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Psicologa y Neurociencia: Estados de nimo y Neurotransmisores II

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En el artculo anterior, habamos hablado de algunas generalidades del funcionamiento


neurolgico del cerebro, as como ciertos componentes importantes de este, como lo son las
neuronas, los neuroreceptores, los neurotransmisores y su diferencia con las hormonas.
Ahora en
Psicologa y
Neurociencia: Estados de nimo y Neurotransmisores II
entraremos de lleno con la relacin que existe entre los
neurotransmisores
y los estados de nimo.

Aunque los cientficos especializados en neurologa no han podido entender por completo
cmo funciona la qumica del cerebro, debido a su extrema complejidad, si se ha logrado el
entendimiento de los procesos que tienen alguno de los neurotransmisores ms importantes
del Sistema Nervioso Central. Tambin, a travs de la prctica y el arduo estudio, se ha
logrado entender en buena medida, cuales son las
funciones
de cada uno de ellos y cules son las reacciones que crean en el ser humano, estas
interacciones entre
neurotransmisores
y
neuroreceptores
.

En el artculo anterior, mencionamos algunos de los neurotransmisores ms importantes, ya


que en realidad hay unos cuantos ms. Sin embargo, las

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funciones
que cumplen cada uno de ellos son distintas y en algunos casos son ms
funciones
que regulan la actividad biolgica del cuerpo humano, por lo que solo nos centraremos en
explicar aquellos que ayudan a regular, o por lo menos influyen ms fuertemente, en los
estados de nimo que presenta el ser humano. Ante esto nos centraremos en los
neurotransmisores
Dopamina
y Serotonina.

DOPAMINA:

Aunque la dopamina tiene una fuerte funcin en la esfera emocional del ser humano, no es la
nica que se le atribuye. Recordando que los
ne
urotransmisores
tambin existen en otras regiones del cuerpo humano y no solo en el cerebro, la
dopamina
tiene la
funcin
de modulador en procesos de la
funcin
cardaca y renal, del tono vascular, teniendo entonces una
funcin
en los procesos de presin arterial, y de la motilidad gastrointestinal.

La dopamina forma parte de lo que se denomina, sistemas dopaminrgicos. Otros


componentes de este sistema, son los receptores de la
dopamina, que son
denominados Receptores D1 a D5 y por ultimo las neuronas dopaminrgicos, que son las que
utilizan la
dop
amina
como principal forma de comunicacin. Estos sistemas, pueden ser conceptualizados como
agrupaciones de neuronas dopaminrgicos, que utilizan la
dopamina
y sus receptores, para causar eventos celulares, que conllevaran a los efectos o respuestas
que detallaremos a continuacin y que nos darn la idea de cmo la
Dopamina
afecta nuestros estados de nimo.

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No nos detendremos a detallar la sntesis, liberacin y catabolismo de este neurotransmisor,


puesto que son procesos complejos de explicar, y despus de todo lo que nos interesa detallar
en este artculo son los efectos que crean estos procesos de la dopamina.

Funcin:

La funcin emocional de la dopamina, no existira si no existiera un sistema dopaminrgico


en una regin muy importante del cerebro. El sistema mesolmbico. Aunque otros sistemas
dopaminrgicos, se encuentran en otras regiones del cerebro; como los circuitos
Nigro-Estriatal, donde posee
funciones meramente
motoras, ayudando a los movimientos voluntarios que hacemos, o como el circuito
mesocortical, donde la
dopamina
influye en los procesos de cognicin superior-memoria, atencin, etc.-; es solo en el sistema
mesolmbico donde la
dopamina
influye en las emociones.

La dopamina ha sido ligada a aquellas emociones que se asocian con las sensaciones de
gratificacin. Emociones como la alegra, la confianza, el entusiasmo, optimismo, satisfaccin,
tranquilidad y vitalidad, son las que estn influenciadas por la existencia de la
do
pamina
. La falta de ella puede influencia las emociones inversas, como la tristeza, la duda, el miedo, el
enojo o la negatividad.

Gracias a esto la dopamina tambin se ha relacionado con los procesos motivacionales. La


motivacin o aquello que nos hace realizar una actividad, tiene una base emocional y tambin
biolgica. Se ha encontrado en estudios, que el sistema mesolmbico est altamente
relacionado con el inicio de la integracin sensomotora y la ejecucin de las conductas dirigidas
a acciones importantes para nuestra supervivencia, como la ingesta de alimento, el beber
agua
y la conducta sexual, as como en la ejecucin de tareas relacionadas con la obtencin de
reforzadores positivos.

Para obtener estas cosas debemos tener motivacin para ejecutar las acciones que nos
ayuden a conseguirlos, y la motivacin se alimenta, a parte de la necesidad misma de

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satisfacer esa necesidad, de las emociones que mencionamos en prrafos anteriores.

Trastornos relacionados:

Otra forma de entender la funcin importante de la dopamina, es viendo cuales son los
trastornos causados por el mal funcionamiento de los sistemas dopaminrgicos. Entre los
trastornos ms significativos relacionados a la
dopamina
tenemos:
- Psicosis: Mas relacionada como sntoma de la esquizofrenia.
- Abuso de Sustancias: Debido a que la dopamina est relacionada con las sensaciones
de gratificacin, y que muchas drogas afectan directamente la produccin y captacin de este
neurotransmisor, se cree que el mismo, es el que ayuda a reforzar las conductas adictivas a las
drogas.
As pues, se podra decir que
el drogadicto es ms adicto a la sensacin que crea la sobreproduccin de
Dopamina
, que a la droga que consume.
- Trastornos Conductuales: Trastorno de control de los impulsos no relacionado a abuso
de sustancias, Trastornos alimenticios, del sueo y sexuales.
- Trastorno de dficit de atencin con hiperactividad: Aqu debemos tener en cuenta
que la
Dopamina afecta la
motivacin y la atencin, por lo cual es de esperarse que este neurotransmisor est ligado a
este trastorno.

SEROTONINA:

Igual que la dopamina, la Serotonina tiene una funcin especialmente influyente en la esfera
emotiva del ser humano, pero tambin tiene otras
funciones
como los procesos que afectan la frecuencia cardiaca y el funcionamiento vascular. Adems,
se ha encontrado que juega un papel importante en la capacidad regenerativa del hgado, as
como de inductor en los procesos de divisin celular.

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La Serotonina es formada por un sistema denominado el ncleo de Raf, los cuales estn
compuesto por neuronas que se comunican por medio de este neurotransmisor. Estos ncleos
se encuentran en varias estructuras cerebrales como el Hipotlamo, la Amgdala, el ncleo
accumbens o el Hipocampo. La
funcin de la Serotonina no sera posible sin
los receptores 5-HT.

No nos detendremos a detallar la sntesis, liberacin y catabolismo de este neurotransmisor,


puesto que son procesos complejos de explicar, y despus de todo lo que nos interesa detallar
en este artculo son los efectos que crean estos procesos de la Serotonina.

Funcin:

Como dijimos anteriormente, los ncleos de Raf, se encuentran en varias estructuras del
cerebro. Cuatro de ellos, el Hipotlamo, la Amgdala, el ncleo accumbens y el Hipocampo, se
sabe que tienen una gran influencia en la esfera emocional del ser humano.

Por ejemplo el Hipotlamo est muy relacionado el control de la expresin emocional, es aqu
donde se regula toda la emocionalidad, el centro de las emociones si se quiere. La ansiedad, la
ira, la alegra, la culpa, el enojo, la tristeza, el entusiasmo, el optimismo, la paciencia, la
tranquilidad, la valenta, la preocupacin, el miedo, en fin todas las emociones son reguladas
en gran parte en esta estructura. La Amgdala, es la encargada de crear y almacenar la mayor
parte de los recuerdos que estn relacionados a hechos emocionales. El hipocampo tambin
tiene que ver con la formacin y almacenaje de la memoria, pero tambin est altamente
relacionada con las conductas agresivas. Por ltimo, el ncleo accumbens esta
intrnsecamente relacionado con el sistema mesolmbico, cuyas expresiones emocionales ya
hemos mencionado.

El funcionamiento de estas estructuras, se ve ampliamente influenciadas por la Serotonina,


por lo que si no existira o hubiera un mal funcionamiento con ellas, se presentaran muchos
desequilibrios emocionales, adems de problemas en el control del sueo y la alimentacin.

Trastornos relacionados:

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Otra forma de entender la funcin importante de la Serotonina, es viendo cuales son los
trastornos causados por el mal funcionamiento en los ncleos de Raf. Entre los trastornos
ms significativos relacionados a la
Serotonina
tenemos:
- Trastornos del orden afectivo: Estamos hablando aqu de depresin y ansiedad, como
el trastorno depresivo mayor, los ataques de pnico, fobias y el trastorno bipolar. Se ha
encontrado que la mayora de los desrdenes afectivos de este tipo estn relacionados con
una deficiencia en la produccin o de captacin en la
ser
otonina
. Otro desorden comn asociado a esta es el Trastorno Obsesivo-Compulsivo, el cual es un
trastorno de orden ansioso.
- Abuso de sustancias: Al igual que en la dopamina, el adicto a las sustancias refuerza
su conducta gracias a los efectos de la
Serotonina
. Se ha encontrado una relacin mayor con el alcoholismo que con otras adicciones, aunque no
quiere decir que este no influya en el refuerzo de adicciones a drogas ms fuertes.
- Trastornos de control de los impulsos: Relacionado a aquellas adicciones que no
tienen que ver con el abuso de sustancias, as como tambin en el trastorno
obsesivo-compulsivo, donde no se puede controlar el impulso de hacer el ritual, que la persona
con este trastorno crea.
- Trastornos del sueo y alimenticios: La serotonina tiene una fuerte influencia en la
mayora de estos trastornos, primordialmente porque muchos de estos estn relacionados con
control de los impulsos o con un desequilibrio emocional. Adems de que la
serotonina
est relacionada con el Hipotlamo.

Es necesario hacer mencin especial de otro neurotransmisor como lo es el GABA- Acido


gamma aminobutrico- puesto que tambin tiene algunas
funciones
como inhibidor de la
serotonina
, regulando los procesos de ansiedad, as como el miedo. Sin embargo sus aportaciones
emocionales acaban ah.

CONCLUSIN:

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En Psicologa y Neurociencia: Estados de nimo y Neurotransmisores I y Psicologa y


Neurociencia: Estados de nimo y Neurotransmisores II
Hemos visto la importancia de estas hormonas llamadas
neurotransmisores
, quienes tienen un influencia determinante en toda nuestra esfera emocional. Aunque tenemos
la nocin que nuestras emociones son algo intangible y que no se puede ver solo mediante
nuestras conductas, siempre recordemos que todo tiene una base fisiolgica. Tambin
recuerda que en micompanero.com estamos para escucharte y ayudarte a la luz de la
psicologa.

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