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Guerra y Paz En El Siglo XXI

Guerra y paz en el siglo XXI; Eric Hobsbawm


La historia se ha acelerado a un ritmo vertiginoso, que amenaza el futuro de la raza humana, dice
Eric Hobsbawm, Hobsbawm habla en este libro de los grandes problemas a que nos enfrentamos e
intenta dar respuesta a varios temas que hoy exigen una clara reflexin: de la guerra, la paz y las
posibilidades de un orden mundial, del proyecto imperial de los Estados Unidos y de cmo un
grupo de polticos locos pretenden implantar su propia versin de la supremaca mundial, de los
efectos de una globalizacin que acenta las disparidades en el mundo, de la crisis del estadonacin, de las inmigraciones, el racismo y la xenofobia, de los peligros que nacen del miedo
irracional al terror poltico o de las dificultades de mantener el orden pblico en un mundo violento
en que circulan 125 millones de rifles de asalto.
Adems de las caractersticas de la guerra y tambin de la paz en el siglo XXI, el pasado y futuro de
los imperios, la naturaleza y el cambiante contexto del nacionalismo, las formas de ver de la
democracia liberal, y problemas planteados por la violencia criminal y el terrorismo poltico.
El autor dice que la guerra del siglo XXI se libra entre estados nacionales y adversariosindefinidos y
universales, como la mafia, el crimen organizado y el terrorismo islamista. Y aunque para el autor,
este terrorismo islamista representa una amenaza por su prctica de llevar a cabo masacres
indiscriminadas que de hecho ya ha cometido en diversas ocasiones desde el 11 de septiembre del
2001, no es capaz de poner en duda la aptitud de los Estados nacionales.
Respecto e esto, Hobsbawm critica la retrica poltica que llama guerra al terrorismo o guerra a
las drogas, a lo que no debieran ser sino actividades eminentemente policacas; lo que para el autor
no representa sino una frivolizacin del trmino, y, lo que es peor, el espoleamiento de un miedo
irracional por parte de los medios de comunicacin y de gobiernos imprudentes, que ponen con
ello en riesgo el modo de vida que supuestamente debieran proteger, al dar a los terroristas
precisamente la publicidad que buscan conseguir.
Por lo que respecta a los designios imperiales de Estados Unidos, Hobsbawm refiere con sabidura
notable cmo todos los grandes imperios de la historia, desde Roma hasta el Imperio Britnico,
pasando por el espaol, han debido de reconocer sus propios lmites, que no eran mas que su
capacidad por ejercer solamente una hegemona regional y eso, nicamente, de modo temporal.
Desde la desaparicin de la UninSovitica, Estados Unidos no slo no ha tenido un equilibrio, sino
que se ha vuelto arrogante y presumido, a causa de su condicin de nica superpotencia, y la
voluntad presumida de ejercer el control global unilateralmente, aun a costa de sus propios aliados
si hiciera falta. Dicha pretensin, lejos de fomentar una mayor estabilidad global (el mejor
argumento en favor del imperio es siempre el del orden), causa muchos conflictos en todas partes,
desgastando la capacidad de Estados Unidos para mantener su influencia y hegemona. Entonces, la
gran fuerza militar de Estados Unidos apenas alcanzara a encubrir su decreciente peso econmico y
su prdida de prestigio a los ojos de los dems pueblos y gobiernos. Ante eso, el autor propone
educar o reeducar a Estados Unidos para que reconozca sus limitaciones, o al menos las ventajas
de comportarse como si las reconociera.
Tambin es importante mencionar que, pese a la brillantez de sus argumentos, es raro que
Hobsbawm, al comparar los dominios britnico y norteamericano, afirme que la primera haya sido
mejor que la segunda, en la medida en que Gran Bretaa alent la prosperidad del Cono Sur
latinoamericano, en tanto que Estados Unidos gener principalmente una fuente de mano de obra
barata en Mxico
En cuanto a las perspectivas de la democracia en elsiglo XXI, Hobsbawm seala cmo la

globalizacin, cuando desata procesos que escapan al control de los Estados nacionales, ha
conseguido quebrantar la prctica democrtica, al ser ahora las corporaciones multinacionales, y no
los gobiernos democrticamente electos, quienes determinan el rumbo de la poltica y la economa.
Actividades que eran anteriormente exclusivas de los Estados nacionales, como el correo, la
seguridad pblica, el sistema penitenciario e incluso los ejrcitos tienden, crecientemente, a ser
privatizados y concesionados a subcontratistas. Esto comienza a tener efectos no deseados en lo de
la seguridad pblica, al haber dado lugar a una disponibilidad absoluta de armamento sofisticado a
cualquier grupo o individuo en aras de un laissez faire (dejad hacer, dejad pasar), malentendido,
fuerza que era antes monopolio exclusivo del Estado. Por eso de alguna manera no sorprende todo
el incremento de la violencia social, las atrocidades terroristas y el crimen organizado.
Tambien el autor dice que el capitalismo liberal, no es fundamentalmente estable ni inmune a
cambios o desafos posteriores. Que el Estado haya dimitido demasiado de su capacidad reguladora
supone una amenaza frontal contra la democracia, y, paradjicamente, un grave riesgo para la
viabilidad del sistema econmico vigente.