Está en la página 1de 2

Nuevas infancias: ser nio en el siglo XXI

Por Gisela Gallego

Qu es hoy el universo infantil? Dnde estamos situados cuando


hablamos de infancia? Quines y cmo son los nios actualmente?
Cotidianamente, escuchamos frases y lugares comunes que naturalizan a los
chicos de hoy como ms adelantados, estimulados, incluso ms capaces que
los de otro momento histrico. Esos rasgos, marcados a diario desde el
sentido comn, no denotan un cambio per se en los modos de ser nio,
sino un conglomerado de transformaciones con historia, tanto a nivel social y
poltico como econmico y tecnolgico. Transformaciones tan profundas, que
habilitan a discutir qu es ser nio hoy.
El concepto infancia es una construccin histrica y, por lo tanto, cambiante.
Naci en la modernidad, cuando el nio dej de ser considerado un adulto
pequeo y comenz a ser percibido como un ser inacabado, carente, y se
reconoci la necesidad de su resguardo y proteccin. En aquella misma
poca, eran la escuela y la familia los mbitos por excelencia donde imprimir
disciplina, moldear seres instruidos y formar ciudadanos.
La escuela constitua el dispositivo adecuado a travs del cual la disciplina
entendida esta desde una perspectiva foucaultiana implicaba la
manipulacin del cuerpo infantil, al que se educaba, obedeca y se le daba
forma. En definitiva, se trataba de un cuerpo dcil, maleable, sobre el que se
ejercan un control y un disciplinamiento minuciosos. Durante muchos aos,
la escuela ha funcionado con ese paradigma, y toda su parafernalia iba en
resonancia con tales preceptos.
Hoy, la fuerza del discurso pedaggico ha declinado, por lo que en la
actualidad asistimos, aparentemente, a una laxitud de la pedagoga
moderna.
Algunos expertos en el tema han llegado a pensar de un modo tan
contundente que se atrevieron a acuar expresiones como el fin de la
infancia, cuyos rasgos son, entre otros, el quiebre del modelo de
dependencia respecto del adulto. Por supuesto, la radicalidad de este
pensamiento puede ser debatida. Concebir la infancia como una etapa sin
cabida en la actualidad es, quizs, una postura extrema; de todas maneras,
s es pertinente reconocer que el escenario y las caractersticas del universo
infantil de hoy son diametralmente diferentes de las de la modernidad.
Si bien el docente, y el adulto en general, conservan un papel central en el
funcionamiento escolar, el contraste radica en que su figura se encuentra
bajo sospecha, deslegitimado en su rol de portador del saber. El lugar del
adulto, como lugar exclusivo del que sabe, est puesto en cuestin por la
aparicin de los medios de comunicacin, las nuevas tecnologas y el acceso
al conocimiento a travs de esos mecanismos extraescolares.
El nio se topa con fuentes de informacin y accede de mltiples maneras,
mientras que dcadas atrs ese conocimiento se daba casi en forma
exclusiva a travs del mbito escolar. Hoy las fuentes y los soportes de
informacin se amplan, interrelacionando las nuevas herramientas
informticas y los soportes audiovisuales de los medios de comunicacin
masiva.
Esta multiplicidad de focos portadores de informacin provoca un
corrimiento de los lugares de quines saben y quines no, y principalmente
sobre los conocimientos que vienen desde afuera de la escuela.
El adulto y su posicionamiento ante este panorama
El hecho de que el nio maneje tcnicamente mejor el software, el hardware
y dems parafernalia tecnicista no significa de ningn modo que pueda
prescindir del adulto. Por el contrario, este se vuelve aun ms necesario para
marcar criterios que, como contrapartida, son aquello de lo que el nio

carece ante el torrente de informacin circundante: certera, errnea, poco


clara o contradictoria.
Tal como dijimos al inicio, durante la modernidad el infante era considerado
un ser inocente, un receptculo dispuesto a ser formado, o ms bien
rellenado, por contenidos apropiados; y requera, por ello, un trato
especial. En ese contexto, apareci la escuela tal como la conocemos, pero
tambin los juegos didcticos, la literatura infantil, los cuentos para cada
edad, las diferencias marcadas por sexo, edad, ropa y juguetes.
Este paradigma funcionaba en una sociedad en la que el orden, las
jerarquas, el progreso eran valores fcilmente identificables en cada rea
social.
Ese es el nio con el que se encontr Freud, pero de ninguna manera
podramos decir que se es el nio verdadero, y mucho menos que es una
constante. El nio es de acuerdo y en relacin con la sociedad en la que se
desarrolla. Hoy est en contacto directo con los medios, las redes sociales, el
lenguaje cifrado por abreviaturas de los mensajes de texto, que constituyen
parte de su subjetividad.
Cambia la subjetividad, entre otras cosas, porque, al mismo tiempo que
aprende a escribir, paralelamente comienza a chatear y se relaciona con los
dems a partir de un contacto virtual, con cdigos particulares, formas de
escribir ortogrficamente incorrectas pero absolutamente vlidas en ese
mbito. Esa modalidad de comunicacin conlleva la caracterstica de
evanescencia, la fugacidad de la conexin, las figuraciones fluidas, y el
anonimato o la multiplicidad de identidades.
Pretender ir en contra de este escenario, de estas modalidades nuevas de
entendimiento, consumo e interrelacin sera en vano. Tal vez la clave sea
acompaar, dialogar ms que nunca con los chicos ante las escenas de sexo
y violencia que son moneda corriente, estar presentes en sus elecciones
simblicas, ver juntos la televisin y mirar de cerca el uso que hacen de
Internet. Entender que a los nios de las grandes urbes, hoy, les toca vivir en
este contexto, probablemente, nos permita avanzar.
Sin posicionarnos como los adultos que todo lo avalan, o bien que todo lo
ven con malos ojos, podemos conciliar una mirada atenta entendiendo que
como dice la experta Viviana Minzi La cultura de nuestra poca
demuestra que se pueden combinar mundos que antes parecan excluirse
mutuamente: de una buena lectura a la televisin, del fast food a un
espectculo de mimo, del shopping a andar en bicicleta, de un disco de
Mambr a la indagacin lcida de la realidad. Posiblemente, en la bsqueda
de ese equilibrio podamos entender el cambio de nuestros nios, sin vivir
aorando una infancia distinta de la que se ha gestado en los ltimos
tiempos, esa que les toca transitar a las nuevas generaciones, esa a la que
no debemos dar la espalda o concebir ms autnoma por el simple hecho de
su aparente libertad