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DEFINICIÓN DEL DERECHO

1. Etimología de la palabra derecho
La voz latina ius, iuris, con la que los romanos designaban al
derecho, deriva de la voz sánscrita iu, que significa ligar, unir,
vincular, constreñir. Se reitera también que ius proviene de las
palabras latinas iuvare y iungere, que significa ayudar y uncir
respectivamente. En este sentido, la voz latina ius es el
antecedente de la expresión Derecho. 1
Al transcurso del tiempo el Derecho romano desapareció en el
mundo medieval occidental, sin embargo en Constantinopla se
publicó el Corpus Iuris Civilis. La palabra ius fue sustituida por la
palabra vulgar directum2, que significa “lo que está conforme a
la regla, ley, o norma”. Derecho es lo que no se desvía a un lado
ni a otro, lo que es correcto, lo que se dirige sin oscilaciones a
su propio fin.
2. Acepciones de la palabra Derecho
La palabra derecho es análoga, es decir se aplica en sentido
distinto pero desde un punto de vista semejante.
La experiencia de nuestro modo de hablar y de pensar nos
demuestra que todos reconocemos que determinados objetos
de nuestro lenguaje o de nuestro pensamiento poseen en si
“algo” que les es común, aunque no exactamente se refieran en
el mismo sentido. En la palabra “Derecho”. Ese “algo” vendría
siendo la esencia del Derecho, aunque no siempre la misma
palabra se refiera a la misma cosa, en el mismo sentido.
La palabra derecho
relacionadas entre sí:

tiene

cuatro

acepciones

que

están

1 GREGORIO PECES-BARA, Introducción a la filosofía del derecho, 2da
edición, Madrid, 1984, pág. 22.
2 La palabra directum equivale a recto, la misma que ha determinado la
formación de la palabra en español: Derecho, en francés droit, en italiano
diritto, en portugués direito, en alemán recht, en sueco ratt. También
proviene del bajo talin regere (gorbernar), rex (rey), regnum (reino), regula
(regla), dirigo-dirigere (ordenación a una pauta o norma).

atribución. como un conjunto de normas escritas por una soberanía que integran un ordenamiento jurídico. tanto del Derecho objetivo como del derecho subjetivo. Ejemplo: “El Derecho es una ciencia humana” 2. Además el Derecho es una realidad compleja que presenta varias dimensiones: social. sicológica. al derecho como facultad. La palabra Derecho es usada como norma. La palabra derecho es usada en su significado de justicia. trata de la virtud de esta. Ejemplo: “Tengo derecho a percibir una remuneración en pago a mi trabajo”.2. etc.2. religiosa. Derecho como facultad: Derecho del propietario de usar su propiedad Esta acepción hace referencia al derecho subjetivo. La palabra derecho e sutilizada como facultado o poder. Este terminó también presenta problemas de vaguedad. lo que desborda ampliamente al Derecho) como la particular o . económica. Definición de Derecho La palabra derecho es polisémica por ser susceptible a múltiples conceptos. permiso. Derecho como sistema de normas En esta acepción se hace referencia al Derecho como Derecho positivo. Derecho como ciencia En la acepción del Derecho como ciencia jurídica la palabra Derecho se refiere al estudio e investigación de la realidad jurídica.4. Aristóteles. Todo esto impide que exista una definición de Derecho aceptada unánimemente o que haya una definición que por sí sola pueda comprender toda la realidad jurídica. ética. Derecho como ideal de Justicia Derecho significa lo justo. 3. tanto la general o moral (que se refiere a la conformidad de un individuo con la ley moral. lógica. Ejemplo: “No hay derecho a que se comentan abusos” 2. poder. en el libro V de su Ética a Nicómaco dedicado a la justicia. Ejemplo: “El Derecho peruano” 2. posibilidad atribuida a un sujeto por el Derecho positivo.3. es decir.1.

para el jurista que redacta las leyes y para el juez que las interpreta y aplica. pág. La tarea de que al ciudadano se le asigne lo que le corresponde no puede ser realizada por los particulares. donde se mueven los juristas con su actividad específica. Esta constituye el valor principal para alcanzar el Derecho. Para Santo Tomás. 93. que de manera habitual adecue su conducta a las leyes morales.. . Esta concepción otorga a la ley el máximo rango jerárquico en el ordenamiento jurídico. etc. Lima-Perú.jurídica. Desde la perspectiva óntico-valorativo. Este concepto unifica los valores morales y sociales que lo jurídico implica para el ser humano. lo que pertenece a cada uno. el Derecho se ocupa en decir lo que es justo. La general procura hacer del hombre un ser virtuoso. esto es. Introducción al Derecho. Desde el punto de vista sociológico el derecho es un imperativo social que traduce una necesidad nacida de la solidaridad natural. 4ta edición. 2011. que cada uno tenga lo suyo. La justicia general nos pone en el campo de la moral y la particular en el ámbito de Derecho. valiente. Desde el punto de vista estatal formalista el derecho es un sistema de normas integrantes del ordenamiento jurídico. o que en la sociedad sea bien realizada la repetición de los bienes y carga. honesto.3 El romano Celso: “El derecho es el arte de lo bueno y de lo justo”. Teoría general del Derecho. elaboradas de acuerdo con criterios y procedimientos establecidos por el propio ordenamiento. La justicia particular significa que el ciudadano no se quede con más ni menos de lo que le corresponde. Kant: “El derecho es el conjunto de condiciones mediante las cuales el libre arbitrio del uno puede acordarse con el del otro siguiendo una ley general de libertad” 3 ANÍBAL TORRES VÁSQUEZ. el legislador y el juez. sino que requiere de presencia de un órgano público. en detrimento de la costumbre como fuente del Derecho. el Derecho es la ordenación de la razón encaminada al bien común. la definición del Derecho debe hacer referencia al valor justicia.

Uno de los primeros fines del estudio del derecho es precisamente volvernos consientes de la 4 CARLOS FERNÁNDEZ SESSAREGO. defiende al Derecho como la “Conducta humana en su interferencia intersubjetiva. Carlos Fernández Sessarego. 1990. 27. ya como norma o conjunto de normas integrantes del ordenamiento jurídico (Derecho-norma o Derecho objetivo o positivo). en su tesis presentada en San Marcos. de acuerdo con las exigencias de unos valores y que obtiene eficacia en la realidad colectiva” Para la teoría egológica. . regulan efectivamente la conducta de los hombres en una sociedad y momento histórico determinados. elementos que están vinculados esencialmente y mutuamente exigidos. Chile. realizando o dejando de realizar valores jurídicos. 4ta edición. Perú.Para la teoría tridimensionalista del Derecho “el Derecho es una obra humana con forma de normatividad impositiva inexorable. pág. para satisfacer unas necesidades sociales. Teoría del derecho. El Derecho como libertad. pág. define: “El Derecho positivo es el conjunto de normas de conductas extensivas. pero que también las mismas reglas serán modificadas por la misma sociedad. 5 MÁXIMO PACHECHO G. Es muy difundida un doble concepción del Derecho considerado. con el objeto de establecer un ordenamiento justo de la convivencia humana”5 En conclusión el derecho es un conjunto de principios que van a regular la conducta humana. de acuerdo a las necesidades que se presentan. como hecho que ella es”. en el año 1950. o ya como facultad del sujeto (Derecho subjetivo o derecho-facultad). la positividad o vigencia del Derecho es la “existencia que es inherente a la conducta. imperativas y coactivas que. representada a través de normas”4 Para dicho autor. Según Carlos Cossio. 1992. el Derecho es una conducta humana intersubjetiva. Máximo Pacheco. profesor y ex decano de la Facultad de Ciencias Jurídicas y Sociales de la Universidad de Chile. bilaterales. 125. conducta y valor. los elementos del Derecho son: norma. inspiradas en el derecho natural.

6 ÁNIBAL TORRES VÁSQUEZ. Es el conjunto de normas de un pueblo. no hay Derecho que no conceda facultades.1. 98. no tiene aún consenso unánime y el debate entre los pensadores del derecho permanece vigente y con fuerza. Existen también tesis negatorias del carácter científico del Derecho. Cit. su finalidad y contenido y todas ellas contribuyeron en su formación. Derechos y obligaciones del individuo que al relacionarse con otra parte. el poder o la facultad con que cuenta una persona para reclamar el cumplimiento de las normas jurídicas y que considera le favorecen y tutelan..6 3. Los dos conceptos se implican recíprocamente. ni derecho subjetivo que no dependa de una norma. 3. Derecho subjetivo Es la prerrogativa. EL DERECHO COMO CIENCIA La condición científica del Derecho.importancia que tiene tanto “normativo” (Derecho positivo) como las “facultades”. A lo largo de los siglos se han propuesto diferentes visiones acerca de la Ciencia del Derecho. pág. “poderes” y “atribuciones” de que gozamos (Derecho subjetivo) en nuestra existencia individual y social. se constituyen en correlativos de los derechos y obligaciones de una persona. El Derecho subjetivo se apoya en el objetivo. sancionadas por el poder judicial. Las dificultades en este tema se presentan desde el momento mismo en que se intenta explicitar el concepto y contenido de la “Ciencia del Derecho” pues la propia definición del objeto de la ciencia resulta controvertida. ob.2. Traduciéndose estos derechos y obligaciones en facultades (hacer-no hacer). Derecho objetivo Conjunto de reglas o disposiciones promulgadas por el Estado a través del poder legislativo. . es la maquinaria jurídica que se compone de normas que confieren derechos e imponen obligaciones. Puede ser desde una sola norma hasta un cuerpo normativo completo.

comportamientos humanos. El Derecho como ciencia cultural está cargado de valores. No lógica deductiva exclusivamente.. proteger o implantar en determinada sociedad. sino dialéctica deducción-introducción. la . como números.. análisis. El Derecho se ubica en el campo de las ciencias culturales. sino especialmente de comprensión indirecta por medio de la interpretación. nuevas teorías. por eso se dice que es una ciencia nacional. su análisis gira en torno al Derecho positivo como regulador de conducta humana social. ni procedimiento inductivo como única solución. c) ciencias naturales sicológicas. no es ciencia natural sino que forma parte de las llamadas ciencias de logos. porque él no es naturaleza sino vida humana. Ciencia del Derecho Las ciencias se clasifican en: a) ciencias formales (lógica.) que tiene objetos ideales. abstractos. variables. hecho y valor. síntesis de conceptos. determinados comportamientos. Se afirma que el Derecho es la ciencia que indaga plenamente el sentido propio de un Derecho positivo en determinado lugar y momento histórico. sino fundamentalmente interpretativa. interpretación. etc.La Ciencia del Derecho se ha ido construyendo y enriqueciendo en el devenir histórico con el aporte de muchos y muy encumbrados filósofos del derecho. que tienen objetos reales. sino sus juicios deben estar en consonancia con la tabla de valores que el Derecho positivo trata de conservar. La ciencia jurídica no es meramente explicativa. que se encargan del estudio de la vida mental. o el avance de las doctrinas o teorías preexistentes. Para la sistematización del Derecho el jurista se vale de los medios de conocimientos que tenga de su objeto: observación. 1. La ciencia del Derecho o ciencia jurídica es esencialmente normativa. prohibiendo o permitiendo a los individuos. prescribiendo. pero la valoración del jurista no puede ser el producto de su mero capricho personal. como: sustancias químicas. etc. lo cual origina sus deberes y derechos. El método de estudio de la ciencia del Derecho no es pura observación directa como en las ciencias naturales. dialéctica entre norma. matemática. b) ciencias naturales materiales. que estudian la actividad humana. etc. d) ciencias culturales. Ciencia jurídica es la elaboración de nuevas doctrinas.

es posible verificar las diferencias y peculiaridades del objeto del derecho. que se “encubre”. von Kirchmann. procurador del rey en el Estado de Prusia. La causa. se remontan según algunos autores. El carácter acientífico de la llamada ciencia del derecho. Sostiene Kirchmann el carácter acientífico de la jurisprudencia como ciencia7. la sistematización de las diversas propuestas de interpretación existentes. y de este modo. Discusión de la condición científica de la Ciencia del Derecho Las discusiones sobre la cientificidad de la Ciencia del Derecho. en “fuerzas impeditivas secretas inherentes al objeto”. Los objetos de otras ciencias son libres de semejante aditamento. Sólo después de terminada la construcción. etc. comparando el objeto de la Ciencia del Derecho con los objetos de otras materias. . según Kirchmann. En el Renacimiento. el que alcanzó mayor resonancia. Esta es la labor del jurista. de tal 7KIRCHMANN Kirchmann. miden los límites y dimensiones hasta el último centímetro y desdibujan y desfiguran el edificio noble. 246. afirma el jurista. un “prejuicio sentimental”. que no se hallan en los objetos de otras ciencias. Y así. Concluye Kirchmann: “Los juristas son impotentes para poner los cimientos y para erigir la estructura misma de un edificio sólido. en la afirmación generalizada de la existencia de un “desenvolvimiento progresivo de las diferentes instituciones del derecho” En segundo término. aparecen los juristas a millares como los cuervos y anidan en todos los rincones. 2. los humanistas sintieron una especial aversión hacia la Ciencia del Derecho. no existe en los objetos de otras ciencias. en su famosa conferencia pronunciada en 1847. pág. radica en su mismo objeto. Pero no hay duda que fue el análisis de Julio H. que obstaculizan en esta área los esfuerzos del espíritu humano. la sede de su objeto no se halla sólo en la cabeza sino también en el pecho de los hombres. En primer lugar. la esencial mutabilidad del objeto.creación de nuevas formas de interpretación. ya hasta el siglo XVI. el objeto del derecho (como ciencia) no sólo consiste en el saber sino también en el sentir.

” .suerte que príncipe y pueblo apenas vuelvan a conocer su propia obra.