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Levinton, Norberto. Las primeras iglesias de los pueblos misionales.

En Suplemento
Antropológico. Vol. XXXVI, No. 2. Diciembre 2001, págs. 285 a 310.
Introducción
La primera etapa de la arquitectura de los pueblos misionales la podríamos considerar
como comprendida entre la conformación de las primeras obras realizadas en el pueblo
de San Ignacio Guazú, creado a fines de 1609, y la llegada al Paraguay del Hermano
Bartolomé Cardeñosa (1596-1656), se produjo en 1622, el primer Coadjutor con cierta
habilidad técnica reconocida por los documentos 1.
Es particularmente interesante este período para mí porque entiendo que en su
transcurso se decidió la configuración arquitectónica de un edificio de iglesia que debía
ser práctico para construir con los escasos medios disponibles y, fundamentalmente,
tenía que ser funcional al objetivo de la evangelización de los indígenas.
La pregunta es: ¿sólo se interesó la Compañía de Jesús por un tipo de edificio que
pudiera incentivar la recepción indígena del concepto de Dios? La idea de este trabajo
es que además de proponerse el objetivo de favorecer la experiencia del indígena hubo
otro propósito, inescindible de este, vinculado con la premisa de los sacerdotes de
construir una iglesia, material y espiritual, íntimamente relacionada con la formación y
el desarrollo de un cristianismo primitivo.
Para Meliá la posición del jesuita frente a la religiosidad indígena, en esta etapa, ha
sido de desconocimiento y sustitución2. Por consiguiente intentaremos precisar la
tipología de estas iglesias teniendo en cuenta una retórica discursiva con esas
características. En este sentido entendemos que el punto de partida de la investigación
de esta problemática está presente en la línea que iniciaran Buschiazzo, Busaniche y
Gutiérrez acerca de la vinculación entre la vivienda indígena y la vivienda misional3. En
estos enfoques la vivienda reduccional no significaba una ruptura con el antecedente
indígena sino que debía ser considerada como una suerte de metáfora del habitáculo
previo a la evangelización.
Por su parte Sustersic, otorgándole cierta mayor valoración a las tradiciones indígenas,
iría un poco más allá en la cuestión destacando expresiones de los sacerdotes pioneros
acerca de que las iglesias de sus pueblos habían sido hermosas desde el principio de la
evangelización. Estaba traduciendo este hecho como un resultado de la rápida y exitosa
colaboración de los indios con los sacerdotes. Por ello concebiría el esquema de la
iglesia misional como una evidencia de la laxitud de los jesuitas ante la cultura
indígena. Incluso señala la existencia de una presunta Casa de Ceremonias como
antecedente de la iglesia misional4.
En cambio Roth afirmó que en la arquitectura misional se había producido la creación
de un prototipo de iglesia misional basado en el esquema de la vivienda indígena y en
los sistemas constructivos impregnados de los materiales aportados por la selva pero

1

Archivo General de Simancas, Estado 7381. G. de VALENCIA (Fray) “Informe al Rey” (~1661)
B. MELIÁ: El Guaraní conquistado y reducido. Universidad Católica. Asunción, 1988, pág.109.
3
M. BUSCHIAZZO: La arquitectura de las Misiones del Paraguay, Moxos y Chiquitos. En D.ANGULO
IÑIGUEZ: Historia del Arte Hispanoamericano. Salvat. Buenos Aires, 1956.
H. BUSANICHE: La arquitectura en las Misiones Jesuíticas Guaraníes.. El Litoral. Santa Fe,
1955.pág.12.
R.GUTIÉRREZ: Tipologías urbanas de las Misiones Jesuíticas . En 6° Congreso Internacional de Historia
de América, 1982, pp.411-422.
4
D.SUSTERSIC: La presencia americana en el arte jesuitico-guaraní. En 49° Congreso Internacinal de
Americanistas, 1997, pgs. 1-21.
2

Bösel y Marino6.BOSEL: Tipologie e tradizioni architettoniche nell´edilizia della Compagnia de Gesú.II. pgs.págs. Patetta. Diego de 5 H. Desde mi punto de vista esta última interpretación estaba poniendo de manifiesto una visión del intercambio cultural donde se producía una emisión y una recepción por ambas partes. 13-26 A. . 11-12 R.que también había un componente programático de la tipología vinculado con los templos griegos5. Anni I. MARINO: l´idea de tradizione e il concetto de modernitá nell´architettura della Compagnia de Gesú. En Archivum Historicum Societatis Iesu. Federico Borromeo fue autor de “De pictura Sacra”. págs. El primer Padre Provincial de la Compañía de Jesús.ROTH. esencialmente se repetiría el mismo esquema.1932.Ver C. han destacado que si bien la iglesia del Gesú de Roma y la de San Fedele en Milán fueron consagradas en su tiempo como edificios que habían logrado expresar la voluntad cultual de la Compañía de Jesús en sus discursos coincidían en señalar que los proyectos de estos templos no fueron considerados como modelos. PATETTA: Presentazione. Más sobre los antecedentes europeos La idea de la opción preferencial de los jesuitas por el esquema basilical devendría de las discusiones predominantes en la Roma contrarreformista acerca del esquema ideal de iglesia. págs. En la Provincia de Paraguay. Los historiadores europeos de la arquitectura de la Compañía de Jesús se han preocupado por demostrar que la Orden religiosa en ningún momento decretó principios estrictos en cuanto al diseño de sus edificios salvo cuestiones prácticas relacionadas con la salubridad de los establecimientos o correspondientes a la aplicación de la debida clausura inherente a la condición religiosa de sus miembros. 6 L. una tradición arquitectónica no normativa sustentada por una práctica de composición. entre otros. Serían partícipes influyentes en esta polémica San Carlos Borromeo7 y luego su familiar Federico. reuniéndose en la misma obra de arquitectura una tesitura que se canalizaba en una propuesta que no tenía antecedentes ni en la arquitectura europea ni tampoco en las tradiciones indígenas. La habitación indígena en Chiquitos. Ibídem. En todo caso dejarían en claro que con los proyectos realizados o los alternativos se preparó una colección de esquemas que servirían como tipologías o sea como propuestas básicas a ser adaptadas en los lugares de ejecución de las obras.Fasc.LEONHARDT: “El Cardenal Federico Borromeo protector de las antiguas Misiones del Paraguay”.308-311.53-68. según intentaremos demostrar. el indígena y el europeo.71 a 117. Teniendo en cuenta este estado de la cuestión la hipótesis de este trabajo tiene que ver con la concepción de una iglesia basada en el esquema basilical como expresión de un modo operativo. para ser copiados. una escala desconocida en la región. 7 El Tratado sobre la fábrica de iglesias producido por San Carlos Borromeo: “Instructiones fabricae et supellectilis ecclesiasticae (1577) despertó un gran interés entre los jesuitas. págs. En esta obra se destaca la necesaria reproducción del esquema paleocristiano.) 1990. 1993. En Las Misiones del ayer para los días de mañana. (XVI-XVIII sec. El sistema constructivo no sólo sería una opción económica y dialéctica con el lugar y la gente sino que vendría a ser un exponente de la racionalidad europea y de la habilidad que podrían alcanzar los propios sacerdotes junto con los indios para la transformación de la madera con el objeto de concretar la construcción de edificios para miles de indios. aunque así se lo hubiera hecho en algún caso particular. Ibidem. L´architettura Della Compagnia de Gesu in Italia.

certificó la preeminencia de la planta rectangular en más del 95% de los casos. Roma.Torres Bollo. H. Museo Etnográfico. se trató el tema del esquema ideal de iglesia preguntándose si la basílica paleocristiana no era una continuación tipológica del templo de Jerusalem. Doc. en los primeros momentos de la organización de los pueblos. producida por San Roberto Bellarmino SJ. los indios participaban en “hacer su casa e iglesia al modo de sus pobres casas o cabañas que comúnmente son de paja hasta que con el tiempo más enseñados. La Casa Grande era polifuncional ya que cumplía las funciones de una vivienda y al mismo tiempo podría ser considerada como un lugar relacionado con la religiosidad de los guaraníes porque en su interior se realizaban diferentes danzas y los hechiceros daban discursos10 Cardiel SJ explica que. Companhia editora nacional. Para el guaraní el único referente arquitectónico era la Casa Grande. Italia o Alemania con las de China e India o la propia América del Sur. y en las “Disputationes de controversiis christianae fiudei”. . aunque correspondiente a distintas épocas y provincias. págs 50-68.1-25. 2. en Maracajaguazú o Concepción.LEITE: Jesuitas do Brazil na fundacao da missao do Paraguai. Buenos Aires. La colección de planos publicada por Vallery-Radot8. anno VI. I. Al servicio de la Corona de Portugal se evangelizó a grupos cacicales respetándose la modalidad de las Casas Grandes en “aldeamentos” localizados en Geribatiba (1556) (en la región de San Pablo). Reyes Magos y Revitibá (Capitanía del Espíritu Santo)9. se reuniría con este último. En Archivum Historicum Societatis Iesu.STADEN: Vera historia y descripción de un país de las salvajes desnudas feroces gentes devoradoras de hombres…(1545). Según González Torres podía medir alrededor de 50 metros de largo por 5 o 6 metros de ancho. fasc.El interior era un gran espacio continuo sólo compartimentado virtualmente por la modulación de los horcones de los cuales los indios colgaban su hamaca.págs. hacen más decentes edificios”11. mantendría correspondencia con él y le daría el nombre de San Carlos Borromeo a uno de los pueblos de indios. 1937. Roth. San Juan. Caja 86. impresa en varios tomos entre 1596 y 1604. publicación de 1593 organizada por Antonio Possevino SJ. 1960. 6. En la “Biblioteca Selecta”. 1944. De la Casa Grande al Templo Misional Los jesuitas llegaron a Asunción en 1588 pero la Provincia del Paraguay recién quedó conformada en 1604. Guaparím. 8 J. 1978. 11 J.¿Cómo era la Casa Grande? El esquema más utilizado era una planta rectangular de gran desarrollo longitudinal. por los jesuitas Juan Bautista Villalpando y Jerónimo Prado..CARDIM: Tratados da terra e gente do Brasil. Por esta razón pueden encontrarse ciertas semejanzas básicas de índole tipológico entre las iglesias de la Compañía de Jesús en España. Est. en la obra “In Ezechielem explanaciones…”.CARDIEL SJ. Medios para reducir a vida racional y cristiana a los indios infieles que viven vagabundos sin pueblos ni sementeras (1744). Institutum Historicum Societatis Iesu. Un cambio de los modos de vida debía tener en cuenta sus propiedades. 9 S.Los sacerdotes que realizaban misiones volantes entre los indios ya habían hecho experiencias previas en el Brasil y manejaban la lengua. 10 F. no hacía más que reconocer la presencia del esquema prototípico de la Casa de Dios. Archivo Histórico de la Provincia de Toledo de la Compañía de Jesús. al encontrar la vinculación entre las iglesias misionales de Chiquitos y los templos griegos. VALLERY-RADOT: Le recueil de plans d´edifices de la Compagnie de Jésus conservé a la Biblitheque Nationale de Paris.

Las galerías laterales funcionarían como espacios 12 A. corrige Ruiz de Montoya) y allí nos dan voces y nos dicen al revés de lo que nuestros antepasados hicieron y nos enseñaron”12. un sacerdote que trató con los guaraníes a mediados del siglo XIX y compuso una historia de las Misiones Jesuíticas. con los chiquitos. pág. El Padre Gay.101.138. generalmente una relación una a tres entre ancho y largo.Loa sensación de poder relacionada con el tamaño del edificio no tenía ningún antecedente indígena y equivalía a una concepción de Dios suprahumana. entre los Chiquitos ipoosti Tupá “Casa de Dios” y entre los Mapuches Dios ñi ruca o “Casa de Dios”.El Padre Roque González de Santa Cruz le escribiría a su Provincial en 1613. serviría para las procesiones como el antiguo atrio de las iglesias paleocristianas. que quiere decir la Casa de Dios. En los textos o tesoros (gramáticas) sobre los lenguajes de otros grupos étnicos los jesuitas emplearon la misma técnica sin antecedentes previos. refiriéndose a una iglesia tosca de alfarda.El cacique Artiguayé percibió ese sentido de la arquitectura del templo al quejarse que lo encerraban “en una casa (iglesia había de decir. los instrumentos musicales y las campanas les producían una gran excitación a los indios13. con cuatro cruces. Cochabamba.se preguntaba: ¿quién podrá describir la admiración de todos –y sus muestras. explicó que los templos de estos grupos étnicos “eram tristes ranchos propios do nume que os ocupaba. pág. Afuera del templo se diferenciaba a los cristianos de los neófitos. pág. favorecía la diagramación y delimitación de los patios.GAY: Historia da república jesuítica do Paraguay.FERNÁNDEZ: Relación historial de las misiones de Indios Chiquitos. 14 J. Ruiz de Montoya reseñaba como habían quedado impresionados los indios porque “no han visto cosa semejante”. San Salvador de Jujuy. 1863.RUIZ DE MONTOYA: Conquista espiritual…(1639).71. subrayaba en sus libros la semejanza de las reducciones con la iglesia primitiva. 1994. Tanto el de la Residencia de los Padres como el del Cementerio servían como expansiones de la iglesia. Historia boliviana.El padre Eder –en el sistema de Moxos. Equipo difusor de estudios de historia iberoamericana. Entre los Mbayá conuenatagodi ligeeladi que quiere decir “habitación de nuestro hacedor o morada de nuestro hacedor”.EDER:Breve descripción de las reducciones de Mojos (1791). El pórtico era el nártex de la planta basilical. Río de Janeiro. El Padre Ruiz de Montoya.Los jesuitas separaron lo sagrado de lo profano. que debían permanecer en el pórtico en varios pasajes de la misa. la casa más grande del pueblo. Typ.en cuanto ingresan a la reducción?. Los grupos indígenas fueron asimilados en estado de conciencia al pueblo europeo. .En guaraní “iglesia” se dice tuparoga. De D. El esquema rectangular. entre los guaraníes. En los relatos del Padre Patricio Fernández15. 15 P. pág. 1989. CEIC. Rosario. entre los Tobas Dioslavo o “Casa de Dios”. 1985.L.Do Santos. 13 F. o expressao do pequenho conceito em que eram tidos por seus adoradores”14 La Iglesia Misional: tipología y regionalismos En el esquema de iglesia misional se advierte una síntesis de la traza basilical paleocristiana con la casa indígena.86. “en el conocimiento de Dios y en la observancia de la ley divina se puede con toda verdad sin rastro de encarecimiento afirmar que esta selva de bestias y de vicios es ahora un retrato de la primitiva Iglesia”.P. afirmando que el templo. la presencia divina requería de un habitáculo mucho más importante. La plaza del pueblo. Le informaría que tenía a la iglesia de su pueblo en una casa y que esperaba su llegada para recibir la orden de cómo se iba a fabricar el edificio sacro “según la cédula de Su Majestad”.X.

N/a[En la arquitectura europea se puede destacar el ejemplo de las iglesias de salón de Alemania y en América existieron iglesias de tres nave construidas de forma similar –con esbeltas columnas de maderaespecialmente en México] 17 G. Paraq. págs. En el interior la iglesia misional tenía una solución particular.53. La importancia de los horcones fue reseñada por Lozano quien aseguró que “según el modo de fabricar las iglesias por allí. asimilando el resultado a un “gran espacio salón”16.dedicados al aprendizaje del dogma.4 metros. 18 ARSI. Revista Eclesiástica del Arzobispado de Buenos Aires. . siendo necesarias dos o tres jornadas de viaje para su traslado17. Legajo 181. 1632. era forzoso cortar en el bosque más de 700 horcones”. de buena madera. Roma. La gran especialidad interior de la iglesia misional se lograba con las columnashorcones. DE LORENZANA: “Carta y relación de lo que Su Majestad manda se le avise…”(1621).Roma. 1946. 16 R.15.J. 20 AGNA. Editorial Huarpes. El baptisterio se ubicaría en el ingreso al templo simbolizando un rito de pasaje. Cardiel aseguraba que las ”iglesias están adornadas de muchas ventanas. 19 M.Estas iglesias ya medían 42 por 22. 1982. acercándose a las proporciones de las iglesias definitivas con la construcción de más “lances” (espacios intercolumnios) en el transcurso del desarrollo del pueblo.Cardiel menciona que eran necesarios 25 o 30 pares de bueyes para cada columna de madera y su introducción en los hoyos definitivos se hacía con “máquinas de arquitectura”. p´pag.FURLONG CARDIFF: Arquitectos argentinos durante la dominación hispánica. Buenos Aires. Esta aireación del espacio interior se relacionaba íntimamente con las galerías laterales ya que ellas impedían la entrada de los rayos solares manteniendo la frescura del aire. así para la luz como para la ventilación en tiempo de calor. en el templo de los pueblos de guaraníes las tres naves se cobijaban bajo el mismo techo obteniendo cada una de ellas su luminosidad en forma horizontal salvo en el altar donde se lograba el ingreso de la luz en forma vertical como consecuencia de una diferencia de altura creada en el techo del altar. Mientras que en el diseño basilical desarrollado en una planta de tres naves había una diferencia de altura entre la nave central y las laterales para darle iluminación a la nave principal. imprescindibles para salvar una luz de doce metros en la nave central. se describieron los edificios sagrados de Loreto del Pirapó y de San Ignacio del Ipaumbucú como iglesias de “tres naves. 1906. y en Loreto del Pirapó –ambas del Guayrá-18. Simposio Internazionale sul Barocco Latinoamericano. porque hasta el momento sólo tres estaban acabadas “y las demás son de horcones cubiertas de paja”20. Colección Biblioteca Nacional. bien hechas y capaces”19. Así ocurrió en San Ignacio de Ipaumbucu. luego Miní.45-121. aumentado con tantos millares de personas adentro”. Los sacerdotes debieron contratar oficiales carpinteros de Villarrica o de Asunción. Así fue que. cuando en 1621 el Padre Marciel de Lorenzana le escribió una carta al Rey. ya que no se percibían como elementos de compartimentación del espacio por la delgadez de las secciones del material utilizado. lográndose un efecto similar al de las Casas Grandes indígenas.pero no por ello menos necesario”.Una Real Cédula ratifica estos datos seis años después. El Rey ordena al Obispo de Paraguay entregarle a los jesuitas la limosna necesaria para que puedan hacer iglesias en las reducciones. Alexander entiende el efecto como “una gran expansión atravesada verticalmente por una serie de elementos longilíneos –una suerte de accidente estructural. Año VI.ALEXANDER: “El barroco guaraní (la estructura del espacio arquitectónico)”.

lo que se fue realizando con la práctica. De esta manera. 1963. Universidad Privada. Río de Janeiro. 40 de ancho y 30 de alto” (mayo de 1626). 25 R. . En Jesuitas e Bandeirantes no Guayrá (1549-1640). en la construcción de las iglesias de los pueblos recientemente fundados.250. Universidad Católica. Santa Cruz de la Sierra. las lecciones que el provincial Mastrilli Durán les había dado. 23 A. introduciendo la armadura de par y nudillo (una estructura de origen islámica). Las construcciones en Moxos repitieron los mismos modos operativos elevándose en algún caso el edificio sobre pilotes por las posibles inundaciones25.33. fundado en 1633. Ruiz de Montoya indica que el Padre Espinosa estaba ejercitando.GUARDA:Iglesias de Chiloé. pág. Las iglesias se continuaron haciendo con planta basilical de una a tres naves. La concepción ignaciana. se fue conformando el sistema constructivo que Cardiel describe como el más adecuado para la zona. En el pueblo de San Cristobal. como lo certifican las torres-campanarios implantadas sobre las cumbreras de los techos. pág. pág.La Compañía de Jesús no contaba en este período con hermanos coadjutores hábiles en estas artes21.Había que formar a los indios. Paraq 4. 1984. Burgos. N/a[ En los Catálogos de 1614 sólo figuran los carpinteros Claudio Flores y Francisco de Ojeda para toda la Provincia del Paraguay] 22 N.SUAREZ SALAS:Chiquitos-Historia de una utopía. con gente traída del pueblo de Corpus (iniciado en 1622) y que habían hecho experiencia en la construcción de su propia iglesia22. a un mismo tiempo universal y particular. originó un esquema tipológico de iglesia misional dialéctica con la planta basilical paleocristiana y la casa Grande de los Guaraníes. luego de quince a veinte años de haberse iniciado la fundación de reducciones.175. Aldecos. págs. se eligieron hombres hábiles para destinarlos a la obra de la iglesia con el objeto de que “aprendiesen la carpintería”. Conclusiones La idea básica implementada en los pueblos de indios guaraníes se trasladó a otros sistemas misionales. que por no hallarse cal “se halló este modo de fabricar”. Se procedió así en el pueblo de Santa María del Iguazú en donde se “hizo un lance de iglesia de 50 pies de largo.Después de un tiempo se pudieron conformar equipos que fueron rotando de un pueblo a otro en función de las necesidades. Biblioteca Nacional. El diseño de las iglesias de Chiloé se mantuvo dentro de los lineamientos generales salvo la aparición de la influencia arquitectónica por la intervención de coadjutores arquitectos jesuitas de procedencia germana.VARGAS UGARTE:Historia de la Compañía de Jesús en el Perú. 24 G. En Chiquitos a pesar de que la planta de las casas indígenas de algunas parcialidades era circular se utilizó la planta rectangular vinculándosela con la vivienda de los Manasicas23. 203 a 258. en cada sitio de implantación se le fueron incorporando elementos arquitectónicos o materiales propios de la región.MASTRILLI DURÁN (1628): Carta Anua del 12 de noviembre de 1628. También los sacerdotes debieron aprender para poder perfeccionar las construcciones. Santiago de Chile. 1992.PAREJAS MORENO/V. una propuesta adaptativa a las bajas temperaturas reinantes24. 1951. 21 ARSI.