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Bronce es toda aleacin metlica de cobre y estao, en la que el primero constituye su

base y el segundo aparece en una proporcin del 3 al 20 %. Puede incluir otros metales.
Las aleaciones constituidas por cobre y cinc se denominan propiamente latn; sin
embargo, dado que en la actualidad el cobre se suele alear con el estao y el cinc al
mismo tiempo, en el lenguaje no especializado la diferencia entre bronce y latn es
bastante imprecisa.
El bronce fue la primera aleacin de importancia obtenida por el hombre y da su nombre
al perodo prehistrico conocido como Edad del Bronce. Durante milenios fue la aleacin
bsica para la fabricacin de armas y utensilios, y orfebres de todas las pocas lo han
utilizado en joyera, medallas y escultura. Las monedas acuadas con aleaciones de
bronce tuvieron un protagonismo relevante en el comercio y la economa mundial.
Cabe destacar entre sus aplicaciones actuales su uso en partes mecnicas resistentes
al roce y a la corrosin, en instrumentos musicales de buena calidad
como campanas, gongs, platillos de acompaamiento, saxofones, y en la fabricacin de
cuerdas de arpas, guitarras y pianos.
ndice
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1Etimologa

2Historia

3Propiedades
o

3.1Comparacin entre bronces y aceros

3.2Versatilidad

3.3Propiedades fsicas

3.4Propiedades mecnicas

4Principales aleaciones
o

4.1Tipos bsicos

4.2Bronce arsenical

4.3Bronce sol

4.4Cuproaluminio

4.5Bronce para armas de fuego

4.6Bronce para campanas

4.7Kara kane

4.8Aleaciones que imitan la plata

4.9Aleaciones con plomo

4.10Aleaciones comerciales

5Tcnica de fundicin

6Simbologa

7Vase tambin

8Referencias

9Bibliografa

10Enlaces externos

Etimologa[editar]
El trmino bronce deriva probablemente del persa berenj (latn). Otras versiones lo
relacionan con el latn aes brundisium (mineral de Brindisi) por el antiguo puerto de
Brundisium. Se cree que la aleacin pudiera haber sido enviada por mar a este puerto, y
desde all era distribuida a todo el Imperio romano.1

Historia[editar]

Pendiente-cuchillo de la Edad de bronce proveniente de Ucrania.

La introduccin del bronce result significativa en cualquier civilizacin que lo hall,


constituyendo la aleacin ms innovadora en la historia tecnolgica de la
humanidad. Herramientas, armas, y varios materiales de construccin comomosaicos y
placas decorativas consiguieron mayor dureza y durabilidad que sus predecesores
en piedra o cobre calcopirtico.[cita requerida]
La tcnica consista en mezclar el mineral de cobre por lo general calcopirita omalaquita
con el de estao (casiterita) en un horno alimentado con carbn vegetal. El carbono del
carbn vegetal reduca los minerales a cobre y estao que se fundan y aleaban con el 5 al

10 % en peso de estao. El conocimientometalrgico de la fabricacin de bronce dio


origen en las distintas civilizaciones a la llamada Edad de Bronce.[cita requerida]
Inicialmente las impurezas naturales de arsnico permitan obtener una aleacin natural
superior, denominada bronce arsenical. Esta aleacin, con no menos del 2 % de arsnico,
se utilizaba durante la Edad de Bronce para la fabricacin de armas y herramientas,
teniendo en cuenta que el otro componente, el estao, no era frecuente en muchas
regiones, y deba ser importado de parajes lejanos.

Placa de bronce pulida.

La presencia de arsnico hace a esta aleacin altamente txica, ya que produce entre
otros efectos patolgicos atrofia muscular y prdida de reflejos.

Estatua en cobre del faran Pepy I. Siglo XXIII a. C.

Las aleaciones basadas en estao ms antiguas que se conocen datan del cuarto milenio
a.C. en Susa (actual Irn) y otros sitios arqueolgicos en Luristn yMesopotamia.[cita requerida]
Aunque el cobre y el estao pueden alearse con facilidad, raramente se encuentran minas
mixtas, si bien existen algunas pocas excepciones en antiguos yacimientos
en Irn y Tailandia. El forjado regular del bronce involucr desde siempre el comercio del
estao. De hecho, algunos arquelogos sospechan que uno de los disparadores de
la Edad del hierro, con el subsecuente y progresivo reemplazo del bronce en las
aplicaciones ms importantes, se debi a alguna interrupcin seria en el comercio de
ese mineral alrededor de 1200 a. C., en coincidencia con las grandes migraciones del

Mediterrneo. La principal fuente de estao en Europa fueGran Bretaa, que posee


depsitos de importancia en Cornualles. Se sabe que ya los fenicios llegaron hasta sus
costas con mercancas del Mediterrneo para intercambiarlas por estao.[cita requerida]
En el Antiguo Egipto la mayora de los elementos metlicos que se elaboraban consistan
en aleaciones de cobre con arsnico, estao, oro y plata. En tumbas delImperio Nuevo, o
en el templo de Karnak, se encuentran bajorrelieves mostrando una fundicin datada en
el siglo XV a. C.[cita requerida]
En el caso de la Grecia clsica, conocida por su tradicin escultrica en mrmol, se sabe
que desarrollaron igualmente tcnicas de fundicin de bronce avanzadas, 2como lo prueban
los bronces de Riace, originados en el siglo V a. C.[cita requerida]

Bronces de la Dinasta chola (India), aprox. del siglo X.

En India, la plenitud artstica de la Dinasta chola produjo esculturas notables entre los
siglos X y XI de nuestra era, representando las distintas formas del dios Shiv y otras
deidades.[cita requerida]
Las civilizaciones de la Amrica prehispnica conocan todas el uso de las aleaciones de
bronce, si bien muchos utensilios y herramientas continuaban fabricndose en piedra. Se
han hallado objetos fabricados con aleaciones binarias de cobre-plata, cobre-estao, cobre
al plomo e incluso aleaciones poco usuales delatn.3 Ya en la poca colonial, las
fundiciones ms importantes se encontraban enPer y en Cuba, dedicadas principalmente
a la fabricacin de campanas y caones.
El bronce sigui en uso porque el acero de calidad no estuvo ampliamente disponible
hasta muchos siglos despus, con las mejoras de las tcnicas defundicin a inicios de
la Edad Media en Europa, cuando se obtuvo acero ms barato y resistente, eclipsando al
bronce en muchas aplicaciones.[cita requerida]
Vase tambin: Yacimientos de estao y su comercio en la antigedad

Propiedades[editar]

Exceptuando el acero, las aleaciones de bronce son superiores a las de hierro en casi
todas las aplicaciones.4 Por su elevado calor especfico, el mayor de todos los slidos, se
emplea en aplicaciones de transferencia del calor.

Comparacin entre bronces y aceros[editar]


Aunque desarrollan ptina no se oxidan bajo la superficie, son ms frgiles y tienen menor
punto de fusin. Son aproximadamente un 10 % ms pesadas que el acero, a excepcin
de las compuestas por aluminio o slice. Tambin son menos rgidas, por lo tanto en
aplicaciones elsticas como resortes acumulan menos energa que las piezas similares de
acero. Resisten la corrosin, incluso la de origen marino, el umbral de fatiga metlica es
menor, y son mejores conductores del calor y la electricidad. [cita requerida]
Otra caracterstica diferencial de las aleaciones de bronce respecto al acero, es la
ausencia de chispas cuando se las golpea contra superficies duras. Esta propiedad ha sido
aprovechada para fabricar martillos, mazas, llaves ajustables y otras herramientas para
uso en atmsferas explosivas o en presencia de gases inflamables. [cita requerida]

Versatilidad[editar]
El cobre y sus aleaciones tienen una amplia variedad de usos como resultado de la
versatilidad de sus propiedades mecnicas, fsicas y qumicas. Tngase en cuenta, por
ejemplo, la conductividad elctrica del cobre puro, la excelente maleabilidad de los
cartuchos de municin fabricados en latn, la baja friccin de aleaciones cobre-plomo, las
sonoridad del bronce para campanas y la resistencia a la corrosin de la mayora de sus
aleaciones.[cita requerida]

Propiedades fsicas[editar]
Datos para una aleacin promedio con 89 % de cobre y 11 % de estao:

Densidad: 8,90 g/cm.

Punto de fusin: de 830 a 1020 C

Punto de ebullicin: de 2230 a 2420 C

Coeficiente de temperatura: 0,0006 K-1

Resistividad elctrica: de 14 a 16 /cm

Coeficiente de expansin trmica: entre 20 y 100 C 17,00 x 10-6 K-1

Conductividad trmica a 23 C: de 42 a 50 Wm-1

Propiedades mecnicas[editar]

Elongacin: <65 %

Dureza Brinell: de 70 a 200

Mdulo de elasticidad: de 80 a 115 GPa

Resistencia a la cizalla: de 230 a 490 MPa

Resistencia a la traccin: de 300 a 900 MPa

Principales aleaciones[editar]
Tipos bsicos[editar]

Llave de bronce.

La aleacin bsica de bronce contiene aproximadamente el 88 % de cobre y el 12 %


de estao.5 El bronce "alfa"6 es la mezcla slida de estao en cobre. La aleacin alfa de
bronce con un 4 a 5 % de estao se utiliza para acuar monedas y para
fabricar resortes, turbinas, y herramientas de corte.
En muchos pases se denomina incorrectamente "bronce comercial" al latn, que contiene
90 % de cobre y 10 % de cinc, pero no estao. Es ms duro que el cobre, y tiene una
ductilidad similar. Se utiliza en tornillos y alambres.7

Bronce arsenical[editar]
La aleacin de cobre con arsnico es el primer bronce utilizado por el hombre.8 Es una
aleacin blanquecina, muy dura y frgil. Se fabrica en una proporcin del 70 % de cobre y
el 30 % de arsnico, aunque es posible fundir bronces con porcentajes de arsnico de
hasta 47,5 %. En estos casos, el resultado es un material gris brillante, fusible al rojo y no
alterado por el agua hirviente.
La simple exposicin al aire del bronce arsenical produce una ptina oscura. Esta
circunstancia, y la alta toxicidad del arsnico la convirtieron en una aleacin muy poco

utilizada, especialmente a partir del descubrimiento de la alpaca, plata alemana o bronce


blanco, conocida desde tiempos antiguos en China y fabricada enAlemania desde finales
del siglo XVIII.7

Bronce sol[editar]
El denominado bronce sol (en alemn; Sonnenbronze) es una aleacin utilizada en joyera,
tenaz, dctil y muy dura, que funde a temperaturas prximas a las del cobre (1357 C) y
est constituida hasta por el 60 % de cobalto.7

Cuproaluminio[editar]
El cuproaluminio es un tipo de bronce, de color similar al del oro, en el cual el aluminio es
el metal de aleacin principal que se agrega al cobre. Una variedad de bronces de
aluminio, de composiciones diferentes, han encontrado uso industrial.

Bronce para armas de fuego[editar]

Can pesado de los Dardanelos, utilizado por los turcos en el sitio de Constantinopla (1453).

A partir del descubrimiento de la plvora se utiliz un bronce para caonescompuesto por


un 90 a 91 % de cobre y un 9 a 10 % de estao, proporcin que se denomina comnmente
bronce ordinario. Estas armas eran conocidas en Chinaen pocas tan tempranas como
el siglo XI a. C., y en Europa se utilizaron a partir del siglo XIII9 tanto para caones como
en falconetes.
Para el siglo XV la artillera del Imperio otomano contaba con grandes bombardas de
bronce. Construidas en dos piezas, con un largo total de 5,20 m y 16,8 toneladas de peso,
lanzaban balas de 300 kg a una distancia de hasta 1600 metros. De operacin difcil, con
una capacidad de tiro de no ms de 15 disparos diarios, fueron utilizadas en el sitio
de Constantinopla en 1453.7

Bronce para campanas[editar]

La Tsar Klokol (ruso.: "zar de las campanas", es la mayor campana de bronce que se conserva.
Fundida en1733, nunca se utiliz y se exhibe en elKremlin de Mosc.

La fundicin para campanas es generalmente frgil: las piezas nuevas presentan una
coloracin que vara del ceniza oscuro al blanco grisceo, con tonos rojo amarillento o
incluso rojo azulado en las aleaciones con mayor contenido de cobre. [cita requerida]
La mayor proporcin de cobre produce tonos ms graves y profundos a igualdad de masa,
mientras que el agregado de estao, hierro o cinc produce tonos ms agudos. Para
obtener una estructura ms cristalina y producir variantes en la sonoridad, los fundidores
han utilizado tambin otros metales como antimonio obismuto en pequeas
cantidades. [cita requerida]
La aleacin con mayor sonoridad para fabricar campanas es el denominado metal de
campana, que consta de 78 % de cobre y de 22 % de estao. Es relativamente fcil para
fundir, tiene una estructura granulosa compacta con fractura vtreo-concoidea de color
rojizo. Este tipo de bronce era conocido desde la antigedad en la India para
fabricar gongs. Aunque poco frecuente por su coste, la adicin deplata es una de las pocas
que mejora an ms la sonoridad.[cita requerida]
Tambin se han utilizado aleaciones con hasta el 2 % de antimonio. En China se conoca
una aleacin con 80 % de cobre y 20 % de estao para fabricar campanas, grandes
gongos y timbales. [cita requerida]
En Inglaterra se utiliz una aleacin constituida por 80 % de cobre, 10,25 % de estao,
5,50 % de cinc y 4,25 % de plomo. Es de sonoridad menor, teniendo en cuenta que el
plomo no se homogeneiza con la aleacin.[cita requerida]
Para campanillas e instrumentos pequeos se utiliz frecuentemente una aleacin del
68 % de cobre y el 32 % de estao, que resulta en un material frgil, de fractura cenicienta.
[cita requerida]

Para platillos y gongs se usan varias aleaciones que van desde una aleacin templada con
el 80 % de cobre y el 20 % deestao (B20), 88 % de cobre y 12 % estao (B12, por
ejemplo, ZHT Zildjian, Alpha Paiste), y la ms econmica B8, la cual consiste en solo el
8 % de estao por el 92 % de cobre (Ejemplo, B8 Sabian, Paiste 201, Zildjian ZBT).
El temple se logra volviendo a calentar la pieza fundida y enfrindola rpidamente. [cita requerida]
La mayor campana que se conserva, llamada Tsar Klokol, fue fundida en 1733 por Ivn
Motorin, por encargo de la emperatriz Ana de Rusia, sobrina del Zar Pedro el Grande. Con
un peso de 216 toneladas, 6,14 m de altura y 6,6 de dimetro. Nunca fue utilizada como
instrumento, ya que un incendio en 1737 destruy sus grandes soportes de madera.
Desde 1836 se exhibe en el Kremlin de Mosc.

Kara kane[editar]

Estatua de bronce de Buda Daibutsu, en Kamakura, Japn, tiene 11,40 m de altura y 93 toneladas
de peso.

El kara-kane (metal chino en japons) es un bronce para campanas y orfebrera


tradicional de Japn constituido por un 60 % de cobre, 24 % de estao y 9 % de cinc, con
agregados de hierro y plomo.
Muchos orfebres suelen agregarle pequeas cantidades de arsnico y antimoniopara
endurecer el bronce sin perder fusibilidad, y lograr mayor detalle en la impresin de los
moldes.
El kara-kane es muy utilizado para artesana y estatuaria no solo por su bajo punto de
fusin, gran fluidez y buenas caractersticas de relleno de molde, sino tambin por su
superficie suave que rpidamente desarrolla una fina ptina.
Existe una variedad singular denominada seniokuthis, o bronce dorado, originada en la
poca de la dinasta Ming en China, que destaca por su textura lustrosa y su tonalidad
dorada. En su fabricacin tienen especial importancia las tcnicas deptina.

Las grandes esculturas de Buda realizadas por los orfebres japoneses demuestran el alto
dominio tcnico que posean y teniendo en cuenta su gran tamao, la mayora de ellas
debi ser fundida en el lugar de emplazamiento por medio de sucesivas etapas. 10 11

Aleaciones que imitan la plata[editar]

Metal de Tonca: aleacin compuesta por un 36 % de cobre, 28 % de nquel y


cantidades iguales de estao, plomo,hierro, cinc y antimonio. Es un metal difcil de
fundir, poco dctil, que se utiliza con poca frecuencia. 7

Mina plata: fabricada con 57 % de cobre, 40 % de nquel, 3 % de tungsteno y


trazas de aluminio, tiene la propiedad de no ser atacada por el azufre y presenta
propiedades muy similares a la plata.7

Aleaciones con plomo[editar]


Para la fabricacin de cojinetes y otras piezas sometidas a friccin suelen utilizarse
aleaciones de bronce con hasta un 10 % de plomo, que le otorga propiedades
autolubricantes.
La caracterstica distintiva del plomo es que no forma aleacin con el cobre; de all que
queda distribuido de acuerdo a la tcnica de fundido en la masa de la aleacin, sin
mezclarse ntimamente. Por este motivo, el calentamiento excesivo de una pieza de
maquinaria construida con este material puede llevar a la exudacin de plomo que
queda aparente como barro o lodo. El reciclaje de estas piezas es tambin dificultoso,
porque el plomo se funde y se separa de la aleacin mucho antes de que el cobre llegue al
punto de fusin