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Enfermedades relacionadas con el consumo de agua

Transmisión a través de bacterias patógenas
Las bacterias patógenas que contaminan el suelo y con ello el agua se encuentran en las
excretas de humanos y de los animales de sangre caliente.
Las enfermedades que más afectan a la salud pública en esta categoría son las siguientes:

Cólera
Es una enfermedad infecciosa aguda causada por la bacteria “Vibrio Cholerae”.
Los brotes más importantes se producen por el consumo de aguas contaminadas por residuos
fecales.
En las zonas templadas prolifera en verano, cuando la temperatura supera los 20º y se
caracteriza por desarrollar de forma muy brusca una diarrea muy importante y vómitos
ocasionales.
Más del 90% de los casos son leves e indistinguibles de otros tipos de diarrea, pero
dependiendo del volumen de líquidos perdido por el paciente puede ser mortal.
El tratamiento se basa en la rehidratación de los líquidos y solutos perdidos. En los casos más
graves se usan antibióticos.
Se presenta de forma epidémica donde las condiciones sanitarias son deficientes,
hacinamiento, guerra o inanición.
Es endémica en África, Asia (especialmente India), América Central (especialmente México) y
del sur, así como en zonas del Mediterráneo

Disentería
Enfermedad caracterizada por diarrea, fiebre y vómitos. En muchos casos suele ser leve, pero
en los niños de corta edad es grave.
Puede ser de dos tipos:

Shigelosis o disentería bacilar, transmitida a través de la bacteria shigella: Se transmite
por el consumo de agua contaminada por residuos fecales.

Produce elevadas fiebres, diarrea sanguinolenta y vómitos.
En niños menores de 2 años produce ataques y convulsiones.
En estos así como en los ancianos la diarrea puede ser tan grave que necesite de
hospitalización.
En principio no necesita tratamiento médico alguno, bastando en la mayoría de los casos con
la reposición de líquidos y sales minerales perdidas con la diarrea, así como dieta blanda.

Si en esta fase no se trata la enfermedad es mortal. Fiebre Tifoidea Enfermedad infecciosa causada por algunos serotipos de Salmonella enterica. Es más difícil de tratar que la disentería bacilar y exige tratamiento farmacológico. Se caracteriza por las elevadas fiebres (39-40º). Australia y Nueva Zelanda. reposo. Se adquiere. Canadá. El tratamiento del agua con cloro y los métodos de filtrado eliminan esta bacteria. produciendo períodos de estreñimiento con diarreas leves. aunque la inmunización no siempre es completa. Se recomienda la vacunación si se viaja fuera de Estados Unidos. pero produce miles de muertes en los países en vías de desarrollo. La convalecencia puede durar meses y puede presentar recaídas. como Typhi o bacilo de Eberth y raramente Paratyphi A. entre otras razones por el consumo de agua infectada. Si el afectado sobrevive puede convertirse en crónica. Se trata mediante la rehidratación del paciente y la dieta blanda. Europa. B y C. Salmonela. Se desarrolla en los seres humanos como consecuencia del consumo de agua contaminada con residuos fecales. más de dos semanas. Hepatitis A Enfermedad consistente en la inflamación del hígado provocada por un virus que puede ser transmitido a través del agua contaminada por deyecciones.• Amebiasis o disentería amebiana: Se adquiere a través de la ingestión de agua contaminada por la Entamoeba histolytica. Se caracteriza por una diarrea fuerte y prolongada en el tiempo si no se trata. lo cual es muy frecuente en los países en vías de desarrollo. Produce diarreas sanguinolentas y fuertes dolores abdominales. Escherichia coli etc. Cryptosporidiosis. . Es muy común y no peligrosa en los países occidentales. la aparición de una erupción rosada en la piel y finalmente una abundante diarrea sanguinolenta y posibles lesiones en el intestino. Giardia Lamblia. protozoo muy extendido en climas tropicales que adquiere forma quística en el intestino de las personas afectadas. y antibióticos. así como perforaciones intestinales y afección a otros órganos como el hígado o los pulmones. Es un tipo de salmonelosis mucho más grave. Se trata con sueros intravenosos. Gastroenteritis o Diarrea Aguda Enfermedad infecciosa bastante común producida por gran variedad de bacterias como la Campylobacteria.

Transmisión a través de vectores relacionados con el agua Estas enfermedades se transmiten a través de vectores que se relacionan con el agua. Oriente Medio. de depuración. etc. • Es prioritaria su eliminación del agua del consumo humano por representar un grave riesgo para la salud pública puesto que su ingestión puede representar epidemias de graves consecuencias. La produce el protozooPlasmodium que es transmitido al hombre a través de la picadura de la hembra del mosquito Anopheles Gambiae. que se crían y viven. alcantarillado. es decir. drenaje. Las más importantes son las siguientes: Paludismo o Malaria Es una enfermedad muy común en zonas tropicales y una de las principales causas de muerte a nivel global en el mundo. en lugares de cría. son insectos. . filtraciones. Es la menos grave de las hepatitis y la única que no se convierte en enfermedad crónica. al menos una parte de su vida en aguas contaminadas o limpias. cloro y filtrado. ya que los proyectos de construcción suelen ser la causa del aumento de la población de insectos. Prevención Para la prevención de todas estas enfermedades son vitales los sistemas de saneamiento. aunque sean de breve duración. la Península Indochina. Existe paludismo en América desde Méjico al Norte de Argentina. al convertirse los charcos de agua estancada. ya que las personas enfermas de diarrea y con afecciones gastrointestinales eliminan un alto número de bacterias en sus heces: • hasta 100 millones de bacterias de Escherichia coli • 10 millones de bacterias de Campylobacter • un millón de bacterias de Salmonella • un millón de bacterias de Vibrio cholerae. toda África Tropical. • Estas bacterias patógenas presentes en las deyecciones llegan a los cursos de agua a través de las descargas de aguas sin tratar o con poco tratamiento. pero con características que la hacen propia como la ictericia o color amarillento de la piel. Este mosquito pone sus huevos en el agua y sus crías pasan ¾ partes de su vida en ella. China. La falta de un manejo adecuado de las aguas y de adopción de medidas de prevención contribuye a la creciente incidencia de este tipo de enfermedades. principalmente mosquitos o moscas.Los síntomas son similares a la gripe. etc. el subcontinente Indio.

el virus del Nilo Occidental y la encefalitis japonesa. Es endémico en algunas zonas tropicales y muy frecuente en la India. Su forma más grave es el dengue hemorrágico. la fiebre amarilla. Generalmente. cefalea. la persona puede tener fiebre de menos de 39°C. Carece de tratamiento específico y de vacuna y la convalecencia es larga y dura. dolor de cabeza. fiebre y vómitos con sangre negra y coagulada en los mismos (por lo que era conocida como vomito negro). como el Aedes Aegypti. Sus consecuencias dependen de su gravedad.La manifestación clínica típica del paludismo es el acceso palúdico. cada dos o tres días el paciente presenta escalofríos seguidos de fiebre alta. Centro y Sur América. Fiebre amarilla Enfermedad infecciosa causada por el virus Flavivirus amaril y se transmite a los humanos a través de la picadura del mosquito Aedes Aegypti. Se transmite a los humanos por la picadura del mosquito Aedes Aegypti. Sureste Asiático. Caribe y África. El paludismo puede ser mortal. En los casos en los que las señales que revelan la enfermedad son moderados. Se transmite tras la picadura de un mosquito del género aedes. que causa el dengue. debilidad. inflamación de los ganglios linfáticos y erupción ocasional de la piel. que puede llegar a ser mortal. Sus síntomas dependen de la gravedad pero en la mayoría de los casos se caracteriza por nauseas. duran entre cuatro y siete días y pueden confundirse con los del dengue. especialmente si se diagnostica tarde. Zika El zika es similar al dengue. Se caracteriza por fiebre y dolor intenso en las articulaciones y músculos. dolor muscular y en las . y es especialmente grave para los fetos de mujeres embarazadas ya que su sistema inmunológico no está desarrollado. Dengue Enfermedad febril de origen viral. Para su tratamiento lo mejor es la vacunación ya que no existe un tratamiento adecuado y en poblaciones de zonas no endémicas puede llegar hasta un 50% de mortalidad. que como todos los mosquitos se cría en el agua. horas después presenta sudoración abundante y desaparece la fiebre.

aegypti también puede hacerlo en ambientes interiores. Ambas especies pican al aire libre. aunque su actividad puede ser máxima al principio de la mañana y al final de la tarde. . entre ellos el del dengue. El uso de mosquiteros se aconseja en los casos en los que se contrajo el virus y también como prevención. conjuntivitis no purulenta. los mosquiteros tratados con insecticidas proporcionan una buena protección. para que haya menos posibilidades de sufrir una picadura. El virus se transmite de una persona a otras por la picadura de mosquitos hembra infectados. sea por vaporización. dolor abdominal y falta de apetito. Chikungunya La fiebre chikungunya es una enfermedad vírica transmitida al ser humano por mosquitos. La enfermedad suele aparecer entre 4 y 8 días después de la picadura de un mosquito infectado. Como la transmisión ocurre por la picadura de un mosquito. edema en los miembros inferiores y erupción en la piel. IR3535 (etiléster de ácido 3-[N-acetil-N-butil]-aminopropiónico) o icaridina (2-(2-hidroxietil)-1-metilpropiléster de ácido 1-piperidinocarboxílico). o bien sobre las superficies de los depósitos o alrededor de éstos. también se pueden utilizar insecticidas para tratar el agua de los depósitos a fin de matar las larvas inmaduras. pero Ae. aunque el intervalo puede oscilar entre 2 y 12 días. donde se posan los mosquitos. para matar los moquitos en vuelo. Con menos frecuencia se presentan vómitos. Durante los brotes se pueden aplicar insecticidas. los enfermos y los ancianos. Como protección durante los brotes se recomiendan llevar ropa que reduzca al mínimo la exposición de la piel a los vectores. Se deben utilizar repelentes con Icaridina y ropa que cubra las extremidades.articulaciones. Los repelentes deben contener DEET (N. dos especies que también pueden transmitir otros virus. Estos mosquitos suelen picar durante todo el periodo diurno. Para quienes duerman durante el día. se recomienda el uso de mosquiteros que pueden impregnarse con insecticida y la instalación de mallas antimosquitos si no se tienen. La prevención y el control se basan en gran medida en la reducción del número de depósitos de agua naturales y artificiales que puedan servir de criadero de los mosquitos. respetando estrictamente las instrucciones de uso del producto. inflamación que suele concentrarse en manos y pies. También se pueden aplicar repelentes a la piel o a la ropa. diarrea. N-dietil-3-metilbenzamida). sobre todo los niños pequeños. Generalmente los mosquitos implicados son Aedes aegypti y Aedes albopictus. que tiende a comenzar en el rostro y luego se extiende por todo el cuerpo.

tapar los contenedores donde se almacena el agua. Enfermedad del sueño o Tripanosomiasis Enfermedad infecciosa provocada por un parásito denominado tripanosomatransmitido por la picadura de la mosca tse-tse. Filariasis La filariasis es una enfermedad parasitaria. La enfermedad se caracteriza por accesos de fiebre muy frecuentes durante varios días que cesan súbitamente. Su tratamiento es difícil puesto que los medicamentos recomendados tienen gran cantidad de contraindicaciones. Aedes y Anopheles. periodos de somnolencia diurnos cada vez más prolongados e insomnio nocturno así como alteraciones de la personalidad caracterizados por un humor impredecible. Las personas que viajen a zonas de riesgo deben adoptar precauciones básicas. como el uso de repelentes. a intervalos irregulares y durante varios días. Wuchereria bancrofti. eliminar los sitios de cría de mosquitos mediante la limpieza periódica de malezas de los canales. instalar sistemas de . y está dada por cualquiera de los siguientes nemátodos. Cuando la enfermedad esta avanzada comienzan las alteraciones del sueño. pero existen 8 diferentes tipos de filiarasis. debilidad intensa. dolores musculares generalizados. La fase final termina con la postración del enfermo por la imposibilidad del más mínimo esfuerzo. Estos parásitos se encuentran ampliamente distribuidos en los trópicos y subtrópicos de ambos hemisferios y en las islas del pacífico. con o sin inflamación de linfáticos y ganglios. que pone sus huevos en agua. o la instalación de mosquiteros en las ventanas. pantalones largos y camisas de manga larga. cada una con un tratamiento prescrito Prevención El ordenamiento del hábitat para reducir o eliminar los lugares naturales de cría de los vectores de enfermedades es muy importante. su entrada en coma y muerte. Esos métodos pueden consistir en rellenar y desecar las masas de agua estancada. Brugia malayi y Brugia tomori. La filaria es trasmitida al hombre por varias especies de mosquitos entre los que se encuentran el Culex. embalses y viveros de peces. etc. Este insecto se encuentra sólo en África entre el paralelo 15º de latitud norte y el paralelo 20º de latitud sur.Los vaporizadores de insecticidas también pueden reducir las picaduras en ambientes interiores. Cuando inicia el cuadro se presenta fiebre.

muchos insectos desarrollan resistencia a los plaguicidas. Estos parásitos se alimentan de los nutrientes de la persona infectada produciendo o exacerbando la desnutrición. visibles a simple vista. llamado Schistosoma (o esquistosoma). Es por ello importante emplear métodos biológicos de control como depredadores naturales. Entre las enfermedades que causan están: Esquitomatosis Enfermedad parasitaria producido por un gusano platelminto relativo común en países en vías de desarrollo. y otros problemas en fases más agudas. especialmente en África (aunque también aparece en las zonas tropicales de todo el mundo). mansoni. diarrea.riego por aspersión y por goteo en lugar de acequias y revestir los canales para prevenir la formación de depósitos de limo que impiden que corra el agua. tos. La solución para las enfermedades de origen vectorial relacionadas con el agua parecería ser clara: eliminar los insectos que transmiten las enfermedades. Oriente Medio y buena parte de Asia. Pero de la teoría a la práctica hay un largo trecho. etc. y las enfermedades pueden surgir otra vez bajo nuevas formas. evitar la presencia de charcos y dormir bajo mosquiteros. debilitando el sistema inmunológico y retardando su desarrollo físico y mental. fiebre. Transmisión a través de organismos acuáticos Son enfermedades causadas por organismos acuáticos que pasan parte de su vida en el agua y otra parte como parásitos en animales o seres humanos. Se contrae al tomar agua contaminada por heces de afectados. eosinofilia. saneamiento de las especies mediante métodos biológicos. Arabia. Los causantes son una variedad de organismos llamados colectivamente helmintos. Dracunculiasis Enfermedad parasitaria también conocida por el Gusano de Guinea. pues los pesticidas mismos pueden ser dañinos para la salud si pasan al agua para beber o para el riego. Se contrae a través del consumo de agua potable contaminada por pequeños organismos. Su síntoma principal es la llamada “fiebre de Katayama” que incluye dolor abdominal. Además. Pese a que sus indices de mortalidad no son altos los afectados se cuentan por millones. ya que las larvas van en el excremento eclosionan al contacto del agua. fatiga. Algunas de estas especies de parásitos habitan en el agua como el Schistosoma haematobium y S. muy abundante en África del norte y ecuatorial. infectados por este parásito y llamados dracunculus medinensis . gusanos que parasitan el intestino del ser humano.

daría lugar a una reacción de tipo Th2 (similar a las reacciones alérgicas). RECOMENDACIONES GENERALES • Se debe evitar el consumo de alimentos crudos. • Si no es posible contar con agua o bebidas embotelladas. • Lavar frutas y verduras y luego sumergirlos por dos minutos en una solución elaborada con 10 gotas de lavandina de marca reconocida por litro de agua. . No consumir pescados o mariscos crudos ni alimentos elaborados en la vía pública. efectivo e higiénico. • Mantener los alimentos bien tapados y refrigerados. se alojan en el enfermo y migrando luego por todo el cuerpo para emerger finalmente por las extremidades. esto no puede hacerse de golpe. especialmente durante la noche que es cuando los mosquitos tienen mayor actividad. puede potabilizar el agua añadiendo 2 gotas de lavandina de marca reconocida por cada litro de agua y dejarla reposar media hora antes de consumirla. preparados higiénicamente. ya que los microorganismos pueden ser transportados por insectos o por el polvo y se multiplican con rapidez especialmente en épocas de calor. provocando un dolor paralizante. y continuar enrollándolo hasta extraerlo completamente Prevención El único modo de prevenir estas enfermedades es la mejora de la infraestructura del saneamiento rompiendo el ciclo de transmisión de parásitos de una persona a otra ya que los helmintos son eliminados del cuerpo a través de las heces y la orina.Las larvas injeridas por el afectado atraviesan la pared intestinal y se convierten en gusanos parásitos con una talla media de un metro de largo y el grosor de un hilo de coser. Es por ello por lo que se suele enrollar el extremo del gusano alrededor de un palito. • Lavarse cuidadosamente las manos con agua y jabón después de ir al baño. jugos y helados de venta ambulante. • Consumir únicamente alimentos bien cocidos o fritos. cubitos de hielo. • Beber agua envasada. sin embargo. Un tratamiento de agua seguro. que produciría un shock anafiláctico y la muerte. • Hervir el agua para beber o consumir agua embotellada. de cambiar pañales y antes de comer o manipular alimentos crudos. • Trata de permanecer en habitaciones y zonas cerradas. Una vez el parásito ha perforado la piel del individuo. • Utilizar baños. el gusano asomará la cabeza por un orificio que abre en las piernas o brazos del portador. disponer de fuentes seguras de agua potable y un mayor higiene corporal ayudan mucho en esta lucha. lo mejor que se puede hacer con él es extraerlo. frutas sin pelar. Transcurrido más o menos un año. pues de romperse el gusano. letrinas o cualquier otro medio que garantice el aislamiento de las excretas.

• Usar repelente contra insectos que contenga DEET (Dietil-meta-toluamida) o picaridina.• Usar mosquiteros y si es posible que éstos contengan repelente contra insectos con permetrina. . necesitará aplicárselo varias veces al día. • Evitar nadar o bañarse en agua que está o puede estar contaminada. • Utilizar ropa que cubra la mayor parte de tu cuerpo. sobre todo en zonas tropicales o de climas muy húmedos. si elige un repelente con picaridina. • Evitar los cuerpos de agua si no sabe si son seguros. estos repelentes se aplican directamente sobre la piel. excepto alrededor de su boca y ojos.