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I1. ESTUDIO DE SUPERFICIES EQUIPOTENCIALES Y SU RELACIN


CON EL CAMPO ELCTRICO
RESUMEN
Toda partcula cargada elctricamente genera un campo elctrico en todo el espacio que la rodea y
mediante el cual la carga transmite la interaccin elctrica a otras cargas en su vecindad. El campo
elctrico describe la interaccin de dos cuerpos cargados. Para poder determinar la naturaleza del
campo elctrico es importante poder graficarlo. Las lneas equipotenciales son de gran ayuda para
este propsito, estas lneas se encuentran en ngulos rectos respecto a la direccin del campo
elctrico en cualquier punto dado.

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA


En todo proceso, fsico o qumico, la carga total de un sistema de partculas se conserva. Todos los
cuerpos cargados modifican las propiedades del espacio en una zona prxima a ellos. Esa zona
constituye un campo elctrico. El campo elctrico se puede representar grficamente por medio de
lneas de fuerza. Segn las distribuciones de las cargas, se pueden determinar las posiciones de los
puntos de igual potencial, trazndose a travs de ellos una familia de lneas equipotenciales. En este
proyecto de investigacin se busca medir y dibujar los puntos con el mismo potencial, entre los
electrodos, las cuales estarn conectadas a una fuente de potencial sumergidas en un medio
conductor. Dado que las lneas de campo se reordenan de forma espacial de acuerdo con la
geometra de los electrodos.

OBJETIVO GENERAL
Determinar experimentalmente del campo elctrico empleando, superficies equipotenciales.
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OBJETIVOS ESPECFICOS

Verificar experimentalmente algunas de las predicciones de los modelos tericos.

Determinar experimentalmente la dependencia entre la distribucin espacial de la carga y la


geometra de los electrodos.

MARCO TERICO
Campo elctrico
Una carga elctrica puntual q (carga de prueba) sufre, en presencia de otra carga q1 (carga
fuente), una fuerza electrosttica. Si eliminamos la carga de prueba, podemos pensar que el espacio
que rodea a la carga fuente ha sufrido algn tipo de perturbacin, ya que una carga de prueba situada
en ese espacio sufrir una fuerza.
La perturbacin que crea en torno a ella la carga fuente se representa mediante un vector
denominado campo elctrico. La direccin y sentido del vector campo elctrico en un punto vienen
dados por la direccin y sentido de la fuerza que experimentara una carga positiva colocada en ese
punto: si la carga fuente es positiva, el campo elctrico generado ser un vector dirigido hacia afuera
(a) y si es negativa, el campo estar dirigido hacia la carga (b):

Figura 1 Campo elctrico creado en el punto P por una carga de fuente q1 positiva (A) y por una otra negativa (B)

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El campo elctrico E creado por la carga puntual q1 en un punto cualquiera P se define como:
=

(1)

Donde q1 es la carga creadora del campo (carga fuente), es la constante electrosttica, es la


distancia desde la carga fuente al punto y es un vector unitario que va desde la carga fuente
hacia el punto donde se calcula el campo elctrico (). El campo elctrico depende nicamente de la
carga fuente (carga creadora del campo) y en el Sistema Internacional se mide en N/C o V/m.
Si en vez de cargas puntuales se tiene de una distribucin continua de carga (un objeto
macroscpico cargado), el campo creado se calcula sumando el campo creado por cada elemento
diferencial de carga, es decir: (R. A. Serway, 2000 )
=

(2)

Esta integral, salvo casos concretos, es difcil de calcular. Para hallar el campo creado por
distribuciones continuas de carga resulta ms prctico utilizar la Ley de Gauss.
Una vez conocido el campo elctrico en un punto , la fuerza que dicho campo ejerce sobre una
carga de prueba que se site en ser:
=

(3)

Por tanto, si la carga de prueba es positiva, la fuerza que sufre ser paralela al campo elctrico en
ese punto, y si es negativa la fuerza ser opuesta al campo, independientemente del signo de la
carga fuente. El campo elctrico cumple el principio de superposicin, por lo que el campo total en un
punto es la suma vectorial de los campos elctricos creados en ese mismo punto por cada una de las
cargas fuente (Martin, T. y Serrano,A., s.f.)

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Lneas de campo
Son lneas imaginarias que ayudan a visualizar cmo varia la direccin del campo elctrico al
pasar de un punto a otro del espacio. Indican las trayectorias que seguira la unidad de carga positiva
si se la abandona libremente, por lo que las lneas de campo salen de las cargas negativas y llegan a
las cargas posivas:
Adems, el campo elctrico ser un vector tangente a la lnea en cualquier punto considerado.

Figura 3. Lneas de campo elctrico para dos cargas puntuales diferentes

Propiedades de las lneas de campo


El vector campo elctrico es tangente a las lneas de campo en cada punto.
Las lneas de campo elctrico son abiertas; salen siempre de las cargas positivas o del infinito y
terminan en el infinito o en las cargas negativas.
El nmero de lneas que salen de una carga positiva o entran en una carga negativa es
proporcional a dicha carga.
La densidad de lneas de campo en un punto es proporcional al valor del campo elctrico en dicho
punto.
Las lneas de campo no pueden cortarse. De lo contrario en el punto de corte existiran dos
vectores campo elctrico distinto.
A grandes distancias de un sistema de cargas, las lneas estn igualmente espaciadas y son
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radiales, comportndose el sistema como una carga puntual.

Potencial elctrico potencial electrosttico


=

(4)

Si introducimos una carga q en el seno de un campo elctrico, la carga sufrir la accin de una
fuerza elctrica y como consecuencia de esto, adquirir cierta energa potencial elctrica (tambin
conocida como energa potencial electrosttica). Si lo vemos desde una perspectiva ms simple,
podemos pensar que el campo elctrico crea un rea de influencia donde cada uno de sus puntos
tiene la propiedad de poder conferir una energa potencial a cualquier carga que se site en su
interior. El potencial depende de la carga fuente y sus unidades en el Sistema Internacional son
voltios (V).
Para calcular el potencial en un punto generado por varias cargas fuente se suman los potenciales
creados por cada una de ellas, teniendo en cuenta que es una magnitud escalar y que ser positivo o
negativo dependiendo del signo de la carga fuente.
El trabajo realizado por la fuerza electrosttica para llevar una carga q desde un punto A a un
punto B se puede expresar entonces en funcin de la diferencia de potencial entre A y B:
= = =

(5)

Bajo la nica accin de la fuerza electrosttica, todas las cargas tienden a moverse de modo que
el trabajo de la fuerza sea positivo, es decir, de modo que disminuye su energa potencial. Esto
significa que: las cargas de prueba positivas se mueven hacia donde el potencial elctrico disminuye
y las cargas de prueba negativas se mueven hacia donde el potencial aumenta
=

(6)

Podemos obtener la relacin entre el campo elctrico y la diferencia de potencial entre dos puntos:
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= =

(7)

De esta expresin se deduce que en una regin del espacio en la que el campo elctrico es nulo, el
potencial es constante (R. A. Serway, 2000 )

Superficies equipotenciales
Las superficies equipotenciales son aquellas en las que el potencial toma un valor constante. Por
ejemplo, las superficies equipotenciales creadas por cargas puntuales son esferas concntricas
centradas en la carga, como se deduce de la definicin de potencial (r= cte).

Figura 4 Superficies equipotenciales creadas por una carga puntual positiva (A) y otra negativa (B)

Cuando una carga se mueve sobre una superficie equipotencial, la fuerza electrosttica no realiza
trabajo, puesto que la V es nula.
Por otra parte, para que el trabajo realizado por una fuerza sea nulo, sta debe ser perpendicular
al desplazamiento, por lo que el campo elctrico (paralelo a la fuerza) es siempre perpendicular a las
superficies equipotenciales. En la figura anterior (A) se observa que en el desplazamiento sobre la
superficie equipotencial desde el punto A hasta el B, el campo elctrico es perpendicular al
desplazamiento. Las propiedades de las superficies equipotenciales se pueden resumir en:
Las lneas de campo elctrico son, en cada punto, perpendiculares a las superficies
equipotenciales y se dirigen hacia donde el potencial disminuye. El trabajo para desplazar una carga
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entre dos puntos de una misma superficie equipotencial es nulo. Dos superficies equipotenciales no
se pueden cortar.

METODOLOGA
Este proyecto de investigacin se llevar a cabo en tres fases metodolgicas: primero, se determinara
el campo elctrico en electrodos planos paralelos; segundo, se determinar experimentalmente la
dependencia entre la distribucin espacial de la carga y la geometra de los electrodos; tercero, se
presentar un informe con los resultados de la investigacin. Recuerde que el profesor debe revisar
todos los montajes antes de aplicar la diferencia de potencial, es decir antes de energizar cualquier
sistema.

Figura 5 Montaje experimental para la determinacin de un campo elctrico

Fase uno: para determinar experimentalmente el campo elctrico y las lneas equipotenciales de dos
electrodos planos paralelos se realizar un montaje como el de la figura 5, para ello se deber seguir
los siguientes pasos: primero, tome una hoja milimetrada y en ella dibuje un eje de referencia, sobre
ella ubique un recipiente de vidrio, luego llene el recipiente con agua hasta alcanzar 0.5 cm de altura
(aproximadamente). Posteriormente, introduzca dos electrodos, cada uno a un lado del eje de
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referencia, y conecte los terminales de la fuente, la cual suministrar la diferencia de potencial entre
los electrodos (este valor debe ser indicado por el docente, recuerde el amperaje mximo de la
fuente). Segundo, conecte las puntas del multmetro de la siguiente manera: la punta negativa debe ir
al terminal negativo de la fuente (punto de referencia cero), la punta positiva debe ir al electrodo de
medicin o punta mvil. Tercero, encienda la fuente, y con la ayuda del multmetro en la escala de UV
DC verifique el potencial suministrado. Determine el campo elctrico con la ayuda de la siguiente
ecuacin =

>
?

donde representa la diferencia de potencial y representa la longitud existente

entre los puntos que se considera la diferencia de potencial.


Cuarto, seleccione diferentes puntos y con la ayuda de la punta exploradora realice diferentes
mediciones, anote los puntos en una tabla. Quinto realice una grfica con los valores del paso
anterior (de V vs coordenadas) una los puntos de igual potencial mediante una curva compensada
(como se indica en la figura 6) dicha curva representa la lnea equipotencial. Sexto, mida los
potenciales de tres puntos muy prximos entre s, y ubquelos sobre el eje de simetra de los
electrodos. Sptimo desconecte la fuente.

Figura 6 construccin de lneas equipotenciales

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Figura 7 diferentes clases de electrodos

Fase dos: en esta fase se determinar experimentalmente la dependencia entre la distribucin


espacial de la carga y la geometra de los electrodos. Para ello se deber un procedimiento similar al
de la primera fase, con una pequea variacin se utilizarn diferentes tipos de electrodos (ver figura
7). Para todos los casos se debern obtener las superficies equipotenciales que determinen la funcin
potencial, as como el campo elctrico. Recuerde que se deber apagar la fuente todas las veces que
se termine de hacer las mediciones.
Fase tres: en esta ltima fase se sintetizarn los resultados a travs de un informe donde se
establecer las relaciones obtenidas entre las variables involucradas en todos los experimentos, a
travs de un anlisis grfico, y los respectivos clculos.

PREGUNTAS ADICIONALES
Cmo varia el potencial sobre la superficie del electrodo? En la prctica para que es til conocer
las lneas equipotenciales? Qu ocurre si se cambia la polaridad de los electrodos? Cambian de
forma las equipotenciales
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RESULTADOS ESPERADOS
Con la ejecucin de este proyecto de investigacin se espera que los estudiantes aprendan a
realizar montajes elctricos y aclaren los conceptos de campo elctrico y superficies equipotenciales.
Adicionalmente, se espera despertar en los estudiantes el espritu investigador a travs de la
ejecucin de este proyecto de investigacin.

BIBLIOGRAFA
Martin,

T.

Serrano,A.

(s.f.).

Electrostatica.

(Universidad

Politecnica

de

Madrid

UPM)

Recuperadohttp://acer.forestales.upm.es/basicas/udfisica/asignaturas/fisica/electro/campo_electr.html
R. A. Serway. (2000 ). FISICA, (5 ed., Vols. II, 5.). Edicin.McGraw Hill.
Sears, F. e. (2004). Fisica Universitaria (1 ed., Vol. vol I). Texas: Pearson Education.

MATERIAL COMPLEMENTARIO
http://www.ual.es/~mjgarcia/lineasequi.pdf
https://www.youtube.com/watch?v=C2ORAqk_rnc&nohtml5=False
https://www.youtube.com/watch?v=zhxt1FUtXpU
http://tiitanic1912.blogspot.com.co/2016/01/roller-coaster-tycoon-2-campos.html
Este material fue desarrollado por Melba Johanna Snchez Soledad, B.Sc, Oscar Mauricio Forero Quintero y Rogelio
Ospina Ospina Ph.D, en el marco del proyecto titulado Fortalecimiento de las capacidades cientficas y tecnolgicas para
lograr una mejor formacin para la investigacin por medio de mejores laboratorios de fsica para ciencia e ingeniera, fase
1: re-enfoque metodolgico. Para el desarrollo de esta actividad se cont con el apoyo de Dr. Jorge Humberto Martnez
Tllez, Director de la Escuela de Fsica, David Alejandro Miranda Mercado, Ph.D, Decano de la Facultad de Ciencias y
Gonzalo Alberto Patio Benavides, Ph.D, Vicerrector Acadmico, Universidad Industrial de Santander.
Bucaramanga, 25 de Abril de 2016

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