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El nuevo lenguaje de los esquemas

Joan Costa*
Comuniclogo consultor

La Esquemtica es la parte de la nueva ciencia de la comunicacin visual que estudia los esquemas
como lenguaje grfico y la esquematizaran como proceso creativo de diseo.**
En tanto que lenguaje, el mundo de los esquemas se incorpora a los dos grandes soportes
histricoculturales de la comunicacin grfica: la Imagen y el Signo (el texto).

Porque el esquema no es una imagen ni un texto


Desde ahora tendremos que hablar de la Imagen, el Texto y el Esquema. Y esto lo legitima como
el tercer lenguaje.

Los esquemas en la era del conocimiento


La Esquemtica irrumpe con fuerza en nuestra era tecnolgica de la informacin. Porque la
funcin de los esquemas es producir y transmitir informacin ser transformada por el observador
en conocimiento.
Los lenguajes grficos nos ayudan a percibir ms all de la inmediatez y el alcance de la visin, y
a conocer en otros niveles distintos del visual. Estos lenguajes grficos constituyen tres grandes
grupos:
los lenguajes que representan o vuelven a hacer presentes a los ojos y a la memoria cosas
ausentes que estn en otro lugar o en otro tiempo (Valry). En sntesis, el lenguaje de las
imgenes;
los lenguajes conceptuales que relatan, explican, designan, y proceden de la lingstica, del
habla, y son transformados en signos alfabticos, es decir, la escritura lineal;
los lenguajes que no provienen de la percepcin (imgenes) ni del discurso (textos), sino que
visualizan o hacen visibles cosas invisibles, ya sea de la realidad o de la imaginacin. Cosas
demasiado abstractas y complejas que no son por esto mismo, asequibles directamente al
conocimiento. Es el lenguaje de los esquemas.

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Comuniclogo espaol
Joan Costa La esquemtica. Visualizar la informacin, Paids Ibrica. 1998.

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ANAGRAMAS volumen 2, nmero 3 pp. 161-164

Joan Costa

Qu es un esquema?
Un esquema es una visualizacin grfica, una transposicin lgica de datos y fenmenos abstractos
de la realidad, que no son visibles directamente, ni siquiera muchos de ellos tienen existencia visual.
Los esquemas configuran el nuevo campo de produccin de informacin para la transmisin de
conocimientos, que no pueden ser formulados en palabras ni representados en imgenes. He
aqu la especificidad del lenguaje esquemtico.
Producir esquemas implica la doble accin mental y grfica de simplificar, sintetizar, abstraer.
Pensar es esquematizar, dijo Goblot. Pero el diseador puede esquematizar a partir de elementos
figurativos de base, y obtener as un corte anatmico, el plano de la ciudad, un mapa temtico,
una grfica industrial o la ilustracin didctica del cort de un volcn o de la metamorfosis de una
crislida. Es lo que llamaremos esquematismo expresivo, que siempre es especialmente didctico
y concierne al trabajo del ilustrador, el delineante, el dibujante tcnico.
Por otra parte, se pueden obtener visualizaciones esquemticas en investigacin cientfica, por
medio de ilustradores especializados, o directamente, con la mediacin de aparatos: sensores
resonancias magnticas, escners, termografas, rayos ultravioleta, microscopia electrnica, lser,
detectores por satlite, etc., etc.; visualizaciones que son, en general, de carcter figurativo o icnico.
Y tambin se pueden producir esquemas propiamente dichos, que proceden de bases concep
tuales abstractas: datos, estadstica, fenmenos espaciales y temporales, estados, estructuras,
procesos, modelos, algoritmos, etc., ya sea a partir de datos relativos a cosas reales o imaginarias.
Son stos los verdaderos esquemas, porque son totalmente ajenos a experiencias visuales, es
decir, al reconocimiento emprico o intuitivo de las formas de la realidad. Lo cual es propio
del esquematismo didctico y de la visualizacin esquemtica, que son tareas del diseador de
informacin, el visualista y el estratega.

Es el esquema un modo de lenguaje, y por qu?


Despus que el trmino lenguaje ha desertado de su territorio especfico, que es el de la ciencia
de los lingistas, y se ha generalizado tanto, incluso hasta poetizarse (el lenguaje de las flores, de
las miradas, de las estrellas, del los sueos, de los perfumes, etc., etc.), ya no es posible hablar
de un lenguaje sin definir o. Y no hay buena definicin que no incluya el mnimo nmero de
propiedades capaz, en primer lugar, de justificar su legitimidad como lenguaje, y en segundo lugar,
de distinguirlo de todos aquellos otros cuyas propias caractersticas los excluyen. En el campo de
la Esquemtica, los lenguajes excluidos son la imagen y el texto aunque stos intervienen en la
explicacin, con palabras, signos, cotas y cifras.
En sus mltiples variantes y usos, los esquemas constituyen por derecho propio, un nuevo lenguaje visual. Lo que les otorga legtimamente este derecho es el hecho de que poseen todas sus

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El nuevo lenguaje de los esquemas

caractersticas: unos signos propios: los grafos (que proceden de la sociometra), un vocabulario,
una sintaxis, una lgica, una inteligibilidad. Esto en tanto que sistema. Pero los esquemas poseen
asimismo sus condiciones propias como lenguaje de comunicacin: la capacidad de transmitir
conocimientos. Al igual que las imgenes pero al contrario de los textos, el suyo es un lenguaje
universal. Posee una gramtica relativamente desarrollada en la que el mensaje es infinitamente
ms importante que el alfabeto de los elementos simples. Los esquemas participan de las condiciones propias de las imgenes, por su carcter gestltico; son percibidos instantneamente de
un vistazo y en su totalidad como conjunto. Por esto son tambin diferentes de los textos, que no
funcionan por una percepcin gestltica intuitiva, sino por un desciframiento lineal cultural: la lectura.
Lo que define un lenguaje grfico es, de una parte, el sistema sensorial de percepcin. La visin
es el canal comn de recepcin para la imagen, el texto y el esquema En este sentido, el esquema, comparte su condicin de lenguaje con los otros
dos modos de comunicacin grfica. Pero en el nivel funcional, lo que define ese lenguaje es su
especificidad en tanto que sistema de comunicacin. Lo que l es capaz de expresar, es lo que
lo hace nico y especializado, porque no puede hacerlo ningn otro modo de lenguaje. Lo que
hace la especificidad de un sistema de lenguaje es su especializacin; pero ella define al mismo
tiempo sus propios lmites.

Las dimensiones de los esquemas


El hecho de que el esquema sea un mensaje constituido por elementos ensamblados en un cierto
orden, conduce de manera natural a una nocin general, directamente derivada de la teora de la
informacin. Es la nocin de complejidad, o de tasa de informacin del esquema, que est de algn
modo relacionada a la complejidad real del fenmeno visualizado. Este punto a menudo ha sido
desabollado en el estudio de la complejidad de los organismos, y sobr todo, de los sociogramas
(que son intrnsecamente esquemas).
Las dimensiones fundamentales del universo de los esquemas son:
a) el grado de abstraccin, o recprocamente, de iconicidad
b) el grado de informacin, o recprocamente, de redundancia
c) el grado de inteligibilidad, o recprocamente, de complejidad
d) el grado de semanticidad, o recprocamente, de esttica.
Estas dimensiones se pueden representar por medio de cuatro ejes, cuyos extremos corresponden
a distancias polares entre ellos:

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Las parejas de polos de cada eje: inteligibilidad y complejidad, etc., de un esquema, varan en
sentido inverso, pero son valores coextensivos, correlacionados negativamente; de hecho son
antinmicos.
Los valores propios y especficos de un esquema eficaz son los cuatro primeros (ledos en el
sentido de las agujas del reloj); Los cuatro polos siguientes tienen valores secundarios, incluso
a veces, dudosos. La iconicidad corresponde al mundo de las imgenes ms qu al de los
esquemas. La redundancia (por ejemplo, explicar con palabras lo que el esquema ya explica por
s mismo) introduce ruido. La tendencia a la complejidad es contraria a la economa de signos y
hace las estructuras grficas ms confusas. La inclusin de la esttica no aade en general ms
informacin, sino que lo hace ms agradable; pero un esquema poco legible aunque sea muy
esttico no es un buen esquema.

Visualizar la informacin
He aqu muy sumariamente, algunas coordenadas que caracterizan el trabajo del nuevo visualista,
el esquematista y en general el diseador, en nuestra era de la comunicacin y la informacin por
medio de esquemas. El nuevo lenguaje que es preciso dominar y que ya forma parte del ejercicio
del diseo grfico y de la ciencia de la comunicacin visual.
En el libro que ha dado lugar a este artculo, el lector interesado encontrar los conceptos fundamentales, el conocimiento prctico y el proceso creativo para el diseo de la informacin visual.
Asimismo he incluido una exposicin exhaustiva del mundo de la esquematizacin, el lenguaje de
los esquemas, las seis grandes familias de esquemas y sus aplicaciones prcticas, la creatividad
y las etapas de la visualizacin, as como la explicacin de los mtodos de traduccin analgica
de datos abstractos, estadsticos, fenomnicos, por medio de una serie de ejercicios creativos y
de reflexin.
La esquemtica, visualizar la informacin ha sido considerado como una contribucin innovadora
al desarrollo de la ciencia de la comunicacin visual y a la disciplina grfica, y un instrumento
de nuevas realizaciones y conocimientos para todos aquellos que trabajan, razonan, aprenden y
actan por medio de imgenes y esquemas.

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