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Notas crticas

Las ambigedades de Michael Mann


The Sources of Social Power II*
Guillermo V. Alonso
es el segundo volumen de un ambicioso proyecto tericoemprico que se propone reconstruir la evolucin de la humanidad desde el neoltico hasta nuestros das. Entre sus principales mritos destaca el presentar una historia compleja y no reduccionista de las bases del
poder.
E l programa terico de Mann se centra en una tipologa de las formas del poder. De este modo, definir tres diadas: a) el poder distributivo y el colectivo: el primero consiste en el control de un actor sobre
otro y el segundo en la ampliacin conjunta de las capacidades de control y predominio; b) el poder tambin puede ser extensivo, considerando l a medida de su alcance territorial, o intensivo, por la capacidad de
contener y movilizar poblacin, y c) por ltimo, el poder se configurar como autoritario o difuso, es decir, por la capacidad consciente de
ordenar y obedecer, en el primer caso, y por la internalizacin inconsciente y espontnea mediante formas no institucionalizadas, en el segundo. Mann define cuatro fuentes de poder: poltico, militar, econmico e ideolgico.
L a dinmica del desarrollo social residira en la lucha por el control
de las organizaciones de poder, cuya imbricacin no sistmica configura a las sociedades, aunque no de modo unitario.
E S T A OBRA

* Vase Michael Mann, The Sources of Social Power II. The Rise of Classes and
Nation-States, 1760-1914, Nueva York, Cambridge University Press, 1993.

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E l Estado cristaliza como el centro de mltiples redes de poder. Mann


subraya la complejidad del proceso de emergencia del Estado-nacin,
su carcter diferenciado, polimorfo y no unitario, respondiendo en cada
fase a diversas cristalizaciones de poder (captulos 1 1 a 14).
Frente a una obra de vastos alcances, que postula una compleja teora puesta en funcionamiento mediante una extensa reconstruccin histrica, es pertinente estimar la consistencia entre marco terico y anlisis histrico. Y aqu el ambicioso proyecto muestra debilidades.
Mann sostiene que cada una de las "cristalizaciones de poder"
encarna una lgica propia, pero sin que se definan entre ellas articulaciones que las integren en una lgica sistmica. Sin embargo, la explicacin que propone con respecto a la disminucin de los rangos de coercin en el Estado moderno, comparativamente con sus antecesores, no
hace ms que brindar una explicacin sistmica al reconocerse implcitamente la interdependencia recproca entre coercin y consenso en el
Estado moderno: la primera disminuye porque se institucionalizan las
relaciones capital-trabajo y se alcanza la ciudadana social y poltica
(pp. 4 0 5 y 4 1 1 ) .
En el Estado moderno, coercin y consenso interactan recproca y
necesariamente, en grados variables segn las condiciones histricas,
y tienden a establecer una relacin orgnica que no resulta simplemente de la contingencia histrica. Aunque no deje de ser trivial recordarlo,
el poder poltico del Estado cuyos recursos especficos, de acuerdo
con Mann, parecen quedar reducidos a la regulacin centralizadora y
territorializante (p. 9 ) es difcilmente imaginable sin el respaldo de
los medios coactivos.
E l propio autor observa que:
Clearly, no state has ever been entirely pacific, and therefore all move
occasionally or as a matter of routine to repression (p. 403).
Ms adelante sealar:
"Citizenship" was not merely the attainment of Marshall's universal rights:
or did it inaugrate pacific intemacionalism. It carne enwitned with military
power relations. The "nation" was partially segmentally organized, statist,
and violent (p. 436).
Pero estas constataciones, impuestas por la evidencia histrica slo
pueden ser valoradas descriptivamente, si se consideran un resultado
contingente de la yuxtaposicin aditiva de las cristalizaciones "representativa" y "militarista", y no pueden ser analizadas explicativamente

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mediante hiptesis que den cuenta del modo en que se interrelacionan


coercin y consenso en el Estado contemporneo. Las conclusiones
empricas a las que llega el propio Mann desembocan en una mirada
terica militantemente "antisistmica", y se resuelven en conceptos puramente descriptivos.
E l rechazo a plantear articulaciones orgnicas entre las fuentes de
poder debilita tambin algunas de las premisas tericas centrales de la
obra: l a separacin entre poder militar y poder poltico. De acuerdo con
Weber, esta separacin no deja de ser sorprendente, pues lo que constituye la esencia del Estado es el monopolio de la fuerza.
Las razones de Mann para tal bifurcacin no resultan convincentes,
ya que surgen de una oscilante y poco rigurosa estrategia explicativa: luego de definir al poder militar por sus funciones, la represin interna y la guerra externa, el autor fundamenta la tesis de la autonoma/
separacin del poder militar en trminos institucionales, y casi tautolgicos: la lite militar fue autnoma porque permaneci autnoma dentro del Estado (cap. 12).
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En el tomo I de Las fuentes del poder social, Mann reconoca que "equiparar la
fuerza fsica con el Estado suele tener sentido en el caso de los estados modernos que
monopolizan la fuerza militar" (p. 27). Sin embargo, luego matizaba por razones de
tipo institucional: "En el plano interno, la organizacin militar suele estar institucionalmente separada de otros rganos del Estado, incluso cuando se halla controlada por
ste." Finalmente, remataba su argumentacin remitiendo a procesos poco aplicables
a los estados-nacin de Europa y Estados Unidos, en los que la fuerza se halla controlada
por ellos: "Como es frecuente que los militares derroquen a la lite poltica del Estado
en un golpe de estado, necesitamos distinguir entre las dos cosas" (poder poltico y
poder militar) (Mann, 1991, pp. 27 y 28). Como vemos, la oscilacin entre lo funcional
y lo institucional para fundamentar de modo ad hoc un mismo fenmeno, recorre desde
el comienzo la obra de Mann, pero como recurso explicativo slo termina debilitando
sus premisas tericas.
Tal vez los casos seleccionados por Mann no sean los ejemplos ms adecuados
para ilustrar la pertinencia terica de separar el poder poltico y el poder militar. Si se
consideran los referentes empricos seleccionados, es probable que Mann enfatice
exageradamente la autonoma de la fuente de poder militar, no slo frente al poder poltico
sino tambin ante otras fuentes de poder.
En las coyunturas en que predominaron salidas "militaristas", la gravitacin, decisiva
o considerable, del poder militar se habra debido ya sea al desarrollo de convergencias
o articulaciones con el poder econmico, o bien, a la subordinacin al poder poltico
antes que a una influencia estrictamente autnoma de la lite militar. Si las "teoras del
imperialismo" son correctas, tesis que Mann rechaza, es probable que la principal dinmica
que impuls hacia el desencadenamiento de la primera guerra mundial se haya originado
en la lgica de desarrollo de la "cristalizacin capitalista".
En el caso del nazismo, la versin ms extrema del nacionalismo y militarismo
alemn, es difcil hablar de autonoma del poder militar cuando las propias fuerzas
armadas percibieron como una amenaza a su autonoma institucional y a su control
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Donde ms evidente aparece la necesidad de explicar en trminos


sistmicos las funciones del Estado, malgr Mann, es cuando ste analiza el surgimiento histrico del Estado-nacin y el modo en que este
proceso redefini la relacin entre poder infraestructura! y poder desptico. (Conceptos que si bien no se superponen unvocamente a los de
consenso y coercin, seran los aspectos predominantes de cada uno
de ellos, respectivamente.)
E l siglo xix presenci el surgimiento de un Estado con capacidad de
realizar un nmero creciente de funciones civiles, cuasirrepresentativo,
ms centralizado, burocrtico y meritocrtico, con infraestructuras ms
capaces de penetrar eficientemente todos sus territorios. E l Estado no
slo expandi su tamao sino tambin su alcance, penetr fuertemente
en la vida social y reforz su capacidad de coordinarla. Pero el poder
infraestructural incrementado, al comprometer crecientemente al Estado en la sociedad civil, producira al mismo tiempo una importante
prdida de autonoma. L a sociedad civil estaba cada vez ms politizada,
y esto ocasion que los partidos se fortalecieran ms que las lites estatales. L a fuerte expansin de las funciones civiles del Estado no produjo, entonces, un incremento del poder desptico o autnomo de las lites
estatales. E l mayor alcance del Estado moderno pudo ser ms consensual que el alcance ms dbil del Estado tradicional. Expuesto a los con3

sobre el monopolio de la fuerza como la formacin de las caractersticas estructuras


paramilitares del Partido Nacional Socialista. Surgimiento de un "neo" o "paramilitarismo"? Es probable, tanto como evidente, su frrea subordinacin a un partido y a un
liderazgo polticos.
En los Estados-nacin desarrollados es limitada la influencia estrictamente autnoma
del poder militar. Que su gravitacin es funcin de articulaciones con otras fuentes de
poder aparece claramente sintetizado en la frmula que desde Eisenhower se volvi un
lugar comn de la vida poltica norteamericana: el "complejo militar-industrial" que
amenazara la independencia del poder representativo.
Quizs sea Amrica Latina el referente histrico ms adecuado para explicar cmo
gran parte de su proceso poltico fue afectado por un poder militar autnomo "separado"
del poder poltico, aunque la indagacin no estara bien orientada en los trminos que
propone Mann (p. 406): no ha habido correlacin causal entre menor industrializacin e
institucionalizacin de las relaciones laborales y mayor intervencionismo militar. Es
ms, ha sido en algunos de los pases ms modernizados de Amrica Latina donde el
intervencionismo militar se volvi ms frecuente durante las dcadas de los aos sesenta
y setenta.
En un trabajo anterior, Mann sostiene que en comparacin con los Estados histricos, el Estado moderno representativo, despticamente dbil y con fuerte control pblico
sobre la lite estatal, es el menos autnomo de la historia (Mann, 1991b). La conclusin
no parece muy justificada: en los Estados y sociedades premodernos las "organizaciones
de poder social" gravitaban determinantemente sobre las "lites estatales" a lo largo de
lneas que fusionaban economa y poltica, Estado y sociedad civil.
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flictos y predominios de la sociedad civil, se constituy ms como espacio que como actor.
Nuevamente el anlisis histrico ofrece los materiales que la visin
terica se priva de exigir: las relaciones interdependientes entre poder
infraestructural y desptico requeriran mayor profundizacin. Si la interpenetracin entre Estado y sociedad civil se desarroll fundamentalmente en el espacio del poder infraestructural, cuyo mayor alcance vuelve demasiado "porosas" las fronteras entre los dos polos de la relacin,
ocasionando el debilitamiento del poder desptico de las lites estatales, no resulta claro cul pudo ser el espacio de constitucin de la necesaria intermediacin poltica que, al mismo tiempo que habra de inyectar el componente de racionalidad material a la lgica del Estado,
articulara las demandas sociales en un horizonte de gobernabilidad.
Fue un espacio construido desde la sociedad civil, o acaso se deriv
del reflujo desptico de las lites estatales? No es acaso esta brecha
analtica lo que explica el escaso relieve otorgado al rgimen poltico a
lo largo de la obra?
Adems, si bien Mann acierta al sealar que la mayor participacin
en la sociedad civil fragmenta y hace perder coherencia al aparato estatal, no distingue la consecuencia necesariamente ambigua del tal proceso, puesto que ste no slo implica una disminucin del poder desptico
de las lites estatales, sino que tambin es condicin de posibilidad de
una mayor autonomizacin burocrtica frente al poder poltico mediante el desarrollo de articulaciones con los intereses dominantes de la sociedad civil. Observar este proceso hubiera permitido otro acercamiento
a la cuestin del rgimen poltico, pues desde los orgenes del Estadonacin representativo queda planteada la tensin entre poltica y administracin en el interior del aparato estatal.
Cuando Mann define las fuentes de poder postula explcitamente
que ninguna puede ser considerada un factor causal nico o privilegiado, ya que se solapan e intersectan en redes de interaccin "promiscua".
E l modelo de las cuatro fuentes de poder no puede ser entendido como
un sistema social unitario constituido por "subsistemas" o "niveles", alguno de los cuales opera como "determinacin en ltima instancia" o
estableciendo los lmites estructurales del sistema. E l rechazo a cualquier primaca causal se hace tan manifiesto y militante como la impugnacin a toda lectura "sistmica".
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En la pgina 86 el autor sostiene que cinco casos no son suficientes para ofrecer
sustento a una "teora de la determinacin en ltima instancia". Lo que no queda claro es
por qu el mismo nmero de casos es suficiente para sostener la tesis contraria.

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N o obstante, en las conclusiones histricas referidas al proceso de


emergencia de los Estados-nacin Mann incurre en otra inconsecuencia
con su marco terico, pues privilegia en gran medida el peso de "la cristalizacin capitalista", aun cuando sostenga con menos conviccin la
coincidencia de las cristalizaciones "Estado-nacin" y "militarista":
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Overall, these states had crystallized more overtly as capitalist states than
as anything else [...] for particular historical reasons, the state the one
that mattered most in this period, the state of the Western Europeans and
North Americanswas predominantly reducible in terms of open power
struggles over domestic policy to the dominant capitalist class of civil society.
It had not always been so. But a reductionist, economistic theory resonates
strongly in domestic politics during the nineteenth century (pp. 505-506).
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Las inconsistencias que recorren la obra, acaso son simples descuidos argumentativos? Son las "lagunas" inevitables de una obra excesivamente ambiciosa, que en su totalidad cubre la entera evolucin de
la humanidad?
Nada menos seguro. Las ambigedades que intersticialmente se filtran a lo largo del anlisis emprico emergen de los lmites que la propia
mirada terica se impuso.
Las fuentes de poder tienen coincidencia en la produccin de efectos, pero su interrelacin concreta no va ms all que la de ser simultneas en el tiempo sin interdependencia alguna. A l abordar el anlisis
histrico, una visin de este tipo slo puede enumerar escenarios y ac-

Tal vez el hecho de privilegiar el poder econmico como factor causal ya estuviera
contenido en el marco terico propuesto por Mann. En la enumeracin y explicacin de
las distintas fuentes (pp. 6-10) Mann caracteriza al poder econmico como el nico que
combina cuatro de las seis formas del poder: poder extensivo e intensivo, difuso y
autoritativo. Dotado de tal capacidad de implantacin social, penetrando tanto en la esfera
de la produccin como en la del intercambio, quizs no sea necesario recurrir a la "ltima
instancia" para adjudicarle un mayor peso relativo cuando se intenta una explicacin
causal. Este parece ser el camino que sigui el autor.
Tambin en la primera parte de Las fuentes del poder social, su anlisis "multicausal" termina inclinndose hacia una de las fuentes de poder, en este caso se inclinar
por el poder ideolgico. Cuando busca las respuestas al dinamismo de Europa, que llev
a esta regin de su casi reclusin en los siglos xi y xn a ser la ms poderosa civilizacin,
tanto intensiva como extensiva, a comienzos del siglo xrx, Mann plantea que el "milagro
europeo" tal vez se haya debido a la forma en que se unieron diversas redes de poder,
pero luego argumenta: "He destacado a una, la Cristiandad, como necesaria para todo lo
que sigui. Las dems tambin hicieron una contribucin considerable a la dinmica
consiguiente, pero otra cosa muy distinta es que fueran 'necesarias' " (tomo I, p. 713).
Este sesgo ya fue observado por Anderson (1991).
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tores de poder, y considerar que "lo imbricado" y "lo intersticial" intervienen remitiendo hacia una causalidad "polimorfa" que en los hechos
nos deriva a la indeterminacin emergente de mltiples efectos no buscados.
E l saldo final no puede ser ms paradjico: las conclusiones que se
desprenden de The Sources of Social Power II constituyen argumentos
a favor, involuntarios y "por defecto", de las teoras que sostienen la
necesidad de principios explicativos que jerarquicen algn nivel causal,
sin suponerlo apriorsticamente, y que definan, sin caer en reduccionismos, las interrelaciones regulares y no slo contingentes que se dan entre los distintos factores que intervienen en la causacin, en funcin de
conceptuar grandes etapas de cambio social. De lo contrario, la narracin termina ocupando el lugar de la explicacin.

Bibliografa citada
Anderson, Perry (1991), "Una cultura a contracorriente", Zona Abierta, 57/58.
Mann, Michael (1991(2), Las fuentes del poder social, I, Madrid, Alianza
Universidad.
(1991/?), " E l poder autnomo del Estado: sus orgenes, mecanismos y
resultados", Zona Abierta, 57/58.
(1993), The Sources of Social Power II, Nueva York, Cambridge
University Press.