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LA LEY DE LAS DOCE TABLAS

22 DE SEPTIEMBRE DE 2004 - 18:33


En el pasado articulo comente acerca de las Etapas del
Derecho Romano ahora tratare de dar ampliaciones precisas
de cada etapa, iniciando por supuesto con la poca Arcaica
que va desde el 754 ac, Fundacin de Roma, hasta el 377 ac,
promulgacin de las Leges Liciniae - Sixtiaede, de esta epoca
es importante resaltar la ley de las doce tablas que fue todo
un acontecer juridico en ese momento del derecho romano
que apenas, prodria decirse, comenzaba a perfilarse...
que es la ley de las doce tablas? y cual es su importancia?
La Ley de las Doce Tablas(Lex Duodecim Tabularum, es el ms
antiguo cdigo de Derecho romano. Fue redactado entre los
aos 451 y 450 a.C., y tom como fuente el Derecho oral
existente en aquel momento. Sus autores fueron 10
magistrados denominados decenviros, y se inscribi sobre
tablas de bronce o madera que fueron colocadas en el
principal foro romano. Parece ser que la Ley de las Doce
Tablas fue establecida para aplacar las reclamaciones de los
plebeyos, que mantenan que sus libertades no se
encontraban protegidas de forma conveniente por el Derecho
escrito, al menos tal y como lo aplicaban los jueces patricios.
En una primera versin original, se confeccionaron diez tablas,
a las que se aadieron dos ms al ao siguiente. Unas y otras
fueron destruidas durante el saqueo de Roma por los galos en
el 390, pero la literatura latina posterior ha permitido que
conozcamos algunas de esas leyes. Las Doce Tablas
abarcaban las diferentes disciplinas del Derecho, con inclusin
de los castigos previstos para algunas infracciones. Esta ley
sufri numerosas reformas, pero lleg a tener una vigencia de
cerca
de
1000
aos.
Su denominacion se debio a que estaba inscrita en doce
tablas, colocadas pblicamente para que todos los ciudadanos
pudieran conocerlas. As comenz una tradicin que culmin
con la recopilacin de leyes hecha por el emperador
Justiniano, ya finalizado el imperio romano, hacia el siglo VI,
conocida
como
cdigo
de
Justiniano.

La verdadera importancia de las leyes o Ley de las XII Tablas


reside en que esta codificacin constituye la conclusin del
proceso de consolidacin del Estado ciudadano romano, de la
civitas. Por obra parte, hasta la redaccin de este cdigo legal,
el derecho en Roma haba tenido un carcter sagrado en
razn de su propio carcter consuetudinario y por haber
estado ligado a la monarqua y al colegio de los Pontfices,
principalmente. La redaccin de las leyes es el punto de
partida de la desacralizacin del derecho romano y la base
remota del derecho de nuestro mundo occidental. Segn la
tradicin, el rey Numa Pompilio habra sido el primer monarca
en dotar al incipiente Estado romano de una serie de
disposiciones
jurdicas,
las
llamadas
leges
regiae.
Posteriormente, tras la cada de la monarqua, la aplicacin de
este derecho consuetudinario pas a ser patrimonio de un
pequeo sector patricio, fundamentalmente del Colegio de los
Pontfices que controlaban las disposiciones jurdicas escritas
en los libros pontificales, tal vez no de ese modo tan arbitrario
como algunos historiadores mantienen, pero con el
inconveniente de ser desconocidas por los plebeyos. La
decisin de elaborar este cdigo legal escrito hay que
considerarla como un triunfo de la plebe. La resistencia inicial
de un gran nmero de patricios se desprende tanto de los
acontecimientos que las fuentes antiguas nos transmiten
como del propio contenido de las leyes. Respecto al primer
punto, Tito Livio nos dice que todava en el ano 390 a.C. los
pontfices se oponan a este cdigo y despus del incendio de
Roma provocado por los galos -en el que las 12 placas de
leyes habran sido destruidas- los pontfices hicieron todo lo
posible para que algunas de estas leyes no fueran escritas de
nuevo. Respecto al segundo punto, en ellas se percibe
claramente una especie de compromiso entre patricios y
plebeyos -al menos entre un sector de ambos- entre lo
antiguo y lo nuevo. As, por ejemplo, se aplica la ley del Talin
en una disposicin y en la siguiente se aplica como castigo el
pago de una multa, procedimiento mas evolucionado sin
duda. Segn nos transmite la tradicin, en el 451 a.C. se eligi
el primer colegio de decemviros, integrado mayoritariamente
por patricios que elaboraron, durante el ao en el que

asumieron el poder, diez tablas de leyes. El segundo colegio


decemviral, elegido el 450 a.C. recibi el encargo de concluir
el corpus jurdico. Este segundo grupo de decemviros estaba
integrado por patricios y plebeyos. Parece que este gobierno
degener en una tirana y habran sido destituidos mediante
una
revolucin
popular
que
habra
restablecido
posteriormente el consulado. Pero los ltimos decemviros
habran preparado dos tablas de leyes, llamadas por los
juristas romanos posteriores, leyes inicuas y que incluan la
esclavizacin por deudas y la prohibicin de los matrimonios
mixtos entre patricios y plebeyos. Algunos autores han
interpretado estos hechos relativos al segundo decemvirato
como coincidentes con la subida al poder de un gobierno
democrtico, de alianza patricio-plebeya. El sector mas
conservador del patriciado prepar su derrocamiento y a tal
fin sigui una revuelta que las fuentes definen como popular,
pero que no haba sido tal, sino ms bien la reaccin patricia
contra
este
gobierno
democrtico.
Restablecido
posteriormente el consulado, los nuevos cnsules patricios
habran ratificado las dos tablas definitivas, obras, por tanto,
no del segundo colegio decemviral sino de los propios
cnsules patricios. Ciertamente, esta interpretacin de los
hechos parece mucho ms coherente. Resulta imposible de
justificar que las dos tablas de leyes ms filopatricias fuesen
obra de un grupo de decemviros mayoritariamente plebeyos.
La influencia de Grecia en estas leyes es evidente, pero no
tanto de la propia Grecia como de las ciudades griegas del Sur
de Italia adonde viaj una comisin de los primeros
decemviros. Algunos historiadores perciben tambin una
influencia procedente del mundo etrusco, menos constatable
al ser poco conocido el derecho etrusco. A estas influencias se
aadi todo el trasfondo del derecho consuetudinario romano.
El contenido de las leyes se basa en unos ejes claramente
definidos: la salvaguarda del patrimonio y la autoridad del
padre, que es el nico titular de derecho. La mujer aparece
privada de toda capacidad jurdica y pasa, tras el matrimonio,
de la potestad del padre a la del marido. La potestad del
padre sobre sus hijos incluye que puedan disponer libre y
arbitrariamente de los recin nacidos, pudiendo eliminar a los

hijos nacidos con deformidades o, simplemente, no


reconocerlos como hijos. Cierta limitacin a esta patria
potestad puede considerarse la norma segn la cual el padre
que venda a su hijo, no una sino tres veces consecutivas,
perda todo derecho sobre l, quien, a su vez, adquira plena
capacidad jurdica. Por lo mismo, el delito considerado mas
grave es el parricidio. El asesinato del padre o de un familiar
prximo es castigado con la muerte. Tambin sumamente
arcaicas y adecuadas a esta sociedad, en la que la gens
segua teniendo mucha fuerza, parecen las leyes relativas a
los atentados contra la propiedad. As, quien utilizase
furtivamente los pastos de otro para su ganado quedaba a
merced del propietario perjudicado, que poda llegar a
matarlo, eso s, consagrndolo previamente a Ceres, divinidad
plebeya protectora de los cereales. Sin embargo, no se
considera legal la muerte de un ladrn cogido en flagrante
delito, sino que el castigo aconsejado es el de propinarle un
nmero determinado de bastonazos. Slo en el caso de que el
ladrn sea un esclavo puede ser castigado con la muerte,
especificndose el tipo de muerte adecuada: arrojarlo desde
la roca Tarpeya. Mucho menos arcaicas son las leyes que
regulan las relaciones entre propietarios vecinos. La mayora
de los castigos (talar rboles, desviar el agua, etc.) que se
aplican son multas. Las leyes de las XII Tablas son sumamente
duras con los deudores insolventes. Estos quedan
prcticamente a merced del acreedor, que puede
encadenarlos o venderlos. Cuando los acreedores eran ms de
uno, todos participaban proporcionalmente del beneficio que
reportara la venta del deudor o del patrimonio que se le
hubiera confiscado. Se castiga con pena capital al juez que
emita una sentencia bajo la influencia de haber recibido
alguna compensacin econmica. Hay adems algunas
normas que regulan la vida econmica, fundamentalmente
relativas a los acuerdos comerciales, y otras que regulan
situaciones de carcter diverso como la prohibicin de
enterrar a los muertos dentro de la ciudad, la herencia de los
bienes del pater familias o del liberto intestado, la aplicacin
de multas ante casos de injurias o difamacin, etc... En
conjunto, las leyes de las XII Tablas presentan unos rasgos

muy definitorios de la sociedad romana de esta poca. En


primer lugar, la estratificacin social manifestada en la
diferencia de los estamentos patricio y plebeyo. Adems, el
nmero de leyes que salvaguardan la propiedad agraria es
caracterstico de una sociedad agrcola formada por grupos
gentilicios, mientras que las pocas normas sobre el comercio
reflejan, en trminos generales, que tales transacciones
pertenecan a la esfera de lo privado. Ciertamente, la
promulgacin de estas leyes no resolvi las tensiones y
enfrentamientos entre patricios y plebeyos, pero la existencia
de una legislacin escrita, accesible y vlida para todos,
favoreci sin duda la colaboracin entre ambos rdenes y
contribuy a reforzar definitivamente las estructuras de la
ciudad
estado.
Autor/a: ALEJANDRA VERLUSSCONNI O.