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SOBRE EL PROBLEMA FILOSFICO DE LA HISTORIA

Ciro Mesa Moreno


cmesa@ull.es

RESUMEN
Se trata de una explicacin del concepto de historicidad desarrollado por la hermenutica
filosfica y de las implicaciones de ese concepto para la historiografa, sobre todo en cuanto
crtica de la concepcin atemporal de la subjetividad en la que se basa el objetivismo
historiogrfico.

ABSTRACT
On Philosophical Problem of History. This is an explanation of the concept of historicity
depeloped by the philosophicals hermeneutic and the implications of that concept for the
historiography, as soon as mainly critical of the conception atempormal of the subjectivity
in wich the objectivisms historiographic is based.

Las lneas que ofrezco a continuacin se basan en el texto para una conferencia con el mismo ttulo pronunciada el 11 de abril de 2002 en el Seminario La
situacin de la historia que organiza el Departamento de Historia de la Universidad de La Laguna. Mi intervencin en ese seminario se propona exponer las lneas
generales de la concepcin de historicidad desarrollada por la hermutica filosfica
y sealar algunas consecuencias de esa concepcin para la discusin historiogrfica.
En una situacin que es percibida por los historiadores ms sensibles a la crisis del
cientificismo y del positivismo como de desorientacin y hundimiento de los presupuestos metdicos tradicionales, me pareci que podra tener algn inters llevar a
la discusin sobre la historiografa la acuacin especfica que propone la hermenutica filosfica del pensamiento hegeliano de la historicidad.
Soy consciente de que ese intento corre el riesgo de caer, por expresarlo con
un trmino de la crtica kantiana, en un tipo de subrepcin. Sera un notorio malentendido interpretar la nocin de historicidad que desarrolla la hermenutica filosfica como una toma de posicin interna a la discusin en torno a la fundamentacin
metdica de las ciencias histricas. Esa nocin se piensa en realidad en el contexto
de un desplazamiento hacia un mbito previo, desplazamiento a travs del cual la

REVISTA LAGUNA, 11; septiembre 2002, pp. 125-134

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1. INTRODUCCIN

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hermenutica filosfica deja a sus espaldas y relativiza las cuestiones metdicas1.


Formulado esquemticamente, la pregunta de la que es respuesta aquella nocin de
historicidad no es la que interroga por las condiciones de posibilidad de un conocimiento cientfico de la historia, sino por la forma de ser propia y diferenciada de lo
histrico. De ah el riesgo de subrepcin que se corre si se pretende aplicarla a
cuestiones concretas de metodologa historiogrfica. Pero, el abandono del problema de la fundamentacin de las ciencias histricas para plantear una serie de cuestiones previas no ser tambin una forma de incidir en ese problema? La historia de
la articulacin del concepto de historicidad en la hermenutica filosfica muestra
que ese concepto se va perfilando como una respuesta crtica al ideal positivista de
una construccin objetiva de la historia asumido por el historicismo. Aquel abandono es una intervencin bajo la forma de una crtica, una negacin, un descubrimiento de presupuestos que no pueden permanecer en la oscuridad de lo incuestionado, un lo hacen pero no lo saben que tiene que poder repercutir sobre la
autocomprensin de la historiografa. Al situar el principio de la historicidad en un
mbito previo al de la fundamentacin metdica de la historiografa, la hermenutica filosfica seala los lmites de todo intento de comprender la historia slo como
objeto frente y para un sujeto. Las afirmaciones que propone sobre el ser histrico y la historicidad no son internas, claro, al debate metdico en historiografa,
pero s pueden ser relevantes para l. Tratar de exponer en lo que sigue la nocin
hermenutico-filosfica de historicidad desde la perspectiva de la crtica que contiene a la comprensin positivista tradicional de la historiografa.
2. LA HISTORIA, PROBLEMA O FORMA DE SER?
Para precisar el contenido de lo que sigue explico, en primer lugar, cmo
acoto la temtica que promete su ttulo. Aqu se va a tratar, no de cmo piensa lo
histrico la filosofa en general, sino una tradicin filosfica concreta a la que se le
han dado varios nombres: hermenutica filosfica, filosofa de la existencia, filosofa de la muerte o de la finitud. La nomenclatura que me parece ms adecuada es la
primera, hermenutica filosfica, pero para nuestro tema no resultan inadecuadas
denominaciones como filosofa de la muerte o filosofa de la finitud. Precisamente, porque en esa tradicin la historicidad se concibe como un determinante
ontolgico de la existencia humana que se deriva de la temporalidad de nuestro ser,
de nuestra condicin de seres para la muerte. Para ella, somos histricos porque

1
Ese desplazamiento lo describe Heidegger en el paso de Ser y Tiempo que cito a continuacin: La frase el Dasein es histrico se acredita como una afirmacin onto-existencial fundamental. Est muy alejada de consignar meramente lo ntico del hecho de que el Dasein se halla
dentro de una historia universal. Ms bien, la historicidad del Dasein es la base de un posible
comprender histrico que, por su parte, trae de nuevo consigo la posibilidad de una formacin,
asumida propiamente, de la historiografa como ciencia, M. HEIDEGGER, Sein und Zeit, Max Niemeyer
Verlag, Tbingen, 17 ed., 1993, p. 332.

2
La cita procede del artculo Das Problem der Geschichte in der neueren deutschen Philosophie,
en: H-G. GADAMER, Gesammelte Werke, vol. II, p. 34. Despus de la frase citada, el texto contina:
Eso significa que el existente humano no est presente como la existencia de los objetos de las
ciencias naturales [...] Historicidad, esto es, temporalidad, significa ms bien ser en un sentido ms
originario que lo que es lo presente que la ciencia natural trata de conocer. Hay razn histrica slo
porque la existencia humana es temporal e histrica. Hay historia mundial slo porque el hombre
tiene mundo. Hay cronologa porque la misma existencia histrica del hombre es tiempo.

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somos finitos, porque la muerte nos acompaa como la posibilidad ms segura a lo


largo de nuestra existencia. Los autores ms decisivos en dicha tradicin filosfica
han sido M. Heidegger y H.-G. Gadamer, de quien este texto quisiera ser tambin
recuerdo y homenaje ante su reciente desaparicin.
Tal vez la mejor manera de aproximarme al concepto de historicidad que
nos propone la hermenutica filosfica sea comenzar comentando el ttulo de mi
exposicin: la historia como problema filosfico. Pero, por qu constituye la historia un problema para la filosofa? En la medida en que la tradicin filosfica occidental pens el ser como lo permanente, lo siempre presente, lo histrico no poda
menos que hacerse notar como algo enigmtico y extrao, un problema en el
sentido de un reto o una tarea a resolver. En momentos culminantes de la filosofa
occidental ese problema de la historia se hizo temtico explcitamente en mediaciones como: historia y verdad (Hegel); historia y vida (Nietzsche) ; historia y ciencia (Dilthey). Estas tres elaboraciones de la historia como problema fueron esenciales para la configuracin del horizonte conceptual de la hermenutica filosfica,
pero lo caracterstico de sta es haber dejado de pensar lo histrico como un problema: algo opuesto en algunos de sus momentos a la verdad, la vida o la ciencia;
un reto que debamos superar; una dificultad ante la que nos debemos mover con
especiales precauciones. Si debiera dar aqu una caracterizacin de en qu consiste la
hermenutica filosfica podra decir que se trata de la filosofa en la que la historia
ya no es en absoluto un problema.
La historia deja de ser un problema para la hermenutica filosfica porque
pasa a entenderla como una condicin determinante de la forma humana de existir,
como un determinante onto-existencial. El ser de la existencia humana, escribe
Gadamer, es un ser histrico2. Y para sealar ese carcter onto-existencial es para
lo que se utiliza el sustantivo historicidad. Con l se quiere indicar que la forma de
ser temporal e histrica de la existencia humana es una condicin ontolgica
irrebasable, determinante, constitutiva. La interpretacin onto-existencial del concepto de historicidad afirma que, mientras los hombres seamos como somos, existiremos histricamente; que no es posible una existencia que sea humana y no se d
dentro del transcurrir histrico. El ser-histrico no sera, pues, un problema, sino
ms bien la condicin previa que hace posible que los humanos podamos plantearnos problemas, que nos surjan al paso algo as como preguntas, preocupaciones y
tareas que intentamos plantear, realizar, responder o resolver. Es en virtud de esa
forma de ser de nuestra existencia que hay transcursos y procesos histricos, por un
lado, y tambin ciencia de la historia o historiografa, por otro.

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3. SUJETO SIN TIEMPO Y SIN HISTORIA?


De la nocin hermenutico-filosfica de historicidad me interesar aqu
y no slo en el marco de la temtica de este escrito lo que tiene de correctivo,
sus consecuencias crticas. El principio onto-existencial de la historicidad se opone a la representacin del hombre como sujeto puro de conocimiento, como un
yo dueo de s e idntico a s mismo, espectador desinteresado frente al cual el
conjunto de las cosas y los significados son meros objetos. Se opone a los presupuestos segn los cuales la relacin primaria del existente humano con el mundo
es la cognitiva y ese existente se constituye en dicha relacin como un ser-consciente intemporal y desligado.
La concepcin temporal del ser de la existencia humana que sostiene la
hermenutica filosfica cobra un sentido especialmente agudo en el mbito de la
historiografa. Aqu, en una esfera terica donde el carcter temporal del ser-histrico se hace tan patente e irrebasable, las paradojas de la fundamentacin objetivista
de las ciencias del espritu se explicitan modlicamente. Los intentos de articulacin
metdica segn el patrn de las ciencias naturales tropiezan aqu necesariamente
con el problema de la forma de ser cambiante y caduca de los objetos histricos. El
problema de la constitucin del objeto, que acompaa a cada intento de justificar la
cientificidad de la historiografa, se invierte en la hermenutica filosfica y se vuelve
sobre el sujeto. Porque, no es caduco y cambiante tambin y en primer lugar el
sujeto del conocimiento historiogrfico? Es transitorio lo que acontece en la historia y no quienes narran lo que acontece? A travs del giro hacia el sujeto, la hermenutica filosfica desvela que el objetivismo historiogrfico se asienta sobre una
ingenuidad irreflexiva3. ste problematiza el lado del objeto porque previamente ha
desconectado metdicamente los momentos subjetivos de la referencia a los objetos4, y no atiende a las condiciones y los lmites del sujeto de la narracin histrica
que expresa el principio de la historicidad. Esto es, que a ese sujeto le es imposible
elevarse a una posicin fuera de la historia donde, desligado de su propia inclusin
y dependencia del proceso que narra, pueda elaborar objetivamente y sin presupuestos los hechos.
4. SUJETO Y PASADO
Como hemos visto, la hermenutica filosfica se opone al objetivismo historiogrfico porque considera que la visin del pasado como mero objeto se basa en
un enceguecimiento irreflexivo, que consiste en pasar por alto hasta qu punto
cualquier consciencia presente depende y forma parte del transcurrir histrico. Esa

Vid. sobre esto J. HABERMAS, Zur Logik der Sozialwissenschaften, Suhrkamp, Francfort, p.

Vid. sobre esto H.-G. GADAMER, Verdad y Mtodo, en: Gesammelte Werke, vol. 1, p. 364 y ss.

283 y ss.

crtica se basa en una comprensin de la mediacin entre sujeto y pasado opuesta a


la que sostiene el objetivismo tradicional. En este apartado y el siguiente intentar
mostrar las lneas generales de esa oposicin. Comenzar precisando qu modo de
pensar la relacin entre sujetividad y pasado histrico alienta en la fundamentacin
objetivista de la historiografa para, posteriormente, volver de nuevo a la crtica de la
hermenutica filosfica. La forma en que me propongo hacerlo es a travs del comentario del texto que cito a continuacin. Se trata de la traduccin que propone
Luis Gil a un pasaje de 85 c-d del Fedn de Platn, donde un personaje del dilogo,
Simmias, pronuncia el siguiente discurso:

Traigo aqu la traduccin por Luis Gil de este pasaje de Platn porque las
palabras citadas constituyen una representacin sinttica y precisa de la concepcin
de la subjetividad dominante en la cultura moderna. Tiene razn Gadamer cuando
afirma en su artculo Las pruebas de la inmortalidad en el Fedn de Platn que el
personaje de Simmias podemos verlo como representante autntico de la ilustracin cientfica moderna5. A lo largo del Fedn se hace patente que el punto de vista
que sostienen los interlocutores pitagricos de Scrates, Cebes y Simmias, est dominado por los ideales de la racionalidad cientfico-metdica. Por eso propongo
aqu que podramos seguir el viejo modelo de la interpretacin alegrica y considerar las palabras citadas, no tanto como la traduccin del discurso de un personaje
platnico, cuanto la exposicin de un espritu, y de un espritu que sigue presente
en nuestra poca.
El tema del Fedn es la muerte, el miedo ante la muerte y la bsqueda de
una forma digna de estar a la altura de ese miedo, qu le cabe esperar a alguien que
debe darse muerte a s mismo al final de la noche para cumplir con lo que sabe
justo. De esa ndole son las cuestiones sobre las que se dialoga, y no se requiere una
especial experiencia o capacidad para estar de acuerdo con el texto: son asuntos
sobre los que es difcil adquirir un conocimiento exacto. Aunque no puedo abordar
aqu un comentario exhaustivo del texto, hay en la primera frase tres interesantes

Gesammelte Werke, vol. 6, 189.

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A m me parece, oh Scrates!, sobre las cuestiones de esta ndole tal vez lo mismo
que a ti; que un conocimiento exacto de ellas es imposible o sumamente difcil de
adquirir en esta vida, pero que el no examinar por todos los medios posibles lo que
se dice sobre ellas, o el desistir de hacerlo, antes de haberse cansado de considerarlas bajo todos los puntos de vista, es propio de hombre muy cobarde. Porque lo
que se debe conseguir con respecto a dichas cuestiones es una de estas cosas: aprender o descubrir por uno mismo qu es lo que hay de ellas, o bien, si esto es imposible, tomar al menos la tradicin mejor y ms difcil de rebatir y, embarcndose en
ella como en una balsa, arriesgarse a realizar la travesa de la vida, si es que no se
puede hacer con mayor seguridad y menos peligro en navo ms firme, como, por
ejemplo, una revelacin de la divinidad.

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alusiones que quiero dejar al menos sealadas. En primer lugar, la referencia a la


dificultad de un conocimiento exacto podra llevarnos a preguntar si est permitido
llamar conocimiento a lo que no se sabe o se puede explicar con exactitud, y si no
podra ocurrir que justamente es en lo inexacto donde aquellas cuestiones tienen
sentido y justificacin. En segundo lugar, al calificar de cobarde a quien no se plantea esas cuestiones, como si huyera ante ellas por su peligro?, por el sufrimiento
o la frustracin que producen?, el texto viene a incidir en uno de los enigmas ms
perseverantes de la metafsica occidental: la conexin entre verdad y valor. La primera frase del texto acaba de un modo que podra irnicamente leerse como una
protoexposicin de la tesis hermenutico filosfica de la lingisticidad: la cosa se
nos muestra a travs de lo dicho sobre ellas. Dejo, en fin, simplemente indicados
esos tres aspectos de la primera frase para pasar a comentar la segunda, que es donde
se abordan las cuestiones ms interesantes para nuestro tema.
Es en la segunda frase donde el texto nos ofrece la destilacin de la concepcin moderna del subjeto a que aluda ms arriba. El texto nos indica aqu tres caminos diferentes para la investigacin de aquellas cuestiones de las que parece muy
difcil un conocimiento exacto, pero que sin embargo nos importan en grado sumo
y ante las que no podemos huir si no queremos renunciar a una vida humana. Se
puede aprender y descubrir por uno mismo, o bien tomar la tradicin humana mejor
y ms difcil de rebatir o recibir la iluminacin de los dioses. Claro que estas posibilidades no son presentadas como igualmente valiosas. El texto expresa una decidida
preferencia por la primera. Lo que debemos comenzar intentando es ver si somos
capaces de aprender o descubrir por uno mismo lo que hay de esas cuestiones. Slo
en el caso de que esto sea imposible, los otros dos caminos pasan entonces a convertirse en alternativas. Aprender y descubrir, reflexin y ciencia, constituyen, pues,
dicho con una metfora kantiana, el camino real del conocimiento. Resulta llamativo cmo el Simmias del texto expresa el espritu cientfico moderno en la propia
seleccin de las palabras: aprender y descubrir consciencia representativa y consciencia reflexiva. Un aprender y un descubrir que se presentan como acciones de
un uno mismo que no me resisto a leer como prototipo del S mismo moderno.
La asimilacin de la tradicin o el abandonarse a la revelacin haran que el conocimiento deba descansar sobre otro, sobre una autoridad ajena, lo que desde una perspectiva ilustrada representa una forma de minora de edad culpable. En lugar de esto,
quien aprende y descubre por s mismo encuentra en el propio S mismo la fuente
de certidumbre. La autocerteza de ese S mismo es la instancia aseguradora decisiva.
El texto deja claro que la va del Uno mismo es la nica que puede ser
metdica (segura) y cientfica y, por eso, es la preferible. Slo si ella es impracticable o infructuosa, slo entonces no queda ms remedio que atender a las otras dos
alternativas. Pero tampoco stas son igualmente valiosas: es preferible la revelacin.
Y tambin en lo que respecta a los criterios de esa preferencia el discurso prefigura
rasgos esenciales de la ratio moderna. El objetivo es el mnimo riesgo, la mayor
seguridad y el menor peligro, criterios que apuntan conjuntamente al fin de la autoconservacin. Para aquellos a los que en algn momento haya iluminado Dialctica de la Ilustracin, no dejar de ser significativo que el ilustrado Simmias, ante la
posibilidad de verse confinado a la precariedad de la balsa de la tradicin, aore la

5. CONDICIONAMIENTO HISTRICO
El texto analizado en el apartado anterior nos ha permitido aproximarnos al
modelo de mediacin entre sujeto y pasado que alienta en la ilustracin cientfica
moderna, y que es tambin en definitiva el presupuesto de la autocomprensin
objetivista de la historiografa. En ese modelo, que objetiva y cosifica el pasado, la
prioridad en la relacin recae sobre la posicin del sujeto. La pregunta que puedo
plantear ahora es si ese sujeto, ese Uno mismo que descubre y aprende, ese yo al
que le es dado elegir la tradicin que ms conviene a sus fines, es un ideal cortado a
la medida de cmo nos relacionamos realmente con el pasado. La hermenutica
filosfica dispone de algunos buenos argumentos para afirmar que ese ideal es irreal.
Lo sera, esquemticamente expresado, porque esa representacin pasa por alto nuestra historicidad y nuestra finitud, pasa por alto la forma temporal en que se realiza la
existencia humana. Cuando los hombres nos encontramos con nosotros mismos en
cuanto un existente individualizado, nos encontramos con alguien que ya es. Cualquier S mismo, si es un existente concreto y real, es alguien que ha llegado a ser: es,

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seguridad que proporciona la firmeza del navo de la revelacin. Tal vez pudiramos
ver en ello otra muestra del pacto de sangre que, segn Horkheimer y Adorno, la
ratio burguesa estableci desde sus orgenes con la irracionalidad.
En fin, para aquellos a los que ningn dios ha iluminado, para esos casos
desesperados que la mayora nunca dejamos de ser, ante los enigmas que nos acosan
sin descanso slo nos queda recurso a la precariedad de las tradiciones humanas, que
encuentran en la metfora del texto, la de la balsa, una expresin cabal. Claro que el
Simmias del texto ve en el asumir las tradiciones algo muy distinto de un abandonarse confiado a los contenidos que ellas nos ofrecen. El Uno mismo a que alude el
texto no parece tener tras de s proceso de formacin alguno, no se encuentra envuelto en tradiciones y determinado por ellas, sino que se las tiene ah afuera, enfrente,
como un muestrario de balsas disponibles en el puerto de partida para realizar la
travesa de la vida. Incluso cuando se ve condenado a recurrir al precario socorro del
pasado, el yo domina desde su horizonte propio el conjunto de tradiciones que se le
ofrecen y, dueo de s y de su destino, elige libremente cul hace suya. El sujeto de
esa eleccin se encuentra previamente distanciado y diferenciado de las tradiciones, y
elige entre ellas al iniciar la navegacin, como si antes de hacerlo supiera a qu puerto
debe encaminarse, qu mares debe atravesar y qu peligros tiene que sortear. El texto
llama la atencin sobre la necesidad de que esa eleccin sea cuidadosa: se trata de
elegir la mejor y ms difcil de rebatir. Y lo mejor debe entenderse, claro, como lo
que es preferible para el sujeto mismo de la eleccin, que es tambin quien aplica sus
propios dispositivos lgicos para determinar qu tradicin es la ms difcil de rebatir.
De nuevo la prioridad en la relacin con la historia recae sobre el S mismo que
decide qu tradicin se presta mejor para realizar la travesa de la vida, y puede apropiarse de ella para sus fines. Si el discurso citado es prototpico de un espritu lo ser,
ante todo, de aquel que pretende poder enseorearse del pasado, reducindolo a
mero objeto para un S mismo liberado de todo condicionamiento histrico.

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en ese sentido, pasado. Si no pensamos el yo como mera abstraccin, por ejemplo,


como un engranaje de reglas lgicas sin vida ni tiempo, entonces nos encontraremos
con un yo vivo individualizado e histricamente condicionado. La experiencia real a
que apela aqu la hermenutica filosfica es que, cuando nos descubrimos a nosotros
mismos, nos encontramos ya irremediablemente lanzados como en una balsa y
una deriva en medio de la existencia. Y lo que somos en cada caso es ya un sido.
A esto lo consider Heidegger una estructura esencial de nuestra existencia y la denomin ser-arrojado. Los hombres somos seres finitos arrojados a un mundo. Estamos remitidos a posibilidades y proyectos vitales concretos, abiertos al futuro, pero
esas posibilidades son ofrecidas por el mundo histricamente constituido dentro del
que nos encontramos siempre ya lanzados.
La perspectiva que abre la hermenutica filosfica nos muestra, as, el pasado histrico de un modo bien diferente a un proceso ya concluido y muerto, dispuesto ah enfrente para ser conocido metdicamente. El pasado sera ms bien algo
actuante y efectivo en lo que somos y en lo que podemos ser. Ser y Tiempo expresa
terminolgicamente este cambio de perspectiva ofreciendo, entre otras, las siguientes palabras para designar el pasado histrico: Herkunft = procedencia; Erbe =
herencia; berlieferung = tradicin; berkommende Ausgelegheit = el ser-interpretado legado; Geschick = destino. Estos trminos indican cada uno a su modo
la imposibilidad de una relacin humana con las tradiciones y con el pasado como
la que nos plantea el Simmias del texto del apartado anterior. No nos relacionamos
con las tradiciones del mismo modo como se suele elegir una ropa en un armario o
un producto en una estantera.
No podemos, pues, segn la hermenutica filosfica, elegir las historias y
las tradiciones de las que formamos parte. Pretender objetivar el pasado a travs de
una relacin puramente esttica, ocular, es absurdo, porque, por decirlo de la forma
radical en que lo expres Gadamer, en realidad no es la historia la que nos pertenece, sino que somos nosotros los que pertenecemos a ella6. Nos encontramos constantemente, escribe algo ms adelante, en tradiciones7. La historia nos engloba y
nos constituye, es algo ms que un conjunto de objetos. La reflexin humana puede
y debe distanciar crticamente elementos de la tradicin. Pero el ejercicio reflexivo mismo, al igual que todos nuestros intentos por conocer y comprender,
descansan sobre lo que en cada caso ya somos en virtud de la historia y la tradicin
a que pertenecemos. El ideal de una total autotransparencia no est cortado a la
medida de nuestra forma de ser histrica y finita. No podemos hacernos cargo
completamente a travs de ilustracin cientfica alguna de la totalidad de los condicionamientos sobre los que descansa la consciencia humana que trata de aprender y
descubrir. Y la ilustracin histrica no es una excepcin.
Las consecuencias crticas del principio de historicidad son, como vemos,
esencialmente limitadoras. Gadamer nos ha mostrado insistentemente cmo el sen-

6
7

Verdad y Mtodo, en: Gesammelte Werke, vol. 1, p. 281.


Verdad y Mtodo, en: Gesammelte Werke, vol. 1, p. 286.

tido de ese principio es depotenciar la ilustracin y la reflexin crtica. No obstante,


me gustara pensar que, a pesar de la insistencia conservadora de Gadamer, en el
reconocimiento del condicionamiento histrico acta tambin una fuerza reflexiva,
y que ese reconocimiento puede ampliar a su vez el horizonte y las posibilidades del
pensamiento crtico. Una ilustracin crtica ser ms efectiva si es menos ciega respecto a su propio carcter histrico y finito.

De esa concepcin de la historicidad que propone la hermenutica filosfica, puede derivarse alguna consecuencia para la disciplina de la historia? Sin entrar
en el mbito interno de la discusin metdica, es notorio que el planteamiento que
vengo comentando plantea cuestiones que, siendo previas a las preguntas metdicas
mismas, inciden en su propio sentido. Aqu me referir brevemente a tres aspectos
de esa nocin de historicidad que pueden ser pertinentes para la discusin acerca de
la situacin actual de la historia.
En primer lugar, el concepto cientfico de experimento no da cuenta de la
experiencia histrica real. sta no es la de un pasado disponible como objeto frente al
sujeto soberano. La verdadera experiencia histrica es la de cosas que nos salen al paso
interpelndonos, cuestionndonos, obligndonos a sacar a cielo abierto el carcter
condicionado y relativo del propio presente y de lo que cada uno ha llegado a ser,
abrindonos a proyecciones de futuro con las que nos vinculamos. Cito para abreviar
un pasaje del escrito de Gadamer Histrica y lenguaje que trata este punto: El
historiador no slo cuenta historias. stas deben haber ocurrido as [como las cuenta].
Pero entonces es preciso preguntar: Qu nos importan todas esas historias suyas?
Por qu todo ese esfuerzo del preservar e investigar? Ciertamente, no para encumbrarse al dominio de los destinos humanos, de modo anlogo a como el estudio de la
naturaleza posibilita un dominio de los fenmenos naturales o se encamina a su utilizacin para fines humanos. [...] Por qu nos encadenan las historias? Existe slo la
respuesta hermenutica a esta pregunta: porque nos reconocemos en lo otro, en el
otro de los hombres, en lo otro del acontecer8. La tesis de Gadamer es que a la
investigacin histrica le es consustancial el momento existencial de la pregunta por
lo que somos, lo que fuimos y lo que podemos y queremos ser. Ese momento no
puede amputarse metdicamente, ni siquiera a travs del heroico autoolvido que se
propone el historiador objetivista. Si el objetivo de la neutralidad absoluta fuera posible, su recompensa ms probable sera una indiferencia no menos absoluta. Las historias dejaran de interesarnos si no pudiramos reconocernos de algn modo en ellas.
Claro que con esto se apunta tambin a un conjunto de problemas que aqu slo
puedo dejar indicado. Se trata de la posibilidad del uso instrumental de las narraciones histricas como discurso de legitimacin. Mi impresin es que tambin sobre este

En: Gesammelte Werke, vol. 10, p. 329.

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6. PARA LA HISTORIOGRAFA

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problema puede tener algo que ensearnos el principio de historicidad. Para que una
reconstruccin histrica sea autnticamente eficaz como instrumento de legitimacin, no necesita presentarse a s misma como la nica objetiva, vlida y verdadera?
Lo que hace eficaz en ese sentido y para ese fin a un discurso historiogrfico, no ser
precisamente el arrogarse la legitimidad socialmente reconocida e incuestionada de la
ciencia? Frente a esto, como nos ensea no slo Gadamer sino tambin la Teora
Crtica, el reconocimiento de la historicidad, que nos ilustra reflexivamente acerca de
las dependencias objetivas sobre las que descansan nuestras interpretaciones, puede
incluir un tipo de saber que se opone al principio instrumental mismo.
En segundo lugar, la hermenutica filosfica critica el ideal de un saber total
e incondicionado como vaco e irrealizable. En la medida en que los principios en que
se asienta esa crtica, la finitud y la historicidad, tienen una presencia especialmente
significativa en el mbito de la experiencia histrica, es como si el absurdo de mantener aquellos ideales cobrara una notoriedad eminente en la esfera de la investigacin
histrica. Esos principios sientan como realidad irrebasable el que no existe ninguna
conciencia en cuya presencia la historia est suspendida y cumplida. Por tanto, cada
interpretacin de la historia debe contar con que otros la comprendern y la narrarn
de otro modo; que otros hombres, ahora y en el futuro, son y sern concernidos e
interpelados por el discurrir histrico de otra manera; que nadie puede creerse en la
posicin del ltimo historiador, narrador final o absoluto, ni arrogarse para s la ltima palabra. Al carcter abierto del acontecer histrico le corresponde el carcter inevitablemente inconcluso y provisional de las narraciones histricas.
Por ltimo y en tercer lugar, me parece que debo advertir sobre un malentendido del momento escptico de las afirmaciones indicadas en el prrafo anterior que no es
inhabitual. La renuncia a los ideales de una racionalidad omnipotente y ahistrica no
significa, claro, la negacin de las posibilidades concretas al alcance de la razn humana
finita. El escepticismo de la hermenutica filosfica es incompatible con una nivelacin
en la que todos los objetivos histricos sean igualmente valiosos, todas las historias
igualmente crebles, todas las interpretaciones igualmente vlidas. En la situacin actual, marcada segn se afirma por el colapso en todos los campos de los ideales ilustrados, se abre la posibilidad de un panorama general de historizacin en el que podramos
llegar a asistir a la liquidacin de la autntica investigacin histrica por efecto de la
banalizacin y la hiperinflacin. Cuando el vaco conceptual y propositivo se intenta
llenar hipertrofiando el papel de las disciplinas histricas, estas mismas pueden acabar
daadas. Primero, porque se introducen en ellas, de contrabando, fines y patrones metdicos impropios. Segundo, por neutralizacin: si todo es objeto de narracin histrica
con igual rango, las historias tienden a igualarse y a ser indiferentes. Hoy se reclama una
historia particular y especializada para cada cosa, siempre parece haber alguien decidido
a que cualquier asunto tenga un sitio en el cielo sin estrellas de la historiografa De qu
se puede decir hoy que no es un objeto de inters historiogrfico sin que nadie se crea
gravemente ofendido? Frente a la banalizacin, el concepto hermenutico-filosfico de
historicidad nos recuerda el sentido existencial, prctico, de la investigacin histrica.
Sin ese sentido, no merece la pena.