascinacin por el agua. La historia
dice que estas brujas tambin decidieron embarcarse para el nuevo mundo.
Si bien posean la capacidad de pasar desapercibidas, por alguna causa fueron
descubiertas. Por esta razn se produjo una batalla entre ellas y las fuerzas de don
Pedro en un lugar concreto: frente a las costas de Brasil. Al parecer, la violencia del
combate fue el detonante de una terrible tormenta que dispers a la flota. Los
sacerdotes lograron expulsarlas o eso creyeron
Al menos una habra sobrevivido y no solo desembarc con la expedicin, sino
que tambin maldijo a don Pedro, ya de por s muy enfermo de sfilis. Precisamente,
la falta de liderazgo del adelantado fue una de las causas del fracaso del
asentamiento. Se cuenta que don Pedro vea alucinaciones y no paraba de quejarse,
sobre todo por las noches.
Los querandes, a travs de sus hechiceros, habran detectado el mal que vena e
hicieron todo lo posible por expulsarlo.
A pesar de todo, la pequea ciudad prosper. Ya no solo eran casas de barro. Se
sembraba y haba hasta gallinas. No obstante, inslitamente y por luchas de poder
entre los propios espaoles, en 1541 se decidi destruirla por completo.
Los nativos respiraron con alivio: a travs del fuego, se haban librado del invasor
y de esa fuerza maligna. Se equivocaron.
El 7 de enero de 2007 encontraron a un hombre sin identificar flotando en el
Riachuelo cerca de puente La Noria (Villa Riachuelo) entre las dos pasarelas del
puente.
A simple vista el cuerpo no presentaba signos de violencia dijeron las fuentes
policiales. Tambin se encontr un llavero con una bandera de Espaa y un reloj
pulsera.
Era una noticia curiosa y no dejaba de despertar ese sexto sentido agudizado de
investigadores. Repasamos las noticias de los diarios y televisivos y finalmente lo
encontramos: un par de tomas fueron suficientes para reconocerlo, anciano pero
inconfundible: Genaro Bada.
Este hombre era un muy joven periodista en la dcada del 30 y le toc cubrir una
tragedia que enlut el despertar de lo que luego se denomin la dcada infame.
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Estamos hablando de la tragedia de un tranva de la lnea 505 de la Compaa de


Tranvas Elctricos del Sur, que cay al Riachuelo el 12 de julio de 193o y en donde
murieron 56 personas.
Genaro Bada empez a entrevistar a testigos que tenan versiones diferentes a las
que salan en los matutinos. En su niez, uno de nosotros, guard prolijamente, una
nota que sali para el cincuentenario de la tragedia, en el peridico barrial Aires de
Nueva Pompeya, ya sin circulacin, forzada por el gobierno militar de entonces.
PERIODISTA: Usted insiste en que no fue una fatalidad. Puede ampliarnos
este concepto?
G. B.: Yo lo llamo El Da del Festn y a medida que fui teniendo pruebas
me fui convenciendo de mi verdad.
PERIODISTA: Refresquemos a los lectores. A eso de las 6 de la maana y por el
puente Bosch, circulaba el denominado tranva obrero, repleto de
trabajadores muchos de ellos nios, que explotaban por un msero jornal
en talleres y frigorficos. Era una madrugada de mucha niebla y el puente
se elevaba para dejar pasar embarcaciones por el Riachuelo. Justamente, la
chata petrolera Itaca II deba pasar en ese momento. El empleado del
puente empez la elevacin de una parte de dicho puente al tiempo que
activaba las luces de advertencia. Para estupor del empleado, el tranva no
solo no aminor su marcha sino que la increment y se precipit sin dudarlo
a las negras aguas del ro. La investigacin arroj como resultado una
conjuncin de hechos lamentables. Una falla mecnica habra dejado sin
posibilidades de frenar al convoy, acusando tambin a la empresa por
negligencia y desidia, y al Estado por no hacer algo al respecto. Como
siempre, los pobres, las principales vctimas.
G. B.: As es, y ac por partida doble. Como usted cit, fallecieron 56
personas, pero milagrosamente, hubo 4 sobrevivientes y me contaron otra
historia.
PERIODISTA: Podra explayarse al respecto?
G. B.: Cmo no. Dos de los sobrevivientes, Remigio Benadasi y Cabina
Carrera me contaron algo que, con diferentes detalles, me eriz la piel. Como
usted bien seala, era una maana muy brumosa. El seor Benadasi declar
al prestigioso diario Crtica que viajaba sentado en uno de los asientos
delanteros. Cuando el tranva dio vuelta para llegar al puente, vi las luces
rojas de peligro y me extra que no se detuviera. Sent una sensacin
parecida a las ascensores que bajan rpido y me encontr en el agua. Pues a
m me dijo otra cosa. Se lo transcribo textualmente: estaba bastante
dormido pero eso es algo de todos los das. Vi las luces rojas pero tambin vi
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a la ragazza Remigio era italiano. No se notaba bien la cara por la


niebla pero ella estaba por completo desnuda, de eso estoy muy seguro, y en
medio del puente. La seorita Gabino me declar algo similar pero con un
hombre. Estaba sin ropas. Al principio pens que quera arrojarse del
puente o que el tranva lo pasara por encima. Estaba desnudo, lo recuerdo
bien. Cuando camos y antes que se llenara el tranva de agua me pareci ver
a ese hombre delante mo, pero eso no puedo afirmarlo. Gracias a Dios, s
nadar muy bien, y lo nico que pens en ese momento fue en salir de all.
Esto coincide con el testimonio de un buzo de rescate que me declar que
mientras buscaba los cadveres y, a pesar de la escasa visibilidad, pudo
distinguir algo en el agua merodeando por ah.
PERIODISTA: Pasemos en limpio para los lectores. Seor Bada, usted me habla
de unas especies de sirenas como las que hostigaban a Ulises en La Odisea.
G. B.: Esprese! Djeme darle ms informacin. El empleado del puente,
Manuel Jos Rodrguez, un espaol con mucha experiencia, me ampli el
testimonio de los otros testigos. Apenas escuch el alerta de la embarcacin
que deba pasar vio una forma humana posarse en el puente en medio de la
bruma. Intent llamarle la atencin en vano. Era una mujer y estaba vestida
de blanco o no tena ropas. Se paseaba felinamente por el borde de los
hierros del puente Bosch. La teora de Rodrguez es que esta mujer distrajo al
motorman del tranva.
PERIODISTA: Entonces era una mujer.
G. B.: No exactamente. Para los hombres es una mujer y para las mujeres un
hombre, siempre muy atractivo. Pero solo cuando caza. Porque lo que hizo
esa madrugada fue eso. Por eso lo de El Festn. Se llev la energa de la
vida de esas personas. Sobre todo de esos pobres muchachitos.
PERIODISTA: Se refiere al alma?
G. B.: Yo dije eso? No tiene ese poder, porque es de carne y hueso. Se
alimenta de la energa de la vida de esos moribundos para seguir viviendo.
PERIODISTA: Una pregunta personal. Por qu no continu en el periodismo?
G. B.: Muy fcil. La bruja, porque de eso hablamos, me marc. Es una
particularidad que tal vez es peor que la muerte. Es un conjuro de por vida, o
al menos mientras uno de los dos siga existiendo.
PERIODISTA: Una marca fsica?
G. B.: No precisamente. Ellas toman algo de uno, basta con algunos pelos,
inclusive una ua o hasta una foto y realizan un conjuro. Mi maldicin fue la
frustracin. De ms est decir que cuando llev lo investigado me pusieron en
ridculo y se me cerraron todas las puertas. Hasta me tuve que ir del pas. Si
no hubiera sido por mi familia, creo que no habra podido seguir.
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Cul era, entonces, la relacin entre Genaro Bada y ese hombre muerto en el
Riachuelo?
Paralelamente a la investigacin, nuestros esfuerzos se concentraron en ubicar a
Genaro. Tenamos la informacin de que durante aos se haba ganado la vida
haciendo rboles genealgicos. Tenamos algunos datos e hicimos el intento. En
todos los casos, hacamos la misma pregunta:
Estamos interesados en saber el origen de una dama y un caballero que
vinieron con Pedro de Mendoza. La dama se llamara Zamara y el caballero Lamar
(dos de los nombres ms frecuentes que, segn la leyenda, se le daran a la bruja).
En este caso, la persona que nos atendi contest de inmediato y con vehemencia.
Quines son ustedes? Este telfono est intervenido por la polica, y va a ser
rastreado de inmediato, hable!, hable, ya!
Le explicamos lo ms sintticamente posible y al notar nuestras intenciones la
voz pareci relajarse un poco, inclusive sincerarse un tanto.
Es que est muy fuerte otra vez la muy desgraciada y tengo que estar muy
atento. Si ustedes investigaron un poco sobre mis cosas, sabrn que me la tiene
medio jurada. Hagan algo: hablen con Nora, ella les va a clarificar un poco la
cuestin. Yo no salgo demasiado de casa, y no estoy para entrevistas.
Alcanzamos a anotar el nmero de esta tal Nora y despus nos cort la
comunicacin sin darnos tiempo para preguntar nada ms.
Cuando marcamos el nmero de Nora, nos atendi un contestador automtico en
el que una voz muy susurrante bajo una meloda tpicamente new age nos avisaba:
Soy Nora. Tus problemas tienen solucin. Si me encontraste es el primer paso
para que salgas adelante. Dejame tu telfono y me comunicar.
Pareca una tpica autodenominada vidente, tarotista y dems rubros, una ms de
los cientos de engaadores profesionales. De todas maneras, dejamos nuestros datos.
Pasaron los das y al no recibir ninguna respuesta proseguimos nuestra propia
lnea de investigacin.
Al principio se haba tornado dificultosa porque era tomada en tono de burla. Las
contestaciones ms frecuentes mencionaban a parientes, en forma admirativa o
despreciativa, hasta que por fin la informacin mtica empez a fluir.
Tratando de recopilar ms datos fuimos directamente al puente Uriburu.
ALBERTO C.: Mi primo estaba en la parada del 160, en la del puente. Haca un
fro de cagarse y de repente, aparece una mina, caminando. Al principio, mi primo
pens que se trataba de un trava, un gato o una piba que haban violado, porque
estaba prcticamente en bolas. Me dice que la flaca esta era la cosa ms grossa que
jams vio. Una morocha alta, unas gambas largusimas. Igual le daba miedo, algo de
la mina no estaba bien. Le pareci que deca algo en voz baja y no en nuestro idioma
y mova las manos en forma rara, sobre todo los deditos. En eso vino el bondi y mi

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primo se lo tom sin mirar para atrs.


El testimonio de Alberto, un vendedor de la Avenida Senz, la avenida que llega
directamente al puente por el lado de capital, no dejaba de ser sugestivo pero no
alcanzaba. Era bastante obvio que una de las claves era entrevistar a los colectiveros.
No fue fcil pero perseveramos una vez ms.
MANUEL T. (chofer): Se cuentan muchas cosas, pero ms que algn troto o
cartonero no vi nada. Lo nica que es una fija es la baranda del riacho este de mierda.
Igual pregntenle a Esteban, del interno 34 de la lnea 85, ese s que ve de todo.
Le preguntamos.
Un bruja? No s si es una vieja con escoba y todo, pero me hablaron de una
mujer que cuando la ves se te aparece hermosa. Una mina as que se te ofrece, y
encima te habla en gallego, o una mezcla. Ven para aqu, guapo, no seas boludo, no
quieres probar esta carne?, o cosas as. Se te regala y cuando ests concretando te
das cuenta de que es una vieja horrible con un olor ms feo que la mierda y que te
hace boleta.
El testimonio coincida con el nombre que tenamos anteriormente: Zamara.
Preguntndole acerca de alguna otra historia fuera de lo comn, Esteban sin saberlo
nos habl de lo que sera la otra parte del mito, es decir, la masculina y representada
por Lamar. En este caso se trataba de una joven que lo habra conocido en una
bailanta de la zona. Desde ah se haban ido a la Plaza Pompeya y comenzaron a
besarse. Pero algo muy raro pas, algo sobrenatural porque la chica se refugi en la
iglesia que est enfrente a la plaza, es decir, la iglesia de Nuestra Seora del Rosario
de Pompeya.
Inaugurada como capilla en 1900 y posteriormente ampliada a la categora de
iglesia cinco aos despus, fue la precursora espiritual del barrio. Hacia all nos
dirigimos. Como es casi costumbre, las autoridades no conocan la historia, pero la
supervivencia de los mitos es prcticamente indestructible. Esta vez, fue un empleado
de limpieza. Mientras repasaba con un cuidado extremo las superficies marmoladas
del altar nos dijo:
Algo o. Yo todava no trabajaba ac pero me contaron que una muchachita
boliviana conoci en un lugar bailable a un hombre bastante mayor que ella. Se dice
que era espaol. Y bueno, cuando empezaron a intimar, ocurri algo que la asust de
tal manera que entr a la iglesia a los gritos, No dejen entrar al demonio! Cierren
las puertas!.
Todo el mundo pens que era un violador. Lo que fuera el tipo ese, la piba tuvo
suerte porque era la Vigilia Pascual y haba fieles, que si no
Por ltimo, este seor, de nombre Pedro, termin diciendo que la chica era o es
del Villa Barrio Charra, en donde viven principalmente inmigrantes bolivianos.
Se trata de un barrio de emergencia lleno de carencias pero las historias brotaron

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sin esfuerzo. Todos tenan que contar algo distinto sobre la leyenda, aunque
confluyeron en un punto en comn: la indiferencia.
Las voces se multiplicaron y pudimos asistir a las variaciones del mito. La gente
se reuni en torno de nosotros como si furamos trabajadores sociales en un deseo de
ser escuchados, de no ser ignorados. Resumiendo las diferentes versiones, la leyenda
sera la siguiente:
Hay un ser maligno que seduce a nuestros maridos, corrompe a nuestras nias y
roba a nuestros bebs. Cuando hemos querido detenerlo, una niebla nos confunde y
este ser, a veces caminando, otras veces volando, desaparece por completo. Las
autoridades no lo toman en cuenta alegando que estos bolitas son todos vagos y
borrachos. Somos gente de trabajo y estamos agradecidos de poder estar aqu, lo
nico que pedimos es no vivir con miedo.
Esta variante dura de la leyenda nos doli, pero tambin nos hizo objetar de su
verosimilitud, aunque el reclamo social fuera muy vlido. Tampoco nadie haba
mencionado a la chica abordada por la variante masculina de la bruja.
Empezamos a dudar seriamente de toda la composicin del mito, hasta que
alguien dej un mensaje en nuestro contestador. Era Nora.
Llegamos a una casa antigua, llenos de desconfianza. Pero apenas nos abri la
puerta nos llevamos la primera sorpresa.
No se queden ah, entren que hace fro nos dijo una mujer de mediana edad,
proporciones considerables, aspecto sajn. Esto inclua un tinte de color pelirrojo, las
infaltables pecas pero tambin unos rasgos indgenas, sobre todo en los ojos algo
rasgados. Pasen que ya tengo preparadas las cartas y la bola para adivinar el futuro.
Es un chiste, las brujas nos valemos de otros elementos.
Ya estbamos ah, el ambiente posea un aroma agradable y afuera realmente
haca mucho fro, el invierno ms riguroso en aos. La pregunta se impuso
naturalmente.
Usted se considera bruja?
As es, como tambin soy enfermera y de eso vivo. Pero no se puede renegar de
la sangre. Antes de que me pregunten por mi aspecto (esto es pura lgica y no estoy
adivinando sus pensamientos), mis bisabuelos eran irlandeses y vinieron para el
tendido de las lneas frreas. En las prolongadas ausencias de su marido, mi bisabuela
se enamor de un autctono, y de ah naci mi abuela. Lo ms increble es que ella y
mi madre eran mucho ms anglo que yo. Nada es casualidad.
Pero qu hace exactamente una bruja?
Muchas cosas. Puede predecir el futuro, manejar los elementos, daar o curar a
personas o animales, transportarse por los aires sin medios mecnicos, discernir los
pensamientos y emociones ajenos o provocarlos. Generar espirales energticos de
tiempo y materia. En mi caso, como en la mayora, tuvieron o tienen una accin
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benfica.
As se contact con Genaro Bada?
S, era un caso muy complicado, una marca o hechizo muy difcil de deshacer.
Despus de eso nos hicimos muy amigos. Antes de seguir, quiero comentarles que
jams cobro nada por ayudar. Si la persona insiste y quiere dejarme dinero, hago una
donacin. Por otra parte, me tom el tiempo en contestarles porque quera saber a qu
respondan ustedes.
Salimos bien.
Me compr sus libros, analic lo del otro Buenos Aires, como dicen ustedes.
Tambin les hice un mapeo urico y la carta astral y me qued tranquila. Ustedes
saben que somos seres de energa y las malas energas contaminan todo.
Hblenos de la denominada bruja del puente, entonces.
Debo decirles que existe y es tan real como nosotros. Por supuesto, se le
atribuyen muchas cosas.
Lo de la tragedia del tranva del Riachuelo sera una acotamos.
Ese fue un hecho extrao porque ella se mueve cerca del Puente Uriburu y el
puente Bosch est bastante alejado. Fue un gesto desesperado, sin duda. Mi teora es
que ella vio lo que iba a pasar esa madrugada y contribuy, pero no fue la
causante, aunque lo aprovech muy bien. Esta bruja tiene la capacidad de camuflarse
logrando captar los deseos de la vctima y lograr el espejismo de convertirse en esa
persona. Es un efecto momentneo pero efectivo. Con entrenamiento yo tambin lo
puedo hacer pero requiere mucha preparacin. Por lo dems, envejece mucho ms
lento pero en algn momento va a morir, estoy segursima. Por eso se alimenta de la
energa vital de las personas.
Se hizo un silencio incmodo. Entonces Nora nos propuso un curioso desafo.
Como veo que siguen desconfiando de m, vamos a hacer una pequea
experiencia. Escriban en un papel la prxima pregunta que quieran hacerme y
gurdenla. Yo voy a intentar descifrarla. Antes, claro, voy a utilizar una pequea
ayuda. Este frasquito que ven ac contiene elementos naturales que, mezclados
adecuadamente, ms mi predisposicin gentica, van a hacer el resto.
En un lado apartado del ambiente escribimos en el papel nuestra pregunta,
mientras Nora, de espaldas, pareca temblar un poco.
Ya est? pregunt.
Asentimos.
Nora se dio vuelta y como en trance dijo una a una las exactas palabras que
habamos escrito en el papel:
Sabe la relacin entre Genaro Bada y el hombre que encontraron flotando en
el Riachuelo?
Espejos, lgica, deba ser un truco. Adems de autodenominada bruja, Nora haba

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tomado un curso de ilusionismo. Pero lo que nos hizo aterrar es que estos
pensamientos tambin eran repetidos por ella.
Un truco, pensamos.
Un truco dijo.
Si te las sabs todas decime el nmero que
estoy pensando 345, 6789 75758, 55566.
Tuvimos que rendirnos por el momento.
Nora tom un vaso de agua. Se sec una gota de sudor, mitig un par de tics y
sigui explicando.
Les digo por si acaso, que no puedo adivinar los nmeros de la lotera, mi
capacidad se limita a un radio de unos cuantos metros de distancia y ni siquiera
podra explicar con demasiada precisin cmo ocurre. En el caso de Zamara, Lamar o
como quieran llamarla, tiene la habilidad para eternizarse y para sentir el poder de
someter a un ser vivo. Con respecto a la pregunta, Genaro cree que ese hombre es de
una secta masnica muy antigua, no muy conocida, y que entre otras cosas, se dedica
a cazar brujas. Este tipo de brujas.
Inesperadamente, Nora se levant de su silla, abri los ojos como si hubiera visto
un fantasma y nos dijo que tenamos que irnos en ese momento y que nos vera el 31
de octubre a las 0 horas en el Puente Uriburu para ver accin.
Eso es Noche de Brujas.
Por supuesto, investiguen por qu, a eso se dedican, no?
Un segundo antes de despedirnos y en un estado visible de agitacin, nos alcanz
un frasco rosado con un fluido verde.
Casi me olvidaba, esto es para uno de ustedes que tiene esa alergia crnica en
la nariz, una cucharita en el desayuno y se acab.
Y cerr la puerta con violencia.
Tenamos muchos interrogantes sobre Nora, la bruja, pero tambin gran
curiosidad en saber qu podra ocurrir ese 31 de octubre en el Puente Uriburu.
La noche de Brujas o Halloween se remonta a ms de 2200 aos y proviene
bsicamente de los celtas que ocupaban principalmente Gran Bretaa y el norte de
Francia. Los druidas, los sacerdotes o chamanes clticos tenan una festividad
denominada Samhain (Dios de la Muerte) hacia fines de octubre y coincidiendo con
el fin del ao celta y la llegada del invierno y en consecuencia los das ms cortos. Se
hacan diferentes actividades. Una de ellas y que hacan los mismos druidas, era ir
por las aldeas exigiendo principalmente alimentos como ofrendas. Si alguno de los
aldeanos se negaba, los druidas lanzaban una maldicin y alguien de esa familia
mora ese ao. En la actualidad se piden golosinas y en vez de los druidas lo hacen
los nios. Con respecto a la calabaza, elemento emblemtico de esta celebracin, se
asemejaban a los nabos tallados y con una vela adentro que tambin portaban los
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druidas.
Con la llegada del cristianismo y para darle orden, el papa Gregorio IV instaura el
1 de noviembre como celebracin de los mrtires y santos de la iglesia Catlica
Romana y tratando de lidiar con las costumbres paganas heredadas. Por lo tanto, el 1
de noviembre sera el Da de todos los Santos o All Hallows Day, por lo tanto, la
vspera de ese da era All Hallows Even, que con el tiempo adopt la forma conocida:
Halloween.
Cuando los inmigrantes irlandeses traen Halloween a Amrica del Norte, se
nutren de la influencia india. Ah aparece la costumbre de contar historias de
fantasmas o los disfraces y, por supuesto, las pelculas
Pero habra un costado mucho ms oscuro de la celebracin. Los druidas crean
que el 31 de octubre, los lmites entre los vivos y los muertos eran prcticamente
nulos y que algunos fantasmas venan del otro lado a llevarse a algunos vivos.
Tambin las brujas aumentaban sus poderes.
Esa noche era bastante fra para la poca. Haba poco trnsito por el puente, lo
que acentuaba la sensacin de soledad, de una boca enorme aguardando tragarnos
irremediablemente. Pero no estbamos solos. Al costado de la subida haba tres
formas. Una era la de Nora. Haba un seor mayor, de pie, pero apoyado en un bastn
y una persona joven a su lado.
Vinieron dijo de inmediato Nora. Me imagino que sabrn a quin tengo a
mi lado.
No haca falta decirlo: era el mismsimo Genaro Bada. Y a su lado, despus nos
enteramos, estaba su bisnieto, Sebastin.
Qu van a hacer? preguntamos.
Vamos a convencer a esta seora contest con decisin Genaro para que
se quede tranquila y que algn espritu se la lleve.
Entonces Nora se desembaraz de una campera liviana y qued al descubierto
una tnica ritual de color blanco.
Vamos a hacer un crculo protectivo dijo Nora, y en cada uno de los
cuatros puntos cardinales pondremos velas. Tambin tenemos ajenjo que es muy
poderoso y otras sorpresitas. Con eso voy a intentar conjurar a esta seora.
Pero tenemos entendido que Halloween tiene que ver con el hemisferio norte y
por lo tanto
Y de dnde se creen que viene? Estas tipas son de origen celta, celtas que
llegaron a Espaa.
Vamos, Nora interrumpi bruscamente Genaro, ya casi es la hora.
Nos preocupaba el trnsito, pero Genaro dijo que tena todo arreglado, por lo
menos por una hora.
Y as avanzaron por el puente mientras el bisnieto se encargaba de bloquear el
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puente con balizas.


Empezaron a subir. El anciano caminaba con la determinacin de un joven, el
bastn pareca ridculo en ese rostro que por un momento burlaba al tiempo.
Trazaron dos crculos. Uno para Genaro y otro para Nora, en el que ubicaron las
velas.
Nora empez a entonar cantos a la vez que se mova en diferentes direcciones,
bsicamente hacia adelante y hacia la derecha.
Debemos confesar que el espectculo era inquietante y si no hubiera sido por el
aspecto decididamente colonial del puente, nos remita a algo mucho ms antiguo. Y
hubo un detalle que no podemos pasar por alto: en la media hora aproximadamente
que dur todo, se form en el puente y solo ah una levsima bruma de un color
grisceo, muy semejante al humo.
Despus de entonar cantos indistinguibles, Nora sac algo parecido a un cuchillo
(athame, en la jerga brujeril) y blandi aquellas profundidades de la noche. Luego,
todo qued en silencio. Genaro apag las velas y ayud (s, como se lee) a Nora a
caminar hacia nosotros.
Cmo les fue? preguntamos tmidamente.
Creo que la jodimos dijo Genaro con una voz sumamente juvenil, la
jodimos bien.
Pero no la vieron? pregunt jadeando Nora. Vino en forma de animal, un
bicho que no s Nunca vi nada igual Fue realmente duro Estoy cansada,
quiero irme a casa.
Sebastin retir las balizas y abri la puerta del auto que estaba a escasos metros
del puente. Nos salud y dijo casi entre dientes: Si a mi bisabuelo lo hace feliz
Das despus llamamos al telfono de Genaro Bada, para que nos relatara las
impresiones de aquel 31 de octubre. Una voz ms joven que reconocimos como la de
Sebastin por fin nos atendi.
Ah, ustedes. Miren, mi bisabuelo falleci.
Cmo?
S, por favor no llamen ms.
Pero qu ocurri.
Muri, era muy grande, la gente se muere.
Perdone la insistencia, pero de qu muri?
En ese momento se escuch que tapaba el tubo del telfono y apenas un
murmullo se filtraba de fondo.
Dej algo para ustedes. Es una carta. Dganme dnde se las mando y
terminemos con esto.
La carta deca:

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Como ya ustedes sabrn, estos seres pueden aprovechar sus dones para el
bien, como nuestra amiga Nora, o para el mal, como Zamara. De todas
maneras, estoy satisfecho con lo que hicimos y estoy muy tranquilo. Ahora le
toca a gente como ustedes ocuparse de estos seres que existen con nosotros y
por nosotros.
Un abrazo, Genaro.
Nos quedamos mirando el papel y recordando las palabras de Esteban: Si a mi
bisabuelo lo hace feliz
Dejamos varios mensajes en lo de Nora que hasta ahora no fueron contestados.
Muchas preguntas, demasiadas, pero tambin un agradecimiento: de la alergia no
qued el menor rastro

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Villa Soldati

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Lluvia viva

Todo hasta donde se poda ver se cubra ya de aquella nevada. Nevada irreal,
nevada de dibujos animados. Y mortal, terriblemente mortal
As se lea en las primeras pginas de El Eternauta, la inmortal historieta
imaginada por Hctor G. Oesterheld y dibujada magistralmente por Solano Lpez.
Todo empezaba con esta extraa nevada de copos fosforescentes sobre la ciudad y
aledaos, presagio de la invasin que se avecinaba.
Hasta aqu la ficcin.
El 9 de julio de 2007 hubo realmente una nevisca que cay sobre Buenos Aires.
Para todo el mundo fue un hecho inusual pero grato.
Para algunos vecinos de Villa Soldati, la confirmacin de que el cambio empez.
Nada ms y nada menos que la leyenda de los Acuosos.
A travs de la historia, se han registrado diferentes tipos de precipitaciones que
difieren de las pluviales. La lista incluye gran variedad de peces, ranas e inclusive
una que habra ocurrido en 1901 en un pequeo pueblo cerca de Monte Athos, en
Grecia. Era mediados de marzo y el cielo se oscureci de una manera extraa. Las
nubes se desplazaban en Forma irregular, emitan sonidos? La incgnita no tard
mucho en despejarse ya que al cabo de unos minutos empezaron a llover camellos.
Adems de curiosa, esta precipitacin caus un nmero considerable de heridos. De
todas maneras, por rareza pero tambin por la cantidad de evidencia que la hacen
nica, la denominada Lluvia de Sangre de Kerala merece una mencin especial.
Aquel estado de la India fue invadido por este fenmeno entre los meses de julio y
septiembre de 2001. Durante este perodo cayeron por lo menos 50 toneladas de esta
precipitacin espesa. El gobierno de la India determin que las partculas eran clulas
de algas y que de alguna manera haban sido lanzadas al aire y depositadas poco
despus por la lluvia. Sin embargo, unas horas antes, varios testigos presenciaron un
muy intenso tronido y a continuacin un relmpago de color violceo. Algunos
cientficos sugirieron que la causa fue un meteorito desprendido de un cometa.
Analizando las clulas de esta lluvia descubrieron que tenan un cierto tipo de ADN y
se parecan mucho en forma y tamao a las clulas de la sangre.
Puede ser posible, entonces, que estemos sufriendo una invasin a travs de la
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lluvia o la nieve?
En Villa Soldati y bordeando la Avenida Rabanal, se nota una renovada actividad.
Muchos depsitos antes semiabandonados han tomado nuevo impulso por la fiebre
exportadora. Aun as, el barrio tiene sus propios tiempos, tiempos de un pasado
nostlgico cobijado a la vera del riachuelo, un cerrar de ojos e imaginar espacios ms
abiertos, y el riachuelo limpio, viejos tiempos.
Nuestra primera escala era la parrillita de Rabanal y San Pedrito. Parada obligada
de camioneros y trabajadores de la zona. Un conocido de un amigo nuestro,
justamente conductor de camiones de larga distancia, nos haba referido la historia
que escucharamos a continuacin.
All nos esperaba ERBAN M., ex vigilador de un depsito de material de
construccin que se convertira en nuestro gua mtico.
Cuando nos dijo que estaba excedido de peso no imaginamos las dimensiones.
Y ahora estoy ms flaquito, je, je, no saben lo que era antes!.
Sopl un poco de viento y la camisa de Erban era tan voluminosa que por un
momento daba la ilusin de ser una sbana.
No paraba de comer patys, como que tena la idea fija en la cabeza, comer patys
y rascarme, comer y rascarme. Y me mandaron al mdico. El doctor me dijo que era
psico algo (psicosomtico), de la cabeza, bah, pero yo no estaba convencido. Igual
segua engordando tanto que si vena algn chorro no lo poda correr ni a la esquina,
adems era un blanco ms que fcil. Y me terminaron rajando.
Preguntamos desde cundo haba notado los cambios.
Me acuerdo como si fuera hoy. Fue una lluvia, ni siquiera era una tormenta.
Como tena que estar atento a todo, ya me llam la atencin algo de entrada: la forma
de las gotas al caer. Cmo les puedo explicar, parecan gotas ms pesadas, como que
dejaban una huella. Entonces y como un verdadero pelotudo sal a ver. Me acuerdo
que, hasta abr la boca! Las gotas eran ms tibias que de costumbre, como s San
Pedro te diera una duchita gratis, pens en ese momento. Ya esa misma noche tuve
sueos raros, pero muy raros. Soaba que era otro, y en otra parte. Me despert
sudando como un chivo y tuve que dormir con la luz prendida, como los pendejos. Y
al da siguiente empec y no par nunca ms: comer patys y rascarme. Solo esa idea.
Y cmo se cur?
Quin dice que me cur? Antes que ustedes llegaran me baj un snguche de
mila y un paty completo. Esto es como tener adiccin a los fasos o a la merca. Nunca
se va. Pero al menos saba que no era a m solo que me pasaba.
Erban se levant como pudo y comenzamos lentamente a caminar por la avenida.
Era un da nublado pero notamos que nuestro interlocutor miraba el cielo casi
permanentemente.
Te queda la costumbre; otra dosis, no s si pudiera bancrmela, casi seguro que
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me comera a m mismo pensando que soy un megapaty.


Ms all del carcter bizarro de sus palabras, podamos notar una autntica
mirada de terror en Erban.
Quiero que se convenzan de lo que digo, esto lo est dirigiendo alguien que no
es ningn boludo, por eso, ahora vamos ac cerquita sobre Castan, que vive
Bombitas, un muchacho que est desde siempre. l les va a contar ms cosas.
Ah estaba, sentado en la puerta de su humilde casa, pegada a un almacn, el
apodado Bombitas.
Hombre de rasgos rsticos pero noble, manos de trabajador, con una boina verde
tapando unos rizos rubios muy desprolijos.
Nos presentamos.
Todo lo que dur la entrevista Bombitas no cambio de posicin ni por un instante:
sentado con los brazos apoyados en sus piernas.
Erban les debe haber contado sobre el miedo su voz sonaba lejana, como si
otro hablara por l, pero cagazo en serio. Por eso, estos hijos de puta casi me
matan.
Podra explicarnos con exactitud?
Los que vienen con la lluvia, o lo que tiran con la lluvia o la nievecita esa de
mierda, porque yo averig cosas, deduje cosas. Para hacerla corta, yo trabajaba y
digo trabajaba porque tambin como a Erban me dieron una patada cuando empec
con todo esto. Laburaba ac cerquita, en el puerto, manejaba gras, lo que me
pidieran, hasta esa tarde. Como me vena caminando para hacer ejercicio y de paso
ahorrar, ese da me agarr la lluvia. No me empap pero me moj bastante. Y ah
empez.
A qu se refiere?
A tener ganas de tomar cerveza. Una birrita cada tanto me habr bajado, pero
esto era otra cosa. Era solo pensar en eso. Necesitaba sentir ese gusto en la boca, si
hubiera sido necesario habra reventado a alguien para conseguir ms. Un da me
gast todo el sueldo en el almacn que ven ac, y me met un pedo como nunca en mi
vida. Pero en sueos segua con ganas de chupar, vea granos de cebada, botellas por
todos lados. Como estaba siempre en pedo me echaron del laburo y hace meses que
estoy as. Cuando fui al tordo me dijo que tena que hacer un tratamiento para el
alcohol pero yo s que esto es otra cosa y como ven no soy el nico. Es por la lluvia.
Es fija que somos un experimento, las ratitas esas de laboratorio. Son empresas
internacionales que tiran cosas a travs de la lluvia para que uno se vuelva loco por
determinadas cosas: Erban, patys; yo, cerveza. Me dijeron de una seora que se la
pasaba comprando paales, y est Gaby, claro el caso de ella s que es raro.
Quin?
Al despedirse, Bombitas nos seal un icono del barrio que ya habamos notado
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ni bien llegamos: la torre del Parque de la Ciudad, una elevacin longilnea de casi
200 metros de altura que corona ese parque de diversiones. Segn l, todo vena de
all.
Antes de seguir tenamos que ordenar algunas ideas, racionalizar lo ilgico. No
era la primera vez que nos enfrentbamos a lo inslito, lo delirante, pero era solo el
comienzo, basta con recordar la historia de los gneos en el segundo libro, por
ejemplo.
Decidimos consultar con un ambientalista antes de ver a Gaby. Las
precipitaciones llamadas lluvia cida cada vez son ms frecuentes en ncleos
urbanos. Podra tratarse de una variante severa de este fenmeno?
Concretamente nos asegur JUAN CARLOS C. les podra hablar de los
efectos de lo que se denomina sedimentacin cida o lluvia cida que es causada
primordialmente por emisiones de bixido de azufre y de xidos de nitrgeno. Estos
contaminantes primarios se deben, por ejemplo, al uso del carbn en la produccin de
la electricidad, de la combustin en los automviles. Cuando llegan a la atmsfera,
pueden convertirse qumicamente en contaminantes secundarios como el cido
sulfrico o el cido ntrico. Estos se disuelven en el agua y pueden volver ala Tierra
en forma de lluvia, nieve e, inclusive, niebla. El problema es que afecta al hombre
que respira, come o bebe que entr en contacto con este tipo de contaminacin. Lo
que ustedes me citan es algo nuevo para m pero no puedo descartar nuevas formas o
formas mutantes de contaminacin. El rea que ustedes mencionan combina varios
factores (Riachuelo saturado de agentes contaminantes, fbricas sin los debidos filtros
de seguridad, excesivo trnsito sobre todo de vehculos de gran porte). Solo tengo un
antecedente registrado en las afueras de Montreal. All se registraron casos de
alucinaciones colectivas momentneas, enrojecimiento cutneo. El gobierno reforz
los controles ambientales de la zona y la situacin fue mermando. Todava se
investiga el caso.
Ante nuestra pregunta de que si cabria la posibilidad de un componente no
terrestre, Juan Carlos se rio un poco pero contest.
No se puede descartar nada. Hay algunas teoras que sostienen que el origen de
la vida, concretamente en el caso de la Tierra, fue exgeno, es decir, bacterias tradas
por un cuerpo celeste, como un cometa o un asteroide, pero para qu vamos a
complicar las cosas, no?.
Las declaraciones de Juan Carlos nos hicieron recordar una investigacin que
qued inconclusa por una vez ms el mutismo de los organismos de control,
pero que nos vena una y otra vez.
Aquella investigacin se iniciaba as:
El 70 % de nuestro organismo est conformado por agua. Necesitamos agua para
vivir. Tomamos agua para seguir viviendo. Sabemos qu agua tomamos?

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Las leyendas sobre el caso del agua son de lo ms variadas. Investigando


encontramos algo muy concreto. En la presidencia del doctor Illia se propuso ponerle
flor al agua corriente para prevenir enfermedades dentales. Al principio, todos
estuvieron de acuerdo, pero los laboratorios se dieron cuenta de que no era negocio
que la gente no tuviera caries. Y entonces, si alguien pudiera ponerle algo al agua
para dominar o forzar una eleccin? O simplemente aletargar a la poblacin?
Consultamos a un bioqumico, el doctor ARNALDO M. Este es el extracto ms
importante:
Supongamos, doctor, que decidieran poner algo en el agua. Cunto tardara en
esparcirse?
Muy poco, ciertamente. No quiero alarmar a nadie pero cuando las autoridades
se dieran cuenta, el problema sera muy grave.
Y un ataque selectivo?
Depende la cepa.
Eso nos remiti a lo que podramos denominar megamito de la modernidad: el
sida. El mito, cualquiera lo conoce. El sida es creado en un laboratorio y el virus se
descontrola
Ese mes poda hablar con las plantas, lo digo totalmente en serio.
As declaraba Gaby, una chica con un aspecto curiosamente vegetal: muy
delgada, huesitos nudosos, el pelo muy pajizo, como para no que no quedaran dudas
de su contundencia.
Percib lo que senta un malvn, por ejemplo. No hablan, pero transmiten ideas
concretas, cosas bsicas. S que esto es ridculo, imposible, pero hay muchsimas
cosas ocultas. Igual, despus de que me alcanzaron el librito del japons nada me
parece imposible.
A qu libro se refera?
Gaby nos dej un segundo y al cabo de unos minutos volvi con un pequeo
volumen: Los mensajes ocultos del agua de un tal Masaru Emoto.
En ese particular libro, un doctor en medicina alternativa efectu un curioso
experimento. Encontr en las gotas congeladas a 20 grados centgrados durante tres
horas e iluminndolas, que se formaban diferentes cristales. Y como buen oriental,
muy paciente, hizo interminables experimentos, con diferentes tipos de agua. Not,
por ejemplo, que el agua de un manantial creaba cristales ms formados que el agua
corriente de red. Y fue ms lejos. Puso msica clsica y despus realiz el
experimento. Increblemente, los cristales se agrupaban en forma ms armnica que
con una meloda en teora ms disonante, como una de heavy metal. Pero esto no le
alcanz y prob cubriendo los recipientes de experimentacin con palabras. Los
cristales expuestos a la palabra gracias diferan en esttica de los que lo haban sido a
la palabra tonto. El libro es complementado con cuantiosas ilustraciones, inclusive
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una que muestra un cristal formado por agua de Buenos Aires. Ms all del mensaje
new age, sera ms que evidente que existe una cierta relacin entre el agua y el
entorno. Y si nosotros influenciamos a ese vital fluido, no podra ser al revs?
Por ejemplo continu Gaby, si tomo este jugo de naranja me vienen
imgenes a la cabeza. Siento lo que esta naranja experimentaba cuando estaba en el
rbol. Una especie de sentimiento de comunidad, de "est todo bien".
Buscamos la manera de no ser ofensivos y le preguntamos si haba visto a un
facultativo. Ocasionalmente, algunos tumores cerebrales producen cierto tipo de
alucinaciones. Nos contest que s.
Cuando preguntamos cul sera el origen, no titube en sealarnos, como
Bombitas, la torre de Parque de la Ciudad.
Para m hay lluvia mala y buena, y a m me toc la buena. El da de la nieve
estaba eufrica, para dar un ejemplo. Eso me hace comprender, quien sea que haga lo
que est haciendo o de donde venga, que hay una batalla. Pero para m viene de ah.
So muchas veces con la torre.
A partir de este momento y una vez conocido el testimonio de Gaby, nos
convencimos de que el mito se deslizaba por caminos movedizos cada vez ms
grandes. Tranquilamente, podamos considerar a nuestros entrevistados como adictos
y nada ms pero la ansiedad de llegar al fondo nos hizo continuar y sabamos hacia
dnde debamos dirigirnos.
A medida que nos acercbamos al citado Parque de la Ciudad, su torre se haca
ms visible y por momentos adquira el carcter siniestro de un Ojo de Sauron, el
mal personificado por Tolkien en El Seor de los Anillos. Pero si nos dejbamos
llevar por lo que deca Gaby, la Meca en donde estaran todas las respuestas,
respuestas tan blancas y puras como el color de la torre.
Inicialmente planificada a principios de los 80 como la gran propuesta municipal
para competir con el otro parque de diversiones de la poca, el Italpark, se apost
fuerte. Al inaugurarse, se lo conoci como Interama y adems de poseer los
consabidos juegos tpicos como la montaa rusa, tenia la famosa Torre Espacial.
Construida en Austria y concebida como una inmensa espada el rumor popular la
asemeja a la mtica espada Excalibur, y hasta hace poco la construccin ms alta de
Buenos Aires, mide 120 metros hasta el restaurante y treinta metros ms hasta el
mirador que corona la estructura. Pero todo arranc mal. Malos manejos financieros,
juicios y una ubicacin alejada, decretaron su agona. El parque cerr. El restaurante
nunca abri. El silencio se apoder del parque.
Por suerte, hace algn tiempo, el lugar volvi a abrir parcialmente en un
emprendimiento entre el Gobierno de la Ciudad y una empresa privada.
Elegimos un domingo para empezar nuestra tarea. Emplazado en Parque
Almirante Brown, es una extensin de varias hectreas, un pulmn para la ciudad y
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un lugar increble para cantidad de historias, algunas muy surrealistas. Un final para
esta leyenda que super nuestra propia imaginacin.
Apenas llegamos hasta las puertas, la campana de advertencia del premetro el
brazo terrestre del subte que pasa por all nos advirti que estuviramos atentos,
que no desperdiciramos ningn detalle. Pagamos la mdica entrada de 1 peso y
accedimos ala zona central pasando una fuente. Para nuestra sorpresa no solo haba
mucho movimiento sino tambin muchas actividades, pero nada poda ser ms
imponente que la llamada Torre Espacial. Fuimos directamente hacia all. Pasamos
unas vallas, nada nos podra detener hasta llegar al mirador, nada. O tal vez s? A
pesar del viento escuchamos alguien que gritaba, y mova las manos, alguien vestido
de amarillo: era una persona de seguridad. Antes de volvernos, alcanzamos a ver los
ascensores con una gran faja de CLAUSURADO.
No est habilitado al pblico, seores nos dijo el hombre.
Preguntamos el porqu.
Desde lo de Cromagnon que los controles son ms estrictos y no se permite el
acceso.
Pacientemente explicamos nuestras razones para subir.
Escchenme, son ms de 60 pisos y slo hay una pequea escalera, no se los
recomiendo.
Fiel a nuestra costumbre, insistimos, una y otra vez.
Vamos a hacer una cosa: para llegar al mirador, se tarda una hora. Si en dos
horas, no estn ac abajo, cierro el acceso y chau, picho. Lo digo en serio. Estamos?
Asentimos.
Nuestro pequeo portal fue abierto y para ubicar la escalera entramos a un
depsito. Ah estaba aquella escalera al cielo. Si bien todava nuestro estado fsico no
es ruinoso, fue una pequea proeza llegar hasta el primer objetivo: el restaurante
giratorio. Por un momento cremos que no llegaramos nunca, moriramos de hambre
y de sed subiendo escalones infinitos que por un siniestro designio se extendan
indefinidamente. Adems, y para empeorar la situacin, haba tramos de total
oscuridad que nos daban la sensacin de no avanzar.
Al fin llegamos al frustrado restaurante giratorio que jams funcion. Ventanas
rotas, los techos algo vencidos y el viento, nico habitante real, exclusivo. Y la vista,
una impresionante vista de toda la ciudad. Una sensacin, a esa altura, de estar en el
restaurante abandonado de la torre Eiffel. Pero debamos seguir porque nuestro
tiempo era mnimo.
Superando el restaurante fallido haba un poco ms de luz. Apuramos los pies
porque sentamos que estbamos cerca. Tambin sentamos cerca una humedad cada
vez ms molesta, una segunda piel forzosa. A cada rato debamos secarnos la
transpiracin de la frente. Con poco aire y respirando mal llegamos al mirador. El

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mismo anfitrin nos recibi pero extraamente moderado. No era el viento lo que
inquietaba, la humedad en el aire pareca tener una cierta entidad. Hasta que lo vimos.
Nos miramos y remos nerviosamente, pero no sabamos si avanzar o quedarnos
quietos.
Entonces el cielo se nubl repentinamente y hubo algunos relmpagos. Por unos
segundos no respiramos. No caba duda de lo que veamos, poda ser una cuestin
fsica. Racionalmente pensamos en la oscilacin lgica de tremenda edificacin,
sumado al viento, pero eso se mova. La visin era tan sencilla como intrigante, lo
cierto era que entre algunos vidrios dobles del mirador haba agua atrapada, con el
pequeo detalle de que se mova. Esa agua viva pareca palpitar. Ms relmpagos,
truenos. Y el agua movindose como un pulpo transparente. Podra ser que este
fenmeno hubiera trascendido e hiciera de base para la leyenda de esta agua
corporizada, terrestre, extraterrestre? Nos empezaba a doler la cabeza, tal vez por la
presin o simplemente nervios. Debamos volver. No queramos quedarnos
encerrados.
La bajada fue ms rpida pero aun as con ese ritmo pasaramos las dos horas.
Empezamos a bajar de a varios escalones. Uno de nosotros por poco se rompe una
pierna por no ver un descanso. Y si bien la humedad era menos violenta, estbamos
empapados de sudor.
Reconocimos el depsito y buscamos la salida como si fuera un laberinto de
espejos, haba sonido a llaves. Luz, luz natural.
Casi los dejo adentro, miren que les dije. Salgan rpido y por favor, nunca
hablaron conmigo. Estamos?
Jadebamos de tal manera que solo atinamos a hacerle seas.
Al salir, curiosamente, el cielo se haba despejado y la actividad continuaba.
Fuimos dos veces ms pero no pudimos volver a la torre. Nos limitamos a recoger
otras historias.
Hablamos con prcticamente todos los empleados, incluidos muecos vestidos de
pantera Rosa, el oso Yogui y otras representaciones ochentosas, inclusive con un
payaso llamado Corchito que tiene un nmero propio.
Hermanos nos dijo una voz muy gruesa, totalmente diferente a la de sus
personajes, yo no subo ni loco. Ah hacen cosas turbias. Pregntenle al flaco del
traje de Mandibuln. En realidad no te va a decir nada. Resulta que una da se le trab
el traje, el cierre, pero como es un orgulloso de mierda prefiri bancrselo solo. Ya
era de noche y el flaco metido en un traje de tiburn. A eso de las diez de la noche
cayeron varios autos y gente muy rara. Unas minas como modelos y unos tipos con
tnicas. El pibe se escondi y lo vio todo. Entraron a la Torre como si nada. En un
momento dice que hubo un par de truenos y la Torre, la parte de arriba, tena otro
color. Todo muy pirado. Del julepe que se peg sali corriendo con el traje puesto y

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todo.
La broma de un payaso?
La informacin no oficial consigna que, algunas veces, la Torre fue alquilada para
eventos o fiestas privadas. Pero qu tipo de fiestas? Y si no eran fiestas sino
experimentos?
Tal vez la lluvia sea una advertencia de algo que est por venir o tan solo y
cuando miremos el cielo y sintamos las gotas de agua en nuestro rostro sea lluvia,
solo lluvia.

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San Nicols

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Casting peligroso

Esta leyenda podra empezar con un simple aviso en cualquiera de los diarios de
Buenos Aires:
IMPORTANTE PRODUCTORA PUBLICITARIA
BUSCA SEORITAS DE ENTRE 15 Y 20 AOS
PARA COMERCIAL DE COSMTICOS
DE PRESTIGIO INTERNACIONAL

Mam lo lee. O alguien ve el aviso y se lo comenta. Mam piensa: mi hija es


hermosa, lo que pasa es que no la han descubierto. Quin te dice que esto puede ser el
inicio de una brillante carrera. Y s, el que no arriesga no gana.
Mientras Carolina (aunque en realidad debera anotarse como Carola, suena
mejor) no est, revisa sus fotos y busca la que pueda ser la ms adecuada. Estn las
de fiesta de egresadas. La del ltimo verano tambin, sobre todo la de la malla
turquesa. No, no, se le tiene que ver esa carita. Mam se pasa un largo rato hasta que
finalmente la encuentra: es en la que hace una sonrisa cmplice con la cmara, un
primer plano. Sin duda es la mejor porque se le ven los ojitos. No tiene ojos celestes,
son color del tiempo. Con mucha luz son bien verdosos. Seguro, es lo que buscan.
Mam se imagina concediendo entrevistas para hablar del fenmeno de Carola.
Bueno, pero ahora viene lo ms complicado. Convencer a la nena.
Por suerte sale todo bien y al da siguiente las dos esperan en una pequea oficina
del centro. El lugar no parece imponente, pero para hacer un casting, no se necesita
estar en un hotel de cinco estrellas. Mam mira a las otras candidatas. Pobrecitas, no
tienen ni para empezar. Qu caraduras, cmo se presentan para una propaganda de
cosmticos teniendo granos?
Hacen pasar a la nena. Mam le da los ltimos consejos y ve cmo se cierra la
puerta. S, la van a elegir.
Despus de un rato que a mam se le hace interminable, sale un hombre de una
sonrisa ms grande que su rostro y le dice: Bueno, seora Ramrez, su hija ha
quedado entre las preseleccionadas.
A mam se le acelera el pulso, quiere darle un beso al hombre pero se contiene.
Lo que le voy a pedir ahora, ya que utilizamos material de 35 mm, porque lo
exige el proyecto, nos abone un canon de 100 pesos. Si no llegara a quedar
seleccionada le entregamos el material que le va a servir como book.
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Mam duda. Mira a la nena que se ve bastante entusiasmada. Tengo los 100
pesos?, piensa. S, llego. Los servicios los pago maana y nos volvemos a casa en
subte. Despus le explico a Roberto.
Entrega el dinero, le dan un recibo.
Bueno, seora Ramrez. Carola nos dio su telfono. En este recibo figura el
nuestro. Estn atentas porque esto no puede demorar mucho. No ms de una semana.
Las llamaremos.
Madre e hija se van satisfechas.
Espera esa semana.
Nada.
Mam impaciente, no aguanta ms y llama al telfono celular que figura en el
recibo.
No pertenece a un abonado en servicio, dice una y otra vez el mensaje grabado.
No puede ser.
Al da siguiente y con un mal presentimiento va al edificio donde estaba la oficina
del casting.
Para su asombro, descubre que no slo no la atienden, sino que esa oficina est
deshabitada desde el da posterior al que Carola y ella fueron.
Ahora, Roberto me mata, piensa mam.
El universo de este tipo de estafas es ilimitado. Ms bien parece algo bien real y
cotidiano. Entrara en la categora de mito urbano? La historia que vamos a
relatarles ahora s.
El casting en esta oportunidad no sera diferente ala mayora. En este caso,
solicitando bebs o nios pequeos para una campaa publicitaria. Tambin, en una
ignota oficina del centro. En algunas versiones se habla de un stano, en otras de una
especie de altillo. A diferencia de lo habitual, este casting sera por una
recomendacin de un amigo. Otro detalle importante es que en la primera entrevista,
a los precandidatos se les entrega una suma de dinero.
Patricia, ama de casa, nos cont su experiencia:
Ya de entrada no me gust nada. Las paredes parecan transpirar y eso que no
haca mucho calor. Haba bastante gente, algunas criaturas lloraban.
Vino una persona muy bien vestida, pero tena un aliento como a cebolla que te
daba arcadas.
Me sent y me hicieron llenar unos datos del nene. Al principio vena bien, pero
cuando una de las preguntas fue si estaba bautizado, sent como que me sonaba una
alarma. Qu carajos les interesaba si estaba bautizado?
Como esa persona vio que me estaba poniendo inquieta, me hizo pasar a otra
habitacin ms estrecha en donde haba un foco enorme y un par de cmaras como
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las de la tele.
Un seor de edad mediana miraba por la cmara y le deca a alguien ms que
estaba a su lado.
Bienvenida!, me dijo, preparada para ganar plata?
Miren, yo s que los artistas se visten raro pero ese tipo se vea y tena un olor
extrao. No era el olor a cebolla del otro, no. Era muy raro, como a tierra vieja.
Un bao?, el nene se hizo pis, le ment. Tena que pensar. Necesitaba la plata
pero Entonces vino un tipo enorme con cara de matn y nos acompa al bao. Y
si antes estaba inquieta, despus de entrar a ese bao quera irme lo antes posible. No
me anim a ver bien porque estaba con el nene pero en la baadera haba restos de
algo, un animal, no s, algo muerto, pero la cortina lo tapaba. Me temblaban las
piernas como loca y le ped a San Expedito poder salir ah con mi beb, sanos y
salvos. Cuando abr la puerta, tena la cara del tipo ese.
Me qued sin paales, dije, tengo que comprar.
El tipo tard en contestar.
Ac tenemos, si gusta pasar a
Mejor los compro yo, faltaba ms, de ninguna manera, le deca mientras
agarraba a mi hijo con todas mis fuerzas buscando la salida. Pero algo me detuvo el
paso: era ese hombre con olor raro que ahora tena un fajo de billetes impresionante
en una mano y una cajita en la otra.
Justo ahora se me va? Cuando estamos por empezar a ganar dinero?
No, no, ya vengo, solo voy a la farmacia, le contest o algo parecido.
Entonces, el del olor le hizo un gesto al grandote y me abri la puerta de calle.
Lo mir por ltima vez y todava recuerdo esa cara. Los ojos no eran de este mundo.
Al nene lo hice bendecir por un cura. Y promet no querer ganar plata con l.
Seleccionamos este testimonio porque nos pareci el ms emblemtico. Pero lo
llamativo del caso es que de todas las personas entrevistadas, ninguna poda recordar
exactamente el lugar. Una especie de trauma o censura les inhiba ese conocimiento.
Al comienzo, pensbamos que era solo una historia que funcionaba con un nico
propsito: la advertencia. Pero todos los entrevistados aseguraban haber estado en esa
situacin.
Debamos recurrir a una ayuda externa y un amigo nos acerc el nombre de un
detective privado.
Ellos existen, tal vez no tan picos, pero se mueven entre las sombras de nuestra
ciudad.
Ms parecido a Columbo (lo llamaremos as para reservar su identidad), que a un
Spade o un Poirot, este polica retirado se gana un dinero extra con lo que l llama
changas.
Nos atendi frente a un escritorio desordenado, cientos de fotos desparramadas,
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recortes de diario y una computadora que tena rastros de haberse quemado, parte del
teclado y la pantalla y todo, cubierto por una persistente capa de polvo.
Generalmente son casos de infidelidad afirm. Nada que ver con las
pelculas, es un trabajo ms bien rutinario. Pero el caso que ustedes investigan me
pega muy mal. Yo no tengo pibes pero s sobrinos y esos padres que usan a las
criaturas no tienen perdn.
Cul es la versin que Ud. tiene?
Que con la excusa del casting, les hacen un informe que lo disfrazan de book,
totalmente detallado. Prcticamente les sacan una radiografa a los pibes. Todos esos
datos llegan a los compradores que eligen por catlogo.
Y no los pueden sustraer de una nursery de un hospital pblico, por ejemplo?
S, por supuesto, pero esas son banditas. Yo me refiero a un negocio
organizado. Se supone que cuando los llevan a un casting, son ms estticos, ms
linditos si se me permite la expresin. Inclusive me lleg una historia que no la creo
privativa de nuestro pas pero es una luz de alarma. El modus operandi es el
siguiente: principalmente se da en un centro comercial o shopping, donde hay mucha
circulacin de gente. Tiene que ser un menor que ya pueda ir al bao solo. El padre o
la madre lo espera en el pasillo. El nio se mete en los baos privados. Apenas cierra
la puerta se da cuenta de que hay alguien adentro. La vctima es rpidamente reducida
con algn tipo de droga y se le cambia la ropa, se le pone una peluca (en algunos
casos se le tie el pelo) y/o una gorra. En breves minutos se completa la operacin y
el sujeto sale del bao. El padre espera y espera y ya impaciente entra al bao. Te
falta mucho?, pregunta. Alguien contesta, a lo mejor, pero no es la voz de su hijo. El
padre se empieza a inquietar y golpea todas las puertas de los privados. Una puerta se
abre sola. En el momento que ve la ropa de su hijo, generalmente el padre se
desmaya.
Esto puede ser posible?
Analicemos framente. Casi siempre, en estos sitios hay una persona que est
en los baos, una persona fija. Pongamos el caso de que no se encuentre
momentneamente. Una tintura es muy difcil que pueda ser aplicada en tan poco
tiempo. Cmo la prepara? Y si entra otra persona?
Suponemos que dice que est ocupado.
Correcto, pero tiene que estar en el bao una cantidad de tiempo importante.
Por supuesto, si son muy organizados, y lo admito, puede ser factible. Improbable
pero factible.
Columbo nos dio una posible direccin, pero nos advirti del peligro: como dije,
estos no son principiantes, tengan cuidado.
Decidimos ir directamente a esa mtica oficina, y lo que ocurri fue una de las
cosas ms extraas de las que hayamos tenido memoria.
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Previamente, se nos planteaba cmo nos presentaramos. Ambos tenemos hijos


pequeos pero la posibilidad de un mnimo riesgo nos hizo desechar la idea de
inmediato. Entonces? Decidimos hacerlo de la siguiente manera: el padre, la madre
y un to. La madre? Luna C., una vctima de estos castings impiadosos. Visto en
retrospectiva se torna hasta imprudente pero en ese momento nos pareci una idea
ingeniosa y divertida. Qu podra pasarnos a nosotros? Habamos investigado
enanos vampiros, gigantes, fantasmas, recorrido tneles, edificios y casas
abandonadas y conocido todo tipo de personas. Faltaba solucionar el problema del
hijo de la parejita. Compramos un beb en una juguetera. Los modelos actuales son
asombrosamente reales. Al menos podramos mantener la ficcin el tiempo suficiente
para comprobar el supuesto lugar del mito.
Apenas entramos al edificio se empezaron a suceder hechos curiosos. Al
transponer la puerta de entrada haba un macetn con una de esas plantas tpicas para
adornar entradas. Al avanzar por el pasillo, notamos que el macetn ya no estaba
ah alguien se lo haba llevado? Recorramos un pasillo interminable. A pesar del
da fresco, en el lugar haca un calor sofocante. Los ascensores no aparecan.
Seguimos caminando. El pasillo daba una curva, bajaba y ah estaban el macetn, la
planta y el ascensor! No se nos ocurre cmo ni quin podra haber movido ese objeto
pesado y en tan poco tiempo, porque no caban dudas de que era el mismo.
Difcilmente alguien podra repetirse en tan mal gusto. El macetn obstrua la entrada
al ascensor casi en su totalidad. Esperamos pacientemente. Suba y bajaba pero nunca
llegaba a planta baja. Finalmente lleg, vaco. Seguramente, pensamos, no debe
funcionar correctamente. Como no vimos la escalera y seguamos sin cruzarnos con
nadie, nos arriesgamos. El ascensor no era muy antiguo pero se vea avejentado. Cada
piso que pasbamos haca un mido como si el metal de la caja raspara algo, un sonido
agudo como el que hacen los subtes. Calor, dentro de ese ascensor que era un horno
mvil. Ya no habamos pasado el tercer piso? De pronto, las luces, que ya
parpadeaban al subir, se apagaron. Uno segundos despus, todo se detuvo. Nos
quedamos en silencio esperando que volviera la energa. Nada. Encontramos el botn
de alarma: no funcionaba. El calor, sentamos nuseas. Tendramos que salir de ah.
Orientados con la pequea luz de un celular encontramos el mecanismo para abrir.
Una mano? Sin duda alguien quera ayudarnos. A lo mejor era el portero. No, la
mano desapareci. Los mecanismos, cerrados. Fuerza, fuerza y se abri la puerta con
una queja espantosa. Salir, salir para arriba. Primero hicimos pasar al beb, despus
subi Luna y luego nosotros (padre y to). Inmediatamente pas algo que muchos, en
nuestra peor pesadilla, solemos temer: el ascensor simplemente se desplom. Un
poco ms y sin embargo no escuchamos el ruido de la cada. En qu piso
estbamos? El pasillo era gris pero no haba puertas. Las baldosas estaban flojas y
hacan un mido indescriptible, el pasillo se angostaba, enrojecido como una lengua de

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dragn. Encontramos una puerta y cuando la abrimos: daba al vaco! Cmo


habamos llegado al ltimo piso? Demasiado calor y tambin humo, que sala del
suelo? Nos quembamos los pies y debamos huir de ah. Ahora las puertas se
multiplicaban, pero el edificio estaba deshabitado. Sentamos ya el olor del fuego,
como una presencia, un nico vecino mortal, cuando las escaleras, un gusano blanco
y obeso, casi se nos viene encima. Nuestros mareos eran ms agudos y nos sentamos
dbiles. No sabemos de qu manera llegamos a la planta baja y ni siquiera
tropezamos con ninguna maceta. En la calle paramos un taxi y con el aire fresco nos
sentimos algo mejor. Para aadir un detalle tragicmico, se nos resbal el beb
cuando subamos al taxi y fue a dar contra el cordn. El taxista se puso a los gritos
aun explicndole que no era de verdad. Cuando llegamos a destino, el mundo nos
daba vueltas y no entendamos qu haba pasado.
Tenamos que volver a ese lugar pero con testigos. Algo muy peculiar nos haba
ocurrido y tenamos la posibilidad de documentarlo. Pero haba un pequeo detalle:
ni recordbamos la direccin ni podamos encontrar dnde haba quedado registrada.
Llamamos a Columbo pero siempre nos atenda el contestador. Fuimos a su oficina
pero no estaba. Interrogamos al encargado del edificio y nos dijo que la ltima vez
que lo haban visto, Columbo se chocaba literalmente contra las paredes un segundo
despus que un hombre de sombrero se le haba acercado. Como si hubiera actores
invisibles peleando contra l, Columbo se debata consigo mismo.
Dejamos pasar unos das y lo hallamos en su oficina en medio de una nube de
oscuridad. Nos asust su aspecto. Le comentamos lo que nos haba dicho el
encargado. Se sonri y neg con la cabeza.
Eran bien reales, les puedo asegurar deca el investigador mientras nos
mostraba unos moretones en sus brazos y un corte cicatrizado en su cuero cabelludo
. Se ve que a los muchachos no les gust que averiguara algunas cosas.
Qu le pas?
Fue la semana pasada. Era de noche y en la cortadita no haba nadie. Cuatro
monos. Me dieron para que tenga y guarde por un largo tiempo. La prxima sos
boleta me dijeron. Y les creo.
Columbo rebusc algo en sus bolsillos llenos de agujeros y sac un pequeo
objeto. Se pareca mucho a un juguete infantil.
Me dejaron este sonajerito. Ms claro hay que echarle agua. Hasta ac llego yo.
Le preguntamos por la direccin y nos dijo que haba quemado todo.
Solo nos quedaba recorrer las calles del centro hasta recordar el lugar exacto. Eso
tardara bastante. Hasta que la realidad nos dio una nueva oportunidad.
Conocido como el ladrn hipnotizador, un hombre con aspecto de Rasputn
excedido de peso utilizaba las tcnicas del hipnotismo para poder robar en diferentes
comercios de Italia. Inclusive haba videos de este hombre en los que claramente se
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acercaba a, por ejemplo, una cajera, murmuraba unas palabras y como si nada, esta le
entregaba el dinero. Despus del hecho, juraban no recordarlo. Caba la remotsima
posibilidad de que alguien nos hubiera hecho algo similar, y no solo a nosotros sino
tambin a Columbo?
Consultamos a FAUSTINO B., licenciado en parapsicologa y, en teora, experto en
tcnicas de hipnosis.
Le explicamos pacientemente nuestro caso. Los rasgos relajados. Su cara, con una
cierta cercana a la del perro bxer, nos escrutaba desde unos ojos como piedras
negras brillantes.
Un locker, es un locker, dijo sin titubear. Preguntamos a qu se refera.
Es una traba, un cepo que el operador coloca para bloquear un recuerdo. Se
utiliza teraputicamente para inhibir un trauma. Lo que me plantean ustedes es de
otra ndole, ms parece lo que vulgarmente se conoce como trabajo.
Que tuviramos conocimiento, nadie nos haba hipnotizado en ningn momento y
lugar.
Hipnosis a distancia, o telehipnosis. Puede hacerse. Inclusive se pueden
programar sensaciones asociadas a ese cerrojo. Es una tcnica sumamente
complicada y yo no la utilizo. No me convence. Esto requiere algunos das y no surte
efecto de inmediato. Tambin tiene funciones teraputicas y se le hace a la persona
que uno est interesado en curar sin que esta se entere. Se utiliza la radinica. Insisto,
es un mtodo muy discutible.
Faustino baj las luces de su consultorio dispuesto a investigar lo que realmente
haba ocurrido. Nuestro ltimo recuerdo antes de caer en trance fueron esas piedrasojos penetrantes. Y su voz como un mantra constante:
Cuento uno, dos, tres y cerramos los ojos. Tenemos los brazos pesados, muy
pesados. Nos relajamos, relajamos
El primer recuerdo despus del trance fue el rostro muy plido de Faustino. Sus
ojos se haban tomado huidizos y se lo notaba visiblemente nervioso. Una pequea
gota de sangre asomaba de su nariz. Preguntamos si haba podido descubrir algo.
S, pude indagar pero recomiendo que lo dejen as.
Insistimos.
Estamos hablando de fuerzas muy poderosas. Es gente que evidentemente tiene
oscuros intereses. Les programaron cosas sumamente perturbadoras. Aljense de ah.
Aljense. Es, es algo sumamente daino, podramos decir maligno. Ustedes fueron
sometidos a ese locker directamente en ese lugar porque se dieron cuenta de quines
eran o para qu iban. Tienen mucha suerte de estar vivos, se los aseguro. El locker se
los saqu pero fue doloroso y no slo para ustedes. Mejor les alcanzo unos pauelos.
Recin en ese momento caamos en la cuenta de que nos sangraban los dedos. Se
nos haban quebrado varias uas. Las huellas sangrientas todava estaban en los

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apoyabrazos de los sillones en donde habamos hecho la sesin.


Aun al despedirse, Faustino nos trat de persuadir de que nos olvidramos del
tema.
No nos convenci.
La direccin estaba muy clara y no slo en nuestras mentes. La habamos anotado
en varios papeles, en nuestros archivos. Cmo no la vimos?
Era un lugar, un tpico edificio de oficinas, ubicado en la calle Esmeralda al 500.
Estaban la planta, el pasillo, pero haba gente. Una persona de seguridad nos pregunt
adnde bamos. Le dijimos la oficina.
Ah no hay nadie, contest.
Pero estamos seguros de que es el lugar
No hay nadie ah, seores. Est deshabitada hace unos das.
No puede ser, dejamos unos equipos fotogrficos mentimos.
El hombre nos autoriz a subir.
Llegando al piso, el pulso se nos aceler. No haca calor ni fro. El ascensor
funcionaba bien. El de seguridad nos haba dicho que la puerta estaba abierta para
ventilar el ambiente.
Antes de entrar notamos ese olor penetrante, una mezcla de sahumerio y de tierra.
Tuvimos que salir de ah. Ms all de eso, nada. El ms completo vaco.
Pegada al edificio haba una casa de antigedades. Algo nos llam de inmediato
la atencin: una pequea caja de madera con algunas muescas. La caja pareca
resplandecer entre los dems objetos. El parecido era peligrosamente cercano al de
Hellraiser, el libro hecho pelcula del escritor Clive Baker. Una caja que despus de
abierta liberaba unas fuerzas letalmente infernales.
Le preguntamos al vendedor de qu se trataba.
No est a la venta, me la dej un diente por un tiempo. Dice que te da buena
suerte.
Nos miramos entre nosotros. El mito pareca no querer dejarnos. Una caja era
mencionada por el relato de Patricia. A nosotros mismos, aun sin poder recordar si
realmente habamos estado antes en esa habitacin, se nos presentaba sumamente
familiar.
No me dijo bien contest el vendedor, arreglndose un moito desteido
es muy antigua. Es como un receptor de buena onda. Y la verdad, como viene la cosa,
mal no me viene.
Investigando el tema y varios das despus volvimos al negocio. La caja ya no
estaba y el vendedor haba fallecido.
Un escalofro nos recorri el cuerpo: una caja similar fue encontrada en unas
excavaciones en Egipto hace algunos aos. La llamaban colector de almas, o el
ojo de Rha. Supuestamente, el hechicero recoga almas, en lo posible de gente

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joven, buscando su fuerza vital para poder prolongar la vida del faran. Seleccionaba
a los jvenes ms sanos y vigorosos, principalmente esclavos. El primer y peligroso
casting de la historia.

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La Paternal

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La sonrisa perfecta

He soportado las peores torturas, pero no hay nada ms terrible que un agudo y
constante dolor de muelas.
Con estas palabras se habra manifestado una vctima annima del Tercer Reich,
quien, al ser liberada, rogaba por un dentista que aplacara el tormento que le
provocaban, haca ya unos das, un par de muelas cariadas.
Luego de semejante confesin, cmo no querer salir corriendo, aunque sea a
altas horas de la noche, en busca de alguna guardia odontolgica o de algn dentista
particular, cuando uno de nuestros dientes nos hace ver las estrellas? Muchas veces el
dolor es tan profundo que ni siquiera nos importa quin nos atienda con tal de que lo
haga lo ms rpido posible.
Y esto lo sabe muy bien el protagonista del mito de este captulo. Lo sabe y lo
aprovecha al mximo.
Es como el mito del Doctor Colombo (ver El falso mdico en el primer tomo
de esta saga) o como el cuento de que te duermen para sacarte los rganos razona
JULIAN V., vecino de Paternal. La idea es jugar con el miedo y la urgencia de la
gente.
Y nuestro amigo razona muy bien.
Sin embargo, son muchos los que no encuentran en la razn anestesia
suficiente para paliar una posibilidad tan perturbadora, la posibilidad de que exista un
dentista que atienda urgencias y que, en vez de curar a sus pacientes, se ensae con
ellos causndoles dolor hasta morir. Porque el mito es ni ms ni menos que ese: un
dentista particular a la espera del prximo inocente que se siente en su silla, que se
deje maniatar hasta quedar inmovilizado, todo con tal que le drenen la putrefaccin
que lo hace llorar de dolor, entregadito como una oveja mansa para que el torno
agujeree, rompa, agujeree, rompa, agujeree
Si bien puede escucharse localizar a este psicpata en el barrio de Balvanera, la
mayora cree que su infernal consultorio se alza sobre alguna de las calles de
Paternal.
DOMINGO J. (almacn): Eso es lo que dicen, que el dentista asesino atiende ac,
en el barrio. Y con los tiempos que corren, no me parecera nada raro. Adems, para
m, todo el que estudia para dentista est medio pirucho. Hay que tener ganas de
escarbar bocas ajenas, de meter mano en la podredumbre de otro.
LARRY J. (cuidador de perros): Yo cuido los perros del barrio pero no soy del
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barrio. Mi viejo s es de Paternal. l deca que el dentista ese atendi un tiempo en


una de las cortadas. No me acuerdo si era Granada o Bella Vista. Pero mando el tipo
se mud le perdi el rastro.
Le preguntamos a Larry acerca de la posibilidad de entrevistar a su padre. Nos
dijo que no haba problema, que si nos apurbamos lo encontraramos en su casa
todava. Nos dio la direccin y hacia ella fuimos. Larry tuvo razn, su padre nos
recibi con una sonrisa en cuanto supo lo que buscbamos. Eso s, nos atendi en la
puerta.
Yo nunca lo vi, pero son esas cosas que se saben. El dentista loco atenda en
una de las cortadas del barrio. Y les soy sincero: yo tampoco me acuerdo en cul de
ellas. De lo que s me acuerdo es que al guacho no lo agarraban nunca porque tena
un contacto en la polica, o en el municipio, alguien grosso. Igual lleg un momento
en el que no pudieron taparlo ms y lo obligaron a dejar el barrio. Ah le perd el tren.
Tobas, el padre de Larry, no tena mucho ms para contarnos, aunque el ltimo
dato que nos dio termin siendo de gran valor.
Dicen que el loco de la motosierra qued as, medio boludo, despus de
escapar de lo del dentista. El loco de la motosierra, s, como el de la pelcula, pero
tranquilos que este es inofensivo. Le dicen as porque camina haciendo un mido muy
particular con la boca, y a alguno se le ocurri que el mido se pareca a una
motosierra. Igualmente en el barrio tienen mil apodos. Yo lo conozco por ese. Si
tienen suerte lo van a encontrar caminando por Paternal. No s dnde vive, pero
siempre se lo ve ir y venir de Parque Chas para ac, y de ac para Parque Chas. Por
ah, quin sabe?, tenga una casita en ese barrio retorcido. Para m, por la pinta del
tipo, debe de cirujear por toda la zona. Igualmente no pienso seguirlo a Parque Chas
para averiguarlo. Ustedes saben que es bien jodido meterse en ese laberinto de calles
locas.
Bien que lo sabamos.
Le dimos las gracias a Tobas y seguimos desandando las calles menos locas de
Paternal, que bien podra cambiar su nombre al de Maternal, amn a la gran cantidad
de mujeres en la dulce espera que nos cruzamos durante nuestro rastrillaje. Muchas
de ellas nos dieron su testimonio, as como dueos de puestos de diarios, empleados
de diferentes comercios y vecinos varios.
Estbamos ante un mito urbano clsico: nadie haba estado frente a la presencia
de aquel dentista psicpata, pero un amigo de un amigo s. Y esto basta para que
posea un alto grado de adherentes, de personas que creen en l, como tambin basta
para que el boca en boca teja su urdimbre implacable. Lentamente los rumores suman
detalles, arman al protagonista del mito.
La clase de rostro del asesino y la msica que escucha durante sus faenas
fueron dos de los aspectos en los que coincidi la mayora. Muchos dijeron que

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tiene la cara de un santo, apenas lo ves te entregs, en ese momento de dolor


desesperante sents que l es el enviado del Cielo para calmar tus penas. Con
respecto a los compases que inundan su consultorio, se asegura que son
definitivamente de msica clsica. Hasta algunos se animaron a nombrar una pieza
especfica. El demente escucha, una y otra vez, O Fortuna antes de la carnicera,
durante y despus. Los testimonios se refieren al famoso fragmento de la coleccin
de cantos antiguos conocida como Carmina Burana llevados a escena por el
compositor alemn Carl Orff.
El boca en boca, adems, le puso nombre a nuestro monstruo: Doctor Juan
Enrique Sarrasqueta, lo cual sugerira o una bien informada elite de narradores
porteos o, de existir, un asesino con la necesidad de homenajear a sus colegas.
Y por qu decimos esto?
Veamos, se puede decir que hace unos mantos aos hubo otro famoso odontlogo
asesino llamado Juan Enrique. Nos referimos a John Henry Doc Holliday (18511887), pistolero norteamericano, del entorno del mtico Wyatt Earp, que, antes de
dedicarse al juego y a las armas, recibi de manos de las autoridades del Colegio de
Pennsylvania el grado de doctor en ciruga dental.
A pesar de haber estado involucrado en muchas escaramuzas (es muy recordada
su participacin en el tiroteo de O. K. Corral), no encontr la muerte en ninguna de
ellas, sino que fue la tuberculosis quien se lo llev a la corta edad de 36 aos.
Ahora vayamos al supuesto apellido del tornocida de Paternal. Esta vez no
debemos ir tan lejos.
Ciudad de La Plata. 15 de noviembre de 1992. Otro dentista se hizo famoso, y no
exactamente por sus habilidades odontolgicas.
And a podar la parra, conchita, le habra dicho despectivamente Gladys
McDonald a su esposo, el dentista Ricardo Barreda, llamndolo por el apodo que
menos le gustaba a este. La respuesta del hombre lleg un minuto ms tarde de la
manera ms espeluznante: armado con una escopeta mat a su esposa, a su suegra y a
sus dos hijas. Eran las 9:15.
La marca de la escopeta? Era una Vctor Sarrasqueta.
Volvemos a preguntamos: estamos ante un asesino real que con su seudnimo
quiso rendirles homenaje a Doc Holliday y a Barreda, o se trata de la misma gente
que cuenta la historia e incorpora elementos, como el sugerente nombre de Juan
Enrique Sarrasqueta, para hacerla ms atractiva?
Si la respuesta correcta es la segunda, debemos decir que la gente no se detiene
con hallarle un nombre odontolgico al malo de la historia. Tambin le brinda un
mvil. Es as que pueden escucharse tres versiones que intentan explicar por qu el
dentista del mito hace lo que hace.
La primera es simple: es un psicpata. Mata por matar, por el primitivo placer que

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experimenta observando la agona de sus pacientes.


Testimonios como el siguiente apoyaran esta corriente.
GUSTAVO M. (estudiante): Dicen que a una de las vctimas se la encontr
decapitada, y que los forenses, luego de estudiar el colapso de la carne, de las arterias,
del hueso en el lugar del corte, aseguraron que el hecho solo poda haberse
consumado con un nico instrumento. El torno. Se imaginan la sangre fra, la locura,
la paciencia que hay que tener para decapitara un cristiano mediante el solo uso del
torno?.
La segunda vertiente habla de una bsqueda
VICTORIA V. (negocio de calzado): Me contaron que el loco ese busca el diente
perfecto o algo as, que te arranca todos porque recin los puede analizar cuando
estn fuera de la boca.
Qu entender este homicida por diente perfecto? Algunos dicen que se fija en
ciertas medidas de la pieza dental, otros aseguran que lo que estudia es la calidad del
esmalte. Aunque tambin pueden ser ambas cosas.
Y la tercera lnea de rumores hace hincapi en un hobby, un hobby convertido en
obsesin
GUILLERMINA V.: Colecciona dientes. Te los arranca y despus se fija en todo: el
tipo de raz, el brillo del esmalte, si est cariado o no, etc. El tipo los tiene
clasificados en una carpeta especial, una carpeta con compartimentos plsticos. Esto
lo s porque me lo cont la madre de una amiga que tuve. Ella le haca la limpieza del
consultorio al dentista ese y un da vio la carpeta. Ah, y cierta vez me confes algo
que nunca entend muy bien; me dijo que lo haba escuchado hablar, al dentista, de
que quera hacer una especie de Frankenstein de dientes.
Qu? Cmo? Un Frankenstein? Un nuevo hombre hecho solo de piezas
dentales de diferentes personas? Parece no tener techo la imaginacin del porteo o
la del dentista.
Penltimo da en el barrio. Eran las doce del medioda, pero parecan las doce de
la noche: el cielo negro sostena a duras penas una tormenta que se adivinaba pica.
Un rayo se incrust en la tierra y por el estruendo que lo acompa no poda
haber cado muy lejos de donde estbamos.
Quiz fuera la sugestin dental que nos dominaba, pero imaginamos a aquel
rayo como un gigantesco torno perforando la superficie del mundo, como si este
ltimo se tratara de una simple muela. Y qu ramos nosotros, entonces, solitarios
peatones bajo la amenaza de un diluvio? Los microbios. Las caries.
Cay otro rayo. Y otro. El agua pareca revolverse dentro de las nubes. Y
entonces nos lleg el sonido de lo que pensamos sera el estruendo de un cuarto rayo
que no habamos llegado a ver. Pero no, el sonido se alarg, se arrastr como el
encendido de una motosierra.
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Y el sonido pareca venir a nuestro encuentro.


Seguimos caminando por la calle Paz Soldn, y entonces, cuando llegbamos a la
esquina siguiente, lo vimos: por valos apareci trotando el loco de la motosierra.
Era l. No solo por el sonido que haca con la boca, sino por su aspecto: vesta
nicamente un pantaln jogging celeste, bastante gastado, y un cuello polar al tono.
Tena los pies y el torso desnudos, y eso que el viento que soplaba era cada vez ms
intenso y fro.
Casi nos lleva por delante en aquella esquina de Paz Soldn y valos. Apenas nos
vio, tuvo una reaccin inesperada: baj la cabeza y escupi, con semejante puntera
que dej su esputo chorreando en la punta del zapato de uno de nosotros. Acto
seguido, se limpi los labios con el dorso de la mano y nos dijo mirndonos
directamente a los ojos:
Ah tens, Moreira. Te la tena jurada. Ahora ya pods contar cuntos pares son
tres botas.
Perdn? acertamos a decir.
Los machos no piden perdn, los machos escupen y toman mate amargo. Vos,
Moreira el dedo acusador del loco nos seal, primero a uno, luego al otro, vos
tens jeta de yerba saborizada.
Era el loco, no podamos dejarlo pasar, tenamos que sacarle algo interesante. Era
el nico testigo potencial de primera mano del que tenamos referencia, el nico que
habra estado sentado en la siniestra silla de Sarrasqueta y vivi para, bueno,
tenamos que averiguar si era capaz de contarlo o no. Decidimos atacar.
Nos hablaron de usted le dijimos. Nos dijeron que conoci a Sarrasqueta,
el dent
Muzzarella, Moreira nos orden el loco, interrumpiendo. No lo nombre al
tordo del torno. Est usted, crazy? S, crazy ha de estar, Moreira, como lo est
Pancho Dotto entonces levant la vista al cielo encapotado y grit:
Dottoooooooooo!
El firmamento le respondi con el estruendo de un trueno.
Y ms que el alarido o el trueno, nos paraliz otra cosa: la dentadura del loco.
Pudimos verla con bastante detalle cuando el hombre semidesnudo grit. Era un
desastre. Le faltaban ms de la mitad de los dientes, y los pocos que tenan estaban
tan corrompidos y deformados que ms que dientes parecan pezuas.
Por favor tratbamos de domarlo, por favor, necesitamos saber si lo que
dicen es verdad, si usted conoci a Sarra a ese dentista.
Usted sabe que es verdad, Moreira. Cmo no voy a conocer a Rentistas, el
club del que fui hincha gran parte de mi vida? Todo muy lindo hasta que perdi con
los de Juventud de Bernal. Los muertos de Juventud! Ah no ms, le retir el saludo
a mi Rentistas querido y me hice de Mandiy. O no ven la remera que traigo puesta?

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Maradona nos va a sacar campen.


Cada vez nos convencamos ms de lo difcil de nuestra empresa: sacarle algo de
informacin racional sobre nuestro mito al loco de la motosierra. De todas maneras,
an no nos dbamos por vencidos.
No, estimado aclaramos de la manera ms suave posible, Rentistas no. Le
preguntamos por el den-tis-ta asesino.
Maradona y Pancho Dotto el loco no daba seales de habernos escuchado,
qu equipo tiene una dupla tcnica como esa? Pelusa y Panchito tom aire y,
otra vez, lanz su grito al cielo: Dottoooooooooo!
Increblemente, obtuvo como respuesta otro trueno. Empezaron a caer las
primeras gotas. No nos quedaba mucho tiempo antes del aguacero.
Intentamos seguirle el juego.
Sabe usted que Sarrasqueta tambin es hincha de Mandiy?
Pero, la gran puta! No me escucha, Moreira? Quiere un hisopo? No lo
nombre ms a ese hijo del demonio! Adems est diciendo boludeces, el tipo es
alemn, de la tierra de Frida y Otto Ottoooooooooo!
Un nuevo alarido dedicado a la esfera celeste. Esta vez no hubo trueno. Las gotas
eran cada vez ms grandes y ms numerosas.
Los que ahora tambin queramos gritar, pero de alegra, ramos nosotros.
Acabbamos de obtener los primeros datos de boca de aquel delirante personaje.
Tenamos que aprovechar aquel puntapi inicial.
Alemn? Sarrasqueta?
S, Moreira, alemn de Alemania. Otto Berger, ese es su verdadero nombre.
Decile s a Tita, decile s a Terrabuuuusi, Moreira. Pero nunca le digas s a Otto
porque te rompe el otto, ja ja. Y la boca, por supuesto, si te agarra Otto te deja la boca
como si te hubieras fumado un cartucho de dinamita.
Usted estuvo bajo el torno de Otto, segn nos dijeron.
Y por qu penss que tengo la boca como la tengo? Por comer mucho
turrn en Navidad?
La conversacin ya se desarrollaba bajo una lluvia de caudal considerable.
Estbamos empapados. Al loco le chorreaba el cuello polar como cuando se aprieta
una esponja.
Y cmo hizo para escapar? preguntamos.
A qu viene tanta preguntita, Moreira? Ests escribiendo un librito o algo
as? Tens pinta de escritor de libritos, sabes? Pero ahora me toca preguntar a m.
Qu es un chizo?
Si queramos seguir preguntando tenamos que responderle algo. Un nuevo rayo
quem el cielo.
Un tipo de murcilago? fue la primera cosa delirante que se nos ocurri.

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No, Moreira. Es la abreviatura de chicito. Pero fue bueno el intento.


Supusimos que nos tocaba a nosotros.
Cmo hizo para escapar del consultorio de Otto Berger? tuvimos que
repetirle la pregunta unas tres veces. La tormenta haca cada vez ms complicada la
comunicacin.
Le romp el grabadorcito choto que tena arriba de un mueble. Grabadorcito
chotoooooooooo! el loco grit de cara al firmamento, una vez ms. Las gotas le
rebotaban en el rostro, le entraban por la boca abierta. Conseguimos arrastrarlo bajo
el techito de una parada de colectivos. La lluvia igual nos mojaba, pero podamos
escuchar mejor. El loco continu. Yo ya estaba medio boludo por la sangre que
perd y por el dolor el dolor! Moreira, querido! Me acuerdo y me duelen las
encas, ja ja. Era como si masticara carbn al rojo vivo. Pero como soy igual que
Termidor, viste?, el robot de la pelcula, que cuando parece muerto saca energa
de no s dnde (luego coincidimos en que nuestro interlocutor se refera a
Terminator, el robot del futuro interpretado por Arnold Schwarzenegger para el
cine), saqu fuerzas de algn lado, me solt una mano que no estaba muy bien atada,
agarr un molde de dentadura que tena cerca y se lo tir a la jeta. El alemn se corri
y el molde le dio de lleno al grabadorcito ese que tena todo el tiempo con msica
clsica. Fue como si le hubiera matado a Frida.
Frida?
Frida Agor, su esposa. Fue como si le hubiera pegado a ella. Otto se olvid de
m y se puso a arreglar el aparato. Yo aprovech. Con la mano libre me desat y me
fui a la mierda. Romp una ventana y salt.
El loco de la motosierra pareca transformado, como si el recordar aquella
vivencia le hubiera anulado un poco el delirio que lo dominaba. Hasta pareca una
persona normal. Una persona normal vestida con jogging y mello polar. Pero aquello
no dur mucho. Un instante despus el brillo de la demencia se reaviv en sus ojos y
nos dijo.
Y qu hago yo perdiendo el tiempo con vos? No te das cuenta de que es
jueves, chiquito. Jueves! Los jueves yo no hablo con nadie ms de cinco minutos.
Sabs por qu? el loco nos puso una mano en la cabeza a cada uno y acerc tanto
su rostro a los nuestros que pudimos oler la peste que anidaba en sus fauces.
Porque me lo orden el Chmpiras nos dijo en tono confidente.
Nos solt y corri bajo el diluvio.
No se vaya! le suplicamos dejando el techito. El mundo era una cortina de
agua. No se vea a diez metros. Dnde est el consultorio?! Qu ms sabe de
Sarrasqueta?!
Lo ltimo que le escuchamos gritar antes de que se perdiera en la tempestad con
su motosierra invisible fue:

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Moreiraaaaaaaaaaaa!
Cada uno sacar sus conclusiones acerca de este delirante encuentro. Lo que
podemos decir es que este singular testimonio, al menos, volvi sobre ciertos
elementos del mito urbano: el sadismo del dentista, la inmovilizacin del pacientevctima y la msica clsica en el consultorio. Y agreg otros, como el origen alemn
del asesino y la existencia de una esposa.
La mitologa portea no nos da tregua, est en constante movimiento. Hay mitos
que nacen en el lugar menos pensado, y mitos que se hunden en la oscuridad del ms
profundo de los callejones, mitos que resucitan, mitos que gritan su historia, pero,
sobre todo, mitos que evolucionan, que mutan para sobrevivir en nuestra salvaje
Buenos Aires.
Es as que cuando nos hallbamos a punto de cerrar, este, el tercer volumen de
nuestra saga, la realidad nos sorprendi.
Mayo de 2008. Nuestra ciudad recin comenzaba a librarse del humo generado
por la quema de pastizales en el delta, cuando un nuevo humo, el humo implacable
del miedo, comenz a invadira a raz de la posibilidad cada vez ms real de que
Ricardo Barreda, el dentista culpable del cudruple homicidio en La Plata, dejara la
crcel.
No import demasiado que, en realidad, Barreda no fuera a quedar en libertad,
sino bajo arresto domiciliario. Es ms, muchos vecinos de Belgrano protestaron ante
la casi certeza de que el asesino se instale en aquel barrio a cumplir dicho arresto,
ms precisamente en Vidal al 2300, donde se ubica el PH de su novia, Berta Pochi
Andr, a quien conoci en la Unidad N 9 de La Plata, lugar en el que Barreda estuvo
desde su detencin. Berta sola visitar a un familiar alojado en aquella prisin.
No creo que se haya recuperado. No s si le hicieron el tratamiento exacto en la
crcel. Habra que hablar con los dems vecinos a ver si se juntan firmas y este
hombre puede vivir en otra parte.
Que viva donde quiera, pero no me siento segura con l ac por los hechos que
cometi.
Es un asesino, y eso no cambia. Que no venga, no lo queremos.
Estos testimonios, recogidos por el diario Clarn en una nota del 9 de mayo de
2008, reflejan el miedo al que nos referimos, as como el dato de que ninguna de
estas personas se anim a dar su nombre.
Y este mismo miedo, de alguna manera, reaviv el mito del Doctor Juan Enrique
Sarrasqueta (o de Otto Berger, segn el loco de la motosierra). Y decimos de alguna
manera porque son muchos los caminos que puede tomar una leyenda urbana para
surgir, aunque suponemos que el camino ms directo habr sido el de la asociacin: al
ver a Barreda nuevamente en los titulares, el archivo mental de dentistas psicpatas
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se les habr activado a muchos trayndoles el recuerdo de aquel odontlogo de


Paternal que, segn dicen, tortura hasta la muerte a sus pacientes mientras escucha
msica clsica. Es un disparate. La gente inventa cualquier cosa, se dirn algunos
ante el recuerdo del mito barrial. Cmo puede un dentista guardar semejante
monstruo adentro. Pero si siguen leyendo las noticias, tal vez cambien de opinin,
sobre todo ante ciertas declaraciones, publicadas el 20 de mayo de 2008 por el diario
Infobae, realizadas por el mismo Ricardo Barreda con respecto a la tragedia que
ocasion:
Creo que hubo un desdoblamiento de la personalidad, [] no era yo. Era
medio como Dr. Jekyll y Mr. Hyde.

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GUILLERMO BARRANTES, naci en Buenos Aires en 1974. Sus cuentos forman


parte de numerosas antologas. Uno de ellos, Tierra virgen, obtuvo en 1998 una
Mencin de Honor en el concurso anual de cuentos organizado por el Crculo
Argentino de Ciencia-ficcin y Fantasa. Integr los programas radiales Libros que
muerden (FM Palermo / 1999-2000), Babel: realidad y ficcin (FM Suburbana /
2001) y Mil horas (FM Los Cuarenta Principales / 2007). Fue colaborador de la
revista Colegios & Empresas. Tuvo a su cargo diferentes suplementos, tanto literarios
como de cine.
VCTOR COVIELLO, naci en Buenos Aires en 1967. Fue nominado varias veces
con el Premio Ms All, el mayor galardn del gnero fantstico y de cienciaficcin en la Argentina, y que gan en 1997 con El chip verde. Sus relatos fueron
publicados en diversas antologas y prximamente editar un libro para jvenes:
Buenos Aires de terror, con el sello Emec. Colabora con Axxon, la primera revista de
formato electrnico del mundo. Es publicitario y librero.
Actualmente los dos autores participan en Voces annimas, programa de la televisin
uruguaya (Teledoce / temporadas 2006, 2008, 2009). Adems integran el programa
radial Metrpolis (Radio Continental AM 590 / FM 104.3).

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