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Impuestos y tasas en un mundo desigual


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Resumen
Impuestos y tasas en un mundo desigual
Texto

Contenidos
(Embargada para sitios en internet hasta las 24:00 horas locales)Jos Ramn Cosso
D.(Ministro de la Suprema Corte de Justicia)EL UNIVERSALEl 15 de agosto se public en "The
New York Times" el artculo de Warren Buffett, el tercer hombre ms rico del mundo, "Stop
coddling the super rich". Segn Forbes, su fortuna asciende a 50 mil millones de dlares y,
segn Buffett, el ao pasado pag 6.9 millones de dlares de impuestos. Si bien l mismo
acepta que es una cantidad importante, llama la atencin sobre que la tasa efectiva a la cual se
le hizo tributar fue del 17.4%, mientras que para el empleado medio de su empresa fue del
36%.El punto central del artculo de Buffett es por dems importante. Seala que mientras la
mayor parte de los estadounidenses enfrenta serios problemas econmicos, el gobierno se
empea en "consentir" a los ms ricos y limitar las soluciones al dficit slo en el recorte al
gasto pblico. Lo que propone es incrementar progresivamente las tasas de tributacin, para
que as paguen ms quienes tengan ingresos ms altos.Las ideas de Buffett han sido tratadas
de dos maneras. Algunos han sealado que sus escrpulos personales deben resolverse de
manera semejante, de modo que si quiere pagar ms impuestos que lo haga. Otros consideran
que sus tesis estn sirviendo de ariete al Partido Demcrata frente a los embates de los
republicanos y, en especial, al pequeo pero radicalizado Tea Party. En Mxico el artculo se
difundi como noticia y ha merecido, hasta donde s, comentarios en pocas columnas,
bsicamente de finanzas. Creo, sin embargo, que el signo de nuestros das merece considerar
el asunto ms ampliamente y analizar las ideas con independencia del propio Buffett.Si
tomamos en cuenta las explicaciones que se proponen acerca de los acontecimientos en parte
del mundo rabe, Chile, Espaa, Grecia, Gran Bretaa e India, por ejemplo, o las predicciones
acerca de lo que puede venir en el otoo, parece posible concluir que en las expectativas
estamos ante una crisis. Mejor dicho: ante una crisis por la falta de satisfaccin a muy diversas
expectativas. Los movimientos contra el Estado social y de lo que en l resulta ms relevante,
sus posibilidades redistributivas, comenzaron en los aos 70. El enfrentamiento vino, dicho con
brevedad, de la idea bsica de que el individuo deba alcanzar su pleno desarrollo sin
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intervencin del Estado. Cobrar impuestos diferenciados y, en particular tasas ms altas a los
ms ricos, era un modo de intervenir en la legtima acumulacin de la riqueza. Adems, se dijo,
ello provocara desincentivar los esfuerzos productivos de quienes ms tenan, quienes a su vez
dejaran de invertir y, a la postre, reduciran las fuentes de empleo. Desde esta perspectiva, la
acumulacin de riqueza resultaba intrnsecamente buena no slo por los beneficios que debiera
tener quien la llevara a cabo, sino por los beneficios sociales que llegara a derramar.La idea de
la ms pura individualidad perme, sin embargo, en un mbito de actividades ms amplio que el
econmico, al extremo que determina mucho de la cultura de nuestros das. Trabajar para uno,
pensar en uno, amasar bienes para uno, se entiende como una correcta manera de actuar.
Quien lo haga, ser exitoso socialmente. La solidaridad social, ha llegado a decirse, propicia un
indebido intervencionismo de Estado, cuando no preludia regmenes autoritarios. La existencia
de sujetos insatisfechos se ha considerado una consecuencia de su incapacidad de adaptarse,
lo que no puede explicarse sino por una debilidad individual respecto de la cual, nuevamente, el
Estado no puede ni debe intervenir. Es en esta lgica en la que se asienta la concepcin de los
impuestos contra la cual alega Buffett. Fijar tasas progresivas para que los ms ricos paguen
ms que quienes perciben menos ingresos es un tema que muchos consideraran contrario a las
tesis individualistas, generara excesivas intromisiones estatales y, a la larga y en tanto que
inhibira la inversin, dificultara crear empleos y con ello el bienestar general. As, se valorara
contraria toda accin estatal que tratara de quitar ingresos a quienes tienen un derecho a ellos y
a quienes por su accin individual, prcticamente egosta, lograrn aumentar los beneficios
sociales. Lo que Buffett dice es que muchos de los supuestos en que descansa la oposicin a
tasas progresivas son equivocados. Para l, o al menos as parece advertirse de su artculo, son
moralmente cuestionables y econmicamente errneos. Este punto importante debiera dar lugar
a ms amplias discusiones entre nosotros, ahora que pareciera posible una nueva discusin
sobre el rgimen tributario nacional. Ningunear el llamado de Buffett por venir de un superrico y
slo por ello sera como negar valor a los conversos, asunto que nos privara de muchas de las
mejores ideas de la historia. Para un Estado que mantiene parte de su legitimidad en un
supuesto carcter social esta discusin es desde luego impostergable. Twitter: @JRCossio.-

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