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LA

CALDEA

Tip.

de E l . P R O G R E S O E D I T O R I A L , Pasaje de la Alhambra, i y 3 .

HISTORIA

DE C A L D E A
desde los tiempos ms remotos hasta el origen do Asira
OBRA E S C R I T A E N I N G L E S

PARA

SERVIR

DE INTRODUCCIN &ENERAL
DE LA HISTORIA

AL

ESTUDIO

ANTIGUA

ZENAIDA A. RAGOZIN
DE

L A SOCIEDAD
DEL

ETHNOLGICA

D E T A R I S , D E L A SOCIEDAD A M E R I C A N A ,

A T H N O O R I E N T A L D E P A R S , AUTORA D E A S I R A , M E D I A , E T C .

versin espaola anotada por

D. J U A N DE DIOS D E L A RADA Y DELGADO


DIRECTOR

Y CATEDRTICO D E L A ESCUELA SUPERIOR D E DIPLOMTICA,


INDIVIDUO D E NMERO D E L A S
R E A L E S ACADEMIAS D E L A HISTORIA Y D E B E L L A S A R T E S
DE SAN F E R N A N D O , E T C .

j.
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^ 7

J|

L a historia es poesa, si pudiramos entender'a b i e n . - - E M E R S O N .


D a mihi, Domine, scire quod sciendum
est.IMITACIN DE CRISTO.
Concdeme, Seor, toda la ciencia que
hay necesidad de teoer.

MADRID
E L

PROGRESO
1889

EDITORIAL

F.S P R O P I E D A D

E N

L A

como carioso recuerdo

C I E N C I A

de muchas

horas

felices,

dedica este volumen y los que subsiguen afectuosamente,

PLANTACIN DE ILDEWILD ;
SAN ANTONIO.

NDICE GENERAL
S U M A R I O

D E

L O S

C A P T U L O S

I N T R O D U C C I N

Pgs.

MESOPOTAMIA. Los TERRAPLENES MONTCULOS.


LOS PRIMEROS INVESTIGADORES
i . Destrucck'n completa de Nnive. 2-4. Xenofonte y la
cRetirada de los Diez m ; b . Los Griegos atraviesan por las ruinas de Cal a h y Nnive, sin cono;erlas. 5 . Paso de Alejandro por la Mesopotamia. 6 . Invasin y dominacin rabe.
7. Dominacin y mala administracin turca. 9. Actual
estado de desolacin de aquel pas. 10. Las llanuras sembradas de montculos terraplenes. Su curioso aspecto. n .
Fragmentos de obras de arte entre los escombros. 12. Indiferencia y supersticin de los Turcos y rabes. 1 3 . A b sorcin exclusiva de los sabios europeos en la Antigedad cls i c a . 14. Imponente aspecto de los tearaplenes, en c o m p a racin con otras ruinas. 1 5 . Rich, primer explorador.
16. Trabajo s n xito de Botta. 1 7 . Gran descubrimiento
de Botta. 18. Gran sensacin que produce. 19. P r i m e ra expedicin de Layard.
:

II

LAYARD Y SU OBRA
1. Llegada de Layard Nimrud. Su excitacin. Sus sueos.

19

VIII

NDICE GENERAL
Pgs.

2. Empiezan las dificultades. El baj, mejor dicho el Ogro


de Mossul. 3. Descubrimiento de una cabeza gigantesca.
4. Susto de los rabes, que afirman ser Nemrod. 5 . E x traas ideas de los rabes sobre las esculturas. 6 . Vida de
Layard en el desierto. 7. Terrible calor del verano. 8.
Tempestades de arena y huracanes de calor. 9. Miserable
habitacin de L a y a r d . 10. Tentativas intiles para m e j o rarla. 1 1 . En qu consiste all la tarea del explorador.
1 2 . Diferentes maneras de llevar adelante las excavaciones.
III

LAS RUINAS. ,
1. L a cultura y el arte de cada pas varan segn sus condiciones geogrficas. 2. Ausencia absoluta demadera y piedra
en Caldea. 3. Gran abundancia de barro conveniente para
la fabricacin de ladrillos, y de aqu la arquitectura especial
de Mesopotamia. Antiguas ruinas explotadas como canteras
para las modernas construcciones. Comercio de ladrillos antiguos en H i l l a c k . 4 . Diversas argamasas e m p l e a d a s . 5 .
Construccin de plataformas artificiales. 6 . Ruinas de Ziggurats; forma particular y destino de aquellos edificios. 7.
Cifras que indican la cantidad de trabajo empleado en estas
construcciones. 8. Arquitectura caldea adoptada sin variacin por los Asirios. 9. L a piedra usada para el adorno y
revestimiento d las paredes. Transporte por agua en los tiempos antiguos y modernos. 10. Aspecto imponente de los
palacios. 1 1 . Restauracin del palacio de Sennacherib por
F e r g u s s n . 1 2 . Pavimentos de las salas de un palacio.
1 3 . Portadas y losas esculpidas lo largo de las paredes.
Frisos de azulejos. 14. Dimensiones de las salas de un p a l a c i o . 1 5 . Alumbrado de ellas. 16. Causas del afn de
los reyes por las construcciones 1 7 . Desage de los palacios y plataformas.18. Manera de d e s t r u c c i n . 1 9 . L o s
terraplenes como proteccin de las ruinas que encierran. N e cesidad de rellenar de nuevo las excavaciones. 20. Falta de
tumbas antiguas en Asiria. 2 1 . Abundancia y extensin de
los cementerios en Caldea. 22. Warka (Erech) la Gran N e crpolis. Descripcin de Loftus. 2 3 . Atades en forma de
j a r r a s . 24. Atades con cubierta en forma de platos.
25. Bvedas sepulcrales. 26. Atades en forma de bab u c h a s . 27. Desage de terraplenes sepulcrales. 28.
Adorno de las paredes con conos de barro pintado.29. Descubrimientos de Sarzec en T e l l - L o h

35

NDICE

GENERAL

IX
Pgs.

I V

E L LIBRO EN LA ANTIGEDAD.

LA BIBLIOTECA DE N -

NIVE

85

1. Objeto de escribir un libro. 2. Los libros no son siempre de papel. 3 . Ansiedad universal por inmortalizar el
nombre. 4. Deficiencia del material escriptorio. Deseo
universal de conocer lo pasado ms remoto. 5 . Documentos monumentales. 6 . Ruinas de palacios y templos; t u m bas y cuevas. El libro de lo pasado. 7 - 8 . Descubrimiento
por Layard de la Bibl oteca real de Nnive. g. Trabajo de
Jorge Smith en el Brit^sh Museum. 10. Su expedicin Nnive, su xito, su muerte. 1 1 . Valor de la Biblioteca.
1 2 - 1 3 . Su contenido.14. L a s tablillas.15. Los cilindros y las tablillas de los cimientos.

A L.D E

i
NMADAS Y POBLADORES.CUATRO PERODOS DE CULni

TURA
1. Nmadas. 2. Primeras emigraciones. 3. Vida pastoril. Segundo perodo.\ 4. Vida agrcola; principios del E s tado. 5 . Edificacin de ciudades; dignidad real.j 6 . E m i graciones sucesivas y sus causas.g 7 . Formacin de naciones.
II

LAS GRANDES RAZAS. CAPTULO X DEL G N E S I S .


%\. S h i n a r . 2 . B e r o s o . 3 . Quines fueron los pobladodores de Shinar 4. El diluvio probablemente no universal.
5 - 6 . Las razas benditas, segn el Gnesis. 7 . F o r m a
geneolgica del captulo X del G n e s i s . ' 8 . E p n i m o s .
l 9 . Omisin de algunas razas blancas en el captulo X . \ 1 0 .
Omisin de la raza negra. 1 1 . Omisin de la raza amarilla.
Seales caractersticas de los Turanios.\ 1 2 . Los C h i n o s .
% 1 3 . Quin [eran los T u r a r n o s ; Qu fu de los Cainitas
1 4 . Identidad posible de ambos. 1 5 . Los pobladores de
Shinar y Turania.

123

NDICE GENEPAL
III

CALDEA, TURANIA. SHUMIR Y A C C A D . L o s


PIOS DE SU RELIGIN

PRINCI-

g i . Shumir y Accad.g 2. Idioma y nombre.g 3. E m i g r a ciones y tradiciones turanias. 4 . Coleccin de textos s a grados.g 5 . La religiosidad, carcter esencialmente h u m a no. Sus primeras sugestiones y manifestaciones. 6 . L a c o leccin mgica y la obra de F . Lenormand. 7. L a teora del
mundo entre los Shumio-Accadios.g 8. Los encantos de los
siete Maskimes.g g. Los malos espritus.g 10. El Arali.
1 1 . Los hechiceros. g 1 2 . El arte de conjurar y los conjuradores.g 1 3 . L o s espritus benficos. a . 14. Meri-dug.
g 1 5 . Conjuro contra k s hechizos.g 16. Las enfermedades
cons'deradas como malos demonios.g 17. Talismanes. El
Kerubin.g 18. Ms talismanes.g 19. El demonio del viento
del Sudoeste.20. Los primeros dioses.21. TJd, el Sol.
g 2 2 . Nin-dar, el Sol nocturno.g 2 3 . Gibil, el fuego.g 24.
Aurora de la conciencia moral.g 25. La conciencia del h o m bre divinizada. gg 26-2S. Salmos penitenciales. g 29. Carcter general de las rel'giones turanias.

APNDICE AL CAPTULO I I I
Versin potica por el profesor L. Dyer, del conjuro contra los
sietes Maskimes.
I V

CUSHITAS Y SEMITAS.HISTORIA PRIMITIVA DE CALDEA.


1. Oannes. 2. Los segundos pobladores ;eran Cushitas
S e m i t a s 3 . Hiptesis cushita. Las emigraciones ms prim i t i v a s . 4. Los Etopes y los Egipcios. 5. Los Cananeos. 6 . Posible estacin Cushita en las islas del golfo P r sico. 7. Posible colon zaein de Caldea, por Cushitas.
8. Vaguedad de la remots ma cronologa. g. F e c h a s primitivas. 10. Exorbitantes cifras de Beroso. n . Caldea
primitiva. Vivero de n a c i o n e s 1 2 . Tribus semt cas nmad a s . 13. L a tribu de Arphaxad. 14. U r d l o s Caldeos. 1 5 . Los sabios divididos entre las teoras cushitas y
semitas. ib. L a historia empieza con la cultura semtica. 1 7 . Gobierno sacerdotal. Los Palesis. 1 8 - 1 9 . Sharrukin I (Sargn I ) de Agade. 2 0 - 2 2 . Trabajos literarios
del segundo Sargn. 2 2 - 2 3 . Ciencia popular, mximas y
c a n t a r e s . 2 4 . Descubrimiento de la poca del Sargn ms
:

NDICE GENERAL

XI

antiguo (3800 aos antes de J . C . ) 2 5 . Guda de Sirgulla y


Uiva de U r . 26. Predominio de Shumir. U r - a y su hijo
Dungi primeros reyes de t h u m i r y A c c a d . 27. Sus inscripciones y edificios. L a invasin elam'ta. 2 8 . E l a m .
9 " 3 - K u d u r - L a g a m a r y Abraham. 32. Dureza de la
dominacin elamita. 33. Origen de Babilonia. 34. Hamm u r u b i . 3 5 . Invasin de los Kasshi.
2

RELIGIN BABILNICA

241

1 . Calendario babilnico.2. L a astronoma conduciendo


al sentimiento religioso.3. Sabesmo. 4. Superioridad
sacerdotal y astrologa. 5 . Transformacin de la antigua
religin. 6 . Vago albor de la idea monotesta. Emanaciones
divinas.7. La triada suprema. 8. La segunda triada.
9. Las cinco divinidades planetarias. 1 0 - 1 1 . Dualidad
de la naturaleza. P r n c p"os masculinos y femeninos. Las dios a s . 1 2 . Los doce grandes dioses y sus templos. % 13. El
templo de Shamash en Sippar y descubrimiento de Mr. R a s sam. % 1 4 . Sobreviven las antiguas supersticiones turanias. 1 5 . Adivinacin, rama de la ciencia caldea.
2 1 6 - 1 7 . Coleccin de unas c'en tablillas sobre la adivinacin.
E j e m p l o s . 1 8 . Las tres clases de hombres sabios. Caldeos en tiempos ms recientes, conocidos tambin por magos y astrlogos. \ 19. Nuestra herencia de los Caldeos;
el reloj solar, la s e m a n a , el calendario.
V I

LEYENDAS HISTORIAS
1. Las cosmogonas de varias naciones. 2 . La antigedad d l o s libros sagrados de Babilonia.% 3. L a leyenda de
Oannes, referida por Beroso. Descubrimiento por Jorge Smith
de las tablillas de la creacin y del diluvio. i 4 - 5 . Relato
caldeo de la creacin. {6. El cilindro con la pareja humana,
el rbol y la serpiente.\ 7. Relato de Beroso, sobre la creacin. 8. El rbol sagrado. Carcter sagrado del smbolo.
9. Significado del rbol simb/lico. El rbol c s m x o . 10.
Conexin del rbol simblico y de los Ziggurats con la leyenda
del Paraso. r.i. El Ziggurat de Borsippa. 1 2 . Se le ha
identificado con la torre de Babel. %? I 3 - I 4 - Orientacin e s pecial de los Ziggurats. \ 1 5 . Huellas de leyendas sobre el

273

XII

NDICE GENERAL

bosque jardn sagrado.g 16. M u m m u - T i a m a t , el enemigo de los dioses. Batalla de Bel y T i a m a t . g 1 7 . La rebelin de los siete malos espritus, primitivamente mensajeros
de los dioses. g 18. L a gran torre y la confusin de lenguas.
V I I

MITOS.HROES Y EPOPEYA MTICA


g 1. Definicin de la palabra m i t o . g 2. Los H r o e s . g 3.
Las edades heroicas y los mitos heroicos. L a epopeya nacional.g 4. L a epopeya ms antigua conocida. g 5. Relato de
Beroso sobre el diluvio.g 6 . Descubrimiento por Joige Smith
del primitivo relato caldeo. g 7 . L a epopeya dividida en libros tablillas.g 8. Izdubar el hroe de la epopeya. g g.
Humillacin de Erech por la conquista elamita. Sueo de Izdubar. g 10. Eabni, el profeta. Invitacin y promesas que
le hace Izdubar. Su llegada E r e c h . g 1 2 . Victoria de Izdubar y ab&ni sobre el tirano K h u m b a b a . g 1 3 . Mensaje de
amor de Ishtar. Su mala acogida y clera de Ishtar. Victoria
de los dos amigos sobre el t o r o . g 14. Venganza de Ishtar.
Viaje de Izdubar hacia la desembocadura de los ros. g 1 5 . Izdubar navega sobre las aguas de la muerte y es curado por su
inmortal antepasado Hasisadra. g 16. Vuelta de Izdubar
E r e c h y llanto por la prdida de Eabni. El profeta es trasladado al cielo entre los dioses. 17. El relato del diluvio en la
tablilla once de la epopeya de Izdubar.gg 1 8 - 2 1 . Carcter
mtico y solar de la epopeya. g 22. Sol-Mito del hermoso
joven, su muerte malograda y su resurreccin.gg 2 3 - 2 4 .
D u m u z i - T a m m u z , esposo de Ishtar. Las fiestas de Dumuzi en
Junio. g 25. Rpido viaje de Ishtar la tierra de los m u e r tos.- g 26. Universalidad de los mitos solares y chtnicos.

V I I I

RELIGIN Y MITOLOGA. IDOLATRA Y ANTROPOMORFISMO. LA LEYENDA CALDEA Y EL LIBRO DEL


GNESIS. OJEADA RETROSPECTIVA
g 1. Definicin de la Mitologa y de la religin, como distintas una de otra.gg 2-3. Ejemplos de puro sentido religioso
en la poesa de Shumir y Accad.g 4. L a religin sustituida
con frecuencia por la Mitologa.gg 5 - 6 . L a concepcin de la
inmortalidad del alma sugerida por la carrera del sol.g 7 .

NDICE

GENERAL

Expresada en los Mitos Solares y Chtnicos. g 8. Idolatra.


g g. Los Hebreos, primitivamente politestas idlatras,
atrados por sus caudillos al monotesmo g 10. Sus relaciones con las tribus de Canan ocasionadas recadas.g 1 1 . El
matrimonio con hijas de aqullos severamente prohibido
por este motivo. Sorprendente paridad entre el libro del Gnesis y las antiguas leyendas caldeas.g 1 3 . Comparacin
entre los dos relatos de la creac'n.g 14. Antropomorfismo,
diferente del politesmo y de la idolatra, pero que conduce
ellas. gg 1 5 - 1 7 . Continuacin del paralelo.gg 1 8 - i g . Ojeada retrospectiva.

XIII

PRINCIPALES OBRAS
ESTUDIADAS CONSULTADAS

PARA LA P R E P A R A C I N D E E S T E

VOLUMEN

B A E R , Wilhem, Der Vorgeschichtliche Mensh. U n vol. Leipzig,

1874.

B A U D I S S I N , W . von, Studien zur Semitischen Retgions-Geschichte. 2 volmenes.


BUDGE,

E. A.

WALLIS.

Babylonian Life and History (Bypaths of Bi-

ble Knowledg'e. Serie V ,

1 8 8 4 . Londres. T h e Religions T r a c t

Society. U n vol.
History of Esarhaddon. U n vol.
B U ^ S E N , Chr. Cari. J o s . Gott in der Geschichte, oder Der Fortschrit.
des Glaubsns an eine sittliche Weltordnung. 3 vls. Leipzig, 1 8 5 7 .
C A S T R E N , Alexander, Kleinere Sc'hriften. San Petersburgo. 1 8 6 2 . U n
volumen.
CORY.

Ancient Fragments. L o n d r e s , 1 8 7 1 . U n vol.

D E L I T Z S C H , D r . Friedich. Wo lag das Paradles}

eine Biblisch- Assy-

riologische Studie. Leipzig , iSS l. U n vol.


i

Die Sjrache der Kossaer. Leipzig. 1885 1 8 8 4 ? . U n vol.

D T J N - C K E R , Max. Geschichte des Alterthums. Leipzig, [ 8 7 8 . Un vol.


F E R G S S O N , James. Falaces of Niniveh and Persepolis Restored. U n volumen.
H A P * > E L . Julius. Die Altchinesische Reichsreligion, vom Stadpunkte der
Verghichenden Religionsgesch'ichte. 4 6 pginas. Leipzig, 1 8 8 2 .
H A U P T , P a u l . Der Keilinschriftliche Sintflutbericht, eine Episode des
Babylonischen Nimrodepos. 36 pginas. Gttinga,

1881.

H O M M E L . D r . Fritz. Geschichte Babyloniens und Assyriens. ( P r i m e r a p a r te,

160 pginas, 1 8 8 5 ; segunda p a r t e , 160 pginas, 1 8 8 6 . ) (Alge-

OBRAS ESTUDIADAS CONSULTADAS

XVI

meine Geschichte in einzelnen Darstellngen. Abtheilung, 9 5 y


117.)
H O M M E L , D r . F r i t z . Die Vorsemitischen Kulturen en Mgipten und Babylonien. Leipzig, 1882 y 1 8 8 3 .
L A Y A R D , Austen H . Discoveries among the ruins 0/ Niniveh and Babylon,
(Edicin americana) New Y o r k , 1 8 5 3 . U n vol.
Nineveh and its Remains. L o n d r e s , 1 8 4 9 . 2 vol.
L E N O R M A N T , F r a n c o i s . Les premieres civilisations. tudes d'Histoire et
d'Archeologie. 1 8 7 4 . P

a r

i i Maisonneuve et Ci. 2 vols.


s

Les origines de l'Histoire, d'aprs la Bible et les Traditions des


Peuples Orientaux. P a r i s , Maisonneuve et Ci. 3 vols.
P r i m e r volumen, 1 8 8 0 ; segundo, 1 8 8 3 ; t e r c e r o ,
-

1884.

La Genise, Traduction d'aprs l'Hbreu. P a r i s . 1 8 8 3 . U n volumen.


Die Magie und Wahrsagehunst der ChaldSer. J e n a , 1 8 7 8 . U n vol.
II Mito di Adone-Tammuz.

nei documenti cuneiformi. 3 2 p-

ginas, Florencia, 1 8 7 9 ,
Sur le nom de Tammouz. ( E x t r a i t des Mmoires du Congrs
international des Orientalistes). 1 7 p g i n a s , P a r i s , 1 8 7 3 .
A Manual 0/ the Ancient History of the East. Translated by E .
Chevallier. Edicin americana. Filadelfia, 1 8 7 1 . 2 vol.
L O F T U S Chai dea and Susiana. U n vol. Londres, 1 8 5 7 .
L O T Z , Guilelmus ,Quastiones de Historia Sabbati, Leipzig,

i883.

M A U R Y , Alfred L. F. La Magie et l'Astrologie, dans l'antiquit et en


Moyen Age. P a r i s , 1 8 7 7 . U n vol. Cuarta edicin.
M A S P E R O , G. Histoire Ancienne des Peuples, de l'Orient. T e r c e r a edic i n , 1 8 7 8 . P a r i s . Hachette et Ci. U n vol.
M N A N T , Joachim. La Bibliotheque de Palais de Ninive. U n vol. ( B i
bliothque Orintale Elzverienne). P a r i s

1880.

M E Y E R E d u a r d . Geschichte des Alterthums. Stuttgart, 1 8 8 0 .


M L L E R , Max. Lectures on the Se'unce of Language. 2 vol. Edicin amer i c a n a . New Y o r k ,

1875.

M R D T E R , F . Kurzcefasste Geschichte Babyloniens und Assiryens, mit.


besonderer Bercksicht'gung des Alten Testaments. Stuttgart, 1 8 8 2 .
U n vol.
O P P E R T , Jules. L'Inmortalitt

de l'Ame chez les Chaldens. 28 pginas.

( E x t r a i t des Annales de Phiiosophie Chrtienne, 1 8 7 4 . ) Perrot et


Chipiez.
Q U A T R S F A G S E , A. de. L'Espice
ris,

1880.

Humaine, Sexta edicin. U n vol. Pa-

OBRAS ESTUDIADAS CONSULTADAS

XVII

R A W L I N S O N , George. The Five Great Monarchics of the Ancient Eastern


World. Londres, i 8 6 5 . i y 2 vols.
R E C O R D S O F T H E P A S T . Published under the sanction of trie Society
of Biblical Archseology. Vols. I. I I I . V . V I L I X . X I .
SAYCE,

A. H . Fresh Light from Ancient Monuments. ( B y - P a t h s of

Bible Knowledge, serie I I , tercera edicin. i 8 8 5 , Londres. U n


volumen.
The Ancient Empires of the East. U n vol. Londres, 1 8 8 4 .
Babylonian Literature. U n vol. Londres, 1 8 8 4 .
S C H R A D E R , E b e r h a r d . Keilinschriften, und Geschichtsforschung. Giesen, 1 8 7 8 . U n vol.
Die Keilinschriften, und das Alte Testament. Giessen,

i883.

U n vol.
Istr's Hollenfahrt. U n vol. Giessen, 1 8 7 4 .
Zur Frage nach dem Ursfrung des Altbabylonischen Kultur. Berln, 1884.
S M I T H , George. Assyriarom

the Earliest T i m e s t o t h e pall of Nineveh

(Ancient History from the M o n u m e n t s ) . Londres. U n vol.


T Y L O R , Edward B . Primitive Culture. Segunda edicin

americana.

2 vols. New York, 1 8 7 7 .


Z I M M E R N , Heinrich. Bcibyloniscke Busspsalmen, umschrieben, bersetzt
und erklrt. 17 pginas. Leipzig, i 8 8 5 .
Y numerosos ensayos por Sir Henry Rawlinson, Friedr. Delitzsch,
E.

Schrader y o t r o s , Geo. Rawlinson, traduccin

Calwer Bibellexikon, y varios peridicos como los


y Transactions

de la Society of Biblical

de Herodoto,
Proceedings

Archseology, Jahr-

bcher fr Protestantische Theologie, Zeitschrift fr Keilschriftforschung, Gazette Archologique, y otros.

C A L D E A

L O N D R E S : T . FISHER U N W I N , 2 6 ; P A T E R N O S T R

SpuARE,E.C.

LIC.

dMMetteu,btryuio.&.Mwr,*:

NDICE

DE GRABADOS

PGINAS

Representacin del dios Sol en el templo de Sippar

de la

( portada.

Caracteres cuneiformes
Cono de tierra cocida, elemento de la escritura cuneiforme,
con caracteres grabados en l
Paisaje del E u f r a t e s , al Sur de Babilonia
La colina de Birs Nemrod, cerca de Babilonia (Restauracin
segn Layard )
Templo de a en Eridhu (Abu-Shahrein): Escalinata ( H o m mel)
Excavaciones en Mugheir (Ur)
Disco de bronce
Otro disco plato de bronce
Seccin de otro disco de bronce
Ladrillo babilnico, segn Cavaniol
Montculo de Mugheir (Antigua Ur)
Zigguratj restaurado. (Perroty Chipiez)
Balsa sobre odres pellejos inflados (Kaulen)

10
n
14
18
23
31
32
33
34
38
42
43
48

Balsa a l m a d a s o b r e odres pellejos i n f l a d o s , usada en la

actualidad
Construccin de odres para una a l m a d a . (Bajo relieve de K o r sabad) segn Place)
Base de c o l u m n a
Base de otra columna hallada en T e l l - L o h . (Coleccin de
Sarzec)
Len de piedra en la entrada de un templo. Nimrud. (Perrot y
Chipiez)
Friso formado con azulejos de colores
Otro friso formado con azulejos de colores
Fragmento de azulejo ladrillo esmaltado (Perrot y Chipiez).

48
40
51
52
54
57
57
58

XX

NDICE DE GRABADOS
PGINAS

La piedra Michaux

64

Tenedor y cuchara de bronce. (Perrot y Chipiez)


Peine de bano. (Perrot y Chip'ez)
Cabeza de carnero esculpida en alabastro. ('British Museum).
Ladrillo de W a r k a con inscripcin, segn Loftus
Frente de las ruinas de W u s w a s en Warka, segn Loftus
Vasijas de barro para atades. (Taylor)
Atad con tapa descubierta en Mugheir. (Taylor)
Interior del m'smo. (Taylor)
Cmara.sepulcral abovedada de Mugheir. (Taylor)
Vasijas de piedra halladas en las sepulturas. ( L a r s a m )
(Hommel)
Sarcfago de tierra cocida barnizada, de W a r k a , segn Loftus.
Tapa de uno de los sarcfagos dibujados en la pgina anterior,

66
66
67
70
71
72
74
74
75
75
74
76

segn Loftus
Tubos de desecacin en los terraplenes sepulcrales. (Perrot y
Chipiez
Cono de tierra cocida, tamao natural. (Loftus)
Muro con dibujos de conos de tierra cocida, en Warka. (Loftus)
Estatua de Guda,' con inscripcin, hallada en T e l l - L o h (Sirbula Sirgulla). Coleccin Sarzec. (Hommel)
Cabeza de una estatua caldea encontrada en T e l l - L o h (Sirgu-

77

lla). Coleccin Sarzec. (Perrot y Chipiez)


L a misma cabeza vista de perfil
Estatua hallada en T e l l - L o h . (Coleccin Sarzec)
Tipos caldeos. Coleccin de Sarzec en el Museo del L o u v r e .
Ladrillo de Uruk ( E r e c h ) con una inscripcin summeriana
del rey Lik-Bagus
Inscripcin cuneiforme en caracteres arcaicos. (Perrot y Chipiez
Tableta de arcilla ladrillo completamente escrito ( S m i t h ) . . .
Cilindro de bronce con inscripcin
Cilindro asirio y su impronta desarrollada. (Perrot y Chipiez)
Cilindro asirio: impronta desarrollada. (Perrot y C h i p i e z ) . . . .
Tableta de arcilla en su caja. (Hommel)
Prisma de Sennacherib, tambin llamado cilindro Taylor
Cilindro con inscripcin en forma de tonel. ( B o r s i p )
El Tell Amran ibn Al, en el E u f r a t e s , segn Rich
Escena agrcola en un cilindro caldeo

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100
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113

Fragmento de una estela caldea arcaica

119

Fragmento de otra estela caldea a r c a x a


Demonios y seres fantsticos, segn Layard
Demonio del viento Sudoeste. (Perrot y Chipiez)

122
126
129

NDICE DE GRABADOS

XXI
PGINAS

Cabeza de demonio
Lucha de demonios. (Museo Britnico)
Representacin de los demonios, segn un bajo relieve de una
estela caldea, que se conserva en el Museo Britnico
Tableta de tierra cocida de Sinkara, segn Loftus
Impronta desarrollada del cilindro de Sargn. (Hommel)
La cabra simblica. (Museo Britnico)
Uranografa caldea
Gminis, segn Layard
Cilindro caldeo, segn A . Menant
Pastor babilnico
Escenas pastoriles representadas en un cilindo caldeo
Labores agrcolas representadas en un cilindro caldeo, segn
A . Menant
Vasos hallados en las tumbas caldeas. (Museo Britnico)
Cilindro caldeo, segn Layard
Otro cilindro caldeo, segn Layard
Cilindro caldeo , segn Menant
Cilindro caldeo, segn Layard
La recoleccin del dtil, segn Layard
Templo y jardines pensiles de Koyunjik, segn Menant
Cilindro de Gamil-Sin, segn A . Menant
Estatuir de una mujer : primitivo arte caldeo. ( Museo del
Louvre)
Estatuitas caldeo-arcaicas en bronce. Coleccin de Sarzecen el
Museo del Louvre
Estatuita caldeo-arcaica, en bronce. Coleccin de Sarzec en el
Museo del Louvre
Sacrificio la Gran Diosa, representado en un cilindro, segn A . Menant
Canfora de bronce, con el nombre del rey Kudur-Mapuk.
(Museo del Louvre)
Oannes. (Smith. Gnesis caldea)
Sacrificio del pescado, segn un cilindro dado conocer por
Layard
Cilindro de sellar babilnico
Sacrificio. (Tomado de una antigua representacin caldeoasiria)
Adoracin del gallo. (De un cilindro babilnico antiguo, existente hoy en el Museo Britnico)
Cilindro asirio con el ojo solar
Representacin de los planetas
Ladrillo de Naramsin con una inscripcin cuneiforme en lengua antigua babilnica

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ifQ
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192
196
197
200
203
204
206
208

XXII

NDICE DE CRABADOS
PGINAS

Gaviln y Esfinge
'.
Mujeres babilnicas ante el rbol sagrado
Cilindro caldeo, que se cree alude la torre de Babel. (El
original se encuentra en la Biblioteca Nacional de Pars).

209
211

Lucha con un len


Estatua d Guda con inscripcin, hallada en la antigua Sir-

217

bula
El rey Uruk de U r

Plano de un templo, grabado en la estatua de Guda


Rey caldeo
Impronta del cilindro de Urzana, rey de Musasir
Antiguo templo babilnico
Fragmento de un plano de la ciudad de Babilonia
Jardines pensiles de Babilonia atribuidos Semramis. Reconstruccin.

223
227
229
230
232
235
237

Representacin

del pecado

214

241

original segn Smith , Gnesis

caldea
La diosa Vull
El dios Merodach
Busto de alabastro con inscripcin, en que se lee el nombre de
Nebo (British Museum)

245
250
253
254

Cilindro de Mardakuddua, rey vasallo de Dungi, segn A.


Menant
El rey Merodoch-Iddin-Alahi
Representacin de un carruaje babilonio
Figuras de mujeres con alas ante el rbol sagrado. (Museo
tnico)

25')
259
262
rri-

Bajo relieve caldeo-arcaico representando unos msicos. (Museo del Louvre, coleccin de Sarzec)
Espritus ante el rbol sagrado
Sargn de Asira ante el rbol sagrado
Placa de tierra cocida, conteniendo parte de la tradicin caldea
del diluvio
.-.
Lucha de. Bel con el dragn. (Cilindro babilnico)
Otra representacin de la lucha de Bel con el dragn. (Cilindro
babilnico)
,

267
273
274
277
8o
283
2

284

Figura humana con cuatro alas ante el rbol sagrado


Plano de un Ziggurat (Perrot y Chipiez)
Sacrificio humano. (Cilindro asirio dado conocer por A.

289
292

Menant
Prisioneros conducidos la presencin del rey
Izdubar y. el len

301
304
314

NDICE DE GRABADOS

XXIII
PGINA S

Lucha de Izdubar y abani con el toro de Isthar. Izdubar l u chando con el len de abani. C'lindro babilnico
Izdubar y abani. Cilindro babilnico. (Perrot y C h i p i e z ) . . . .
El escorpin hombre
Objeto de piedra descubierto en Abu-habba (Sippar), por
Mr. Rassam, que presenta entre otros dibujos mticos al
hombre escorpin alacrn
Lucha entre Merodach y el dragn
Genio con cabeza de gaviln
Ruinas de Babilonia. Expedicin cientfica M e s o p o t a m i a . . .
Peso caldeo-asirio en forma de oca, segn Layard
Disco mgico caldeo-hebraico que se conserva en el Museo
Britnico
Len saliendo de la jaula. Antigua representacin babilnica,
segn L a y a ' d
Piedra grabada babilnica con el retrato de Nabucodonosor.
(Consrvase en el Museo Britnico)
Ladrillo de las construcciones llevadas cabo por Nabucodonosor, con una inscripcin en seis lneas
Sello del rey Kurigabzu. (Museo B r i t n x o )
Representacin del gallo simblico. (De un sello babilnico,
segn Layard)
Anat-Astart

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374

INTRODUCCIN

M E S O P O T A M I A . - L O S

MONTCU L O S . - L O S

PRIMEROS

INVESTIGADORES

1. Hacia el ao 606 a. de J . C , fu destruida Ninive, la gran ciudad que durante siglos haba desplegado su orgulloso esplendor. Sus elevados palacios
dominaban el Tigris, reflejndose en la rpida corriente de las aguas. Por sus puertas haban salido
ejrcitos tras ejrcitos, volviendo cargados con despojos de las naciones vencidas; sus monarcas haban
llegado ofrecer sacrificios en los elevados santuarios , conducidos en carros que arrastraban reyes cautivos ; pero pesar de tanta grandeza tambin le lleg
su ltima hora. L a s naciones se reunieron y la rodearon. L a tradicin popular refiere que el asedio
dur ms de dos aos, saliendo hasta el mismo rio
de madre para batir sus murallas, hasta que un da
llama de inmensa hoguera subi al cielo, y el ltimo
vastago de un poderoso linaje de reyes, antes que
entregarse sus enemigos, librbase de esta manera
si mismo, y con l su capital y sus tesoros y vasallos de la vergenza de la esclavitud. Despus ninguna otra ciudad deba reaparecer donde fu Nnive.
2 . Han transcurrido dos siglos y grandes cambios
c
1

INTRODUCCIN
2
tienen lugar sobre la tierra. L o s reyes de Persia
ostentan el cetro del Asia. Pero su grandeza toca
tambin su decadencia, y discordias de familia minan su poder. Un prncipe joven se rebel contra su
hermano mayor, resolviendo arrancarle la corona por
la fuerza. Con este propsito, levant un ejrcito y
llam en su auxilio Griegos mercenarios. Acudieron
stos en nmero de 13.000, bajo la conducta de valientes y afamados generales, y cumplieron su lado
como hroes, pero su valor no pudo salvarlo de la
derrota y de la muerte. S u mismo jefe cay en una
emboscada, y tuvieron que emprender la retirada en
las ms tristes circuntancias y con pocas esperanzas
de salvacin.
3 . Sin embargo la llevaron cabo. Rodeados por
enemigos declarados falsos amigos, acosados y perseguidos travs de desiertos arenosos y de montaas
intransitables, abrasados unas veces por el sol, entorpecidos otras por el fri, alcanzaron al fin el pacfico Helesponto resplandeciente de luz. F u una larga
y pesada marcha desde Babilonia por la orilla del
Eufrates, en cuyas cercanas se haba librado la gran
batalla. Hubieran perecido si no hubieran tenido al
frente un grande y valiente jefe: Xenofonte, noble ateniense, cuya fama como sabio y escritor iguala la
reputacin que merece como soldado y general. P o cos libros son ms interesantes que la viva relacin
que dej de sus trabajos y de sus sufrimientos, y de
los de sus compaeros en esta expedicin conocida en
la historia bajo el nombre de La Retirada de los Diez
m i l , pues este nmero haban quedado reducidos
los 13.000 griegos, por las batallas, las privaciones y
las enfermedades. Un principe de tanta ilustracin no
poda dejar, aun en medio del peligro y del cuidado

MESOPOTAMIA

que sobre l pesaba, de observar todo cuanto era objeto de atencin en las extraas tierras que iba atravesando. Asi nos cuenta que un dia su pequeo ejrcito,
despus de una marcha forzada en las primeras horas
de la maana y de un encuentro con tropas ligeras
de sus perseguidores, habiendo rechazado el ataque
y por consiguiente asegurado un corto intervalo de
seguridad, sigui adelante hasta que alcanz las orillas del Tigris. E n aquel paraje haba una ciudad
desierta. S u muralla tenia 25 pies de ancho, 100 de
alto y cerca de 7 millas de circunferencia. Aquella
muralla estaba construida con ladrillos sobre un basamento de piedra de 20 pies de altura. Cerca de la ciudad exista una pirmide tambin de piedra de 100
pies de ancho y 200 de alto. Xenofonte agrega que
el nombre de aquella ciudad era Larisa, y que en lo
antiguo haba sido habitada por los Medos; que el
rey de Persia cuando se apoder de la soberana sobre los Medos, la siti, pero de ninguna manera pudo
tomarla, hasta que habiendo oscurecido el sol una
nube, los habitantes abandonaron la ciudad, aprovechndose de aquel incidente atmosfrico, apoderndose entonces los Persas de ella despus de abandonada.
4 . Cerca de ocho millas ms lejos, los Griegos encontraron otra gran ciudad desierta, que Xenofonte
llama Mespila. Tena una muralla parecida, pero aun
ms alta. Esta ciudad, dice, fu habitada por Medos,
y tomada tambin por el rey de Persia, y aquellas peregrinas y curiosas ruinas era todo lo que quedaba de
Kalah y Nnive, las dos capitales asirias. En el corto
espacio de dos siglos, los hombres no habran perdido seguramente la memoria de la existencia y del
Imperio de Nnive, y sin embargo pisaban el sitio

INTRODUCCIN

mismo donde se haba levantado, no la reconocan, y


daban sus ruinas un nombre griego sin significado histrico, legndonos acerca de ella, una tradicin absurdamente compuesta de detalles verdaderos
y ficticios, unidos una intrincada confusin. Ninive haba sido la capital del Imperio asirio, mientras
los Medos eran una de las naciones que le atacaron y
lo destruyeron. Y aunque no tuviera lugar un eclipse de sol (la nube que oscureci el sol, no puede
significar otra cosa), que produjo gran confusin y
dio importantes resultados, este suceso se verific
mucho ms tarde y en una ocasin muy diferente.
E n cuanto al rey de Persia, jams tal personaje
tuvo que ver en la catstrofe de Ninive, pues los Persas no estaban conocidos todava como un pueblo
poderoso, y su comarca no era ms que un principado pequeo insignificante, tributario de los Medos. De tal modo la soberbia ciudad haba sido barrida de la superficie de la tierra!
5. Otros cien aos trajeron nuevos y aun mayores
cambios. L a monarqua persa, sigui el movimiento de los Imperios que la haban precedido, y que
cayeron ante Alejandro, el joven hroe de Macedonia. Como la armada del conquistador, compuesta
de barcos griegos ligeramente construidos bajara el
Eufrates hacia Babilonia, vise detenida con frecuencia en su marcha por inmensas presas de piedra, construidas al travs del ro. L o s Griegos, aunque con
pesar, deshicieron varias para poder seguir su navegacin, y lo mismo hicieron en otros ros, sin presumir que estaban destruyendo los ltimos restos
que quedaban de la civilizacin de un gran pueblo,
pues aquellas presas estaban destinadas conservar
las aguas- y distribuirlas entre numerosos canales,

MESOPOTAMIA

que cubran el rido pas con su red fertilizadora. Hubiera podido decrseles, como los rabes dicen en
nuestros das los viajeros, que aquellas presas haban sido construidas por Nemrod, el Rey Cazador.
Algunas de ellas muestran todava sobre las aguas,
antes que suban stas consecuencia de las lluvias,
rectangulares y gigantescos sillares fuertemente unidos por grapas de hierro.
6 . Ms de veintin siglos han pasado desde entonces sobre el inmenso valle con razn llamado Mesopot a m i a L a Tierra entre los Ros y cada uno le
ha ido llevando ms cambios, ms guerras, ms desgracias, con raros intervalos de paz y prosperidad. S u
situacin entre el Oriente y el Occidente, sobre el camino principal de los ejrcitos y de las tribus errantes, le ha designado siempre como uno de los campos
de grandes batallas en el mundo. Cerca de mil aos
despus de la rpida y efmera conquista de Alejandro, los rabes invadieron el pas y se establecieron
en l, llevando consigo una nueva civilizacin, y la
nueva creencia religiosa que les dio su profeta Mahoma, y que creyeron les impona el deber de extenderla por medio de la espada de la palabra hasta los
extremos de la tierra. All por lo tanto establecieron
uno de los principales centros ele su soberana, y Bagdad no fu ni con mucho inferior en magnificencia y
poderio la antigua Babilonia. .
7. E l orden, las leyes y la ciencia florecan hace
siglos en aquel pas, cuando nuevas hordas de pueblos brbaros procedentes del Oriente le invadieron,
y uno de ellos, los Turcos, fijaron al fin su residencia en l, siguiendo dominndole en la actualidad. E l
valle del Tigris y del Eufrates es una provincia del
Imperio otomano turco, cuya capital es Constan-

INTRODUCCIN

tinopla; y gobernado por bajas, enviados por el gobierno de la Sublime Puerta como se la denomina generalmente, el trato, la ignorancia, la opresin
.abrumadora que est sometido aquel territorio
desde hace siglos, lo ha reducido al ltimo grado de
desolacin. S u riqueza agotada, su industria destruida, han hecho desaparecer las antes prsperas
ciudades las han reducido casi la nulidad. Mossul
mismo, construida por los rabes en la orilla derecha
del Tigris, frente al lugar donde existi Ninive, Mossul, una de sus ms hermosas ciudades, famosa por
las manufacturas del delicado tejido de algodn,
que dio nombremoselina muselina hubiera perelido toda su importancia, si no tuviera el honor de
ser la capital de un distrito turco y la residencia de
un baj. Bagdad, aunque conservando la capitalidad
de toda la provincia, apenas conserva una sombra de
su primitiva importancia, y sus lanzaderas no suministran ya los mercados del mundo, los asombrosos
pauelos y tapices, ni los tejidos de oro y plata con
maravillosos dibujos que tanto la enaltecieron.
8 . Mesopotamia es una regin que por sus condiciones especiales tiene que sufrir por el descuido y
por el mal gobierno mucho ms que otras; pues, aunque ricamente dotada por la naturaleza , su situacin
especial exige un cuidado constante y una administracin inteligente para sacar de ella todo el producto
de que es susceptible. Este cuidado debe consistir
principalmente en distribuir las aguas de los dos grandes ros y de sus afluentes sobre la tierra por medio
de complicado sistema de canales, regulados por un
conjunto completo y bien cuidado de presas y compuertas, con otros ms sencillos para las ltimas ramificaciones. L a s inundaciones anuales producidas

MESOPOTAMIA

por el Tigris y el Eufrates, que rebosan de sus orillas,


no bastan, pues slo las aprovecha una estrecha faja
de tierra cada lado. E n las tierras bajas, hacia el
golfo Prsico, hay otro inconveniente: siendo el pas
en aquel punto completamente llano, las aguas se
acumulan y se estancan, formando grandes pantanos
pestilenciales, en donde deberan existir ricos pastos
y campos de trigo y donde existieron en la antigedad. E n una palabra, abandonadas si mismas, la
Mesopotamia Alta (antigua Asira) es improductiva
por la esterilidad de su suelo, y la Mesopotamia Baja
(antigua Caldea y Babilonia) corre su desolacin,
pesar de su extraordinaria fertilidad, por falta de
canales para dar salida sus aguas.
9 . Tal es el estado actual de aquel valle, en otro
tiempo populoso y floreciente, debido los malos
principios del gobierno que mantienen los Turcos,
sus dominadores. Consideran stos sus provincias
remotas como simples fuentes de rentas para el E s tado y para los que las recaudan; pero aun para conseguir su propsito lo hacen de una manera poco inteligente y nada previsora. L a poblacin vive sometida
un verdadero y descarado pillaje, y nada de lo que
se le saca se aplica usos de utilidad local pblica,
como caminos, riegos, proteccin al comercio, ni
la industria, ni nada que esto se parezca. L o que
no se enva al Sultn de Constantinopla va parar
los bolsillos del baj y de sus numerosos oficiales subalternos, lo cual puede decirse que es sacarle la leche sin dar de comer la vaca. L a consecuencia de
tal conducta es, que los particulares, perdido todo inters en sus trabajos, no hacen el menor esfuerzo
para mejorar las propiedades que no les permiten
disfrutar, y se resignan la ms denigrante degra-

INTRODUCCIN

elacin con estlida apata, que no puede mirarse sin


profunda pena. L a tierra ha llegado tal grado de
empobrecimiento, que actualmente no produce ni
el trigo necesario para la poblacin fija. Se cultiva
solamente en determinados parajes lo largo de los
ros, donde fertilizan el suelo las inundaciones anuales, produciendo casi sin solicitarlas moderadas cosechas , y se ocupan en estas escasas faenas agrcolas
principalmente las tribus errantes de rabes de
Kurdos de las montaas hacia el Norte, que levantan
sus tiendas y abandonan el sitio donde han vivido, tan
pronto como recogen su pequea cosecha, si es que
antes no ha sido presa de algn recolector de contribuciones del baj de alguna partida errante de
beduinos, tribus de ladrones de los vecinos desiertos
de Siria y de Arabia, que, montados en sus incomparables caballos recorren los limites abiertos con
tanta facilidad, como las nubes de arena en el desierto, tan temidas por los viajeros. E l resto de la comarca est abandonado los cuidados de la naturaleza y,
donde no est entrecortada por montaas y lineas
de rocas, ofrece el doble aspecto bien conocido de las
pampas: una excelente vegetacin de hierbas durante
una tercera parte del ao, y un desierto tostado y rido en el resto de l, excepto en la temporada de las
lluvias de invierno y las inundaciones de primavera.
10. Qu aspecto de salvaje desolacin! Imponente
por su grandeza, entristece el nimo, que meditando
sobre l encuentra que es el que corresponde una
tierra que puede llamarse la sepultura de los imperios y de las naciones. L a monotona del paisaje seria uniforme, sin ciertas elevaciones colinas de formas extraas y variadas, que se levantan sobre la
llanura en todas direcciones: algunas son altas, de

MESOPOTAMIA

forma cnica piramidal; otras ms bien extendidas


y aplastadas en su cumbre; alguna vez largas y bajas!
y todas extraamente separadas una de otra como
una lnea de colinas de montaas. Esto sorprende
doblemente en la Mesopotamia Baja Babilonia por
la igualdad de su llana superficie. L a s pocas aldeas
que subsisten, compuestas de chozas formadas con
barro caas trenzadas, generalmente construidas
sobre aquellas eminencias, sirviendo otras de cementerios, y levantndose de vez en cuando sobre alguna
la cubierta de una mezquita, forman agradable perspectiva en la hermosa estacin de primavera, cuando
los campos de trigo ondean en su cumbre, y sus declives y todas las llanuras que las rodean se ven revestidas con hierba espesa y verde, salpicada de flores
sin nmero de todos matices, hasta el punto de que
la superficie de la tierra parece desde lejos desde
una altura rico y variado tapiz de Persia. Pero al
acercarse aquellas colinas montculos sorprenden
al viajero ciertos caracteres distintivos y especiales
que en ellas encuentra. L a masa que los forma es
blanda y deleznable, y las lluvias del invierno al caer
con excesiva violencia, surcan sus vertientes con barrancos excavados por las aguas, las cuales arrastran gran parte de la materia que forma el montculo, llevndola lo lejos en la llanura, donde yace
esparcida en la superficie, completamente distinta del
suelo. Fcilmente se comprende por sto que aquellos depsitos no estn formados de tierra arena,
sino de escombros, parecidos lo que queda amontonado cuando se construye derriba una casa,
hallndose entre ellos innumerables fragmentos de
ladrillos, cermica y piedra evidentemente labrada
cincel y mazo, llevando muchos de estos fragmentos

10

INTRODUCCIN

inscripciones con caracteres complicados, de una con figuracin extraa, parecida al hierro de una saeta,
colocadas en variadas y mltiples combinaciones,
como se ve en el ejemplo siguiente:
A

T w H K ^ T ^
CARACTERES CUNEIFORMES

11. E n las quiebras barrancos, habiendo las


aguas arrastrado masas de estos escombros disgregados, quedan al descubierto restos de murallas de
slida construccin de ladrillos, veces un trozo escultural de cabeza de miembros humanos, un ngulo de losa esculpida, siempre de colosal tamao y
de ejecucin atrevida y sorprendente. Todo esto refiere su propia historia, y la conclusin aparece por si
misma; es decir, que aquellas eminencias no son
colinas accidentes naturales, sino montones de tierra y materiales de construccin, que estuvieron colocados en artsticos monumentos, los cuales, destruidos y cubiertos por el polvo de los siglos, se han
revestido con manto de verdura, tomando engaosamente todas las apariencias de colinas naturales.
12. L o s rabes no pensaron nunca en explorar
aquellos montculos. L o s pueblos mahometanos, por
regla general, toman poco inters hacia las reliquias
de la antigedad; sin embargo, son muy supersticiosos , y como sus leyes religiosas les prohiben terminantemente representar la forma humana en pintura
escultura, por temor de que tal reproduccin pudiera llevar otra vez al pueblo ignorante y mal guiado
las prcticas de la idolatra, consideran las reliquias
de la estatuaria antigua con prevencin que raya en

MESOPOTAHIA

miedo, creyendo existen conexiones entre ellas, a


magia y la brujera. As no es extrao que digan
los viajeros, con un respeto no desprovisto de horror,
que aquellas colinas montculos encierran pasos
subterrneos, frecuentados no solamente por animales salvajes, sino tambin por malos espritus. No
han visto algunas veces extraas
figuras esculpidas en piedra, aparecer en las quebradas de aquellos montecillos ? Con m e j o r
acuerdo, h a c e mucho tiempo
que los extranjeros sospechaban,
que en aquellos terraplenes podan estar sepultados los nicos
restos de grandes ciudades que
existieron en lejanas pocas. L a
circunstancia de ser muy numerosas, no poda oponerse este
pensamiento, pues sabido escun
poblado estuvo aquel valle en los
das de su esplendor, y que, adems de varias famosas ciudades,
-poda vanagloriarse de un gran
nmero de aldeas, con frecuen(Coleccin Sarzec.)
cia separadas slo una de otra por
corta distancia de algunas millas. Puede suponerse
con razn, que los terraplenes montculos largos y
bajos representan las antiguas murallas, y que los
otros ms altos y ms extensos responden al lugar
donde estuvieron los palacios y los templos. L o s
rabes, aunque completamente ignorantes de cuanto se relacione con la historia, han conservado en su
religin algunas tradiciones de la Biblia, y as es
que, pesar de los naufragios de los siglos, conserCONO

DE TIERKA

MENTO

DE

NEIFORME,

LA

COCIDA,

ESCRITURA

CON

GRABADOS

ELE-

CU-

CARACTERES

EN

INTRODUCCIN
12
van algunos nombres bblicos. Cualquiera cosa, cuyo
origen ignoran, la atribuyen N e m r o d ; y la menor
de las dos colinas, situadas enfrente de Mossul, que
marca el sitio en que estuvo Ninive, la llaman Colina de J o n s , y creen firmemente que la mezquita
que la corona, rodeada por una aldea relativamente
prspera, encierra la tumba del mismo J o n s , el profeta que fu enviado para reprender y avisar la ciudad culpable. Como los Mahometanos honran los
profetas hebreos, la colina entera es mirada por ellos
como sagrada.
13. Aunque los viajeros conocieran estos datos generales respecto los montculos, pas mucho tiempo antes que su curiosidad y su afn se sobreexcitasen, hasta el punto de llevarlos tomarse la pena
de acometer costosas excavaciones, para descubrir
lo que realmente contuvieran. Hasta los principios
del ltimo siglo, prximamente, no slo el pblico
en general, sino los hombres de esmerada instruccin y sabios distinguidos, comprendan slo en
las palabras de Estudio de la Antigedad, el de
la que se llama Antigedad clsica, es decir, del
idioma, historia y literatura de los Griegos y Romanos, al mismo tiempo que de las ruinas, obras de
arte y restos de toda clase que dejaron aquellas dos
naciones. E l conocimiento de otros imperios y pueblos, lo tomaban en las obras de los historiadores y
escritores griegos y romanos, sin poner en duda sus
afirmaciones, como decimos ahorasin someterlo la ms ligera crtica.

L o s sabios europeos, por lo tanto, absorbidos en


sus estudios clsicos y en su devocin hacia ellos,
hallbanse demasiado inclinados seguir el ejemplo
de sus autores favoritos y clasificar los pueblos del

MESOPOTAMIA

13

resto del mundo, tales como los conocan los antiguos, bajo el apodo odioso y despreciativo de Brbaros, concedindoles as una importancia muy secundaria, y apenas digna de su atencin.
14. L a s cosas empezaron cambiar en gran manera hacia el fin del ltimo siglo, sin embargo de lo
cual se dejaba los terraplenes de Asira y de Babilonia conservar su secreto sin revelarlo. E s t a falta de
inters hacia aquellos restos, se explica en parte por
su naturaleza especial. Son tan diferentes de otras
ruinas! Hiladas de pilares macizos de majestuosas
columnas destacndose en el azul del cielo, con el
desierto al rededor y el mar sus pies; un arco roto,
una losa sepulcral envuelta por la hiedra colgantes plantas trepadoras, con las montaas purpreas
y azuladas por ltimo trmino de perspectiva, son
objetos sorprendentes que desde luego cautivan la
mirada por su belleza, invitan despus estudiarlos por la facilidad que ofrecen para acercarse ellos.
Pero en estos inmensos informes montculos qu
trabajo para mover solamente una parte de su masa!
y cuando se haya conseguido, quin sabe si lo que
se obtenga compensar el trabajo y el gasto?
15. E l primer Europeo cuyo amor la ciencia fu
bastante fuerte para llevarle despreciar todas estas
dudas y dificultades, fu un Ingls, Mr. Rich. No
obtuvo gran xito, ni fueron sus investigaciones muy
extensas, hallndose limitado sus recursos personales; sin embargo su nombre se repetir siempre
con respeto, pues fu el primero que se puso a.1 trabajo con la pala y la pica, que tom hombres sueldo para excavar, quien midi y describi algunos de
los principales terraplenes de las orillas del Eufrates,
echando as los cimientos de todas las exploracio-

INTRODUCCIN

nes m s recientes y m s p r o v e c h o s a s . C o r r a el ao
de 1 8 2 0 , y era entonces M r . R i c h r e p r e s e n t a n t e de la
C o m p a a de l a s Indias orientales en B a g d a d . E x p l o r tambin el m a y o r de los d o s m o n t c u l o s enirente
de M o s s u l , alentado p o r la noticia de q u e , poco antes
de su l l e g a d a , se h a b a encontrado u n a e s c u l t u r a ,
r e p r e s e n t a n d o h o m b r e s y a n i m a l e s . P o r d e s g r a c i a no
p u d o ni a u n p r o p o r c i o n a r s e u n solo l r a g m e n t o de

T A I S A J E DEI- F U F R V T E S . A L SUR DE B A B l L u M A -

a q u e l tesoro, p u e s el pueblo de M o s s u l . excitado p o r


su ulemadoctor
de la l e y q u e h a b a declarado q u e
a q u e l l a s e s c u l t u r a s eran dolos de los i n f i e l e s , h a ba atravesado el ro en tropel d e s d e la c i u d a d , y l a s
h a b a reducido p i a d o s a m e n t e p o l v o . M r . R i c h no
tuvo la b u e n a suerte de encontrar p o r s m i s m o otras
e s c u l t u r a s , y d e s p u s de a l g u n o s n u e v o s esfuerzos
a b a n d o n el p a s c o m p l e t a m e n t e d e s c o r a z o n a d o , llev a n d o I n g l a t e r r a las p o c a s r e l i q u i a s q u e haba p o d i do recoger. E r a n stas sin e m b a r g o m u y intereasntes.

MESOPOTAMIA

I 5

pues consistan en inscripciones, objetos de cermica,


piedras, ladrillos y trozos de otros ladrillos grabados.
Despus de su muerte todos estos objetos se colocaron en el British Museum, donde forman la base
de la notable coleccin caldeo-asiria, que enriquece
aquel gran establecimiento. Despus no se hizo ninguna otra tentativa, de manera que puede decirse con
toda verdad y literalmente, que hasta 1842 un estante de tres pies cuadrados encerraba todo lo que se
haba conservado, no solamente de la gran ciudad
de Ninive, sino de la misma Babilonia .
16. E l que sigui Mr. Rich en aquella interrumpida campaa, fu Mr. Botta, nombrado cnsul de
Francia en Mossul el ao 1842. Empez sus excavaciones fines del mismo ao, y naturalmente se fij
especialmente en el mayor de los dos montculos enfrente de Mossul, llamado KOYUNJIK, que corona una
pequea aldea. Este terrapln es el Mespila de Xenofonte. Principi los trabajos con entusiasmo y los continu por espacio de ms de tres meses, pero repetidos desengaos empezaban producirle desaliento,
cuando un da un labrador de una aldea distante, se
par mirando una pequea cuadrilla de trabajadores.
Divertale mucho el observar que cada fragmento
para l sin valorde alabastro, cermica ladrillo,
era sacado con esmero de entre los escombros, separndolo con cuidado, y sonriendo les dijo, que su trabajo sera mucho ms fructfero, si lo emplearan en
el terrapln sobre el cual estaba edificada su aldea,
pues haban removido muchos de aquellos escornbros
al hacer los cimientos de sus casas.
I

17. Monsieur Botta la sazn hallbase ms animado en sus investigaciones, pero no se atrevi des 1

Layard descubrimientos en N i n i v e , Introduccin.

I6

INTRODUCCIN

preciar la indicacin, y mand algunos hombres al


terrapln indicado, el cual, como la aldea que est
en su cumbre llevaba el nombre de KHORSABAD. E m pezronse las operaciones desde la cumbre, abriendo
un pozo en el monticulo, y muy pronto los trabajadores tropezaron con la parte superior de un muro
que, despus de cavar un poco m s , se encontr
limitado en toda la longitud de su base por losas esculpidas hechas de un mrmol blando muy parecido
la piedra de yeso de cal. Este descubrimiento
atrajo pronto la atencin de Mr. Botta hacia aquel
paraje con febril inters. Mand abrir una trinchera desde el exterior al interior del terrapln, ancha
y profunda, en direccin hacia el sitio que se habia
descubierto ya por la cumbre; y cul sera su asombro al ver que haba penetrado en una sala completamente cerrada por todas partes, excepto en los
puntos donde las interrupciones indicaban el sitio de
las puertas que conducan otros cuartos, con losas
esculpidas semejantes las primeramente descubiertas, y representando escenas de batallas, sitios y otras
anlogas. Todo aquello parecale un sueo. E r a un
nuevo y maravilloso mundo que apareca de repente,
pues aquellas esculturas recordaban sin duda las acciones del que las mand labrar, que debi ser algn
poderoso conquistador rey. Y aquellas largas y
apretadas lneas grabadas en la piedra lo largo de
las losas, en los mismos caracteres especiales que
las cortas inscripciones de los ladrillos esparcidos en
la llanura, deban seguramente contener el texto de
tan importante composicin escultural. Pero quin
podra leerlas?
No se parecan ninguna escritura conocida en el
mundo y podan permanecer como un libro sellado.

MESOPOTAMIA

1J

i Quin fu pues el constructor? A que siglo pertenecan aquellas construcciones? A cul de las guerras conocidas se referan aquellos relieves? A ninguna de estas cuestiones, que tuvieron que agitar su
nimo de una manera extraa, Mr. Botta hubiera podido contestar en aquel momento. Pero no por eso se
amengua su gloria de haber sido el primero de los
hombres de la E d a d presente, que penetr en el palacio de un rey asirio.
18. Desde aquel instante Mr. Botta se dedic exclusivamente al montculo de Khorsabad. S u descubrimiento produjo inmensa sensacin en Europa. L a
indiferencia cientfica no pudo resistir choque tan
imprevisto, y el espritu de investigacin y de empresa se manifest sin decaer. E l cnsul francs recibi de su gobierno amplios subsidios para continuar las excavaciones en grande escala. S i el primer
xito puede considerarse como resultado de buena
fortuna, los siguientes fueron debidos al trabajo inteligente incansable y la verdadera ciencia. L o s
resultados se encuentran en la obra voluminosa de
Botta Monumentos de Nnive y en la hermosa coleccin del Louvre, en la primera sala del cual est
colocado, como orenda de justicia, el retrato del
hombre cuyos esfuerzos y abnegacin se deben.
19. E l gran investigador ingls Layard, entonces
joven y sabio entusiasta, en sus viajes Oriente, al
pasar por Mossul en 1842, encontr Mr. Botta empeado en sus primeros y poco halageos ensayos
de Koyunjik, y despus le escribi desde Constantinopla, exhortndole perseverar y no abandonar sus
esperanzas de xito. Fu uno de los primeros que
supo la sorprendente noticia de Khorsabad, y sin demora resolvi llevar cabo uno de sus proyectos que
c
2

l8

INTRODUCCIN

acariciaba desde mucho tiempo hacia: el.de explorar


un gran terrapln, conocido entre los rabes con el
nombre de NIMRUD , y situado poco ms bajo sobre
el T i g r i s , cerca de la confluencia de este rio con unode sus principales tributarios, el Zab. Ni los administradores del British Museum, ni el gobierno
ingls, quisieron desde luego costear tan considerable gasto para empresa que ofrecia dudoso xito; y
en t a l situacin,
un caballero particular, Sir Stratford Canning,
la sazn ministro
en Constan ti nopla, generosamenL A COLINA D E B I R S N E M R O D , CERCA D E B A B I L O N I A
te le ofreci sufra(Restauracin segn Layard.)
gar los gastos hasta cierto lmite, mientras se lograba vencer las contrariedades que se haban presentado para obtenerla
proteccin de la madre patria. As Mr. Layard encontr recursos para empezar las operaciones en el
terrapln que haba escogido especialmente para si
mismo, en el otoo de 1845, al ao siguiente en que
los edificios de Khorsabad quedaban definitivamente descubiertos por Mr. Botta. L o s resultados de su
expedicin son tan grandes, vastos importantes, y
los detalles de su obra sobre las llanuras asirias son
de tanto inters, que bien merecen ser tratados, con
los amplios materiales que nos suministran, en capitulo aparte.

II

LAYARD

SU

OBRA

1. E n los primeros das de Noviembre de 1845


encontramos al sabio y joven entusiasta y emprendedor, en el campo de sus futuros trabajos y de sus
triunfos. S u primera noche que pas en el desierto,,
en una aldea rabe arruinada en medio de las ltimas ondulaciones del terrapln de Nimrud, la describe vivamente l mismo: Dorm poco durante la
noche. L a cabana en que nos albergbamos y sus
habitantes, no invitaban descansar: pero tales escenas y compaeros no eran nuevos para mi; y si
hubiera podido olvidarlos, mi imaginacin habra
estado menos excitada. Esperanzas, acariciadas mucho tiempo haca, estaban punto de realizarse,
iban concluir por un desengao. Visiones de palacios subterrneos, de gigantescos monstruos, de figuras esculpidas, y de inscripciones sin fin, flotaban
delante de mis ojos. Despus de formar planes, uno
despus de otro, para remover la tierra y aislar
aquellos tesoros, me imaginaba m mismo errante
en un laberinto de habitaciones, del cual no poda
encontrar la salida.
T

Entonces todo quedaba enterrado otra vez, y me

INTRODUCCIN
20
encontraba de pie encima del terrapln cubierto de
hierbas.
2 . Aunque no condenadas un desengao final,
tales esperanzas deban encontrar mil contrariedades
antes de que las visiones de aquella noche se realizasen , pues muchas y diversas eran las dificultades con las cuales hubo de luchar Mr. Layard durante los meses siguientes , como tambin durante
su segunda expedicin de 1848. L a fatiga material de
una vida constante de campamento, en un clima poco
favorable, sin ninguna de las comodidades ms sencillas de la vida, las fiebres y las enfermedades consecuencias de la exposicin las lluvias de invierno y
al calor del verano, deberan quizs contarse entre las
menores de ellas, pues tuvieron sus compensaciones.
Pero no sucedi lo mismo con la oposicin ignorante
y de mal gnero, ya encubierta, ya descarada de las
autoridades turcas. Esta era una contrariedad para
cuyo sufrimiento no era posible tener bastante filosofa. E l conjunto de ellas forman una divertida coleccin. Felizmente, la primera fu tambin la peor. E l
baj que encontr instalado en Mossul, Mr. Layard,
tena ms de ogro que de hombre, en aspecto y temperamento. Era el terror del pas; su rapacidad y sus
crueldades no conocan lmites. Cuando mandaba
sus recaudadores de contribuciones para que realizasen su espantosa tarea, tena costumbre de despedirlos con esta corta y enrgica instruccin: Id,
destruid y comed! (es decir, saquead); y por su
provecho personal haba restablecido varias clases
de impuestos que ya estaban en desuso, especialmente uno llamado el dinero de las muelas, que
es una contribucin por el derecho de masticar.
3. L a s cartas de que iba provisto Layard le pro-

LAYARD

SU

OBRA

porcionaron una buena recepcin por parte de aquel


amable personaje, que le permiti empezar las operaciones en el gran terrapln de Nimrud con la partida de trabajadores rabes que tom sueldo para
este objeto. Algn tiempo despus lleg los odos del baj que se haban encontrado fragmentos
de hojas de oro en los escombros, y aun se procur
una pequea partcula como muestra; de donde dedujo, como lo haba hecho el jefe de los trabajadores
rabes, que el viajero ingls estaba buscando un tesoro, cosa mucho ms inteligible para ellos que la
de desenterrar y llevarse algunas piedras rotas. Este
incidente, al excitar la rapacidad del gran hombre,
hubiera podido suspender toda investigacin ulterior,
si Layard, que saba muy bien que tal tesoro no poda encontrarse en las r u i n a s , no hubiera propuesto
inmediatamente su Excelencia que estableciese un
agente en el terrapln, para hacerse cargo de todos
los metales preciosos que pudieran descubrirse en el
curso de las excavaciones. E l baj no puso reparos
por el momento; pero algunos das ms tarde anunci Layard, que con gran sentimiento suyo, crea
de su deber el impedir la continuacin de los trabajos, pues acababa de saber que los excavadores estaban revolviendo un cementerio musulmn. Como las
tumbas de los verdaderos creyentes son consideradas
como sagradas inviolables por los Mahometanos,
esto hubiera sido un obstculo fatal, si uno de los
oficiales mismos del baj no hubiera avisado confidencialmente Layard que las tumbas eran simuladas , que l y otros hombres sus rdenes las haban hecho secretamente, y que durante dos noches
haban llevado piedras con tal objeto de las aldeas
cercanas. Hemos destruido ms tumbas de verda-

22

INTRODUCCIN

deros creyentes, dijo el A g (oficial) para hacer estas tumbas fingidas, que todas las que usted
puede haber violado ni violar nunca. Nos hemos
.matado nosotros mismos y nuestros caballos
para traer estas malditas piedras. Afortunadamente
el baj, cuyas malas acciones no podan ya ser toleradas ni aun por el gobierno turco, fu relevado por
Navidad, y reemplazado por un oficial de carcter
completamente opuesto; un hombre cuya reputacin
de justicia y de benevolencia le haban precedido, y
cuya llegada fu, por tanto, motivo de justas aclamaciones y de pblico regocijo. L o s trabajos en l
terrapln adelantaron entonces durante algn tiempo
con rapidez y xito. Pero este xito fu al mismo
tiempo fuente de nuevas dificultades para nuestros
exploradores.
4 . Un da al volver Layard de una excursin al
terrapln, se encontr con dos rabes que haban
salido su encuentro todo el correr de sus caballos, los cuales desde lejos empezaron gritar con la
ms extraa excitacin: Acudid, seor! acudid
los excavadores, pues han encontrado al mismo Nemrod! Parece maravilloso, pero es verdad! L e hemos visto con nuestros propios ojos! No hay ms
Dios que Dios! Perplejo corri al lugar que le indicaban, y bajando la excavacin encontr que los
trabajadores haban descubierto una cabeza gigantesca, cuyo cuerpo estaba an sepultado entre la tierra
y los escombros. Esta cabeza hermosamente esculpida en alabastro, procedente de las colinas cercanas,
era mayor que el hombre ms alto de los que all
haba. Sus grandes facciones simtricas, en su majestuosa tranquilidad parecan guardar algn secreto
importante, y desconcertar la bulliciosa curiosidad

LAYARD

SU

OBRA

2"J

de los que las contemplaban con temor y asombro.


Uno de los trabajadores, apenas v i o la colosal figura
tir su espuerta y ech correr todo escape hacia
Mossul.
5. L o s rabes acudieron en tropel de los campamentos circunvecinos, y apenas podian persuadirse
de que aquella figura fuese de piedra, pretendiendo
que no era obra de mano de hombres, sino de gigan-

TEMPI.O

DE

EA

EX

ER1CHV

(.4BU-SIIAHREIN )

ESCALINATA

(Hommel.'

tes infieles de los tiempos antiguos. L a emocin se


propag rpidamente en Mossul, donde el trabajador
aterrado penetrando jadeante en los bazares, anunciaba todos los que encontraba , que Nemrod habia
aparecido. L a s autoridades de la ciudad se alarmaron, se reunieron en consejo, y decidieron que aquellos trabajos idoltricos eran un ultraje la religin.
En consecuencia Mr. Layard fu invitado por su ami-

24

INTRODUCCIN

go Ismael Baj suspender las operaciones por algunos dias, hasta que la sobreexcitacin se calmase,
invitacin que juzg ms conveniente admitir sin
oposicin, por miedo de que el vecindario de Mossul
saliera en masa y tratara su precioso descubrimiento
como habia tratado otras esculturas en tiempo de
Richen Koyunjik. L a alarma, sin embargo, dur poco. rabes y Turcos se familiarizaron con los extraos
hallazgos que veian salir de la tierra, y aprendieron
discutirlos con gran calma y gravedad. L o s colosales
toros y leones, con alas y cabezas humanas, de los
cuales se descubrieron varias parejas, algunos en
estado de perfecta conservacin, fueron especialmente
objetos de asombro y de suposiciones, que generalmente concluan por una maldicin sobre todos
los infieles y sus obras, concluyendo con que tales
dolos deban mandarse Inglaterra para adornar las
puertas principales de los palacios de la reina. Y
cuando algunos de aquellos gigantes, que ahora se
conservan en British Museum, eran removidos con
infinita pena y trabajos para ser arrastrados hasta
el Tigris y embarcados en balsas para bajar el ro,
los sencillos amigos de Layard no ponan limites
su asombro. E n cierta ocasin, un rabe, Sheikh,
caudillo, cuya tribu haba sido invitada asistir al
acto de remover uno de los toros alados, en nombre del Altsimo, le dijo, decidme, oh B e y , qu vais
hacer con estas piedras. Tantos millares de dineros gastados para tales cosas! Sera posible, como
decs, que vuestra nacin saque la sabidura de
ellas? O como dice su reverencia el cadi, ser que
van al palacio de vuestra reina que, como los dems infieles, adora los dolos? E n cuanto la sabidura, estas figuras no os ensearn fabricar mejo-

LAYARD

SU OBRA

2<y

res cuchillos tijeras, telas de algodn con flores,


pues en la fbrica de estas cosas, es en la que los
Ingleses ensean su sabidura.
6. Tal era la idea, muy generalizada, que tenan
de la obra de L a y a r d , Turcos y rabes, desde el
baj hasta el ms humilde excavador de su partida
de trabajadores; y rara vez se sinti llamado desempear el papel de misionero de la ciencia, sabiendo
muy bien que todos sus esfuerzos seran intiles.
Aquella falta de armona intelectual no impidi que
reinase la mejor inteligencia entre l y aquellos saqueadores del desierto. L a vida primitiva que llev
entre ellos durante tantos meses, la benvola hospitalidad que sin excepcin les debi, durante las excursiones y las visitas que hizo las diferentes tribus
beduinas, durante los intervalos de recreo que se
vea obligado concederse s mismo, se cuentan
entre los ms gratos recuerdos que conserv de aquellos aos maravillosos, parecidos un sueo. Se detiene sobre ellas con amor, y los recuerda en muchas
pginas de sus dos libros
pginas, que, por su
pintoresca vivacidad, deben recorrerse con encanto,
aun por los que sientan poco inters en el descubrimiento de palacios enterrados de toros con alas.
Se imagina el lector haberle acompaado en una de
aquellas tardes incomparables, cuando, despus de
un largo da de trabajo, se sentaba delante de su cabana la claridad fresca de las estrellas, contemplando los bailes de aquellos incansables rabes, con
que hombres y mujeres se divertan hasta muy entrada la noche, mientras que el campamento retumbaba vivamente con el murmullo de las voces, y resi

Nnive y sus res'os y Descubrimientos en Nnive y Babi-

lonia.

20

INTRODUCCIN

plandecan los fuegos encendidos para preparar la


frugal comida. Se cree haber formado parte de alguna de aquellas alegres cablgalas, travs de llanuras tan tupidamente esmaltadas con mltiples flores,
que se diria son una taracea de colores varios, viendo
los perros su vuelta de caza, salir de entre las
altas hierbas, pintados de encarnado, de amarillo
de azul, segn las flores, por medio de las cuales se
haban abierto camino. Ver la alegra de aqul Arabe, que, convertido en el principal amigo de Layare!,
brincando sobre la hierba exuberante, y envuelto
en aire perfumado, mientras su yegua vagaba entre
las flores, deca: Qu otro placer igual este
nos ha dado Dios ? E s lo nico por lo que debemos
vivir. Qu saben los habitantes de las ciudades, de
la verdadera dicha? No han visto nunca hierba ni
flores; Dios tenga compasin de ellos! Qu soberbio espectculo, el que la contemplacin ofrece el
desierto, variando sus colores casi de da en da, sucediendo el blanco al color de paja plido, el encarnado al blanco, el azul al encarnado, el lila al azul,
y el oro brillante ste segn las flores con que se
adorna la llanura! Hasta perderse de vista se extiende
la primorosa alfombra sembrada con las tiendas negras de los rabes, hechas con tela de pelo de camello,
animada con los rebaos de ovejas y camellos, y las
yeguadas de caballos de noble raza que llevan de
Mossul y dejan apacentar en libertad, durante los das de brisas saludables y de fragantes pastos.
7. As es all la primavera. Una hermosa y perfecta
estacin; pero desgraciadamente tan breve como agra-dable, pues muy pronto la reemplaza el calor terrible y la larga sequa del verano, que veces se echa
encima tan repentinamente, que deja apenas tiempo

LAYARD

SU

OBRA

27

los pocos aldeanos que all viven para recoger su


cosecha. L a Caldea Mesopotamia B a j a , es en este
concepto aun peor que las llanuras ms altas de la
Asira. Una temperatura de 120 la sombra es muy
comn en B a g d a d , temperatura que puede reducirse
100 en los stanos de las casas, teniendo el mayor
cuidado de no dejar penetrar el ms dbil rayo de
luz, siendo por lo tanto en estos parajes, donde los
habitantes pasan la mayor parte de los das de verano. L a opresin que el calor produce es tal, que los
Europeos pierden todo su vigor y son incapaces de
toda clase de energa. Los camellos enferman, y
los pjaros se ven tan agobiados por tan alta temperatura , que van posarse en las palmeras de las cercanas de Bagdad, con los pieos abiertos, jadeantes
como descando aire fresco
8. Pero el rasgo ms espantoso de un verano de
Mesopotamia son las tempestades violentas y frecuentes de arena, durante las cuales los viajeros , adems
de todos los peligros que ofrecen las tempestades de
nieve quedando sepultados en vida y sin hallar camino, estn expuestos al de la sofocacin, no solamente causa del calor del viento del desierto slo comparable al de un horno, sino tambin causa de la
arena impalpable que se mueve en cicln y lo precede, y llena los ojos, la boca y las narices del caballo y
del jinete. E l paseo caballo de tres millas que separaba el campamento de Layard del terrapln deNemrod deba ser algo ms que un agradable ejercicio de
la maana en tal estacin, y aunque las profundas
trincheras y los pozos proporcionasen un abrigo relativamente fresco y agradable, no tard en ver que las
o

Rawlinson, Las Cinco Grandes Monarquas del Mundo Antigu,

vol. I , cap. I I .

28

INTRODUCCIN

calenturas eran el premio ele esta indulgencia, y repetidamente les pag su tributo. E l verdor de la
llanura, dice, ha desaparecido en un dia. Vientos
ardientes, saliendo del desierto, no slo han quemado sino que se han llevado las matas; nubes de langostas, oscureciendo el aire, han destruido los pocos
sitios cultivados, completando los estragos que empezara el calor del sol... Violentos ciclones trastornan veces la superficie del pas. Se les ve llegar del
desierto, llevando consigo nubes de polvo y de arena. Una oscuridad casi completa domina durante su
paso, que dura generalmente una hora, y nada puede resistir su furia. A l volver casa una tarde
despus de una de estas tempestades, no encontr ni
seal de mis habitaciones; haban sido arrastradas,
completamente. Pesadas obras de madera haban
sido llevadas por encima de la orilla y tiradas algunas
cien varas de distancia; las tiendas haban desaparecido y mis muebles estaban esparcidos por la llanura.
9 . Afortunadamente no se necesitaba mucho trabajo para restablecer los cercos de madera en su sitio
y reconstruir las paredes de caas entrelazadas y recubiertas de barro, como tambin el tejado, cubierta
de caas y ramas de rboles. Tales eran las suntuosas residencias, de las cuales Layard ocupaba la mayor parte con animales domsticos, de cuya vecindad
inmediata no estaba separado ms que por un tabique delgado. L a s otras cabanas eran apropiadas para
viviendas de las mujeres, nios y aves de corral desu casero, para sus propios servidores y diferentes,
usos domsticos. Pero llegaban momentos en que ni
aun aquella habitacin, por desnuda que fuese, pudiera estar ocupada con alguna comodidad. Cuando

LAYARD

SU

OBRA

29

el calor del verano alcanzaba su mayor grado, las


cabanas se ponan inhabitables por su estrechez y las
sabandijas que las poblaban, y una tienda de lona,
aunque preferible como ventilacin y limpieza, no
ofreca amparo suficiente.
10. En este dilema, dice L a y a r d , mand cavar
una cueva orillas del rio, en donde la ribera se alza
perpendicularmente por encima del nivel de las aguas:
con una tapia frente de ella, hecha con caas y ramas de rboles y formando la cubierta con los mismos materiales, se arregl un cuartito. Molestbanme mucho, sin embargo, los alacranes y otros reptiles, que salan de la tierra y cubran las paredes de
mi habitacin, y en los ltimos das de verano, los
mosquitos y otros bichos, que durante las noches
de calma revoloteaban sobre el ro. Muy difcil es
decidir entre los mritos de este ltimo retiro de
verano y la habitacin de invierno, construida con
ladrillos de barro secos al sol, y cubierta con slidas vigas de madera. Esta importante residencia,
en que Layare! pas su primer invierno en Asira,
hubiera proporcionado un abrigo suficiente contra
el viento y la temperatura, si hubiera estado debidamente revestida de barro. Por desgracia cay un
chaparrn antes que estuviera terminada, y saturados de agua los ladrillos, no se secaron antes de la
primavera siguiente. L a consecuencia fu, como
dice con gracia, que el solo verdor en que mis ojos
se recrearon antes de mi vuelta Europa, me fu
proporcionado por mi propia hacienda, pues las paredes del interior de mis habitaciones estaban constantemente revestidas por una cosecha de hierba.
11. Estas pocas indicaciones bastan para dar una
idea bastante clara de lo que podramos llamar go-

30

INTRODUCCIN

ees y penas de la vida de un explorador en el desierto. E n cuanto al trabajo de. las exploraciones, es
bastante sencillo en su relato, aunque haya debido
ser muy cansado y penoso en su ejecucin. E l medio
ms elemental para descubrir el contenido de los terraplenes, sera remover toda la tierra y llevar lejos ^
los escombros con carros; trabajo que nuestros investigadores hubieran llevado cabo con gran facilidad, si hubieran tenido su disposicin algunos centenares de miles de esclavos y cautivos, como los
tuvieron los antiguos reyes que construyeron aquellos inmensos edificios, cuyas ruinas acababan de
descubrirse. Con 100 200 jornaleros y recursos muy
limitados , el caso era muy diferente. E l problema estaba reducido alcanzar el mayor resultado posible,
con el menor gasto de trabajo y de tiempo; y as
fu como aquellas excavaciones se llevaron cabo,
con arreglo un plan uniforme, seguido fielmente en
todas sus partes, como el ms prctico y directo.
12. Trincheras ms menos anchas se abran por
diferentes lados hacia el centro del terrapln, como
la manera evidentemente ms segura y ms corta
para llegar hasta lo que quedaba de muros sepultados en l. Pero aun esta operacin preliminar deba
llevarse cabo con juicio y discernimiento. Sabido
es que los Caldeos y los Asirios no construan sus
palacios y sus templos al nivel natural del suelo, sino
encima de una plataforma artificial de ladrillo y tierra, una altura por lo menos de 30 pies. Un corte trinchera que se abriera desde la llanura directamente hacia la parte inferior del terrapln hubiera sido por consiguiente trabajo perdido, pues no
hubiera podido conducir ms que una muralla maciza, detrs de la cual no hay ms que la masa slida

LAYARD

SU

OBRA

7,1

de la plataforma. L a excavacin empieza p o r consiguiente en el declive del t e r r a p l n , la altura q u e


se supone corresponder la de la p l a t a f o r m a , y se
contina en linea recta sobre la superlicie de esta
ltima hasta que se alcanza un m u r o , m u r o perteneciente uno de los templos 6 p a l a c i o s , y encontrado ste deba s e g u i r s e hasta h a l l a r un h u e c o , indicando u n a entrada portal. L s t e t r a b a j o de m i nero hacase cada vez m s c o m p l i c a d o y veces

EXl'.AV.ACIOXES

EN

.MI'CHEIft

'l.'I'

p e l i g r o s o . Haba que abrir pozos p a r a d a r aire y luz


la galera l a r g a y e s t r e c h a ; las p a r e d e s y la bveda
techo tenan que estar sostenidas con v i g a s p a r a
impedir que la tierra suelta cayese y a p l a s t a s e los
c a v a d o r e s . C a d a p a l a d a de tierra se s a c a b a con cestas
que p a s a b a de m a n o en m a n o hasta q u e d a r v a c i a d a s
fuera de la t r i n c h e r a , se b a j a b a n vacas p o r los p o zos para s u b i r l a s c a r g a d a s p o r mecho de cuerdas y
poleas y vaciarlas a r r i b a . C u a n d o se l l e g a b a u n a
puerta se l i m p i a b a todo travs del espesor del
m u r o , generalmente m u y g r a n d e , y entonces h a c a s e

32

INTRODUCCIN

una galera semejante pero dirigida al interior, llev a n d o el m a y o r c u i d a d o p a r a no d a a r las esculturas


que revisten de ordinario aquellos m u r o s , y que con
frecuencia estn m s m e n o s t r u n c a d a s y r o t a s , v
su parte s u p e r i o r en a l g u n o s p u n t o s c o m p l e t a m e n t e
d e s t r u i d a s p o r la accin del l u e g o . C u a n d o la galera

DISCO

DE

BRONCE

se t e r m i n a b a p o r los cuatro l a d o s , y cada p o r t a l


entrada h a b a q u e d a d o c u i d a d o s a m e n t e limpia y anot a d a , a v e r i g u b a s e p o r las m e d i d a s especialmente
por la a n c h u r a si. el espacio e x p l o r a d o era un patio
interior, u n a s a l a , un cuarto. S i era esto l t i m o , se
quitaban los e s c o m b r o s desde a r r i b a , p o r q u e stos

LAYARD

SU

OBRA

podan ofrecer hallazgos de valor en pequeos objt


tos. Uno de estos cuartos, descubierto por Layard e
Koyunjik, result ser una verdadera mina de teso
ros. L a s ms curiosas reliquias que salieron consis
tan en tachones y pequeas rositas de ncar, marfi
y metal, que se empleaban como adorno de los arreo;

OTRO DISCO P L A T O D E B R O N C E

de los caballos de guerra, tazas, copas y platos de


tronce, calderas, broqueles y otras piezas de arnadura, algn vaso de vidrio, y hasta fragmentos
le un trono real: acaso el mismo trono en que el Rey
ennacherib se sentaba para dar audiencia dictar
us fallos, pues el palacio de Koyunjik en que se enC

34

INTRODUCCIN

contraron estos objetos fu construido por este monarca, que nos ha hecho tan familiar la Biblia, y las;
esculturas inscripciones que cubren sus muros son
los anales de sus conquistas en el exterior y de su
gobierno en el interior.
L a descripcin de los trabajos emprendidos para
remover los leones y toros colosales que fueron em-

SECCIN

DE OTRO

DISCO

DE

BRONCE

barcados para Inglaterra y se conservan ahora con


toda seguridad en el British Museum, debera terminar este capitulo dedicado Layard y su obra, pero
lo que hemos dicho ha de bastar; pues esta narracin
viva interesante debe leerse en el original, porque
los trozos son muy largos para transcribirlos, y seria
desvirtuarlos extractndolos.

LAS

RUINAS

Y se dijeron unos otros, hagamos ladrillo y cozmoslo completamente, Y tuvieron ladrillo por piedra , y barro por argamasa .

(Genes, XI, 3.)

1. E s un principio sentado hace mucho tiempo y


umversalmente reconocido, que cada pais forma sus
hijos; es decir, que el modo de vivir y la cultura intelectual de un pueblo, se relacionan con los caracteres distintivos de la tierra que habita; en otros
trminos, que los hombres pueden vivir solamente
acomodndose las condiciones de su pais natal.
L a s gentes establecidas durante mucho tiempo
orillas del mar, llevarn una vida diferente, y desarrollarn cualidades de cuerpo y de espritu distintas
de las que tienen los dueos de vastas praderas en el
interior del territorio, de los que viven en las speras y slidas montaas. Vestirn de diverso modo,
comern alimentos diferentes, y buscarn ocupaciones diversrs. Sus habitaciones y sus edificios pblicos , presentarn un aspecto tambin distinto,
segn los materiales que tengan mano en mayor
abundancia, sea piedra, madera cualquiera otra

36

INTRODUCCIN

sustancia conveniente para su objeto. As cada comarca producir su estilo propio en el arte, determinado principalmente por sus propias producciones
naturales, y de stas, depender siempre ms que
cualquier otro arte, la arquitectura arte del constructor.
2 . L a Caldea la Mesopotamia Baja, considerada
bajo este punto de vista, pacece que no pudiera haber
tenido arquitectura original de ninguna clase, pues
carece absolutamente, primera vista, de materiales
de construccin. Todo el suelo es de aluvin, es decir,
est formado gradualmente en el curso de millares
de aos, con el rico lodo depositado por ambos ros,
cuando se esparcan en las vastas llanuras pantanosas que existen en el territorio que baan en su
curso. Este suelo, cuando adquiere suficiente consistencia, es el mejor de todos para el cultivo, y un
manantial de riqueza superior las minas del ms
precioso mineral; pero no produce ni rboles ni contiene piedra alguna. L a gente que acudi establecerse en las tierras bajas, hacia el golfo Prsico por
la extraordinaria fertilidad de esta regin, no encontraron nada aprovechable para construir sus sencillas habitaciones, nada, excepto caas de enorme
tamao, que crecan en aquellos parajes como en
nuestros das, con la mayor abundancia. Estas caas
cubren los pantanos durante el verano, alcanzando
menudo la altura de 14 15 pies. Los rabes de la
regin pantanosa forman sus casas con este material,
atando los vastagos juntos y encorvndolos en forma
de arcos, para hacer el armazn de sus viviendas, y
para llenar los huecos, extienden de arco arco esteras hechas con hojas *.
.1

Rawlinson: Cinco Monarquas, vol. I , pg. 46.

LAS

RUINAS

37

3 . No puede haber duda en que con parecidas viviendas se formaron las aldeas y pueblos de los primeros moradores de aquellos pases. Suministrbanles abrigo suficiente durante los suaves inviernos de
esta regin, y cuando estaban revestidas con una
capa de barro que se secaba pronto y se endureca al
sol, podan resistir an las ms violentas lluvias.
Pero no convenan de ninguna manera para edificios
ms importantes, ms decorosos. Ni los palacios de
los reyes ni los templos de los dioses, podan construirse con caas encorvadas. Haba que encontrar
algo ms duradero, algn material que se prestase
construcciones, de tamao forma cualquiera. E l
barro que revesta las cabanas, dio naturalmente la
idea de este material. No poda este mismo barro
arcilla, del cual se tena siempre la mano abundancia inagotable, moldearse en panes de forma regular,
y despus de secarse al sol, formar con ellos muros
de la altura y espesor necesarios? De este modo, los
hombres empezaron fabricar ladrillo. Se descubri
que el barro ganaba mucho en consistencia, cuando
se mezclaba con paja muy picada, otro abundante artculo del pas, que suministrraban el trigo y
otras semillas, que all crecan en gran cantidad.
Pero aun con este progreso, los ladrillos secos al
sol no podan resistir la accin continua de muchas
estaciones lluviosas, de muchos veranos abrasadores; tendan desmoronarse cuando se ponan muy
secos por el calor, remojarse y disolverse otra vez
en barro, cuando estaban demasiado tiempo expuestos la lluvia; y todos estos defectos se remediaron
por el simple medio de cocer los ladrillos en hornos , procedimiento que les da la resistencia y la solidez de la piedra. Pero como el coste de los ladrillos

38

INTRODUCCIN

cocidos en el horno, es naturalmente mucho mayor


que el de este artculo primitivo no cocido, por eso
este ltimo continu emplendose en cantidades mucho mayores , y las paredes se hicieron enteramente
de l, protegindolas solamente por un revestimiento exterior de ladrillos cocidos y resistentes. Siendo
stos mucho ms costosos, y reputados de duracin
indefinida, se puso el mayor cuidado en su prepara-

LADItlLLO

BABILNICO

segn Cavaniol.

cin; se escogi el mejor barro, grabndose en ellos


los nombres y ttulos de los reyes que mandaban
construir el templo el palacio que debian habitar,
lo cual ha sido de gran utilidad para identificar varias ruinas y asignarles fechas, ms menos aproximadas. Como era natural, hay notables diferencias
en las obras de diferentes periodos. Mientras que en
algunos ladrillos, llevando el nombre de un rey que
vivi unos 3.000 aos a. de J . C , la inscripcin es

LAS

RUINAS

3G>

vasta y apenas legible, y aun su configuracin es grosera y el material muy inferior, los del ltimo perodo de Babilonia ( 6 0 0 a. de J . C.) son hermosos y
hechos con limpieza E n cuanto la calidad, todos
los exploradores convienen en decir que es completamente igual la de los mejores ladrillos ingleses
modernos. L a calidad superior de estos ladrillos,
como materiales de construccin, es un hecho tan
conocido, que hace 2 . 0 0 0 aos, despus de la destruccin de Babilonia, sus derruidos templos y palacios se emplean como canteras para la construccin
de ciudades y aldeas. E l pequeo pueblo de HILLAH,
edificado muy cerca del sitio de la antigua capital,
est construido casi por entero con los ladrillos de un
solo terrapln, el de K A S R , en otro tiempo el delicado y famoso palacio de Nabucodonosor, cuj^os nombres y ttulos adornan las paredes de las habitaciones
rabes y turcas de ltima clase. Todos los dems
terraplenes sirvieron para usos semejantes; y tan lejos
est de quedar exhausta la rica mina, que es objeto
hasta en nuestros das de un comercio activo y floreciente. Mientras unos trabajadores se ocupan en cavar
buscando los preciosos ladrillos, otros los transportan hasta Hillah, en cuyo punto los embarcan y los
llevan por el Eufrates, all donde se necesitan materiales de construccin; y despus de desembarcarlos, los
cargan sobre burros que los conducen muchas millas de distancia en el interior, llegando algunos hasta B a g d a d , donde se les emplea desde hace siglos.
L o mismo acontece en todas partes donde hay terraplenes y ruinas. Tanto Layard como sus sucesores
1

E n el Museo Arqueolgico Nacional tenemos en Madrid dos de

estos ladrillos babilnicos, trados de su importante expedicin P e r "


s i a p o r el malogrado orientalista D. Adolfo Rivadeneyra.(N. del X .

JO

INTRODUCCIN

tuvieron que permitir sus trabajadores rabes que


construyesen sus viviendas, de tal suerte, contentndose con vigilar estrechamente que no rompiesen alguna reliquia de precio al hacerlas, no empleasen
los ejemplares ms hermosos y mejor conservados.
4 . Ninguna clase de ladrillos cocidos al fuego sin
cocer, hubiera podido tener, sin embargo, solidez
suficiente, sin el auxilio de argamasa, que los hiciera
adherirse firmemente los unos los otros. Y tambin
las tierras bajas de Caldea y Babilonia la suministraban en cantidad suficiente y de varias clases. Mientras en los edificios primitivos se empleaba una especie de arcilla tierra de greda pegajosa y rojiza, mezclada con paja picada, se sustitua el betn la resina
en el ltimo periodo, y esta sustancia, aplicada en
caliente, se adhiere con tal firmeza los ladrillos,
que trozos de stos se rompen cuando se hace un esfuerzo para proporcionarse un fragmento de aquel cemento. Este importante articulo se llevaba por el rio
desde Is en las orillas del Eufrates (llamado ahora
H I T ) , en donde abundantes manantiales de betn
continan producindole hasta el da. L a tierra calcrea, es decir, la tierra mezclada con cal en gran
proporcin, siendo muy abundante en el Occidente del bajo Eufrates, hacia la frontera rabe, permiti los Babilonios de los ltimos tiempos hacer con
ella uria argamasa blanca, cuya blancura y fuerza no.
se han tenido'despus superiores.
5. Pudiendo proporcionarse en el sitio mismo en
parajes cercanos todos los materiales para las construcciones sencillas, pero duraderas, lo principal era
la eleccin de lugares convenientes para levantar las.
que deban servir para obras de defensa, edificios del
culto, y los destinados la majestad real. Una emi-

LAS

RUINAS

41

nenca peascosa, inaccesible por uno varios lados,


al menos una colina, una cumbre que se elevase
sobre la llanura que la rodeara, se hubiera escogido
generalmente en cualquiera parte donde se hubiera
hallado. Pero no poda realizarse esto en Caldea.
All, hasta el ltimo alcance de la vista, ni la menor ondulacin rompe la montona llanura; y sin
embargo, ms que en parte alguna, deba desearse
en aquellos parajes una posicin elevada, aunque
no fuese ms que como proteccin contra las exhalaciones insalubres de una inmensa fila de pantanos,
y contra la intolerable persecucin de enjambres de
insectos agresivos y venenosos, que infectan toda la
regin del rio durante la larga estacin de verano. L a
proteccin y defensa contra los ataques de las numerosas tribus errantes que saqueaban el pas en todas
direcciones, antes que ste quedase definitivamente
poblado y organizado, no eran tambin una de las
ltimas consideraciones para buscar aquellas alturas
que el pas no presentaba; y lo que la naturaleza haba negado tena que reemplazarlo la habilidad y el
trabajo del hombre. Se construyeron pues colinas
plataformas artificiales de enorme tamao y gran altura de 20 50 y aun 70 piesy en la planicie de
su cumbre se establecieron los edificios. Aquellas plataformas no sustentaban veces ms que un palacio,
y otras, como en los inmensos terraplenes de Koyunjik y Nimrud en Asiria, su superficie tena bastante
espacio para contener varias de aquellas moradas regias, edificadas por diversos reyes al sucederse en
el trono. Naturalmente aquellos inmensos montculos no podan construirse en absoluto con slida
manpostera ni aun con ladrillos no cocidos, y para
formarlos, se mezclaba los ltimos generalmente

42

INTRODUCCIN

tierra y toda clase de escombros, en capas ms


menos regulares y alternas, descansando los ladrillos sobre la arcilla. Pero el frente exterior era siempre de ladrillos cocidos. L a plataorma que marca el
sitio del antiguo U R (llamado ahora MUGHEIR) tiene
un muro de frente de 10 pies de espesor, formado con
ladrillos rojos cocidos al fuego, y cimentados con
betn. E n Asira, donde la piedra no era rara, la pla1

MONTICLT.O

DI! M l . ' U H E I K

ANTIGUA

IR

taforma estaba muy menudo protegida por una


mamposteria maciza de piedra, elevada desde el suelo
perpendicularmente hasta una altura veces mayor
que la de la plataforma, y terminada sencillamente
por una linca de piedra cortada en escalones .
6. Algunos terraplenes son considerablemente ms
altos que otros, y de una forma particular, casi parecida una pirmide, es decir, terminando en un pun2

U r de los Caldeos, de donde sali Abraham.

Rawlinson: Cinco Monarquas, vol., I , pg. 349.

(Pemil

5 Lliipn

LAS

RUINAS

45

to, desde el cual tiene un declive rpido por todos los


lados. Tal es el terrapln piramidal de Nimrud, que
Layard describe como objeto sorprendente, y nada
ms pintoresco medida que se adelanta hacia las ruinas desde cualquier punto de la llanura. Tal es tambin el terrapln ms pintoresco aun de B O R S I P (hoy
B I R S NIMRUD), cerca de Babilonia, el mayor de su clase. Estos terraplenes son los restos de construcciones especiales, llamadas ZIGGURATS , compuestas de
varias plataformas, unas encima de otras, todas de
planta cuadrada, y cada una algo ms pequea que la
precedente; levantndose sobre la ms alta, un templo santuario, que de esta manera se elevaba muy
por encima de las viviendas de los hombres, como un
recuerdo constante hacia la divinidad, no menos elocuente que la exhortacin de otros oficios religiosos.
Elevad vuestros corazones! Estas torres que se levantaban gradualmente hacia el cielo, servan tambin
de observatorios los Caldeos, grandes cultivadores
de la astronoma; el ms elevado era el de Borsip,
que estuvo compuesto de siete pisos, midiendo cerca
de 150 pies de altura perpendicular.
7. E s evidente que aquellas colinas artificiales no
pudieron elevarse sino costa de increble trabajo.
L a s medidas cuidadosamente tomadas de los principales terraplenes han permitido los exploradores
hacer un clculo cabal de la cantidad de trabajo empleado en cada uno de ellos; y el resultado causa espanto, por ms que el nimo est preparado lo extraordinario. E l gran terrapln de Koyunjikdonde
se alzaron los palacios de Niniveocupa una superficie de 100 acres, y alcanza una altura de 95 pies en su
cumbre. Para amontonar tal cantidad de ladrillos y
de tierra se necesitaran los esfuerzos de 10.000 hom-

46

INTRODUCCIN

bres durante 12 aos, 20.000 durante seis . Slo


despus de tal cmulo de trabajo podra empezarse
la construccin de los palacios. E l terrapln de Nebbi-Yunus, que no ha sido explorado an, ocupa una
superficie de 40 acres y es ms alto y ms escarpado
que su vecino: su construccin hubiera dado trabajo cumplido 10.000 hombres durante un espacio de
cinco aos y medio. E s evidente que slo los monarcas victoriosos que hacan millares de prisioneros
en las batallas y se llevaban su pas una parte de la
poblacin de cada comarca que conquistaban, pueden haber empleado tales huestes de trabajadores en
sus edificiosno de una sola vez, pero continuamentepues parece haber tomado punto de honra los
reyes asirios edificar cada uno para s un nuevo palacio .
8. Cuando se reflexiona sobre el aspecto del territorio lo largo del curso superior del Tigris, donde
habitaban los Asirios, no puede menos de extraarse
que construyesen terraplenes y no empleasen ms
que ladrillos en su construccin, pues la naturaleza
no les obligaba ello. L a s ciudades de Asira, N N I VE (Koyunjik), KALAH (Nimrud), A R B E L A , DURSHARRUKIN (Khorsabab), fueron construidas en medio de
una regin montaosa abundante en piedras de varias clases, desde la blanda de cal hasta el duro basalto, y actualmente algunas de ellas se ven establecidas sobre terreno peascoso, y sus cimientos estn
cavados en la roca. S i hubieran necesitado piedra de
mejor calidad, no tenan ms que sacarla de la linea
de montaas de Zagros, que bordea toda la Asira
I

Rawlinson: Cinco Monarquas,

E s t a costumbre es muy general en Oriente, y puede encontrar-

vol. I , pgs. 3 1 7 y 3 i 8 .

se confirmada con slo v i s i t a r Constantinopla.(N. del T.)

l.AS

RUINAS

47

hacia el Este y la separa de Media. Sin embargo nunca se aprovecharon de estos recursos, que hubieran
introducido grandes mejoras en su arquitectura, y
reservaron casi completamente el uso de la piedra
para la parre ornamental; lo cual parece demostrar
que los Asirios no se distinguan por su genio inventivo. Haban salido errantes hacia el Norte de las tierras bajas, en donde haban vivido durante siglos
como parte de la nacin caldea. Cuando se separaron de sta y fueron ms all fundar ciudades para
si mismos, se llevaron ciertas artes y prcticas de
arte mecnica que haban aprendido en su antigua
residencia, y no pensaron en introducir en ellas
ningn cambio. Ni aun parece que les ocurriera que
con la eleccin de una altura peascosa se hubi ran ahorrado la necesidad de hacer una plataforma artificial, y de una cantidad inmensa de trabaj >
y de tiempo.
9 . Hemos visto ya que no emplearon la piedra ms
que para un uso prctico, el de revestir la parte exterior de sus murallas y plataformas; debiendo haber
extrado para ello los sillares de las montaas de
Zagros, llevndolas en balsas flotando por el Zab
algn otro rio que, naciendo en las montaas, confundiera sus aguas en el Tigris. Este procedimiento
est representado con perfecta claridad en algunas
de sus esculturas. L o s dibujos que continuacin
acompaamos son de gran inters, como muestra de
este modo especial de transporte, que consiste en
balsas sujetas pellejos inflados, sistema que en la
actualidad es de un uso general y constante, como
parece haberlo sido tambin hace 3.000 aos ms.
Cuando Layard quiso mandar los toros y los leones
que haba sacado de Nimrucl y Koyunjik, bajando

48

INTRODUCCIN

por el Tigris Bagdad y Busrah, de donde haban de


ser embarcados para Europa, acudi este modo de

B A L S A S O B R E ODRES P E L L E J O S I N F L A D O S

{ Kaulen.)

transporte, pues no se conoce otro para realizar semejantes proyectos. He aqu cmo describe esta pri-

B A L S A A L M A D I A S O B R E O D R E S P E L L E J O S I N F L A D O S , U S A D A EN L A

ACTUALIDAD

mitiva pero ingeniosa invencin: Los pellejos de


ovejas y cabras en su completo desarrollo, separados

LAS

49

RUINAS

del animal con las menos incisiones posibles, se dejan


secar y se preparan, dejando una abertura, por la
cual se introduce el aire, que se sopla en ellos
fuerza de pulmones. Un armazn de ramas de lamos, del tamao que se quiere dar la balsa, se ata
los pellejos hinchados,, por medio de varillas de
mimbres. Con esto la balsa est completa, y se bota
al agua, debiendo tener cuidado de colocar los pellejos odres con la abertura hacia arriba, para que

CONSTRUCCIN

DE ODRES

PARA

UNA

ALMADA

(Bajo relieve de Korsabad, segn Place.)

si una dejase escapar el aire y hubiera necesidad de


inflarla de nuevo, pudiera fcilmente conseguirse. Sobre el armazn se amontonan los fardos de gneros y
otros objetos de los mercaderes y viajeros... L o s encargados de la balsa dan movimiento estas toscas
embarcaciones con largos palos, la extremidad de
los cuales estn atados algunos fragmentos de caa
rajada. Durante las inundaciones de primavera, despus de una gran lluvia, pequeas balsas pueden flotar desde Mossul hasta Bagdad, atravesando esta disc
4

50

INTRODUCCIN

tancia prximamente en 4 8 horas; pero las mayores


gastan generalmente 6 0 7 das para llevar cabo este
viaje. E n verano, y cuando las aguas del ro estn
bajas, se necesita menudo cerca de un mes para
realizarlo. Descargadas las balsas almadias, se deshacen, y las maderas y los mimbres se venden con
considerable ganancia. Se lavan los pellejos y despus de untarlos con una preparacin para impedir
que se rajen se corrompan, se llevan hombros
con burros Mossul y Tekrit, donde residen habitualmente los hombres dedicados esta navegacin.
Numerosas esculturas nos ensean el empleo que
tambin hicieron de estas odres para atravesar las
aguas, nadadores que van montados sobre ellas, lo
cual haran probablemente cuando tuvieran intencin de recorrer nado, una distancia mayor que la
que pudieran haber recorrido nadando sin aquel
auxilio.
10. L a imaginacin se complace en reconstituir
aquellos gigantescos montculos, que deban sorprender al que los contemplase alzando su elevada masa
sobre la llanura, con la que estaran en comunicacin probablemente por varias escaleras, lo menos
por una rambla bastante suave para que pudieran tener fcil acceso hasta la cima los caballos y los carros. Imponente deba ser, por ejemplo, el palacio de
Sennacherib, levantndose sobre su plataforma con
alamedas (terrapln de Koyunjik) por encima de las
aguas del Tigris (llamado en el antiguo idioma la
Saeta por la rapidez de su corriente), y destacndose sobre la aureola dorada y carmes de una puesta
del brillante sol de Oriente! Aunque la monotona y
la poca elegancia del material empleado fuera poco
propsito para la belleza arquitectnica del exterior,

LAS

RUINAS

51

no cabe duda en que el resultado general deba ser


de grandeza y majestad, por el efecto del conjunto
realzado con la profusin de ornatos que enriquecan
el edificio. Desgraciadamente el trabajo de construccin casi queda cargo de la imaginacin del viajero, que pocos recursos encuentra para conseguirlo en
aquellos montones informes de ruinas y de tierra, en
que el tiempo ha trocado los antiguos y majestuosos
salones de aquellos palacios.

B A S E D E COLUMNA

11. Fergusson, explorador y sabio ingls, cuyos


trabajos sobre asuntos que tienen relacin con el arte
y principalmente la arquitectura, ocupan un puesto
tan alto, ha tratado de reconstruir el templo de Sennacherib, tal como en su fantasa se lo representaba,
con arreglo los datos que las excavaciones le ofrecan, obteniendo un resultado sorprendente y del
mayor efecto, pero el cual, sin embargo, ms de la
mitad es completamente inventado. Toda la parte
inferiorplataforma revestida de sillera y almena-

LAS

RUINAS

53

ca, con anchas escaleras, explanada con hermoso pavimento de losas con dibujos, y la parte ms baja del
palacio con su revestimiento esculpido y sus portales guardados por toros con alas se halla en estricta
armona con los datos positivos, suministrados por
las excavaciones. Para lo dems, no se encuentra
comprobacin alguna. No sabemos ni aun si los palacios asinos tenan otro piso. No se han encontrado huellas de escaleras interiores, y el remate
mismo de los muros de la planta baja, fu derribado destruido por el fuego. E n cuanto las columnas, es imposible averiguar hasta qu punto y
con qu objeto se emplearon. L a s que usaron fueron
por lo regular de maderatroncos de grandes rboles cortados y alisados con el hachay de consiguiente, todo vestigio de ellas ha desaparecido, aunque
se hayan encontrado algunas bases redondas de columnas de piedra *. Las mismas observaciones se
aplican la restauracin de un patio del palacio asirio, tambin hecha por Fergusson, si bien la de una
sala del palacio, segn L a y a r d , no se presta ellas,
estando en un todo conforme con los actuales descubrimientos. Por consiguiente, sin detenernos mucho tiempo en examinar suposiciones ms menos
justificadas, tratemos ms bien de reproducir en
nuestra inteligencia un concepto claro de lo que poda
ser la sala de audiencia de un rey asirio, segn lo
que podramos llamar conocimiento positivo, resultado de los datos que poseemos.
12. A l entrar en esta sala, la primera cosa que nos
sorprende-ra seria probablemente el piso de anchas
i

No h a y ms que una excepcin hallada en exploraciones re-

cientes , en las que se ha encontrado un pedazo sin compaero de


fuste de columna.

LAS

RUINAS

55

losas de alabastro, delicadamente grabadas con graciosos dibujos, como tambin las arqueadas, que
conducen los departamentos adyacentes cubiertas
con largas filas de inscripciones, cuyos caracteres,
profundamente grabados y llenos despus con una
sustancia metlica derretida, como cobre bronce,
daran todo el suelo la apariencia de estar cubierto
con inscripciones de caracteres dorados, y al conjunto, con las formas extraas de la escritura cuneiforme, la apariencia de un dibujo enredado y caprichoso.
13. Bien pronto cautivaran nuestra atencin los
toros y leones colosales, con alas y cabezas humanas, colocados en guardia silenciosa de dos en dos
cada uno de los lados de las puertas, y notaramos
con asombro que los artistas les han concedido una
pierna ms, llegando asi su nmero cinco en vez
de'cuatro, lo cual no se hizo arbitrariamente, sino
con un objeto artstico, perfectamente calculado,
que era el de que el monstruo apareciera siempre con
su nmero cabal de piernas, ya le mirase el espectador de frente, ya de perfil, pues en uno y otro caso,
una de las tres piernas delanteras queda oculta por
las otras. Visto de frente, el animal aparece parado;
y en actitud de andar vindole de perfil. L o s muros son dignos de tales guardianes de piedra. L a
mamposteria de ladrillos no cocidos, desaparece
hasta la altura de 12 15 pies desde el suelo, bajo
losas de alabastro blando y ligeramente pardo, engastadas slidamente en la pared, y unidas unas con
otras por fuertes grapas de hierro.
A veces, un personaje una gigantesca figura de
rey divinidad, se ven representadas en una de estas losas de revestimiento, y con frecuencia el mismo

5 6

INTRODUCCIN

asunto ocupa varias losas, extendindose veces


lo largo de la pared entera. E n este caso, las
lineas empezadas en una losa pasaban la cercana con tanta finura y con tal falta de solucin de
continuidad, que hacen presumir, con bastante fundamento, que las losas se esculpieron despus de
estar colocadas en su sitio, y no antes. Huellas de
pintura prueban que el color se empleaba para animar aquellas representaciones, usndolo con oportuna discrecin. Asi se encuentra en varios puntos,
en los ojos, las cejas, el pelo, las sandalias, los paos , las mitras de los reyes, los arreos de los caballos, los carros, las flores que llevan los criados, y
veces en los rboles.
Donde se representaba un asedio, las llamas del
incendio que salen de las ventanas y los tejados, estaban pintadas de rojo.
Hay motivos para creer, sin embargo, como hemos
indicado, que el color se empleaba con parsimonia en
las esculturas, y por consiguiente deban presentar
curioso contraste con la riqueza de adornos que corra
lo largo de los muros, por la parte superior de ellos,
y que consistan en ladrillos muy cocidos, de gran
tamao, pintados y esmaltados al fuego, formando
un friso de 3 5 pies de anchura. A veces en stos
se representaban figuras humanas y escenas diversas;
veces tambin figuras con alas de divinidad animales fantsticos; y en tales casos, estaba limitado
generalmente por encima y por debajo con sencillo,
pero gracioso dibujo; consista todo l en un dibujo'
continuo, ms menos complicado, que tenia veces significacin religiosa. Hasta los ms insignificantes restos que se han descubierto en varias ruinas
de aquellos ladrillos tan hermosamente concluidos y

LAS

RUINAS

57

e s m a l t a d o s , d e m u e s t r a n que se usaban los m i s m o s


colores que en nuestros dias se e m p l e a n p a r a los or-

FjISO

Ko.MADo

C O N \/n.KJOS

DE

CLOIES

c r e m a , el verde b a j o , a l g u n a vez el de n a r a n j a y el
lila, l i g e r a m e n t e azul y e n c a r n a d o ; el verde olivo y el
oscuro eran los colores favoritos p a r a los p i s o s . D e

58

INTRODUCCIN

vez en cuando aparece un azul intenso un brillante


encarnado, vindoseles generalmente reunidos; pero
estos colores decididos son raros, y el gusto de los
Asirios parece haber preferido mejor para los adornos de sus muros, matices plidos y oscuros... E l
tono general de su colorido es apagado, por no decir
sombro. E l artista asirio trat de obtener el efecto
de sus obras, mejor por la elegancia de las formas y

FRAGMENTO

DE A Z U L E J O

LADRILLO

ESMALTADO

(Perrot y Chipiez.)

la armona de los matices, que por la contraposicin


de colores brillantes y contrapuestos .
14. Pero aquellas salas cmo estaban cubiertas y
alumbradas? Cuestiones son estas que han dado origen mucha discusin y que apenas pueden resolverse de una manera positiva, pues no hay un solo
ejemplo en que la parte superior de los muros parte de las cubiertas se hayan conservado. Sin embarg o , la forma y las dimensiones especiales de las
principales salas de aquellos palacios, ayudan mucho
I

*G. Rawlison: Cinco Monarquas, vol. I , pginas 467 y 468.

LAS

RUINAS

59

establecer una especie de evidencia, deducida de las


condiciones de su construccin. Son invariablemente
largas y estrechas, hasta el punto de que algunas
ms parecen corredores que habitaciones; aspecto,
sea dicho de paso, que debi perjudicar mucho su
belleza arquitectnica. L a sala mayor del palacio de
Asshur-nazir-pal en la plataforma del terrapln de
Nimrud (explorada por L a y a r d , que le llama, por su
posicin, el palacio Noroeste), tiene 160 pies de
largo por 40 no cabales de ancho. De las cinco salas
del palacio de Khorsabad la mayor mide 1 1 6 pies
por 33; la menor 87 por 2 5 , mientras que la ms imponente en extensin de todas, que todavia se conserva descubierta, la gran sala de Sennacherib en Koyunjik, mide 180 pies cabales de longitud por 40 de
anchura. Parece incomprensible que los antiguos arquitectos asirios, que en otras partes de sus obras
demostraron gusto verdaderamente artstico, escogieran aquella forma uniforme y desagradable para las
habitaciones de sus palacios, no verse obligados
ello por los materiales de que disponan. Que saban
emplear proporciones ms agradables en su efecto
general, lo vemos en los patios abiertos, de los cuales hay varios en cada palacio, y que, en figura y dimensiones, son muy parecidos los de nuestros palacios y castillos, casi cuadrados; unos de 180 120
pies por cada lado, ligeramente oblongos, 93 pies
por 84, 124 por 90, 150 por 125. No se han encontrado ms que dos patios que se inclinen la forma
larga y estrecha, uno de 250 pies por 1 5 0 , y el otro
de 220 por 100. Pero aun esta proporcin difiere mucho de aquellas galeras parecidas corredores, y
cuya estrechez se explica slo por la dificultad de cubrirlas con apropiada techumbre. E s imposible ha-

6o

INTRODUCCIN

cer un techo plano slo con ladrillos, y aunque los.


Asirios supieran construir arcos, no empleaban este
sistema sino para bvedas estrechas portales y puertas, y no lo aplicaban en gran extensin. Tenan,
pues, que acomodar la anchura de la sala la longitud de las vigas de madera: ningn rbol, ni aun el
soberbio cedro del Lbano ni el alto ciprs de Oriente, podan suministrar aquellos artistas un madero
con igual grueso de un extremo otro, que pasara ni
aun que llegase 40 pies. No haba medio de dominar salvar esta dificultad, y quedaba el vencerla
fuera del alcance de los .deseos de aquellos constructores. Esto explica tambin el gran valor que daban
los Asirios vencedores las maderas finas, exigindolas menudo como tributo, siendo apretadsimas
ms que cosa alguna como regalo, y organizndose
menudo expediciones los lugares apartados y
montaosos del Lbano con objeto de obtenerlas. L a
dificultad del techo desapareca naturalmente para
los cuartos ms pequeos, y por lo tanto en ellos
se empleaba libremente la planta rectangular, completamente cuadrada, y estas ltimas tenan generalmente 25 pies de cada lado, veces menos, pero
nunca ms. Haba muchsimas de estas habitaciones en los palacios, pues se han descubierto por lo
menos 68 en el palacio de Sennacherib en Koyunjik, y sabido es que una parte importante del mismo no se ha explorado an por completo. Algunos
de estos cuartos estaban adornados con tanto lujo
como las grandes salas, otros revestidos con macizas losas, y otros que no tenan absolutamente adorno alguno, presentaban los ladrillos sin cocer al
descubierto. Estas diferencias indican probablemente los distintos rangos en el gobierno de la casa.

LAS

RUINAS

61

real de las personas quienes estaban destinados.


15. L a cuestin de la luz ha sido discutida por eminentes exploradores, L a y a r d , Botta, Fergusson, con
mayor amplitud y alarde de ingenio que la del techo.
L o s resultados de esta discusin cientfica pueden resumirse en estos trminos: desde luego puede afirmarse que las salas deban estar muy alumbradas,
pues los arquitectos no hubieran desplegado en ellas
tanta profusin de ornatos, trabajo tan artstico, si no
hubieran credo que S L I S obras podan verse en todos
sus detalles. Esto no poda conseguirse ms que por
uno de tres medios, ele dos combinados: dejando numerosas y pequeas ventanas abiertas trechos iguales por encima del friso de ladrillos esmaltados entre este ltimo y el techo, con una ancha
abertura en el techo de madera, como lo propona
La} ard en su restauracin, por pequeos y frecuentes vanos en el mismo. Esta ltima disposicin se usa
actualmente en las casas armenias, y Botta, que la
llama un louvre, nos da dibujo de ella. E s muy ingeniosa y tendra la ventaja de no dejar penetrar gran
cantidad de luz solar y de calor, y de rechazar la lluvia, por la facilidad con que s? cubre con alfombras
paos groseros de fieltro. E l segundo mtodo, aunque indudablemente el ms grandioso bajo el punto
de vista del efecto, no presentara ninguna de estas
ventajas y seria sobre todo inadmisible, teniendo en
cuenta las lluvias torrenciales, durante semanas enteras, de aquellos pases. L a s pequeas ventanas laterales abiertas inmediatamente bajo el techo, daran
luz suficiente. Quin sabe si pudieran combinarse
eon el sistema de louvre, y obtener de este modo la
solucin del problema?
r

16. Los reyes de Caldea, Babilonia y Asira pare-

02

INTRODUCCIN

cen haber estado dominados completamente por la


mana de construir. Rara vez falt uno de ellos en
dejar inscripciones, diciendo que construy tal palacio tal templo en una otra ciudad, y con frecuencia en varias ciudades. Pocos se contentaban con reparar los edificios que les dejaron sus antecesores, y
aun esto puede fcilmente saberse, pues siempre
mencionaban tambin cuanto hacan en este sentido.
L a vanidad, que parece haber sido, al mismo tiempo que el amor al botn de la guerra, su pasin dominante, entra en esto por mucho. Pero existan
tambin otras causas, la principal de las cuales era
la ndole perecedera de las construcciones, pesar
de su pesada masa. Edificadas, con materiales relativamente blandos y deleznables, su propio peso obligara los terraplenes contraerse y abombarse por
los lados en algunos sitios, produciendo grietas en
algunos otros, y naturalmente, perturbando el equilibrio de la mamposteria espesa, pero mvil, de los
muros construidos en su cumbre. No se podan impedir estos accidentes con una aplicacin exterior de
sillera de ladrillos cocidos, ni aun con los fuertes
contrafuertes que usaban desde los perodos primitivos para sostener aquellas pesadas masas: la presin
que avanzaba del interior era muy grande para poder
resistirla.
17. Otro agente exterior contribua tambin su
destruccin de una manera segura y constante: las
lluvias prolongadas y abundantes del invierno. E l
ladrillo sin cocer, cuando est expuesto la humedad, se disuelve fcilmente, y aun el ladrillo cocido
no puede resistir la larga y continua exposicin de
las aguas. L o s terraplenes estaban compuestos en
parte, con escombros disgregados. Una vez penetra-

LAS

RUINAS

.63

dos por la humedad, nada poda preservar aquellas


inmensas masas de la destruccin. L o s arquitectos
conocan bien el peligro, y luchaban contra l con
todos los recursos de su habilidad, empleando un
sistema de desecacin, dispuesto con mucha arte y
ejecutado admirablemente en todas direcciones,
travs de los terraplenes, arrojando la llanura las
aguas acumuladas, por medio de aberturas' admirablemente construidas en forma de bveda y tubos de
desecacin. Debajo del suelo de la mayor parte de las
salas, se han encontrado canales de esta clase, que
se dirigen al centro del terrapln y despus se inclinan rpidamente hacia un conducto en uno de los
ngulos, que llevaba las aguas una de las principales alcantarillas.
18. Pero todas estas precauciones eran, con el largo transcurso de los aos, insuficientes, puesto que
resultaba para los reyes ms sencillo y menos costoso construir un nuevo palacio, que estar continuamente reparando y apuntalando el viejo. A veces,
cuando abandonaban una de aquellas antiguas construcciones , la derribaban para llevarse los materiales
y aprovecharlos en la nueva que ellos levantaban, probablemente, no tanto por economa, como con objeto
de activar la obra, pues era siempre operacin larga
la de extraer la piedra de las canteras y transportarla
por el ro. Esto explica por qu, en algunos de los ltimos palacios, se han encontrado losas con su cara
esculpida vuelta hacia el muro, y la otra alisada y preparada por el artista, con las esculturas medio borrar, amontonadas contra la pared, dispuestas para
ser colocadas en su sitio. L a s causas que hacan arruinar los antiguos edificios y perder su forma, estn
fielmente descritas en una inscripcin del rey babilni-

64

INTRODUCCIN

c o N e b u c h a d n e z z a r , en la cual relata cmo c o n s t r u y


el Z i g g u r a t de B o r s i p , en el sitio de u n a a n t i g u a
c o n s t r u c c i n , que estuvo c o n s e r v a n d o cuanto le fu

LA

PIEDRA

MICHAUX

p o s i b l e . He aqui lo que dice: E l t e m p l o de las S i e t e


E s f e r a s , la torre de B o r s i p , que un a n t i g u o rey const r u y . . . pero que no lleg c o n c l u i r , h a b a caido

LAS

RUINAS

65

en ruinas desde tiempos remotos. Los canales para


sacar las aguas al exterior no estaban convenientemente dispuestos: la lluvia y las tempestades haban
desecho arrastrado sus ladrillos; los del techo estaban rotos, y los del edificio se haban convertido en
montones de escombros. Todo esto nos explica el
aspecto particular que ofrecen las ruinas de Mesopotamia. Cualquiera que hubiera sido la causa de la
destruccin de aquellos edificios, natural violenta,
por manos de conquistadores, por el fuego ppr las
injurias del tiempo, la parte superior seria la primera que hubiera sufrido, pero no desaparecera causa de la naturaleza del material, si no hubiera sido
combustible. L o s ladrillos sin cocer, en todo el enorme espesor de los muros, una vez completamente
humedecidos, desalojados, desecados convertidos
en barro, perderan su consistencia y caeran dentro
de los patios y de las salas, llenndolos con escombros y rebosando por los lados, formando esos declives que distancia imitan las colinas naturales de
una manera tan engaosa. E l tiempo, acumulando
las arenas del desierto sobre aquellos muros y las
partculas de tierra frtil, hace el resto, y viste los
terraplenes con el adorno verdoso y florido que constituye las delicias de los rabes.
19. tal manera de destruccin aluden los re
yes asirios en sus anales, con esta frase que repiten
continuamente: He destruido sus ciudades, las he
enterrado, las he abrasado con el incendio. Por penoso que sea rescatar los tesoros que yacen ocultos en
estos montones , no debemos arrepentimos del trabajo empleado para conseguirlo, cuando encontramos debida su completa conservacin las masas
blandas de tierra, arena y escombros sueltos, que los
c
5

"66

INTRODUCCIN

han protegido por todos lados del contacto del aire,


de la lluvia y de ignorantes saqueadores, guardndolos con tanta seguridad, si no de una manera tan
.transparente, como una nuez envuelta en azcar cristalizado. L o s exploradores conocen tan bien todo
esto, que cuando abandonan las ruinas tienen mucho cuidado en volver llenar los espacios excavados

TENEDOR Y CUCHABA DE BRONCE

(Perrot y Chipiez.)

PEINE DE

BANO

(Perrofc y Chipien.

con los mismos escombros que han sacado de ellos


costa de grandes esfuerzos y de tiempo. Hay algo
de imponente, que inspira respeto , en el acto de enterrar otra vez aquellas reliquias, de pocas y naciones que no existen, quienes conviene ms la misteriosa oscuridad de sus tumbas, que ellas mismas se
formaron, que el esplendor de la profusa luz del da.
Cuando L a y a r d , antes de su salida, despus de an-

LAS

RUINAS

67

dar errante con algunos amigos por los cortos tneles y pasadizos del terrapln de Nimrud , para echar
su ltima mirada de admiracin sobre las maravillas
que ningn hombre haba visto antes que l, se encontr de nuevo en la plataforma desnuda y mand
los trabajadores que las cubriesen otra vez, se sinti profundamente conmovido por el contraste: Mirbamos intilmente, dice, al rededor para encontrar
algunas huellas de los maravillosos restos que acabamos de contemplar, y estbamos inclinados crcer que
salamos de un sueo que
habamos escuchado algn
cuento de ficcin oriental.
L o s que ms tarde vayan
pisar aquellos p a r a j e s ,
llenos nuevamente de hierba que cubren los palacios
asirios, podrn, fundadamente , sospechar que mi
relato ha sido el de una v i sin de mi fantasa.
CABE'A

DE CARNERO
EN

ESCULPIDA

ALABASTRO

2 0 . E s observacin cu(British Museum.)


riosa la de que en Asira las
minas no hablen ms que de los vivos, y que no
quede traza alguna de los muertos. Pudiera creerse
que aquella gente no deba morir. Y sin embargo, es
cosa bien sabida que todas las naciones pusieron
tanto cuidado en la sepultura de sus muertos y en
el adorno de su ltima morada, como en la construccin de sus viviendasy aun veces mscomo
suceda entre los Egipcios. A esta tierna veneracin
hacia los muertos, la historia debe la mitad de sus

68

INTRODUCCIN

descubrimientos; no tendramos, en verdad, casi


ningunos datos seguros sobre las antiguas razas,
que vivieron antes de la invencin de la escritura,
no ser por sus tumbas y por los objetos encontrados
en ellas. Por esto, es muy raro que no se encuentre nada de ello en Asira, pas que tuvo tan alta
cultura, pues los numerosos sepulcros que se han
encontrado en el interior de algunos terraplenes,
cierta profundidad, pertenecen, como est probado
por su posicin misma, las ltimas razas, y principalmente aun los modernos Turcos y rabes. E s t a
particularidad es tan extraa, que los sabios se inclinan suponer que los Asirios se deshacan de sus
muertos de un modo para nosotros desconocido,
que los llevaban alguna otra parte para enterrarlos.
Esta ltima sospecha, aunque no completamente desprovista de fundamento, como luego veremos, no
est apoyada por ningn hecho positivo, y por lo
tanto, nunca fu objeto de discusin formal. L a cuestin queda , pues , en suspenso , hasta que nuevos
datos derramen alguna luz sobre ella.
21. Sucede precisamente lo contrario en Babilonia, que no puede vanagloriarse de hermosas ruinas
escultricas. L a s plataformas y los muros principales de muchos palacios y templos han sido conocidas
por los nombres estampados en los ladrillos y cilindros encontrados en los cimientos, pero presentan
solamente masas informes, de las cuales ha desaparecido todo trabajo artstico; en cambio no hay pas
en el mundo donde se hayan descubierto ms numerosos y extensos cementerios. Parece que la tierra de
Caldeaquizs porque ha sido la cuna dlas naciones que despus llegaron ser grandes, como los
Asirios y los Hebreosera considerada como de es-

LAS

RUINAS

69

pecial santidad por sus propios habitantes y probablemente por las naciones vecinas, lo que explicara
la mana que parece haber dominado durante varios
siglos, de enterrar en aquel punto sus muertos en
nmero indecible. E s muy curioso que aun hoy
se considere como sagrada cierta parte de aquel territorio. Hay lugares en Kerbela y Nedjif (hacia el
Occidente de Babilonia) donde caravanas de romeros llevan de Persia para sepultarlos centenares de
cadveres en sus atades forrados de fieltro, conducindolos lomo de caballo de camello. A uno y
otro lado del animal cuelga un atad, irrespetuosamente pisado por los pies desnudos de los jinetes.
Aquellos atades, como si fuera cualquiera otra mercanca, se descargan durante la nochey veces esperan algunos dasen las posadas caravanseras,
en que hombres y animales descansan reunidos. F cilmente se comprende cul ser el resultado de tal
costumbre bajo aquel clima tropical, atribuyndose, entre otras causas, tan asquerosas prcticas
la gran mortalidad de las caravanas, la quinta parte
de las cuales deja sus huesos en el desierto durante
las estaciones saludables. Pero sea de esto lo que
quiera, lo cierto es que las gigantescas proporciones de los cementerios caldeos, sorprendi an
los antiguos viajeros griegos, y algunos de ellos
afirman positivamente que era costumbre enterrar
los reyes asirios en Caldea. Si los reyes se enterraban all, i por qu no sus vasallos ms nobles y
ms ricos ? E l transporte por los rios no presentaba
dificultades para ello; sin embargo, como dijimos
ms arriba, todo esto no son ms que meras suposiciones.
2 2 . n t r e l a s ciudades caldeas, ERECH (hoy War-

70

INTRODUCCIN

ka), estaba considerada desde los tiempos ms remotos como la ms santa. Tenia varios templos extremadamente antiguos, un colegio de sacerdotes instruidos, y al rededor una inmensa ciudad de muertos necrpolis que se haba ido formando gradualmente.)) El explorador ingles Loftus ( 1 8 5 4 1 8 5 5 )
fij principalmente su atencin en esto, y su relato
es aterrador. Desde luego qued asombrado ante la
majestuosa desolacin del paraje. W a r k a y algunos

LADRILLO

DI W A R K A

COM

INSCRIPCIN

segn Loftus.

otros terraplenes estn construidos en un espacio ligeramente elevado del desierto, por encima del nivel
de las inundaciones anuales, y accesibles solamente
desde Noviembre hasta Marzo, pues todo el resto del
ao la llanura que las rodea no es ms que un lago
un pantano. L a desolacin y la soledad de W a r k a , dice Loftus, son ms sorprendentes an que la
escena que se presenta en Babilonia misma. No hay
vida en muchas millas al rededor. Ningn ro se desliza al pie de sus terraplenes; ningn bosque de pal-

LAS

RUINAS

71

meras florece cerca de sus rumas. E l chacal y la hiena


parecen evitar el triste aspecto de sus tumbas. Nunca
se ve al rey de los pjaros cernerse sobre
aquella desierta devastacin; ni pequeo insecto ni ligera planta
e n c u e n t r a n vida en
aquel sitio. Slo el rugoso liquen agarrado
la SLiperficie agrietada de los ladrillos rotos, parece vanagloriarse de su dominio
sobre aquellos estriles muros. Warka excede todos los cuadros de d e s o l a c i n
que he visto. Y bien
puede asegurarse que
all las apariencias no
engaan, pues t o d o
aquel paraje y mucho
ms es slo un cementerio; pero qu cementerio! E s difcil,
dice ms adelante Loftus, poder dar u n a
idea cabal de los montones sobre montones
derestos humanos que
verdaderamente asustan al espectador. Si se excepta solamente un espacio triangular entre las tres principales ruinas, todo

72

INTRODUCCIN

el resto de la plataforma, todo el espacio entre los


muros y una porcin desconocida del desierto ms
all de ellos, estn llenos por todas partes de huesos
y sepulcros. No hay probablemente otro sitio en el
mundo que pueda compararse Warka bajo este
punto de vista; debiendo aadirse, que los atades
no yacen sencillamente uno al lado del otro, sino en
capas de una profundidad de 30 60 pies. Se reconocen en ellos diferentes pocas por diferentes sistemas de sepulturas, entre los cuales los cuatro siguientes son los ms notables.
2 3 . E l atad quizs ms extrao, por su forma, es
S

VASIJAS

DE BARRO PARA

ATADES

(Taylor.)

el que est compuesto de dos piezas de barro manera de jarras pucheros (ayb),
que se adaptan exactamente, de las cuales una se ajusta la otra penetrando ligeramente en ella, cubrindose la unin
con un betn que se endurece al aire (d, g). E l
cuerpo puede slo colocarse en este atad doblndole
ligeramente las rodillas. A una de las extremidades (c) hay un agujero, para que puedan salir los
gases que se forman durante la descomposicin del
cuerpo, y que hubieran podido, en otro caso, romper
el barro, precaucin que probablemente les enseara la experiencia. A veces son de una sola pieza, de
tamao mucho mayor, pero de la misma forma, con

LAS

RUINAS

73-

una tapa, adherida tambin con betn , cerrada con


ladrillos. Este es el sistema esencialmente propio de
aquella regin, quizs el ms antiguo de todos, y
cuyo uso debi conservarse por mucho tiempo. E s de
notar, que aquellas piezas de barro tienen exactamente la misma forma que las jarras para agua que hoy
se ven en las calles de B a g d a d , y que son bien conocidas de todos los viajeros.
2 4 . No menos original es el llamado atad con.
tapa en forma de fuente, tambin muy antiguo indgena. L o s grabados que acompaamos demuestran
bien su forma y su disposicin. E n aquellos atades
se han encontrado veces dos esqueletos, demostrando que cuando una viuda un viudo mora, abran el
fretro para introducir el recin fallecido al lado del
primer difunto. L a tapa es de una sola pieza, y obra
muy concluida de alfarera. En Mugheir (antiguo Ur),
se ha encontrado un terrapln completamente llena
con esta clase de atades.
2 5 . Mucho ms acabada, y por consigiente probablemente reservada por los nobles y los ricos, es la
bveda sepulcral de ladrillos, la altura aproximada
de un hombre. E n estos sepulcros, como en algunos
de los precedentes, se encuentra siempre el esqueleto colocado en la misma situacin, evidentemente
dictada por alguna idea religiosa. L a cabeza descansa sobre un gran ladrillo, generalmente cubierto
por un trozo de pao de alfombra. E n los desgarrados fragmentos de ellos, que veces existen, se han
reconocido ms de una vez ricos bordados y tejidos
con oro, y algunos esqueletos de mujer conservaban
hermosos peinados de pelo, reunidos dentro de delicadas redecillas. E l cuerpo descansa sobre una estera
de caas; hacia la izquierda, la mano derecha se ex-

74

INTRODUCCIN

tiende como p a r a alcanzar con el extremo de los dedos u n a t a z a , generalmente de cobre b r o n c e ,

ATAl'-D

CON T A P A

DESCUIIIEKTI)

EX

MIV.HEIH

(Taylor.)

veces de a d m i r a b l e e j e c u c i n , de ordinario colocada sobre la p a l m a de la mano izquierda. A l rededor

INTERIOR DEL

MISMO

(Taylor.)

estn c o l o c a d o s varios o b j e t o s , como h u e s o s de d t i l e s , j a r r a s p a r a a g u a , l m p a r a s , etc. A l g u n o s es-

LAS

75

RUINAS

queletos llevan anillos de oro y plata en las muecas


y tobillos. Estas bvedas eran evidentemente sepulcros de familia, pues se encuentran por lo general

CMARA

SEPULCRAL

ABOVEDADA

DE MUGHEIR

(Taylor.)

varios esqueletos en ellas: en una se hallaron hasta


once.
2 6 . Todas estas clases de sepulturas y atades son

VASIJAS DE PIEDRA H A L L A D A S EN LAS S E P U L T U R A S

(LARSAM

(Hommel.)

muy antiguos y especialmente caldeos. Pero hay


otros de tiempos ms recientes y que alcanza an
Jos primeros siglos despus de J . C , que pertenecen

LAS

RUINAS

raza distinta y extranjera: la de los Partos, una


de las que su vez se apoderaron del pas, establecindose en l por algn tiempo, y desapareciendo
luego. L o s atades de estas gentes son, por su forma curiosa, conocidos bajo el nombre de atades
en forma de babucha. Estn barnizados, de verde
por el exterior y de azul en el
interior, pero son de nfima fabricacin y de arcilla muy grosera, mezclada con paja y apenas cocida, resultando, por
consiguiente, muy frgiles. Se
cree que los colocaban vacos
en su sitio, y que se llevaba
despus el cuerpo, poniendo la
tapa y dejando al viento el cuidado de cubrirlos con arena.
L a tapa est pegada con la misma argamasa empleada en el
cerco de ladrillos que rodea el T A P A D E UNOD I BDEU J ALDOOS SS A R C F A G O S
E N L A PGINA A N T E R I O R
atad, aunque con ms frecuensegn Loftus.
cia estn colocados sin orden,
separados solamente por capas delgadas de arena
suelta. Hay terraplenes que, por decirlo as, estn
formados con ellos ; en cualquiera parte que se haga
un corte, aparecen apretadamente unidos. E n estos
atades se colocaban tambin con los muertos diferentes objetos, algunos de ellos de valor. L o s Arabes lo saben, y cavan la arena con las manos, rompen los atades, los abren con sus lanzas , y buscan en ellos, tientas, su botn. L a consecuencia
de tal costumbre, es que difcilmente se encuentra
un atad intacto. Sin embargo , Loftus logr enviar algunos al British Museum, despus de haber-

78

INTRODUCCIN

les pegado al rededor varas capas de papel fuerte,


pues sin esta precaucin no hubieran podido soportar el transporte.
2 7 . En resumen, las antiguas sepulturas caldeas,
de las tres primeras clases, se distinguen por su mayor esmero y solidez. Estn no slo separadas por
tabiques de ladrillos , sino tambin protegidas por
encima y por debajo con delgadas capas del mismo
material, habiendo tenido mucho cuidado de preservarlas contra la humedad. L o s terraplenes sepulcrales estn atravesados de parte parte, desde la cumbre hasta el fondo, por tuberas de desecacin, compuestas de una serie de
caos, slidamente unidos con betn, de cerca
de un pie de dimetro.
Estos caos son de barro
cocido : la Darte superior
se parece un embudo,
cuya extremidad est provista de pequeos agujer o s , para recibir las filtraciones de la humedad.
TUBOS

DE

DESECACIN
PLENES

EN

LOS

SEPULCRALES

(Perrot

chipiez.)

TERRA-

AdeiTlS
,

todaS CStaS tubC"


,

r a s , que estn estableci-

das de dos en dos, se encuentran rodeadas de restos de vasijas rotas. C u a n


ingenioso y prctico fuera este sistema, lo demuestra el hecho de que aquellos atades y su contenido
se encuentran secos y perfectamente conservados.
2 8 . E n realidad los Caldeos, si no alcanzaron tanta perfeccin en esculpir las losas, por no tener piedra
en su pas de fcil adquisicin, sacaron variedad de
adornos arquitectnicos de su material inagotable, la

LAS

RUINAS

79

arcilla cocida. Ejemplo de ello vemos en los restos,


por desgracia muy pequeos, de algunos muros per-

CONO D E T I E R R A

COCIDA. TAMAO

MURO CON D I B U J O S D E CONOS D E

NATURAL

T I E R R A COCIDA, D E W A R K A

(Loftus.)

(Loftus.)

tenecientes la misma ciudad de Erech. E n uno


de los terraplenes, Loftus qued confundido ante la

SO-

INTRODUCCIN

inmensa cantidad de pequeos conos de barro cocido, enteros en fragmentos, esparcidos al rededor
sobre el suelo. S u base plana estaba pintada de encarnado, negro blanco; y su asombro fu mayor
cuando tropez con un trozo de muro de algunos
7 pies de altura por no menos de 30 de longitud, que
le ense el uso que se hacia de ellos. Estaban agrupados formando variedad de dibujos para adornar
todo el muro, y fijos clavados por su extremidad
delgada en una capa de arcilla blanda. Todavia ms
original y aun ms incomprensible es otro adorno de
pared, que consiste en varias fajas, compuesta cada
una de tres filas de pequeos vasos copas de unos
cuatro pies de dimetro, fijados en la arcilla blanda
con la boca hacia fuera. Loftus encontr este muro,
y por desgracia no nos d i o su dibujo.
2 9 . E n lo que se refiere al arte escultural babilnico, ms bien caldeo, est por decir la ltima palabra. L o s descubrimientos se multiplican, conduciendo las conclusiones ms inesperadas. As, durante mucho tiempo, fu ua hecho admitido que
Asira tena muy pocas estatuas y Babilonia ninguna
absolutamente, cuando hace algunos aos (1881) un
explorador francs, Mr. De Sarzec, cnsul francs en
B a s r a , se llev su pas nueve magnificas estatuas
labradas en una piedra oscura, casi negra, tan dura
como el granito, llamada diorita. Por desgracia estn todas sin cabeza; pero, como para hacernos olvid a r esta mutilacin, se encontr una cabeza por separado, cabeza sin barba y con turbante admirablemente conservado y de notable trabajo, hallndose
en tal estado de conservacin el dibujo de la tela de
-que supone hecho el turbante, que se podra reproducir en un telar. Estas grandes esculturas esta-

LAS

RUINAS

8l

h a n a c o m p a a d a s de otras representando h o m b r e s y
animales, de un d i b u j o altamente artstico, y a l g u nas de ellas de una ejecucin e s m e r a d a y acabads i m a . T a n a s o m b r o s o h a l l a z g o , r e s u l t a d o de v a r i o s

ESTATUA

DE

CiUDEA .

CON I \ N r

l> IITWtN . H.IM.ini E N


COI.KCHIN S A l l Z E C :

TEU.-LOH (

SIR-UIil.A

() S i i i l l i ' l . l . A )

.Hommel.)

a o s ele un trabajo i n c a n s a b l e , enriquece h o y las salas asiras del L o u v r e en P a r s , y procede de uno de


l o s terraplenes de P>abilonia que no se h a b a e x p l o r a d o a n t e s , r u i n a s de un m a j e s t u o s o t e m p l o en el sitio
C

INTRODUCCIN

denominado T E L L - L O H , y que se supone ser el lugar


donde estuvo S I R - B U R L A S I G U R L L A , una de las ciudades ms antiguas.
nf$s
deCaldea.Esta coleccin Sarzec,
pues as ha venido
llamrsela generalmente, no slo
trastorna por completo las ideas que
se tenan acerca del
antiguo arte c a l deo, sino que es de

una inmensa i m portancia histrica


(Perrot y Chipiez.)
por las inscripciones que tienen las estatuas (sin contar los cilindros
y otros pequeos objetos), y las cuales, combinadas
con los monumentos de otras ruinas,
han permitido los
sabios fijar, al menos a p r o x i m a d a mente, la fecha en
que floreca la ciudad y en que vivieron sus habitantes,
que tan notables recuerdos dejaron de
su talento artstico.
Unos la fijan hacia
CABEZA

DE UNA ESTATUA

TELL-LOH

(SIRGULLA).

CALDEA

ENCONTRADA

COLECCIN

EN

SARZEC

LA

MISMA

CABEZA, VISTA

DE

PERFIL

el ao 4 5 0 0 antes de J . C , y otros hacia el 4 0 0 0 . P o r

ms extraos que aparezcan estos clculos, no estn


destituidos de fundamento, existiendo datos para

ESTATUA

HALLADA

EN

TELL-LOH

(Coleccin de Sarzec.)

LAS

RUINAS

83

probar que los arquitectos y escultores de Sirgulla


no pudieron haber vivido y trabajado sino 4000 aos
antes de J . C. E s imposible indicar en pocas lneas
todos los puntos, todas las conjeturas, todas las
cuestiones discutidas, acerca de las cuales este descubrimiento ha dado luz ms menos directa, ms
menos-decisiva; lo cual ocurre continuamente medida que el estudio de estos siglos remotos adelanta,
y pasarn muchos aos antes de que las discusiones
motivadas por la coleccin Sarzec estn agotadas.

IV

EL

LIBRO

EN

LA

ANTIGEDAD.LA
DE

BIBLIOTECA

NNIVL

1. Cuando queremos conocer las grandes acciones


de los siglos pasados, de hombres poderosos que dejaron de existir hace mucho tiempo, abrimos un libro
y leemos. Cuando deseamos dejar las generaciones
venideras, que vivirn mucho despus que nosotros,
un recuerdo de las cosas que hemos hecho que se
han realizado en nuestro tiempo, tomamos pluma,
tinta y papel, y escribimos un libro. L o que hemos
escrito se manda la imprenta, y se sacan centenares , miles de ejemplares, y se esparcen rpidamente por todos los pases del mundo para las personas que se dedican desde la infancia pensar y
estudiar. As tenemos la satisfaccin de saber que los
hechos pensamientos que hemos tratado de conservar, podrn conocerse aos y siglos, despus de
nuestra vida, sin otro trabajo que el de sacar un libro
de los estantes de una biblioteca pblica privada.
Esto es sencillsimo, y no hay nio que no conozca
un libro por su aspecto, y que no tenga una idea
bastante correcta de la manera de hacer un libro y
de su uso.

86

INTRODUCCIN

2 . Pero los libros no han tenido siempre el tamao, y no han sido hechos con los materiales que nos
son tan familiares. E l metal, la piedra, el ladrillo,
los muros y pilares, y aun la roca, producto propio
de la naturaleza, pueden ser libros instruirnos tambin como nuestros volmenes de hojas de papel manuscritas impresas.
Basta saber leerlos, y su conocimiento y la habilidad necesaria para conseguirlo, se puede adquirir con
procedimientos tan sencillos como los del arte ordinario de escritura y lectura, aunque costa de un
poco ms de tiempo y de trabajo.
3. Existen dos deseos naturales, que viven profundamente arraigados en todo espritu que no se halle
absorbido por el trabajo diario que exige el sustento,
y por la ansiedad para proporcionarse este trabajo.
Estos son, el deseo de conocer lo que hacan los hombres que vivieron antes que nosotros, y el de transmitir nuestros propios nombres y la memoria de
nuestras acciones los que vendrn despus. No estamos satisfechos con la vida presente; necesitamos extenderla hacia atrs y hacia adelante, vivir
en lo pasado y en lo porvenir, si fuese posible. E s t a
curiosidad y esta ambicin no son ms que partes del afn de inmortalidad, que nunca falta en el
alma humana. En nuestro siglo, tales deseos se satisfacen completamente con los libros; y fueron en
verdad, en un principio, la principal causa que impuls hacerlos. Pero, cuan fcil es satisfacer estos
deseos en nuestro tiempo, en que los objetos necesarios para escribir son tan comunes como el alimento,
y mucho ms baratos; en que se puede aprender
leer por nada casi por nada; en que por muy poco
dinero puede un escritor adquirir todo el papel que

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LIBRO

EN

LA

ANTIGEDAD

87

necesite gastar en un ao; en que las bibliotecas pblicas, las bibliotecas de lectura domicilio y las de
los colegios y las salas de lectura, hacen del estudio
un objeto de aficin y perseverancia ms que de
dinero!

4 . Si la fabricacin del papel y la prensa para


imprimir fuesen la nica ayuda material para nuestras investigaciones en lo pasado, estas investigaciones quedaran bien pronto interrumpidas, pues
el arte de imprimir fu inventado en Europa hace
apenas 4 0 0 aos, y el papel slo se conoce desde hace

88

INTRODUCCIN

poco ms de seis siglos. Cierto es que se haban empleado otros materiales para escribir antes del p a pel: la corteza de los rboles ,las pieles de los animales (pergamino), hebras de plantas hbilmente preparadas (papiro), aun tablillas de madera cubiertas con una ligera capa de cera, sobre la cual se
grababan los caracteres con un instrumento agudo
estilo, invenciones todas que nos han conservado
documentos anteriores en muchos siglos la introduccin del papel. Pero nuestra curiosidad, una vez.
excitada, es insaciable, y el transcurso de 20, 30
40 siglos nos parece estrecho campo. Y sin embargo,
ninguna clase de documento escrito nos lleva ms.
all, encontrando al mundo pasmosamente parecido
lo que es ahora. Con algunas diferencias en el vestido, en las costumbres, y aunque mayor en el grado
del conocimiento, encontramos los hombres viviendo ms menos como vivimos, llevando cabo las
mismas escenas: las naciones existen en familias apiadas dentro de las ciudades; estn gobernadas por
leyes, mandadas por monarcas; cultivan el comercio y hacen la guerra; extienden sus limites por la
conquista; y sobresalen en toda clase de artes tiles
y de adorno. Notamos solamente que hay mayor nmero de regiones desconocidas, y partes extensas
de la tierra ms pobladas que lo estn hoy. L a conclusin de estos hechos se impone claramente. Organizacin tan complicada y tan perfecta de la vida
pblica y privada, condiciones de sociedad que implican tales descubrimientos y tan larga prctica del
pensamiento y de las artes, no ha podido ser estado
primitivo de nuestra existencia. Hay horizontes gran
distancia apenas visibles, en un pasado mucho ms
expenso que el pequeo espacio abierto ya ante nes-

EL

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EN

LA

ANTIGEDAD

89

tros ojos, y deseamos con ansiedad penetrar en esta


oscuridad que nos produce un suplicio de Tntalo.
E n ella queremos rastrear los principios de las razas,
cuyas hazaas admiramos imitamos, sobrepujndolas veces; y si pudiramos arrojar un rayo de luz;
en esta oscuridad de los siglos, encontraramos la
solucin de problemas sin nmero que se plantean
por si mismos medida que adelantamos: De dnde
vienen estas razas? Cul es la primitiva historia de
otras con las cuales las vemos luchando, tratando y
comerciando ? i Cundo aprendieron sus artes, sus
cantos, sus formas de culto? Pero aqu nuestro fiel
guia, la literatura escrita, nos abandona; entramos
en un perodo en que ninguno de los objetos que la
reemplazan se habia inventado. Pero haba piedras
que no se tenan que inventar, sino cortarlas trabajarlas con el cincel.
5. Afortunadamente, los hombres hace 2 5 , 40 y
50 siglos, estaban agitados por los mismos sentimientos , las mismas aspiraciones que lo estn en la actualidad, y entre estas aspiraciones, el deseo apasionado
de perpetuar sus nombres y la memoria de sus actos
fu siempre una de las ms poderosas. Este deseo iba
unido las dos cosas que eran ms grandes y sagradas sus ojos: su religin y el poder de sus reyes.
Asi edificaron con ladrillos con piedra, fuerza de
tiempo, de trabajo humano y de vidas humanas palacios y templos. E n tan inmensas obras acumulaban
ocultos tesoros, todos los recursos de su invencin y
de su habilidad artstica, mirndolas con triunfante
orgullo, no slo porque las crean, por su magnitud
y su esplendor, como lugares propios para el culto
pblico moradas dignas de sus reyes, sino tambin
porque aquellas construcciones, con su dominante

<)0

INTRODUCCIN

grandeza y su maciza solidez, parecan propias para


desafiar el tiempo y sobrevivir las naciones que las
edificaron, considerndose por ellas seguros de dejar
en pos de si rastros de su existencia y recuerdos de
su importancia. Que slo fragmentos desfigurados,
sueltos, cubiertos de musgo reducidos menuda
arena pudieran ser un da la nica huella de tan soberbios edificios, el nico recuerdo de gobiernos y de
naciones que desapareceran para siempre, hasta caer
en la nada y el olvido, apenas podan preverlo los altaneros vencedores que llenaron aquellas salas con su
desptica presencia, y penetraban por aquellas puertas sagradas con la pompa del triunfo para dar gracias
por sus sangrientas victorias y sus hazaas guerreras
que hinchaban sus corazones de orgullo, hasta el punto de creerse s mismos semidioses. No dudando ni
por un solo instante de que aquellos muros, aquellos
pilares, aquellas portadas, quedaran de pie hasta los
siglos ms remotos, les confiaban lo que era ms precioso para su ambicin, el recuerdo de sus acciones,
las alabanzas de sus nombres, empleando aquellas
superficies de piedra como pginas que cubran con
lneas y lneas de caracteres maravillosos, cuidadosamente grabados cincelados, y aun con representaciones pintadas esculpidas de sus propias personas
y de escenas de guerra de paz, en que haban sido
caudillos actores.
6 . As es como en todos los puntos del globo, en
que en otro tiempo florecieron grandes naciones, que
desaparecieron cediendo su lugar otras la ms
absoluta devastacin en E g i p t o , en la India, en
Persia, en el valle del Tigris y del Eufrates, en las
llanuras arenosas y ahora desiertas de Siria, en los
centros ms populosos de Roma y Grecia antiguas

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EN

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el viajero encuentra grandes ruinas, soberbias aun


en su completo abandono, con extraa y fra belleza, que, en medio del pattico silencio de la desolacin que las rodea, proclaman en"sus pintadas grabadas frentes, la historia de la ruidosa vida y de la
actividad que tuvieron hace miles de aos. A veces,
es una roca natural, cortada suficiente altura para
protegerla contra la mano licenciosamente destructora de los invasores, en que un re}' ms previsor, conociendo mejor que otros la ley que somete todas las
obras de los hombres la destruccin, mand grabar el relato de los principales acontecimientos de su
reinado, en curiosos caracteres, que durante siglos
fueron misterioso enigma. Tumbas, que adems de
los restos de hombres renombrados poderosos, para
quienes se construyeron con el mismo esmero y gusto
que las mansiones de los vivos, contienen la relacin
completa de la genealoga de aquellos cadveres, su
vida, sus costumbres y ocupaciones, con plegarias
las divinidades de su nacin, y descripciones representaciones de ceremonias religiosas. Cuevas naturales excavadas en la roca como sitios de abrigo de
ocultacin, suministran tambin al explorador algunos captulos ms de la historia antigua, cuyo inters,
nunca decae para nosotros; historia que escribi el
hombre con paciencia y trabajo, en toda la superficie
en que pudo trazar algunas palabras y lneas, aun
despus de estar familiarizado con la escritura, pudiendo decirse que tales monumentos son hojas sueltas del gran libro de lo pasado, que los sabios travs de los siglos , y especialmente en los ltimos
ochenta aos, se han encargado de descifrar y de ensear leer los dems hombres.
7. De este venerable libro los muros de los palacios

92

INTRODUCCIN

asirios, con sus interminables lneas de inscripciones,


que cuentan ao por ao durante siglos la historia de
los reyes que los construyeron, son otras tantas inapreciables pginas, las cuales las esculturas que
acompaan estos anales, son las ilustraciones que
prestan vida y realidad lo que sin ellas no sera ms
que una serie de documentos secos y sin atractivo.
Pero mayor maravilla deba salir de entre los escombros y el polvo de 25 siglos: una coleccin de obras
literarias y cientficas, de tratados religiosos, de documentos privados y pblicos, depositados en habitaciones construidas con el solo objeto de conservarlos, y arreglados con orden admirable; en una palabra, una BIBLIOTECA; literalmente una biblioteca, en
el sentido propio que damos esta palabra, aunque
los volmenes sean de una forma extraa y bien
poco parecidos los que usamos en la actualidad.
8. Cuando Layard emprendi sus trabajos por segunda vez en las. ruinas las orillas del Tigris, dedic gran parte de su actividad al gran terrapln de
Koyunjik, en que se perciban distintamente los restos de dos suntuosos palacios, uno de ellos residencia
real de Sennacherib, el otro de su nieto Asshurbanipal, que viva 650 aos antes J . C , y que fueron dos
de los ms poderosos conquistadores y ms suntuosos soberanos del mundo oriental. E n este ltimo
palacio encontr dos habitaciones comparativamente
reducidas, cuyo suelo estaba por completo y desordenadamente cubierto con fragmentos de ladrillos algunos de considerable tamao, otros muy pequeos
ms bien de tablillas de barro cocido, grabadas por
ambos lados con escritura cuneiforme. Estos ladrillos constituan una capa de ms de un pie de altura,
que deba haberse formado por la cada de la parte

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EN

LA

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superior del edificio. Las tablillas, que deban estar


probablemente colocadas unas encima de otras lo
largo de los muros en un piso superior si como algunos suponen existi debieron caer confundidas
dentro de aquel recinto destrozndose la cada. Sin
embargo, por increble que parezca , se han encontrado varias intactas. Layard llen varias cajas con
ellas y las mand al British Museum, persuadido de
que probablemente seran de gran valor histrico.
9. All quedaron durante algunos aos amontona-

L A D R I L L O D E U R U K ( E R E C H ) CON UNA I N S C R I P C I N S U M M E R I A N A D E L R E Y L I K - B A G U S

das de cualquier modo y excitando la curiosidad de


los sabios, pero les espantaba la cantidad de trabajo y aun de faena pesada y material que se necesitaba
slo para examinarlas y escogerlas, antes de que se
pudiera empezar cualquier estudio acerca de su contenido. Por fin un arquelogo joven y animoso, agregado al British Museum, Jorge Smith, emprendila
larga y pesada tarea. No era uno de aquellos sabios,
sino simplemente un grabador quien se empleaba
en grabar sobre madera textos cuneiformes para el

94

INTRODUCCIN

magnfico Alias editado por el British Museum, baja


el ttulo de Inscripciones cuneiformes del Asia occidental. Dotado de un espritu vivo investigador,
Smith no se content, como la mayora de sus compaeros, con una reproduccin concienzuda y artstica, pero meramente tcnica, sino que dese saber
lo que haca, y aprendi el idioma de las inscripciones. Cuando emprendi la difcil tarea de ordenar los.
fragmentos, lo hizo con la esperanza de distinguirse
en este nuevo campo, y de prestar un servicio real
la ciencia que le encantaba; y la verdad no qued
defraudado en sus esperanzas. Tuvo la suerte de encontrar y reunir una gran cantidad de fragmentos
dependientes unos de otros, y de restablecer asi pginas de escritura, con alguna lnea destruida de vez.
en cuando, con una esquina rota, y hasta con grandes lagunas, pero que as y todo bastaban para ofrecer la insaciable curiosidad de la ciencia textos continuos y legibles. E n algunos casos encontr que
haba ms de una copia de la misma obra documento, lo cual le facilitaba el que pudiese suplir con un
ejemplar lo que faltaba otro.
10. Los resultados obtenidos por este procedimiento de admirable paciencia, fueron asombrosos, y cuando al final de su primer trabajo obtuvo una serie de
doce tablillas que contenan un poema entero de la
mayor antigedad y del ms alto inters, la ocasin
pareci propiciaparadecidir los emprendedores propietarios del Daily Telegraph de Londres enviar al
joven grabador, que ya mereca el nombre de sabio,,
empezar otra vez las excavaciones, para ver si se
podan completar algunos ladrillos que faltaban. Naturalmente se dirigi desde luego las habitaciones,
donde se haban encontrado aquellas importantes ta/

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EN

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bletas en Koyunjik, las mand abrir y sac de ellas


otra cantidad importante de su rico contenido, teniendo la inconcebible buena suerte de encontrar los.
fragmentos que le faltaban. Volvi dos veces lleno de
jbilo Inglaterra con sus tesoros, y lleno tambin
de esperanzas sali por tercera vez buscarlos. Y a l a
verdad, razn tena para estar orgulloso; haba hecho
ya su nombre clebre por aquellos trabajos que venan enriquecer de tan admirable manera la ciencia
que tanto amaba, y tena delante de s la mitad de su
vida para continuar la obra que pocos como l podan
llevar cabo. Pero ay! cuan lejos estaba de creer que
su carrera se vera cortada repentinamente por un enemigo asqueroso y brutal: muri de la peste en 1876,
precisamente cuando cumpla 36 aos, conservando
hasta el ltimo momento la fe y el amor sus investigaciones. S u diario, en el cual escriba hasta muy
pocos das antes de su muerte, demuestra que cuando conoci el peligro y que su esperanza desapareca
rpidamente, dividise-su corazn entre su familia y
su obra. L a s siguientes lneas, casi las ltimas inteligibles que escribi, son profundamente conmovedoras, notndose en ellas que le absorba un solo
pensamiento: No estoy bien. Si el doctor me acudiese curara, pero no ha venido, el caso es muy dudoso; si la fatal despedida ... Mi trabajo ha sido
enteramente por la ciencia que estoy estudiando. Hay
vasto campo de estudio en mi coleccin. Querra
concluirla, pero deseo que mis antigedades y mis
notas estn disposicin de todos los sabios. He cumplido con mi deber. No temo, pero deseo vivir para
mi familia. Quizs todo pase. L a muerte de J o r g e
Smith fu una gran prdida, que sus compaeros de
estudios de todos los pases, no han cesado de deplo-

I N S C R I P C I N C U N E I F O R M E EN C A R A C T E R E S

(Perrot y Chipiez.

ARCAICOS

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EN

LA

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97

rar. Pero su obra se prosigue con vigor y acierto.


Los preciosos textos estn reunidos, juntos y clasificados, y una coleccin de ellos, cuidadosamente escogida, se ha reproducido por medio de la fotografa y del
grabado, de manera que si los originales se perdieran
destruyesen (lo cual es poco probable), el musco
perdera, en verdad, una de sus ms preciosas y raras
colecciones, pero la ciencia no perdera nada.
11. Un eminente sabio y asiriologista francs, Joaqun Mienant, dice en su encantador librito L a
Bibliotheque du Palais de Ninive: Cuando reflexionamos que estos documentos estn trazados en
una sustancia que ni el fuego ni el agua podan destruir, podemos comprender fcilmente hasta qu
punto, los que los escriban, hace treinta cuarenta siglos, crean seguT A B L E T A DE A R C I L L A , O L A D R I L L O
ros los monumentos de
COMPLETAMENTE ESCRITO
.

(Smith.)

su historia para transmitirla los tiempos venideros, mucho ms seguros


que las frgiles hojas que la prensa multiplica con
tan prodigiosa facilidad... De todas las naciones que
nos han legado recuerdos escritos de su vida pasada,
podemos afirmar que ninguna nos dej monumentos
ms imperecederos que Asira y Caldea. S u nmero
es ya considerable, y se aumenta diariamente con
nuevos descubrimientos. No es posible prever lo que
el porvenir nos tiene reservado en este punto; pero
podemos ya evaluar el material completo que poseemos... E l nmero de tablillas procedentes de la biblioteca de Ninive slo, pasa de 1 0 . 0 0 0 . . . Si comparamos estos textos con los que nos dejaron otras
naciones, podemos convencernos fcilmente de que
C

98

INTRODUCCIN

la historia de la civilizacin asirio-caldea ser pronto una de las mejor conocidas de la antigedad;
y tiene para nosotros poderosa atraccin, porque sabemos que la vida del pueblo judo est ntimamente
unida la historia de Nnive y Babilonia.
12. Se ve, por lo tanto, que continuamente hay
que acudir la biblioteca real de Assur-banipal, por
lo cual creemos deber dar aqu algunos detalles sobre los libros, ms que una resea general de los
asuntos que se refieren. De stos, la religin y la
ciencia eran los principales. Bajo la denominacin
de Ciencia debemos entender principalmente las
matemticas y la astronoma, dos ramas de los conocimientos humanos, en que los antiguos caldeos
alcanzaron gran perfeccin, dejndonos varias de
nuestras ms fundamentales nociones y prcticas,
como veremos ms adelante.
Entre las obras cientficas debemos tambin contar las de astrologa, es decir, las que tratan de la
influencia que los cuerpos celestes crease ejercan en
los destinos de los hombres, segn su posicin y
combinaciones, pues la astrologa estaba considerada
como una ciencia verdadera, no slo por los Caldeos, sino por naciones que vinieron mucho ms
tarde. Tambin haba en aquella biblioteca manuales de geografa, en realidad simples listas de mares,
montaas y ros, naciones y ciudades entonces conocidas, catlogos de plantas y animales, con un ensayo defectuoso y muy rudimentario de clasificacin.
L a historia apenas est representada en aquellos extraos libros. Parece que la limitaron principalmente
las grandes inscripciones murales y otros objetos, de los cuales hablaremos con ms extensin.
Pero lo que era menos de esperarlas gramticas,

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99

diccionarios y libros elementales de lectura, tienen


all lugar importante. L a razn es porque, cuando se
fund la biblioteca, el idioma en que los venerables
libros de los antiguos estaban escritos, no se hablaba y a , habindose descuidado durante varios siglos
por todos, excepto por los sacerdotes y los que hadan del estudio su principal ocupacin, de manera
que se enseaba de la misma manera que se ensean
en nuestros colegios, las que llamamos lenguas
muertas el latn y el griego. Esto era tanto ms indispensable, cuanto que las oraciones deban rezarse
en el antiguo idioma llamado Accadio, que se consideraba como sagrado, la manera que en los pases catlicos, se obliga la gente vulgar aprender y rezar sus oraciones en latn, aunque no entiendan palabra de la lengua. Los antiguos textos Accadios van frecuentemente acompaados de una traduccin en asirio moderno, ya al frente, ya entre las lneas, lo que ha prestado un inmenso servicio los
que descifran aquellas tablillas.
13. Tal era la importancia de lo que puede llamarse el departamento clsico instructivo de la biblioteca, importancia que por grande que sea no es mayor
que la del departamento que podemos llamar documentario, archivo, propiamente dicho, en que los
documentos y escrituras de todas clases, ya pblicos
ya privados, estaban depositados para su seguridad y
conservacin. A l l , al laclo de tratados, decretos y
despachos reales, hay listas de tributos, informes de
los gobernadores y generales, los que enviaban diariamente los jefes de los observatorios reales, innumerables documentos privados: escrituras de venta,,
atestiguadas y selladas, de tierras, casas, esclavos,
y toda clase de propiedad , de dinero prestado, hi-

INTRODUCCIN
100
potecas, con el tanto de inters, contratos, en fin, de
todas clases. E l ms notable de aquellos documentos
privados, es el que se conoce con el nombre de testamento del Re}- Sennacherib , por el cual confa
los sacerdotes del templo de Nebo cierta propiedad
que le perteneca privadamente, para que se la conservasen su hijo favorito,
CILINDRO

D E B R O N C E CON I N S C R I P C I N

'

'

bien con objeto de entregrsela la muerte del rey, en otra ocasin que
no se indica.
14. Se necesita algn esfuerzo de imaginacin para
concebir la naturaleza y el aspecto de lo que llamamos libros' asirlos. E l dibujo que damos en la pgina 97 representa un volumen completo. Pero es
muy raro que se pueda encontrar otro semejante. L a -

CILINDRO A S I R I O Y SU IMPRONTA

DESARROLLADA

(Perrot y Chipiez.)

yard en la primera descripcin de su asombroso hallazgo dice: Las tablillas eran de diferentes tamaos;
las mayores planas, y medan nueve pulgadas por seis
y media; las ms pequeas ligeramente convexas, y
algunas no tenan ms que un pie de largo. L o s caracteres cuneiformes en la mayor parte de ellas eran extraordinariamente finos y bien definidos, pero tan

EL

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EN

LA

ANTIGEDAD

IOI

menudos en algunos casos, que son ilegibles sin un


lente amplificador. L o ms curioso es que se han
encontrado entre las ruinas lentes de cristal que pudieron haber servido para este objeto. Se han hallado tambin los tiles mismos que se usaban para
trazar los caracteres cuneiformes, y su forma responde la de estos caracteres que fu imitada por los
grabadores sobre la piedra. E s una varilla de hierro ( estilo, como los antiguos acostumbraban llamar tales tiles) no agudo sino con una forma
triangular en su extremo, \ de modo que al imprimirla sobre la arcilla ligeramente hmeda, slo se
poda obtener la impronta de una cua, ^ , variando
la direccin segn el movimiento que se daba al instrumento colocndole en diferentes posiciones. Cuando un lado de la tablilla estaba lleno se pasaba al
otro. Si la tablilla era pequea, bastaba darle la vuelta, sin dejar los cantos, sujetos entre los dedos pulgar
y tercero de la mano izquierda. Pero cuando la tablilla era ancha y haba que colocarla en una mesa para
escribir en ella , si despus de llenar de caracteres
una cara se hubiera vuelto, al rozar con la superficie
dura de la mesa, estando blanda la arcilla, se habra
borrado la escritura. Esto se previo de una manera
tan sencilla como ingeniosa. Dejbanse espacios sin
escribir de trecho en trecho entre las lneas, y en ellas
se fijaban barritas manera de estaquillas sobre las
cuales quedaba la tablilla al darle la vuelta, apoyndose tambin en ellas cuando se las colocaba en el horno
para cocerlas. E n muchas de aquellas tablillas pueden verse los pequeos agujeros seales en que estuvieron fijas aquellas barritas. E s de advertir, sin
embargo, que estos agujeros no se encuentran en todas las tablillas grandes, y que no se limitaban ex-

102

INTRODUCCIN

elusivamente ellas. Cuando la tablilla estaba llena


se la dejaba secar, pero no siempre se la coca al horno. En los ltimos aos se han encontrado miles de
tablillas en Babilonia sin cocer, que se convertan en
polvo entre los dedos del descubridor. Se propuso
entonces cocer todas aquellas que no se destruyeran
tan fcilmente, y la experiencia tuvo xito, habindose c'onservado asi muchsimos documentos de va-

C I L I N D R O A S I R I O : IMPRONTA

DESARROLLADA

(Perrot y Chipiez.

lor, que se trasladaron al gran depsito del British


Museum. Las tablillas estn cubiertas de escritura en
las dos caras, y clasificadas con mucho cuidado y numeradas , cuando forman parte de una serie, en cuyo
caso son todas de la misma forma y tamao.
E l poema descubierto por Jorge Smith est escrito
sobre doce tablillas. L a primera empieza con estas palabras: Cuando los dioses Ana y... Estas palabras
figuran como titulo de la serie completa. Cada tablilla lleva el lema: Primera, segunda, tercera tablilla
de: (.(Cuando los dioses Anu y..., para impedir toda

EL

LIBRO

EN

LA

ANTIGEDAD

IO3

clase de confusin; la ltima lnea de una tablilla se


repite como primera de la siguiente, costumbre que
de anloga manera observamos todava en libros antiguos, en que la primera primeras palabras de la
pgina siguiente se pone debajo de la ltima lnea
de la pgina anterior .
15. L a s tablillas de los antiguos Caldeos se distinguan de las de los Asirios por una curiosa particulaz

TABLETA

D E A R C I L L A E N SU

CAJA

(Hommel.)

ridad: aqullas estaban encerradas en un estuche de


la misma materia, con escritura y sellos exactamente
iguales los que existan en la tablilla guardada en
el estuche, y aun ejecutadas con mayor cuidado.
Este es una especie de escrito dLiplicado, previsoramente hecho, para que si el exterior se deteriorase,
quedara intacto el interior. Tambin se venfigLiras impresas en las tablillas con sellos llamados cilindros
1
{N.

Esto es lo que entre los biblifilos se llama r e c l a m o .


del T.)

104

INTRODUCCIN

por su forma, que se hacan rodar encima de la arcilla


ligeramente humedecida. Estos cilindros son generalmente de alguna piedra de valor y durajaspe, amatista, cornerina, nice, gata, etc.y se empleaban
como ms tarde se usaron los anillos con sello y se
usan todava; habindose encontrado en gran nmero, merced su dureza que los hace casi indestructibles. Generalmente estaban taladrados, y por
el agujero se pasaba un cordn para llevarlos, un
eje de metal para hacerlos rociar ms fcilmente
Hay una grande y valiosa coleccin de cilindros deesta clase e n c l B r i t i s h Museum. Su tamao varia desde una pulgada dos, un poco ms. Pero se encuentran tambin cilindros de barro cocido y de mayor tamao, y entonces servan para otro propsito,
es decir, como documentos histricos, encontrndose
en los cimientos de palacios y templos, principalmente
en los ngulos, dentro de pequeos nichos recintos, que se descubren al remover uno ms ladrillos.
Estos pequeos monumentos varan desde dos pulgadas medio pie de altura , alcanzando rara vez:
mayores dimensiones. A veces tienen la forma de un
prisma con vanas caras (generalmente seis), veces,
la de un tonel, y estn cubiertos con letra lina, con
frecuencia apretada y menuda, que necesita el lentepara leerla. Merced al sitio resguardado en que los
colocaron, estos objetos se encuentran en buena conservacin. Aunque su primitivo destino fuera solamente consignar quin y con qu objeto se construy
el edificio, con frecuencia contienen relaciones completas y detalladas de los reinados de cada monarca; de
manera que, aunque la parte superior del edificio con
sus anales se destruyera por las vicisitudes de la guci

Vase la

fig.

i.

de la pg.

100.

I'KIS.MA

DF. S l i X N A C H ICliU , T A M i 1 KN

L L A M A DO

CILINDRO

T A V I.OI

EL

LIBRO

EN

LA. A N T I G E D A D

IO7

rra, por el tiempo y accidentes naturales, se conservara el recuerdo de las acciones de aquellos reyes,
previsin que con frecuencia se ha visto completamente justificada. A veces la forma y materia de estos documentos eran ms caprichosas. E n Khorsabad, en la
parte ms recndita del edificio, se encontr un gran
cofre de piedra, que contena varios de estos escritos,
en materias diversas... E n este depsito, nico de
esta forma conocido, descubierto en cimientos asi-

C I L I N D R O CON I N S C R I P C I N E N F O R M A D E T O N E L

(Borsip.)

ros, se encontraron una pequea tablilla de plata, otra


de oro, otras de cobre, plomo y hoja de lata; algn grabado de alabastro, y por ltimo el cofre mismo estaba
escrito . P o r desgracia la parte ms pesada de tan
notable hallazgo formaba parte de una remesa que se
enviaba por el Tigris, pero el barco se fu pique, y
todo se perdi. Slo las pequeas placasde oro, plata, cobre y hoja de lata (los sabios creen que ste
ltimo metal era aluminium) se salvaron, y las
inscripciones que tenan han sido ledas y traducidas.
Todas ellas conmemoran, casi en los mismos trminos (aunque no correctamente), la fundacin de una
nueva ciudad y palacio por un rey y conquistador
muy famoso llamado entonces Sargn, y tres de ellas
x

D r . Julio Oppert, Documentos de lo pasado. Vol. X , pg. 3 i .

Io8

INTRODUCCIN

concluyen con una splica los reyes'sus sucesores para que mantengan el edificio en buen estado,
con plegarias por su prosperidad si asi lo hiciesen, y
trribles maldiciones si faltasen este deber: Al que
transforme las obras de mi mano, destruya mis construcciones, derribe las murallas que he edificado,
que Asshur, Ninb, Raman y los grandes dioses que
aqu viven, borren su nombre y su posteridad de la
tierra, y le enven cubierto de cadenas los pies de su
enemigo. L a mayor parte de las inscripciones concluyen con invocaciones de la misma clase, pues, segn las palabras de Menant: Xo era un mero capricho el que impulsaba los reyes de Asiria construir
con tanta asiduidad. L o s palacios tenan en aquellos
tiempos un destino que ya no alcanzan en los nuestros.
E l palacio era no solamente la habitacin de los reyes,
como indican sus inscripciones , sino tambin el libro, que cada soberano empezaba su subida al
trono, y en el cual deba recordar la historia de su
reinado \
Y cada uno de aquellos libros de ladrillo y de piedra
podemos decir con perfecta verdad, que eran un capitulo, un volumen, del gran L I B R O de lo' PASADO,
cuyas hojas estn esparcidas por toda la superficie de
la tierra .
2

i\ Les Ecritures cuneiformes, de Joaqun Menant, pg. 198, segunda


edicin, 1 8 6 4 .
2

L a s primeras inscripciones que vinieron E u r o p a procedieron

de las ruinas de Perspolis, la capital de los Achmeniades, y estaban escritas en persa antiguo. Durante mucho tiempo fueron un
verdadero enigma indescifrable para los sabios. U n viajero europeo,
Pietro della Valle, dice acerca de aquella extraa escritura, que en
vano pretenda descifrar: N a d i e puede decir lo que son aquellos
'caracteres ni qu lengua pertenecen... Estn separados como los
caracteres hebreos. Y o he copiado cinco lo mejor, que he podido.

EL

LIBRO

EN

LA

ANTIGEDAD

IOO

"El curioso viajero se apresur enviar aquellas que llamaba cinco


letras al jesuta Kircher, y stos fueron los primeros signos cuneiformes que vinieron E u r o p a : la carta de Pietro della Valle est fechada en Schiraz el 21 de Octubre de 1 6 2 1 . Despus Chardin n i
fu ms afortunado al querer interpretar las inscripciones de Perspolis; y en vano fu tambin que el clebre Niebuhr al visitar hacia
el ao 1 7 6 5 las ruinas de P e r s i a , intentara fijar las primeras bases
de un alfabeto, y se atreviera adelantar la hiptesis de que en aquellas inscripciones las hubiera trilinges.
U n botnico francs, M r . Andrs Michaux, encontrndose en Bagdad , en los ltimos aos del siglo xvni envi Pars una piedra de
diorita negra, cubierta de signos cuneiformes y de extraas figuras
(que es la que hemos presentado nuestros lectores en la pg. 64).
Dio motivo grandes y singulares comentarios, y se conserva en la
Biblioteca Nacional de P a r s , donde es conocida con el nombre de
Piedra Michaux. Cuando se trat de interpretar este monumento, ya
los estudios orientales haban hecho rpidos progresos. Anquetil Duperrn acababa de traducir el Atesta;

Silvestre de S a c y lea en los

muros de Iram las inscripciones que los reyes Sasanidas haban trazado junto las cuneiformes que grabaron los Achmeniades; la lectura de los jeroglficos egipcios comenzaba preocupar al mundo
sabio; Grotefend expona ante la Academia de Gotinga sus primeros
descubrimientos sobre la escritura cuneiforme; y como sucede con los
descubrimientos de la inteligencia humana lo que con los progresos
de un incendio, que una vez inflamada cunde rpidamente y se agiganta y extiende, estos primeros trabajos sucedieron pronto los de
Lassen en Alemania. Burnouf en F r a n c i a . Enrique Rawlinson en
Inglaterra, y por ltimo los de Smith y Oppert, que han puesto la
ciencia en posesin del verdadero conocimiento de aquella escritura,
y del idioma idiomas que pertenecen sus inscripciones. Lstima
grande que E s p a a no haya tomado parte en este progresivo movimiento cientfico, 3'que los gobiernos no adopten algunas medidas encaminadas que vengan enriquecer los fecundos campos de la ciencia
espaola, los grandes descubrimientos que en la egiptologa y asiriologa enorgullecen con razn F r a n c i a , Inglaterra y Alemania. H a c e
muchos aos lo viene solicitando e! autor de esta nota, pero siempre
en v a n o . (N. del T.)

HISTORIA DE CALDEA

NMADAS

P O B L A D O R E S . - C U A T R O
DE

PERODOS

C U L T U R A

1. L o s hombres, cualquiera que sea su ocupacin,


no tienen ms que dos maneras de vivir; permanecen donde se encuentran, van de un punto otro.
E n el estado actual del mundo, participamos generalmente de estos dos estados. Existe un lugar ciudad, pueblo, cortijo donde tenemos casa propia
y ocupacin. Pero de vez en cuando vamos otros
de visita por negocios, viajamos durante cierto
tiempo grandes distancias y varios sitios, para nuestra instruccin y nuestro recreo. Sin embargo, hay
generalmente algn lugar que consideramos como
nuestra casa propia, y al cual volvemos.
E l estado nmada errante no es nuestra condicin natural permanente, sin embargo de que hay
razas que en l viven. L o s rabes beduinos son la
principal y la ms conocida de estas razas. Quin no
ha ledo con gusto relaciones de su vida libre en los
desiertos de Arabia y del frica del Norte, tan llena

HISTORIA DE C A L D E A
2
de aventuras y de ficciones, de sus admirables caballos , que quieren tanto como sus hijos propios,
de sus nobles cualidades, el valor, la hospitalidad,
la generosidad, tan extraamente mezcladas con la
aficin al botin y al pillaje? Constituyen, la verdad , una noble raza, y no fu su voluntad, sino sus
comarcas, las que los hicieron bandidos y vagos. Nmadas , como se llaman en historia y geografa aquellas razas errantes, no pueden construir ciudades en
la arena del desierto, y los pequeos lugares llamados
oasis, bosquecillos de palmeras, que conservan frescos y verdes pastos, y solitarios manantiales, estn
muy apartados de regiones constantemente pobladas, para poder fijar en ellos residencias permanentes con todo lo necesario para la vida. E n el S u r de
Arabia y en las costas del m a r , donde el suelo es
frtil y seductor, viven como los habitantes de otras
naciones, y cuando hace 1.000 aos, los rabes conquistaron vastas y ricas comarcas en Europa y Asia,
y en la misma frica, no solamente llegaron ser labradores modelos, sino que construyeron algunas de
las ms hermosas ciudades del mundo, tuvieron leyes sabias, estrictamente aplicadas, y ocuparon el
primer lugar en la literatura y la ciencia. Muy diferentes son las tribus nmadas y esparcidas que recorren las estepas de la Rusia oriental, de Siberia y del
Asia central. No estn dotadas, y al contrario les falta
mucho de las condiciones de los rabes, y sin embargo, pronto se estableceran para cultivar la tierra, si
s u s riquezas no consistieran en rebaos de carneros
y yeguadas, que exigen pastos tan abundantemente
suministrados por las estepas cubiertas de hierba,
trasladndose de un punto otro para buscarlos, llevando' sus tiendas de fieltro y sus ms necesarios

I I

NMADAS

POBLADORES

II3

utensilios, viviendo de la leche de sus yeguas y de


la carne de sus ovejas. L a s tribus rojas indianas del
extremo occidental presentan todava otro aspecto
de la vida nmada, la del cazador, fiero y completamente indmito, la ms elemental y ms salvaje de
todas.
2 . L a vida nmada, sin embargo, generalmente
hablando, es hoy una excepcin. L a mayor parte de
los pueblos que no son salvajes, viven en casas, no

ESCENA AGRCOLA

EN UN CILINDRO

CALDEO

en tiendas transportables, en villas y ciudades, y forman compactas y slidas comunidades, no cuadrillas


aisladas de tribus, tan pronto amigas como hostiles.
Pero no ha sido siempre as. Hubo tiempos en que la
vida sedentaria era la excepcin, y la vida nmada la
regla. Y cuanto ms antiguos son los tiempos, tanto
menos numerosas encontramos las comunidades, y
con ms frecuencia las tribus errantes, pues la vida
nmada, en busca de mejores territorios, es uno de
los primeros impulsos de la humanidad inteligente.
Aunque los hombres no tuviesen por abrigo. ms
c
8

114

HISTORIA

DE

CALDEA

que las cuevas, ni otra ocupacin que la de cazar los


animales, cuya carne era su alimento , y cuyas pieles
constituan sus vestidos, deban salir frecuentemente
en familia destacamentos, ya para huir de parajes
infestados por gigantescos y fieros animales, que la
sazn poblaban la tierra en mayor nmero que los
hombres, ya porque los primeros habitantes de aquellas cavernas haban llegado ser muy numerosos
para caber en ellas. Esto ltimo debi ser lo ms frecuente. Las familias habitaban juntas hasta que no
tenan ya bastante habitacin las disputas las separaban. L o s que se marchaban no volvan al lugar de
donde salieron, ni al parentesco que dejaron , aunque
llevasen consigo recuerdos de uno y otro, las pocas
y primitivas artes que haban aprendido, y las costumbres en que haban sido criados. Se detenan en algn paraje que ofreciera viviendas de la misma clase,
y al cabo de tiempo, volva repetirse la misma escena, y as sucesivamente.
3 . i Cmo se conquist el primer caballo y se
amans el primer perro ? Cmo d i o el ganado la primera vez su leche al hombre? Cmo acept sus cuidados y le sigui? Quin puede decirlo. Pero de cualquier modo que esto sucediera, es lo cierto que la
transicin de la vida salvaje, irregular y casi necesariamente desarreglada del cazador las ocupaciones
ms agradables de la vida pastoril, debieron ir acompaadas de un gran cambio en las costumbres y en
el carcter. E l sentimiento de la propiedad, uno de
los principales mviles de un Estado en buen orden , debi desarrollarse en breve con la posesin
de una riqueza de rebaos y caballos , que se aumentaba rpidamente. Pero no era esta una clase
de propiedad que exctase establecerse reunirse

NMADAS

POBLADORES

I I ?J

en comn; precisamente todo lo contrario. L o s grarides rebaos necesitan vastos pastos. Adems, tenia
que desearse necesaria separacin para evitar confu-siones y disputas sobre los pozos y los manantiales,
stos raros y verdaderos tesoros de las estepas, expuestos agotarse secarse por el calor, y que, por
tal motivo, el dueo de rebaos no est dispuesto
compartir con otro. E l libro del Gnesis, que nos da
una pintura fiel y animada de esta existencia pastoril
y nmada de las antiguas naciones, al hablar de la
vida errante de Abraham y los dems Patriarcas hebreos, presenta uno de aquellos incidentes entre los
servidores de Abraham y los de Loth, su sobrino, que
produjo su separacin. He aqui lo que Abraham dijo
Loth: No tienes toda la tierra delante de ti? Seprate de mi, telo suplico: si tomas la izquierda, tomar la derecha, y si vas la derecha ir la izquierda
Dice tambin lo mismo de E s a que se fu lejos de
la casa de su hermano J a c o b ; pues sus riquezas eran
demasiadas para que pudieran vivir juntos, y la tierra que habitaban como extranjeros no poda alimentarlos causa de sus ganados . Facilitaban esta.separacin las inmensas llanuras, que todava nadie
reclamaba como bienes particulares, y que con frecuencia haban evitado la lucha y la efusin de sang r e , todo lo cual ces en el momento en que alguna
tribu, cansada de la vida errante atrada por mejor
territorio, lo declar, y todo cuanto alcanzaba al rededor, de propiedad particular. Todaviaen Oriente se
conserva algo muy parecido esta manera de ocupacin. En el Imperio turco, que en varios puntos se
encuentra escasamente poblado, hay grandes terrenos
2

Gnesis, X I I I , 7 - 1 1 .

Ibid., X X X V I , 6 7 .

I 16

HISTORIA

DE

CALDEA

'

incultos, veces muy - frtiles, en los cuales no se


reconoce propiedad de nadie, y que est admitido
que pertenezcan legalmente y para: siempre, al primero que toma posesin de ellos, con tal que los cultive. E l gobierno no exige precio por aquella tierra,
pero impone contribuciones sobre ella, tan pronto
como encuentra propietarios, y produce miess.
4 . L a vida' pastoril del nmada es como la del cazador, por extremo libre, exenta de sujecin, y comparativamente de fatiga; pues la custodia y el cuidado de los rebaos no es una ocupacin laboriosa, y
ninguna autoridad.puede imponer cargas muy pesadas gentes que estn hoy aqu y maana en' otra
parte. Por consiguiente, slo en el tercer grado de
la existencia humana, el de la agricultura, puede
empezar la civilizacin, pues sta no puede existir sin
habitaciones, permanentes y. sin autoridad.
- E l .lugar que ocupa la casa del labrador, fu el
principio de los Estados, como el hogar el rincn
del fuego, fu el'principio de la familia. L a vida en
comn hace absolutamente indispensable tener establecidas algunas reglas para el gobierno interior de
l a casa, prevenir las disputas, conservar el orden y
l a armonia, y fijar bases de derechos y deberes mutuos. Quin deba-establecer y fortificar estas 1er
yes, sino la cabeza de familia, l fundador de la raza-,
el patriarca? Y cundo la familia lleg ser demasiado'numerosa para poder'vivir juntos en la primitiva
casa, y una: prt d ella l.abahdn, no fu cmo
en los primitivos tiempos de la vida nmada, para
errar.al capricho y romper todos los lazos, sino que
se estableci cerca, 'en .parte de la hacienda de l a far
milia, tom posesin de un nuevo trozo.de-tierra,
algo ms apartada, pero todava su fcil..alcance.

NMADAS

POBLADORES

I 7

E n el primer caso, la tierra, que haba sido'la propiedad comn, se dividi en lotes, que aunque perteneciendo especialmente los miembros que se haban
separado del antiguo tronco,'no estaban por eso fuera de la autoridad del patriarca. Constituidas as varias casas, formaron un pueblo, y ms tarde varios
pueblos; pero el lazo de parentesco, de tradicin y de
costumbres, se conservaba religiosamente, como tambin la subordinacin la cabeza comn de la raza,
cuyo poder tom incremento medida que la comunidad creci en nmero y en.extensin de tierra,
medida que las relaciones de parentesco, de.propiedad y de herencia, exigianms leyes y una administracin ms estricta, hasta que lleg convertiese el
padre, el patriarca, en rey. Despus surgieron, naturalmente, colisiones con las agrupaciones similares
cercanas, amigas hostiles, que dieron por resultado disputas alianzas, comercio guerra; y con esto
tenemos el Estado completo, c.on su organizacin en
lo interior y su poltica en lo exterior.
5. Este grado de culturaren su ms alto desarrollo, se combina con el cuarto y ltimo, la construccin de ciudades, y la vida de la ciudad, cuando,
hombres d la misma raza, teniendo conciencia' de su.
origen comn, pero en realidad extraos unos otros,
forman establecimientos en gran escala, que, rodeados con murallas, vienen ser plazas de refugi y de
defensa, centros d comercio, de industria' y de gobierno. Pero cuando .una comunidad haba llegado ser niuy numerosa, con necesidades multiplicadas
por continuos progresos y aumento de cultura, cada
familia no pudo ya fabricar todo lo que necesitaba,
y una parte de la poblacin se dedic la manufactura ,y. las artes i ocupaciones propias ms bien

HISTORIA

1.1:8

DE

CALDEA :

de Tas.:iu dades, mientras que la otra parte continu;


cultivando la tierra,y criando ganados,, trocndose estas' dos clases de productos , los de la naturaleza y
los.de la mano experta y de la inteligencia, cuando s invent el dinero, adquirindose por este medio,
convencional de.cambio! De la misma manera, sienda ya;demasiad6-mltiple y complicada para un hombre, solo, la. tarea-del gobierno, el primitivo patriarca, convertido en .rey, se vio obligado rodearse deauxiliares , ya fuesen, los ms ancianos de la raza , personas de su propia eleccin, y enviar otros .
diferentes lugares para gobernar en su nombre y baja
su autoridad. L a ciudad en que el rey y sus ministros oficiales inmediatos residieron, tuvo que ser la
ms importante, y por lo tanto la capital del E s t a d o .
6 . No se deduce de esto, de ninguna manera, que
una vez establecido un pueblo, permaneciera siempre en la comarca escogida. E l instinto de emigracin de vida errante, no qued extinguido. L a misma aficin que tenemos los viajes lo prueba bastante, y no era raro en los tiempos antiguos que
grandes tribus y aun partes de naciones, salieran en
busca de nuevos establecimientos y fundasen nuevas
c i u d a d e s obligadas ello, bien por el incrementoexcesivo y gradual de la poblacin de la antigua comarca, bien por discordias intestinas,, por la invasin de nuevas tribus nmadas, de raza diferente,,
que expulsaban los antiguos pobladores para a p o derarse de sus establecimientos, los degollaban si r e sistan, y reducan los que quedaban una ominosa
servidumbre. Estas invasiones, naturalmente podiant
efectuarse con los'mismos resultados, por ejrcitos
regulares, mandados por reyes y generales de otra,
nacin establecida y organizada. L a alternativa entr
:

FRAGMENTO D E UNA E S T E L A C A L D E A A R C A I C A

NMADAS. Y

POBLADORES

12 1

la esclavitud y la emigracin, deba presentarse con


frecuencia, y contribua no poco optar por esta ltima, el espritu de aventuras natural en. el hombre,
solicitado por tantas regiones no exploradas como
existan en aquellos siglos remotos.
7. Tales han sido los principios de todas las naciones. No pueden existir otros; y tenemos que aadir
una observacin que casi nunca resulta falsa. Consiste sta, en que por ms que consigamos penetrar en
lo pasado, todo pueblo que encontramos establecido
en un pais cualquiera, aun llegando en su historia los
albores de la tradicin, se puede siempre asegurar
que procede de otra parte, y que no fu el primero.
Todo grupo de nmadas aventureros que atraviesa
un pas, se detiene en l para establecerse, lo encuentra ya ocupado. Pero la antigua poblacin casi
nunca era destruida desalojada completamente por
losrecin venidos. Quedaba al menos unaparte, como
raza inferior sometida, que con el tiempo se mezclaba con ellos por medio de matrimonios mutuos.
Entonces si los recin venidos eran amantes de la paz
y haba terrenos en abundancia lo'q'ue suceda generalmente en los tiempos primitivos se les permita con frecuencia que formaran establecimientos separados, y que vivieran en el pas, y quedaban en l
aunque en condicin subalterna, , si eran de raza
ms inteligente, bien pronto se sobreponan y enseaban los antiguos pobladores sus propias artes y
sus ideas , sus costumbres y sus leyes. Si el nuevo establecimiento se llevaba cabo por la conquista, el
arreglo era ms corto y ms sencillo: los vencedores,
aunque menos numerosos, se establecan inmediatamente como amos y formaban una nobleza gubernamental, una verdadera aristocracia, mientras los an-

122

HISTORIA

DE

CALDEA

tiguos dueos de la tierra, al menos aquellos que nopreferan emigrar, constituan lo que puede llamarse
el pueblo, obligados servir sus amos que se haban instituido en tales por si mismos, y pagarles
tributos contribuciones. Todas las naciones han experimentado generalmente, en varias pocas, estas

F R A G M E N T O D E UNA E S T E L A C A L D E A A R C A I C A

maneras de invasin, de modo que cada una puede


decirse se ha ido formando gradualmente en sucesivas capas, menudo de elementos muy diversos, pero
que por ltimo se combinaban quedaban separados,
segn las circunstancias.
L a historia primitiva de Caldea es una buena prueba de todo lo que acabamos de decir.

II

LAS G R A N D E S R A Z A S . - C A P T U LO. X DEL GNESIS

1. L a Biblia dice: (Gnesis, X I , 2.) Y sucedi que,


dirigindose hacia Oriente, encontraron una llanura
en la tierra de Shinar; y se establecieron en ella.
Shinar ms correctamente Shiner es lo que
puede llamarse la Babilonia propia, aquella parte
de la Mesopotamia en que estaba Babilonia, y la
parte meridional, casi hasta el Golfo. Descendan
de No y fueron alli mucho despus del diluvio. E n contraron la llanura y se establecieron en ella, pero
no encontraron toda la tierra desierta, pues haba sido ocupada mucho antes. Cunto tiempo? Para estos siglos remotos no se debe pensar en una exacta
evaluacin del tiempo por aos.
2 . Qu gente era la que los descendientes de No
encontraron en la tierra la que llegaron desde el
Oriente? Cuestin sencilla primera vista, y la cual
sin embargo no se haba podido dar contestacin hasta hace 15 16 aos, en que la sugirieron por vez prioriera inesperados descubrimientos hechos en la biblioteca de Nnive, que sorprendieron en extremo
sus descubridores. L a nica indicacin sobre este
punto que se conoca hasta entonces era la siguiente,

124

HISTORIA

DE

CALDEA

hecha por un escritor caldeo de la ltima poca: Haba primitivamente en Babilonia (es decir, en la tierra de Babilonia, no solamente en la ciudad), multitud de hombres de raza extranjera que se haban
establecido en Caldea. Esto lo dice Beroso, sabio sacerdote, que viva cuando Alejandro el Grande acababa de conquistar el territorio, y cuando los Griegos
lo dominaban (unos 300 aos antes de J . C ) . Beroso
escribi una historia del pas desde los tiempos ms
remotas, en la que consigna las tradiciones ms antiguas relativas sus orgenes. Como escribi en griego, es probable que su propsito fuese dar conocer
los nuevos dueos la historia y la religin de la.tierra y del pueblo que tenan que gobernar. Desgraciadamente la obra est perdidacomo tantos otros
libros de valor se perdieron en el largo transcurso de
tiempo que precedi al descubrimiento de la imprenta , y de estos libros slo se hacan muy pocas copias
manuscritas.No conocemos de esta obra ms que
algunos fragmentos cortos, citados por escritores que
vinieron ms tarde, y que pudieron todava conocer
la historia de Beroso. L a s lneas citadas estn contenidas en uno de estos fragmentos, y conducen naturalmente esta cuestin: quines eran aquellos hombres de raza extranjera que vinieron de alguna otra
parte para establecerse en Caldea en tiempos de.que
no se tiene noticia?
3 . Desde luego aparece una cosa clara: no pertenecan ninguna de,las razas clasificadas en la Biblia
como descendientes de No, y esto hace sospechar si
seria mucho ms antigua, y no destruida por el diluvio.
4 . E n nuestros das empieza admitirse de una
manera, bastante general, que el diluvio puede no ha-

LAS

GRANDES

RAZAS

I 2'5

ber sido universal, sino que se extendiera solamente


los pases que los Hebreos conocan y que formaban
su mundo, y que, no todos los seres vivientes, excepto los que se dice haber sido encerrados en el
A r c a , perecieran en l. Por una costumbre poco cuidadosa de leer los captulos VI al IX del Gnesis, sin
concordarlos con los textos de otros captulos del
mismo libro, se ha admitido generalmente aquella
interpretacin literal. Sin embargo, la evidencia de
esto dista mucho de ser positiva; y esta cuestin
ha sido considerada como Ubre por los sabios ms
profundos, aun en la antigedad, y libremente por
tanto discutida, ya entre los mismos judos, ya por
los padres de la primitiva Iglesia cristiana. H|e aqu
los datos suministrados por el libro del Gnesis: slo
hay que coordinarlos.
[
5. Cuando Can mat su hermano A b e l , Dios le
arroj de la tierra que haba manchado con la sangre
de su-hermano: fugitivo y errante has de ir por la
tierra, empleando una palabra diferente de la que
usara antes, y que significa tierra en general {rc),
en oposicin la tierra (adm&h) , tierra frtil al
Oriente del E d n , que habitaron Adam y E v a despus de su expulsin.
Entonces Can se march ms hacia l Oriente, y
habit una tierra que fu llamada la tierra deNod",
es decir, del errante desterrado. Tuvo un hijo-,
E n o c h , que dio su nombre una ciudad que edific
la primera ciudady sus descendientes. De estos , el quinto, L a m e c h , hombre cruel y desarregland o , tuvo tres hijos, J a b a l y J u b a l , que llevaron la
vida nmada y pastoril; pero el tercero, Tubalcain,
invent el uso de los metales; fu forjador de toda
clase de instrumentos punzantes de bronce, de hie>-

I2

HISTORIA

DE

CALDEA

rro. Esto es lo que dice el capitulo IV del Gnesis,


de Can, su crimen, su destierro y sus inmediatos
descendientes. Despus no se oye hablar ms de ellos.
A d a m , entretanto, tuvo un tercer hijo, nacido despus que perdi los dos primeros y que se llam Seth
{ms correctamente Sheth). L o s descendientes de
este hijo estn enumerados en el captulo V , y la lista concluye en No. Estas son las dos razas paralelas;
la maldita y la bendita, la proscrita por Dios y la
querida de Dios; la una que anda fuera de la presencia del Seor y la que invoca el nombre del Se-

DEMONIOS Y S E R E S F A N T S T I C O S

segn Layard.

-or y est con Dios. De esta ltima raza, el ltimo nombrado, No, es un hombre justo, perfecto
en su generacin y encuentra gracia ante los ojos
del Seor.
6 . Despus viene la narracin del diluvio (capitulo VI-VIII), el convenio entre Dios y No, y la poblacin renovada de la tierra por su posteridad (captulo I X ) . Finalmente, el capitulo X nos da la lista de
las generaciones de los tres hijos de No, Shem,
-Cam y Japheth en. cuyas tres ramas se dividie-

LAS GRANDES RAZAS

12J

ron las naciones de la tierra despus del diluvio.


7. Este captulo X del Gnesis, es el documento
ms antiguo y ms importante que existe acerca del
origen de las razas y naciones, y comprende todas
aquellas con las cuales los Judos, en el transcurso de
su historia primitiva, tuvieron algn trato, al menos
todas las que pertenecan la gran divisin blanca
del gnero humano. Pero, para entenderle como se
debe y apreciar su valor y su significado, no hay que
olvidar que, CADA NOMBRE DE LOS EN L CONSIGNADOS,
ES E L DE UNA RAZA, UN PUEBLO UNA TRIBU, no el DE

UN HOMBRE. E r a prctica general entre los orientales


prctica seguida tambin por las antiguas naciones
europeasexpresar de esta manera las relaciones de
parentesco de los pueblos entre s y sus diferencias.
Estas genealogas remotas son para las investigaciones histricas, muy convenientes, y debieron tener origen en un procedimiento muy natural en siglos de ignorancia, y que consiste en que una tribu
explicara su nombre, tomando como propio el de su
fundador. Asi el nombre de los Asirios es en realidad Asshur. P o r qu? Evidentemente responderan, si se les hubiera preguntado, que fund su reino
uno que se llam Asshur. Otra celebre nacin, los
Armenios, se suponen fueron llamados as, porque
el nombre de su fundador fu A r a m ; los Hebreos se
daban si mismos tal nombre, causa de un antepasado Heber, que tambin se deca haba sido su
fundador. Estas tres naciones3 otras varias, entre
las cuales se cuentan los rabeshablaban idiomas
tan parecidos, que se entendan entre ellos, y tenan
grandes analogas y caracteres comunes de aspecto y
de carcter. Cmo explicar esto? Habiendo sido sus
fundadores Asshur, Aram y Heber, hijos deseenr

128

HISTORIA

DE

CALDEA

dientes de un tronco comn progenitor, Shem, hija


de No. E s rana especie de ficcin que resulta sumamente clara, cuanto se tiene su clave, y nada msfcil que traducirla con las expresiones precisas y
concretas de nuestro lenguaje. E l trozo de genealoga arriba indicado, se leera: Hay una gran parte
de la humanidad que se distingue por ciertos rasgos ms menos particulares; es una d aquellas
grandes razas, que se ha llamado durante ms de cien
aos la raza semtica ( mejor shemtica), la raza de
Shem, la cual se compone de varias y diversas tribus
y naciones, de las cuales cada una se dirigi por su
lado teniendo su nombre propio y su historia, hablando dialectos derivados de la misma lengua original, y
conservando muchas ideas comunes, costumbres y
rasgos de carcter, todo lo cual prueba que la raza
fu una en su principio y vivi reunida, pues, medida que aument su nmero, se dividi en fracciones , de las cuales unas llegaron ser grandes y famosos Estados, y otras quedaron reducidas insignificantes tribus. L o mismo sucede con las subdivisiones de la gran raza blanca (la ms blanca de todas)
la cual pertenecen casi todas las naciones europeas,
y que est personificada en la Biblia con el nombre
de J a p h e t , hijo tercero de No, y las de otra tercera , tambin primitivamente blanca, que se dividi
en muchsimos grandes pueblos y en esparcidas trib u s , conservando, sin embargo, todas decididos y
caractersticos rasgos. L a Biblia da cuidadosamente
los nombres de todos ellos, y los rene en totalidad
bajo el nombre del segundo hijo de No, K a m , al
que llama su comn progenitor. 8 . Que las genealogas del capitulo X del Gnesis "deben interpretarse en este sentido, hace mucho-

LAS

GRANDES RAZAS

-1.3 J

tiempo que lo admiten los sabios y los doctores cris


tianos. San Agustn., uno de los mayores entre los
Padres de la primitiva Iglesia, dice q u e l o s nombres
en este captulo representan naciones, no hombres
sin que por esto dejen de admitirse tambin,
en un sentido literal, pues si todo el gnero humano
desciende slo de dos personas, cada una de sus ra-r
mas debi necesariamente tener un padre un antepasado comn, en una poca remotsima, cuya individualidad tuvo su nombre propio, que cada pueblo
Iha conservado en el suyo.
De estos nombres, sin embargo, muchos ensean
p o r su naturaleza misma, que no pueden haber pertenecido individuos, pues algunos estn en plural,
como MIZRAN, los Egipcios ; otros tienen articulo;
los AMORITAS, IOSHITITAS; y aun alguno es nombre
de una ciudad: SIDN es llamada primognita de
Canan, pues fu durante mucho tiempo la ciudad
mayor martima de los Canaaneos, que sostuvo una
supremaca sin rival sobre las dems, y por consi-guiente se le poda aplicar el nombre de la primorgnita. Sidn significa Pesqueras, nombre muy
propio para una ciudad edificada en la orilla del mar,
y que deba naturalmente ser en su origen un pueblo
de pescadores. CANAN realmente es el nombre de una
vasta regin, habitada por muchsimas naciones y
tribus, todas distintas unas de otras en muchos conceptos, y sin embargo, evidentemente de una misma
raza, por cuya razn son llamados los hijos de Canan, y Canan est personificada en un antepasado
-comn, que aparece como uno de los cuatro hijos de
Kam. L a ciencia moderna, para mayor facilidad ha
adoptado una palabra especial para estos personajes
r

Gentes non nomines.

132

HISTORIA DE CALDEA

imaginarios, inventados para justificar el nombre de


una nacin, tribu ciudad, sntesis de su individualidad, por decirlo as: llmales EPNIMOS. L a palabra es griega y significa el que da' su nombre alguien a l g o : un homnimo. No creemos aventurado afirmar, que cuando la tradicin popular
dice que el antepasado epnimo fundador de la ciudad d i o su nombre su familia, raza, la ciudad
misma, lo contrario sucedi en realidad , aplicndose
l el nombre de la ciudad de la raza. O, en otros
trminos, el epnimo es solamente el nombre transformado en una persona tradicional por una figura
potica y atrevida de lenguaje, la cual, si se torna en
su verdadero valor, hace los principios de la historia
poltica admirablemente clara y fcil de estudiar y
clasificar.
9. Sin embargo, por ms completa y correcta que
sea la lista del captulo X , dentro de los lmites que
se impuso el escritor, no comprende de ninguna manera todas las naciones de la tierra. E l motivo de estas omisiones, se ve fcilmente. Entre la posteridad de Japhet es cierto que estn mencionados los
Griegos (bajo el nombre de J a v n , que' debera pronunciarse Yawan, y algunos de sus hijos), pero,
no se menciona ninguno de los otros pueblos antiguos de EuropaAlemanes, Italianos, Celtas, etc.
que pertenecan tambin esta raza como pertenecemos nosotros sus descendientes. L a causa es,
que en la poca en que el captulo X se escribi,'
estas regiones, por su alejamiento, estaban fuera del
mundo en que vivieron los que le escriban,. fuera de
su horizonte. No los conocan absolutamente, ' no
tejiiendo nada que hacer con ellos, no los tomaban
en consideracin. Nunca se les d i o lugar en la gran

LAS GRANDES RAZAS

I 3 3-

lista. Se puede decir lo mismo de otra gran porcin,


de la misma raza, que habitaba hacia el extremo
Oriente y al S u r de los Hebreoslos Indus (conquista"
dores blancos de India) y los Persas.Vino un tiempo, en verdad, en que estos ltimos no sol se pusieron en contacto con los J u d o s , sino que fueron
sus amos; pero esto sucedi despus de haberse escrito el captulo X , no ser que los Persas se identificaran por sus autores con una nacin del mismo
parentesco, la ms cercana los Persas, que floreci
mucho antes, penetrando de diversas maneras en las
regiones para ellos occidentales; cuya nacin fu la de
los MEDOS, que bajo el nombre de MADAI se menciona
como uno de los hijos de Japhet, con Javn el Griego.
10. Ms notable y ms significativa que estas omisiones parciales es la determinacin con que los autores del captulo X, demuestran ignorar profundamente las divisiones del gnero humano, que no pertenece
alguna de las tres grandes razas blancas. Ni la raza
negra ni la amarilla estn mencionadas de ninguna
manera; los Hebreos las dejaron fuera del gremio
de la humanidad. Sin embargo, los J u d o s , que
permanecieron trescientos cuatrocientos aos en
Egipto, aprendieron de seguro conocer el verdadero
negro, pues los Egipcios estaban luchando continuamente con las tribus negras de pura sangre en el S u r
al Sudoeste, haciendo millares de cautivos negros,
que cogan para trabajar en sus grandes edificios
en sus canteras. Pero estas gentes eran profundamente brbaras y estaban privadas de toda cultura importancia poltica, para que pudieran tomarse en consideracin. Adems, no podan conocer la vasta extensin de tierra ocupada por la raza negra, porque
la mayor parte de frica era entonces desconocida.

134

HISTORIA DE CALDEA

lo mismo que las islas al Sur de la India, la Australia y sus islas, todas habitadas por diferentes grupos de esta raza.
11. No poda decirse lo mismo de la raza amarilla.
Sus principales representantes, las naciones del extremo Oriente de Asialos Chinos, Mongoles y Mandchouspodan no ser conocidos de los Hebreos en
alguna poca de la antigedad \ pero no por eso dejaba de ser una raza muy antigua y muy numerosa,
que en los tiempos primitivos se difundi por la mayor parte de la tierra, y probablemente en cierta pocaigual en nmero al resto del gnero humano. L a
gran variedad de tribus y de gentes en que se dividi
se conoce bajo la designacin general de T U R A M O S
palabra tomada de un antiguo nombre T U R TURA,.
que les fu dado por la antigu a poblacin blanca de la.
Persia y del Asia central, y que se ha conservado en
la de una de sus principales ramas, los TURCOS. L O S
diferentes miembros de esta gran familia tuvieron
siempre caracteres comunes que causan verdadera
sorpresa, siendo el ms extraordinario una incapacidad invencible para alcanzar altos grados de cultura,
para progresar y mejorar indefinitivamente. Una extraa ley de su ser parece condenarlos detenerse depronto cuando llegan cierto desarrollo en su cultura, no muy grande en verdad. As su idioma quedsumamente imperfecto. Hablaban, y hablan todava,
lenguas, que, pesar de sus diferencias entre s, tienen todos esta particularidad, hallndose compuestas.
i

Si, como se ha indicado, la T i e r r a de Sinim en Isaas ( X L I X

1 2 } se toma por C h i n a , esta mencin nica, incidental y vaga de una


regin, cuyo nombre puede haberse empleado vagamente para indic a r el extremo ms al Oriente , no puede destruir el tema seguido con.
tanta'claridad y persistencia en el capitulo X .

LAS

GRANDES

RAZAS

1 35

enteramente de monoslabos (forma la ms rudimentaria del lenguaje), de monoslabos reunidos en palabras de la manera ms dura y ms pesada, agregados unos otros, sin ningn lazo para unirlos, por
lo cual se ha llamado estos idiomas aglutinantes. E l
chino pertenece la primera forma, al monosilbico. E l turco al ltimo, el aglutinante. Ms tarde
los Turanios fueron probablemente los primeros que
inventaron el arte de escribir, pero nunca llegaron
en l ms all de tener un signo especial para cada
palabra (tal es la escritura china, con sus cuarenta
mil signos poco ms menos, es decir, tantos como
palabras tiene la lengua), lo ms un signo para
cada silaba. Tuvieron hermosos albores de poesa,
pero en ella no pasaron de los primeros intentos.
Fueron tambin probablemente los primeros que
edificaron ciudades, pero les faltaban las cualidades
necesarias para organizar una sociedad y establecer
un Estado sobre cimiento sslidos y duraderos. E n
algn tiempo se extendieron por toda el Asia occidental, la habitaron durante siglos antes que ninguna otra raza la ocupasequince siglos, segn una
tradicin digna de fey fueron llamados ya en tiempos remotos los ms antiguos de los hombres; pero
desaparecieron y no se oy ya hablar de ellos, desde
el momento en que los invasores blancos entraron en
el pas; stos rechazaron los Turanios, los subyugaron completamente, se mezclaron con ellos, pero,
por la fuerza de su naturaleza, superiormente dotada,
siempre los dominaron, de modo que aqullos perdieron por completo su vida independiente. As sucedi
en todas partes, pues cualquiera punto que se dirigieron tribus de las tres razas bblicas, encontraron
frecuentemente poblaciones turanias que las haban

I36

HISTORIA

DE

CALDEA

precedido. E n la actualidad existen gran nmero de


tribus turanias, ms menos numerosas los K i r ghizos, los Bashkiros, los Ostiales, los Tunguzes,
etctera,esparcidos en toda la vasta extensin de
la Siberia y de la Rusia oriental, donde vagan su
placer con sus rebaos y yeguadas. Estos restos son
los de una raza que, hasta el dia, ha conservado sus
imperfecciones originarias, y que slo ha mejorado
cuando se ha confundido con
una raza blanca de mayor ilustracin y adoptado su cultura,
supliendo asi lo que la faltaba,
con el elemento ms noble que
se mezcl con ella: as ha sucedido con los Hngaros, una de
las naciones de Europa que tienen ms ingenio y talento, y
que proceden originariamente
clel tronco turanio. Lo mismo
puede decirse, aunque en menor
grado, de los Fineses, habitantes aborignes del principado
C A B E Z A D E DEMONIO
ruso de Finlandia.
12. Esto no quiere decir que la
raza amarilla haya estado siempre deprovista de buenas cualidades de ingenio original. Todo lo contrario; pues si bien las razas blancas, en todas partes en
que se establecieron, elevaron la gran obra de la civilizacin humana un grado de perfeccionamiento que
aqulla no poda alcanzar, los Turanios empezaron
esta obra en todas partes, apoderndose de sus invenciones las otras razas y mejorndolas; y siempre
es ms fcil mejorar que inventar. Slo se observa en
olios esa extraa limitacin en el progreso y en los

L U C H A

DE

D E M O N I O S

Museo Britnico.)

LAS

GRANDES

RAZAS

I37.

adelantos, limitacin que los rodea completamente


como una muralla. Aun los Chinos, que primera
vista parecen una brillante excepcin, dejan de serlo
cuando se los examina atentamente. Cierto es que
fundaron y organizaron un gran Imperio, que todava
subsiste; que tienen una vasta literatura; que han realizado las ms importantes invencionesel arte de
imprimir, el papel de trapo, el uso de la brjula, la
plvora siglos antes que las naciones europeas lo
hicieran su vez; pero, sin embargo, stas han hecho
cosas mucho mejor: han.mejorado ms estas invenciones, nuevas para ellos, en el transcurso de dos siglos, que los Chinos en mil aos. E n verdad puede
asegurarse que hace muchsimos siglos los Chinos
dejaron de mejorar ni de adelantar. Su lengua y su.
escritura son puerilmente imperfectas , aunque las
ms antiguas del mundo. En el gobierno, en las formas de la vida social, en sus ideas en general, siguen
las reglas establecidas hace ms de tres mil aos, y de
las cuales consideraran como una blasfemia separarse n i un pice. Como han resistido siempre tercamente las influencias extranjeras, y tratado hasta
ahora de establecer murallas materiales entre ellos y
el resto del mundo, su Imperio es un ejemplo perfecto y admirable de lo que puede hacer la raza amarilla
abandonada si misma y de todo lo que no puede
hacer, ofreciendo durante siglos el fenmeno nico
de una gran nacin en estado completo de inmovilidad.
13. Todo esto nos conduce claramente una cuestin muy interesante, que surge por s misma: Qu
gran, raza es esta que encontramos en todas partes
en los orgenes de.la historia, de manera qu no solamente, la tradicin remota llama los que la for-

I38

HISTORIA

DE

CALDEA

maba los ms antiguos de los hombres sino que la


ciencia moderna se inclina cada vez ms la misma
opinin? De dnde salia? Cmo se encuentra excluida de la gran familia de las naciones, de las cuales nos da el captulo X del Gnesis tan clara resea?
Paralela esta cuestin surge otra: Qu fu de la
posteridad de Can ? Qu fu, sobre todo, de los descendientes de Lameck, que el autor del Gnesis nos
presenta como cabezas de naciones, creyndolos tan
importantes que hasta especifica en qu se ocupaban?
(Vase Gnesis, IV, 19-22). Por qu no vuelve hablarse despus de esta mitad entera de la humanidad,
separada desde el principio el linaje del hijo maldito apartado del de el hijo bendito y predilecto?-La
contestacin esta ltima serie de preguntas no podra ser tambin la contestacin las anteriores?
14. Esta contestacin en lo que se refiere la ltima
serie de preguntas es cabal y decisiva. L o s descendientes de Can estuvieron comprendidos en la hermandad del mundo hebreo. L a maldicin de Dios, consecuencia de la cual el primer homicida huy de la
presencia del Seor los separ radicalmente y para
siempre de la posteridad del hijo piadoso, de los que
andaban con Dios. E l Gnesis nos dice, que vivieron en la tierra del destierro y se multiplicaron,
y despus los abandona. Qu podan tener de comn
los elegidos, el pueblo de Dios y aun las naciones que
se apartaban del buen camino y que merecan ser repetidamente castigados, pero que pertenecan la
buena raza, qu podan tener de comn con los desterrados, los extraviados y los malditos sin esperanza? stos no podan apreciarse, no pertenecan la
humanidad. Si en todas las narraciones se les excluye, puede considerrselos comprendidos en la del di-

REPRESENTACIN

D E L O S DEMONIOS

segn un bajo relieve de una estela caldea, que se conserva en el Museo Britnico.

LAS

GRANDES

RAZAS

I4T

luvio? Y si no se les comprendi, no seria esta raza la


ms antigua, la separada de las otras por su color y
sus especiales caracteres, cuyos individuos en todas
partes precedan sus hermanos blancos, pero en todas partes tambin eran invariablemente rechazados
por ellos y nunca llamados ejercer supremaca en la
tierra? Esta suposicin ha sido aventurada por hombres de gran genio; por ms atrevida que parezca es
muy digna de estudio; y si se viese confirmada resol-

T A B L E T A D E T I E R R A COCIDA D E S I X K A R A

segn Loftus.

vera muchas dificultades y derramara luz eficaz inesperada sobre muchos puntos oscuros. L a antigedad
misma de la raza amarilla concierta admirablemente
con el relato bblico, pues de los dos primeros hermanos, Cain era el mayor. Y la maldicin, vivirs fugitivo y errante sobre la tierra cay sobre la raza, y
no ha sido revocada en el transcurso de los siglos. E n
todas partes en que existen Turamos puros, son nmadas; y cuando hace quince siglos, y aun despus,
enjambres sin nmero de pueblos brbaros inundaron

I42

HISTORIA

DE

CALDEA

la Europa, viniendo del Oriente, y asolndolo todoj


las hordas turanias podan reconocerse principalmente en que destruan, quemaban, asolaban, y pasaban
como los huracanes desvanecindose; mientras que
los otros, despus de tratar los pases casi con la
misma barbarie, generalmente se establecan en ellos
y fundaban Estados, la mayor parte de los cuales
existen todava, pues Franceses, Alemanes, Ingleses,
Rusos, somos todos descendientes de algunos de
aquellos brbaros invasores. As tambin se explicara cumplidamente cmo, aunque los Hebreos y sus
antepasados, puede decirse los Semitas en general,
encontrasen su paso Turanios en todas partes, y
aun habitasen las mismas tierras mezclndose con
ellos, el historiador sagrado lo ignora completamente, como se ve en el Gnesis, X I , 2.
15. Haban llegado los Turanios, que poblaron la
tierra de Sinhar un estado de cultura realmente
grande, cuando ellos los descendientes de N o
viajando hacia el Oriente, encontraron aquella llanura donde habitaron muchos aos.

III

LA C A L D E A
LOS

TURANIA. SHUMIR

PRINCIPIOS

DE S U

ACCAD.

RELIGIN

1. No es slo Beroso el que habla de la m u l t i t u d


de h o m b r e s de raza extranjera que colonizaron Caldea en sus orgenes. F u u n hecho universalmente adm i t i d o en la a n t i g e d a d , que la p o b l a c i n del pais est u v o siempre mezclada, pero u n hecho vagamente
conocido y s i n detalles. Sobre este p u n t o como sobre
m u c h o s o t r o s , los descubrimientos hechos en la B i blioteca R e a l de N i n i v e h a n arrojado luz t a n inesperada como p r o p i a . Desde luego los p r i m e r o s estudios
de aquellas t a b l i l l a s arcillosas d e m o s t r a r o n que en
ellas haba documentos escritos en dos i d i o m a s enteramente d i s t i n t o s , de los cuales u n o era sin d u d a el
de la gente ms a n t i g u a de la Caldea. E l otro y ms
reciente i d i o m a , era el l l a m a d o asirio, p o r q u e le h a b l a b a n t a m b i n los A s i r i o s , m u y parecido al hebreo,
y cu}'a inteligencia se habia llegado con u n a facil i d a d relativa. P a r a el i d i o m a ms a n t i g u o no haba
n i n g u n a clave. L a n i c a suposicin que se poda hacer
c o n a l g u n a e x a c t i t u d era, que h u b o de ser h a b l a d o
p o r dos p u e b l o s , llamados de S h u m i r y de A c c a d ,
p o r q u e los l t i m o s reyes de B a b i l o n i a , en sus i n s c r i p -

144

HISTORIA DE CALDEA

ciones, t o m a b a n siempre el t i t u l o de Reyes de S h u m i r y A c c a d , t i t u l o que los soberanos asirios que .


veces d o m i n a r o n la C a l d e a , n o dejaron de t o m a r t a m b i n . Pero nunca se h u b i e r a p o d i d o saber qu pueblos
fueran aquellos, sin el felicsimo hallazgo de diccionarios y gramticas q u e , merced .las traducciones asiras que c o n t e n a n , sirvieron nuestros modernos sabios como sirvieron los estudiantes asirios hace tres
m i l aos, para descifrar y llegar entender el a n t i q u s i m o i d i o m a de la' Caldea. N a t u r a l m e n t e , .este era
u n trabajo colosal, erizado de dificultades y que requera u n a decisin y v o l u n t a d casi i n d o m a b l e s , y u n a p a ciencia sobrehumana para d o m i n a r l o . Pero cada paso
que se d i o en l o b t u v o a m p l i a recompensa p o r los r e sultados o b t e n i d o s , y as la paciencia de los i n v e s t i gadores no lleg jams desalentarse, y la reconst r u c c i n llevada cabo, aunque no completa todava,,
p e r m i t e f o r m a r u n a idea m u y p r o b a b l e y m u y cercana,
la r e a l i d a d , de aquellos p r i m e r o s pobladores de lastierras bajas de la M e s o p o t a m i a , d e ' s u carcter, su
r e l i g i n y su v i d a .
2 . E l i d i o m a descubierto de u n a manera t a n e x t r a a p r o n t o se conoci que perteneca claramente ese
t i p o p a r t i c u l a r y p r i m i t i v o - e n parte monosilbico,'
en parte de palabras r u d a m e n t e unidas entre s q u e
hemos dicho en u n captulo a n t e r i o r es caracterstica
de la raza t u r a n i a , y que se conoce cientficamente
con la d e n o m i n a c i n general de aglutinante, es decir,
l i g a d o a g r u p a d o en c o n j u n t o s i n cambio en las
p a l a b r a s , n i p o r declinacin n i p o r c o n j u g a c i n . E l
p u e b l o de S h u m i r y A c c a d , p o r c o n s i g u i e n t e , era u n o
y de la m i s m a gente t u r a n i a , diferencindose slo en
el n o m b r e p o r causa p u r a m e n t e geogrfica. SHUMIR es,
Caldea del S u r B a j a , el pas de las cercanas y hacia
;

LA CALDEA TURANIA

I45

el golfo Prsico, la m i s m a t i e r r a de S h i n a r mencionada en el Gnesis, X I , 2. S h i n a r es la palabra con


que los Hebreos designaban la B a j a Caldea, y ACCAD
es la Caldea d e l N o r t e A l t a . L a manera ms correcta
y segura de evitar todo error, seria la de l l a m a r aquel l a p r i m e r a p o b l a c i n S h u m i o - A c c a d i a y su i d i o m a
el shumio-accadio; p e r o , con objeto de abreviar la
frase se o m i t e m e n u d o el p r i m e r n o m b r e , y m u c h o s
dicen s i m p l e m e n t e los Accadios y el i d i o m a accad i o . Claro es, sin e m b a r g o , que el n o m b r e debiera
necesariamente, comprender u n o y o t r o , para representar r e u n i d o el pais entero de Caldea. Hace poco
se h a descubierto que los S h u m i o - A c c a d i o s h a b l a b a n
dos dialectos ligeramente d i s t i n t o s del m i s m o i d i o m a
s h u m i o , siendo p r o b a b l e m e n t e el de S h u m i r el ms
a n t i g u o de los dos, pues la c u l t u r a y la conquista p a recen haber seguido su m a r c h a desde el G o l f o hacia
el N o r t e .
3 . Q u e los Accadios procedan de o t r a p a r t e , resulta claramente de varios d a t o s , aunque no h a y el
ms d b i l i n d i c i o rastro p o r donde pueda deducirse
que h u b i e r a n encontrado o t r o p u e b l o establecido en
el pas. L o s Accadios llevaron l los ms p r i m i t i v o s
y esenciales r u d i m e n t o s de c i v i l i z a c i n , el arte de esc r i b i r , y el de elaborar m e t a l e s ; ellos f u e r o n , p r o b a blemente , los que empezaron a b r i r canales, sin los
cuales la t i e r r a , pesar de su fabulosa f e r t i l i d a d , h u biera estado siempre convertida en i n m e n s o p a n t a n o ,
y los que empezaron fabricar l a d r i l l o s para const r u i r con ellos edificios.
H a y m o t i v o s para creer descendieron de las m o n t a a s , pues el n o m b r e Accad significa Montaa
Tierras A l t a s , n o m b r e que no era posible h u b i e r a n t o m a d o en las llanuras de la Caldea B a j a , y que
C

10

. I46

HISTORIA DE CALDEA

conservaran como recuerdo de su a n t i g u a procedenc i a ; t a m b i n es m u y p o s i b l e , casi s e g u r o , que esta


fuese la cercana t i e r r a desierta y montaosa de S H U SHN (Susiana en los mapas), cuya p o b l a c i n p r i m i t i t i v a y c o n o c i d a , era t a m b i n T u r a n i a .
Estas suposiciones nos conducen u n pasado, en
e l que apenas puede d i s t i n g u i r s e dato hecho p o s i t i vo. L a e m i g r a c i n de aquella raza que a l l i se d e t u v o ,
deba proceder de u n p u n t o m u c h o ms a l N o r t e . S u
l e n g u a , escrita a n despus de haber v i v i d o d u r a n t e

IMPRONTA D E S A R R O L L A D A D E L CILINDRO D E SARGN

(Hommel.)

siglos en u n pas casi t r o p i c a l , en donde las palmeras


crecen en grandes bosques, donde a b u n d a n las florestas y los leones son la caza c o m n , y t a n abundantes
los tigres como en las espesuras de B e n g a l a , n o tiene
palabras para designar los unos n i los o t r o s , y en
c a m b i o est llena de las que se refieren metalesde
los cuales no h a y rastro en C a l d e a y del arte de t r a bajarlos. C o m o la cadena del ALTAI, la g r a n c o r d i l l e r a
de la S i b e r i a , fue siempre clebre p o r sus ricas m i n a s
de todos metales, y como los valles del A l t a i ' f u e r o n
t a m b i n desde donde i n n u m e r a b l e s t r i b u s t u r a n i a s se

LA CALDEA TURANIA

147

esparcieron hacia el N o r t e y el S u r , quedndose en


-ellos muchas que, hasta el da, llevan l a vida n m a d a
que les es p r o p i a , no h a y . d i f i c u l t a d en a d m i t i r que
all puede estar el p r i m i t i v o p u n t o de p a r t i d a de los
Accadios.
T a n i n d i s o l u b l e m e n t e est l i g a d o el A l t a i al o r i g e n
-de l a m a y o r parte de las naciones t u r a n i a s , que m u c h o s h o m b r e s de ciencia prefieren l l a m a r l a raza
a m a r i l l a , en todas sus gradaciones de c o l o r , raza
A l t a i c a . S u s tradiciones propias i n d i c a n el m i s m o
-camino. A l g u n o s de entre ellos conservan l a t r a d i c i n
de u n a especie de p a r a s o , valle apartado en a l g n
p u n t o del A l t a i , agradable y regado p o r varios a r r o yos , en que sus antepasados h a b i t a r o n desde el p r i n c i p i o a l que f u e r o n llevados p r o v i d e n c i a l m e n t e para
escapar u n a matanza general. E l valle estaba completamente rodeado con altas rocas, escarpadas y s i n
c a m i n o , de manera q u e , cuando a l cabo de varios siglos no p o d a n y a contener el g r a n n m e r o de sus ha^
h i t a n t e s , stos buscaron u n a salida y no e n c o n t r a r o n
ninguna.
Entonces u n o de e l l o s , q u e era h e r r e r o , se apercib i de que las rocas eran casi completamente de hier r o . P o r su consejo se encendi u n a gran h o g u e r a , y
p o n i e n d o m u c h o s fuelles en j u e g o , se abri u n a send a derretida travs de las rocas. T r a d i c i n , que
d i c h o sea de p a s o , la vez que c o n f i r m a l a creenc i a de que l a i n v e n c i n de la m e t a l u r g i a pertenece
desde su o r i g e n la raza a m a r i l l a en su ms p r i m i t i v o grado de d e s a r r o l l o , se h a l l a de acuerdo de
u n a manera asombrosa con el n o m b r e b b l i c o de T u balcan e l forjador de t o d o i n s t r u m e n t o punzante de
cobre h i e r r o . Q u e los Accadios posean esta i n d u s t r i a y que era d i s t i n t i v a de su r a z a , resulta adems

I48

HISTORIA DE CALDEA

casi demostrado p o r los varios objetos y adornos de


o r o , cobre h i e r r o , que se encuentran c o n t i n u a m e n te en las t u m b a s ms antiguas.
4 . P e r o la a d q u i s i c i n i n f i n i t a m e n t e ms preciosa
que nos h a asegurado esta revelacin inesperada de
aquella r e m o t s i m a poca de la a n t i g e d a d , es u n a
coleccin extensa m a r a v i l l a , de p l e g a r i a s , invocaciones y otros textos sagrados, con la cual p o d e m o s
r e c o n s t i t u i r , con grandes p r o b a b i l i d a d e s , la r e l i g i n
ms p r i m i t i v a del m u n d o , pues t a l era sin d u d a a l g u n a la de los Accadios. C o m o lo que nos f a l t a ba hasta ahora era precisamente u n conocimiento
p r o f u n d o , claro y autntico de la p r i m e r a manifestacin del i n s t i n t o religioso en el h o m b r e , para p o d e r
seguir su desarrollo desde las p r i m e r a s y ms i m perfectas tentativas de su e x p r e s i n , hasta las ms
altas aspiraciones y las ms nobles formas del c u l t o ,
el valor de este hallazgo nunca p o d r ponderarse bast a n t e . Nos lleva u n m u n d o t a n extrao y t a n f a n tstico , que la i m a g i n a c i n ms rica no p o d r a suponerlo.
5 . E l i n s t i n t o de r e l i g i n l a r e l i g i o s i d a d , como
se le l l a m a e s i n n a t a en el h o m b r e , como la f a c u l t a d de h a b l a r le pertenece slo l entre todos los
seres vivientes. T a n exacto i m p o r t a n t e es esto,
que la ciencia m o d e r n a t r a t a de establecer ambas
facultades como las d i s t i n t i v a s y caractersticas del
h o m b r e , y las que le c o n s t i t u y e n en u n ser diverso y
superior todo el resto de la creacin. T o d o lo q u e
existe sobre la t i e r r a estuvo desde m u y a n t i g u o d i v i d i d o en tres grandes clases r e i n o s , el reino m i n e r a l , el reino vegetal y el r e i n o a n i m a l ,
c o m p r e n d i e n d o en el l t i m o al h o m b r e . P e r o h o y l a
ciencia quiere e r i g i r la raza h u m a n a con todas sus

LA

CALDEA

TURANIA

I49

variedades e n - u n reino a p a r t e , p o r q u e el h o m b r e
tiene t o d o lo que tienen los dems a n i m a l e s , y dos
condiciones m s , que ellos no t i e n e n : la f a c u l t a d de
h a b l a r , y la r e l i g i o s i d a d , que lleva en s las de pensar,
abstraerse, observar y deducir conclusiones generales, t o d o lo cual es exclusiva y d i s t i n t i v a m e n t e h u m a n o . L a p r i m e r a observacin del h o m b r e en el grado
ms p r i m i t i v o de su existencia t u v o necesariamente
que despertar en l u n doble s e n t i m i e n t o : el del p o d e r y el del desamparo. P o d a hacer muchas cosas.
Pequeo de t a l l a , d b i l de fuerza, p r i v a d o de vesti-

L A

CABRA

S 1 M B J L I C A

(Museo Britnico.)

dos y armas n a t u r a l e s , sensible en extremo a l a pena


y los cambios atmosfricos como lo son todas las
naturalezas superiores, poda s i n embargo m a t a r y
a m a n s a r los grandes y poderosos animales que le llev a b a n en el sentido m a t e r i a l grandes ventajas, y cuyo
n m e r o y ferocidad le amenazaban cada instante. P o d a o b l i g a r ala tierra p r o d u c i r p a r a l alimentos ms
escogidos, que p a r a los otros seres que viven con lo que
espontneamente p r o d u c e . P o d a m a n d a r a l fuego,
este t e m i b l e visitante que viene del cielo, y m a r c h a r
victoriosamente de conquista en c o n q u i s t a , ensanchando siempre su esfera de accin y de invenciones:
el h o m b r e poda estar lleno de l e g t i m o o r g u l l o . Pero
a l m i s m o t i e m p o vease rodeado de cosas y fenme-

I50

HISTORIA DE CALDEA"

nos que no poda explicarse n i d o m i n a r , que ejercan;


i n f l u e n c i a sobre su bienestar, de u n a manera f a v o r a ble h o s t i l , que estaba completamente fuera del a l cance de su inteligencia i n t e r v e n c i n . E l m i s m o sol.
que m a d u r a b a su cosecha, le abrasaba veces; la l l u v i a que refrescaba y fertilizaba su campo, se lo t r a n s f o r m a b a en p a n t a n o ; los vientos clidos le q u e m a b a n y q u e m a b a n sus g a n a d o s ; en las lagunas resid a n la enfermedad y la m u e r t e . Todas estas cosas y
m u c h a s , m u c h s i m a s m s , eran evidentemente PODERES , y p o d a n p r o d u c i r l e g r a n b i e n causarle g r a n
dao, en t a n t o que l era i m p o t e n t e p a r a devolverles
u n o o t r o . T o d o esto e x i s t i a , senta su accin e n
cada instante de su v i d a , y p o r lo t a n t o eran para l
seres v i v i e n t e s , animados como l , dotados de v o l u n t a d p a r a el b i e n para el m a l . E n u n a p a l a b r a , p a r a
el h o m b r e p r i m i t i v o cada cosa en la naturaleza tena
u n a v i d a i n d i v i d u a l , como la tiene para u n n i o que
pega la silla contra la cual ha tropezado, y la besa
despus p a r a hacer las paces. A l hacer ambas cosas,
no cree que la silla es u n ser viviente y sensible c o m o
l? E l sentimiento de esta dependencia, de este desa m p a r o absoluto deba contrarrestar con exceso el d e l
o r g u l l o y de la confianza desmedida en si m i s m o . E l
h o m b r e se h a l l a b a colocado en u n m u n d o en el q u e
se veia o b l i g a d o v i v i r , pero que no p o d i a d o m i n a r ;
en u n m u n d o e s p i r i t u a l . E s p r i t u s encima de l , a l
rededor de l , debajo de l , qu otra cosa poda
hacer sino h u m i l l a r s e , confesar su dependencia, y
p e d i r perdn? S i aquellos espritus existan, i n d u d a ble era que se tomasen inters p o r l , que le causar a n daos beneficios, y p o r l o t a n t o p o d a n oirle y
conmoverse con sus plegarias. P a r a establecer u n a
d i s t i n c i n entre los espritus que no le hacan m s

LA

CALDEA

TURANIA

I5 I

que d a , que eran malos p o r s, y otros cuyas acciones eran generalmente benficas y solamente en
raras ocasiones destructoras, exista el paso n a t u r a l ,
que conduce indefectiblemente la conciencia d e l
enojo d i v i n o como m o t i v o y causa de estas t e r r i b l e s
manifestaciones, y la investigacin de medios p a r a
evitarlo aplacarlo. A s i m i e n t r a s el m i e d o y el h o r r o r eran los sentimientos que h a b a n de despertar
los e s p r i t u s , esencialmente m a l o s , el a m o r y la g r a t i t u d , eran los inspirados p o r los o t r o s , s e n t i m i e n tos que con la conciencia de nuestra i n f e r i o r i d a d
c o n s t i t u y e n la esencia de la r e l i g i n , y d a n o r i g e n
los actos de alabanza y a d o r a c i n , como los esfuerzos hechos para expresarlos en f o r m a sensible.
6 . T a l es la p r i m i t i v a , m a t e r i a l incontestable g r a d a c i n del sentimiento r e l i g i o s o , que u n a g r a n p a r t e
de documentos shumio-accadios sacados de la B i b l i o teca R e a l de N i n i v e nos presenta con u n a fuerza y
perfeccin q u e , p o r ms que ofrezca m u c h o s vacos,
en los detalles, en su c o n j u n t o no nos deja l u g a r
d u d a . C i e r t o es que se descubrir m u c h o ms t o d a v a , que se adelantar m u c h o , pero t o d o ello no serv i r ms que para c o m p l e t a r el c u a d r o , cuyas g r a n des lineas estn ya fijadas con bastante a u t e n t i c i d a d .
L o s materiales para esta i m p o r t a n t e r e c o n s t r u c c i n
estn casi enteramente contenidos en u n a vasta c o leccin de doscientas tabletas l a d r i l l o s , f o r m a n d o
u n a obra seguida en tres l i b r o s , ms de cincuenta d e
las cuales f u e r o n recogidas en el m o n t n del B r i t i s h
M u s e u m y descifrados la p r i m e r a vez p o r S i r E n r i q u e
R a w l i n s o n y p o r J o r g e S m i t h , de cuyos grandes t r a bajos y p r e m a t u r a m u e r t e hemos h a b l a d o en c a p t u l o
a n t e r i o r . De los tres l i b r o s en que se d i v i d e la colecc i n , u n o t r a t a de los malos e s p r i t u s , o t r o de e n -

I$2

HISTORIA

DE

CALDEA

fermedades, y el tercero contiene h i m n o s y p l e g a r i a s , presentando la l t i m a coleccin i n d i c i o s de u n


desarrollo ms reciente y ms elevado. C o n estos m a teriales, el sabio francs, m u e r t o hace p o c o , m o n sieur Francisco L e n o r m a n d , cuyo n o m b r e en los l t i m o s quince aos de su v i d a , fu el p r i m e r o en este
r a m o de investigaciones orientales, reconstruy t a m -

URANOGRAFIA

CALDEA

bien antes que nadie el cuadro completo de aquella


a n t i g u a sociedad, en u n l i b r o , n o m u y v o l u m i n o s o ,
es v e r d a d , pero que debe quedar siempre como p i e d r a a n g u l a r en la h i s t o r i a de la c u l t u r a h u m a n a .
E s t e l i b r o debe ser nuestro g u i a en el m u n d o e x t r a o en que ahora penetramos *.
7. P a r a el p u e b l o de S h u m i r y de A c c a d , el univeri

La Magie et la Divination chez les CJlaliens

cin alemana, 1 8 7 8 .

(1874-5).-^Traduc-

LA CALDEA TURANIA

I53

so estaba p o b l a d o de espritus que d i s t r i b u a n segn


sus diferentes esferas y regiones. Habanse f o r m a d o
u n a idea m u y c u r i o s a , aunque e x t r a a , de l o que s u p o n a n ser el m u n d o . S e g n la expresin de u n escrit o r griego d e l p r i m e r s i g l o despus de J . C , i m a g i n a r o n que tenia el m u n d o la f o r m a de u n barco taza
convexa v u e l t a , cuyo espesor representara l a mezcla
de t i e r r a y agua (kl-a), que l l a m a m o s la corteza de
nuestro gobo, m i e n t r a s que el hueco que suponan deba e x i s t i r debajo de esta corteza era i n h a b i t a b l e , y
decan ser u n abismo s i n fondo (ge), en que h a b i t a b a n los poderes superiores. P o r encima de la superficie convexa de la tierra (kl-a), se extendia el cielo
(ana), d i v i d i d o en dos regiones: el cielo ms a l t o ,
f i r m a m e n t o , que, c o n las estrellas fijas i n m v i l m e n t e
engastadas en l , daba la vuelta como a l rededor de
u n eje p o l o , u n a g r a n m o n t a a , que lo u n a l a
t i e r r a como u n p i l a r , y estaba situada hacia el Noroest e a l g u n o s dicen a l N o r t e y el cielo i n f e r i o r , en
que los planetasespecie de seres animados resplandecientes, en n m e r o de siete, de naturaleza benfica
a n d a b a n p e r p e t u a m e n t e el camino que les estaba
t r a z a d o . A stos se o p o n a n siete demonios m a l o s ,
quien veces se l l a m a n los Siete Fantasmas i n d m i t o s . P e r o p o r encima de todos stos, ms elevad o en r a n g o y m a y o r en poder, est el e s p r i t u (Zi)
d e l cielo (ana), Z I - A N A , con frecuencia s i m p l e mente ANA, C i e l o . E n t r e el cielo i n f e r i o r y la s u perficie de l a t i e r r a estaba l a r e g i n a t m o s f r i c a , el
r e i n o de IM MERMER, el v i e n t o , en el que rene las
n u b e s , suscita las tempestades, y de d o n d e d e r r a m a
l a l l u v i a que est a c u m u l a d a en el g r a n depsito de
A n a , en el Ocano celeste.
E n cuanto a l Ocano t e r r e s t r e , se l o i m a g i n a b a n

154

HISTORIA DE CALDEA

como u n ancho r o , cerco de a g u a , que corre a l


rededor d e l borde de la g r a n taza barca i m a g i n a r i a i n v e r t i d a ; en sus aguas vive E a (cuyo n o m b r e significa la casa de las a g u a s ) , el g r a n e s p r i t u de la.
t i e r r a y del agua (Ziki-a) ,-ya en la f o r m a de u n pez,
p o r lo que se le l l a m a b a frecuentemente E a el pez el pez e x a l t a d o , de u n m a g n i f i c o b u q u e , c o n
el cual daba l a vuelta l a t i e r r a para c u i d a r de ella
y p r o t e g e r l a . N o se h a b l a m u c h o de los espritus i n feriores de la t i e r r a (Anunna-ki)
sino en c o n j u n t o ,
como de u n a especie de ejrcito l e g i n .
L o s ms t e r r i b l e s son los siete espritus d e l a b i s m o , los MASKIM, de los cuales
crean, que a u n cuando s u
m a n s i n est en las p r o f u n d i dades de l a t i e r r a , s i n e m b a r "
go, su voz resuena t a m b i n e n
las a l t u r a s ; residiendo s u
capricho en l a i n m e n s i d a d d e l
espacio, y siendo su n o m bre l o m i s m o en el cielo q u e
segn Layard.
en la t i e r r a , b u m a y o r p l a cer es p e r t u r b a r el curso o r denado de la naturaleza, p r o d u c i r t e r r e m o t o s , i n u n daciones y tempestades asoladoras. A u n q u e el a b i s m o es el l u g a r de su n a c i m i e n t o y su esfera p r o p i a ,
n o estn sometidos al Seor y dueo de ste, M U L G E
( S e o r d e l ' a b i s m o ) . V i v e n en ste como sus h e r manos superiores d e l cielo i n f e r i o r , que no reconocen
la supremaca de A n a , p o r lo que son l l a m a d o s c o n
p r o p i e d a d espritus de r e b e l i n , pues h a b i e n d o
sido p o s i t i v a m e n t e mensajeros de A n a , de p r o n t o se
c o n c i t a r o n en secreto, alzndose c o n t r a los poderes,
celestes, y oscurecieron l a l u n a , aunque slo c o n s i -

LA

CALDEA

TURANIA

155

g u i e r o n sacarla de su s i t i o . L o s M a s k i m s eran p o r
lo t a n t o t e m i d o s y aborrecidos, como resulta de l a
siguiente descripcin, que se h a hecho clebre p o r su
fuerza verdaderamente potica.
8 . S o n siete! son siete! Siete son en las p r o f u n d i d a d e s d e l Ocano. Siete son los p e r t u r b a d o ^
res d e l Cielo.-Se elevan de las p r o f u n d i d a d e s d e l
Ocano y de sus incgnitas g u a r i d a s . S e despliegan
como c u l e b r a s . N o s o n machos, no tienen h e m b r a s . N o tienen m u j e r e s , no les h a n nacido h i j o s .
N o conocen el o r d e n , n i los b e n e f i c i o s . N o e n t i e n d e n de ruegos n i de s p l i c a s . B i c h o s criados
en las entraas de las m o n t a a s E n e m i g o s de E a
son los q u e s o p o r t a n el t r o n o de sus dioses. Se
apostan en los caminos y los hacen i n s e g u r o s .
L o s seres i n f e r n a l e s ! L o s seres infernales!
S o n siete; son siete; siete son!
E s p r i t u d e l Cielo (Zi-ana, Ana), conjrales.
E s p r i t u de la T i e r r a (Zi-/ca, a), conjrales.
9 . A d e m s de este g r u p o de siete espritus malos
siete, n m e r o misterioso y sagrado haba ejrcitos desconocidos de demonios que acometan al h o m bre de todas las maneras p o s i b l e s , y que estaban
siempre en asechanza p a r a hacerle d a o , n o slo corp o r a l , sino m o r a l , p o r m e d i o de discordias civiles y
de disensiones de f a m i l i a : l a c o n f u s i n es su o b r a ;
ellos son los que arrancan el n i o de las r o d i l l a s de
su p a d r e , quienes sacan el h i j o de l a casa de su
p a d r e , los que q u i t a n la esposa l a f e l i c i d a d de l a
sucesin; los que r o b a n das al cielo, y los convierten en malos d a s , q u e p r o d u c e n slo m a l a suerte y
desgracia; y nada puede preservarse de e l l o s : Caen
c o m o l l u v i a d e l cielo; surgen de l a t i e r r a ; se deslizan
d e casa en casa; n o les detienen las p u e r t a s ; los ce-

156

HISTORIA DE CALDEA

r r o j o s no los dejan f u e r a ; se i n t r o d u c e n p o r las puertas arrastrndose como culebras;. p e n e t r a n p o r el t e j a d o soplando como los vientos. V a r i a s son sus guar i d a s ; las cumbres de las m o n t a a s ; los pantanos
pestilenciales orillas del m a r ; pero especialmente el
desierto. L a s enfermedades se cuentan entre las ms
temidas de esta t e m i b l e c u a d r i l l a , y la cabeza de
stas se h a l l a NAMTAR DIBBARA, el d e m o n i o de la
peste, IDPA ( l a F i e b r e ) , y cierta misteriosa enfermed a d de la cabeza, que debe ser la l o c u r a , de la c u a l
se dice que o p r i m a la cabeza y la mantena derecha
c o m o u n a t i a r a parecindose u n a oscura p r i s i n
u n a tempestad v i o l e n t a ; sin saber nadie de dnde
v i e n e , n i cul es su objeto.
10. T o d o s estos seres m a l i g n o s estn d e b i d a m e n te clasificados, y j u n t o s llevan el n o m b r e general de
Creaciones d e l a b i s m o , p r o d u c t o s d e l m u n d o i n f e r i o r , del mundo, de los m u e r t o s , pues el m u n d o i n v i sible debajo de la t i e r r a h a b i t a b l e , se consideraba
como la m o r a d a n a t u r a l de las almas de los d i f u n t o s
despus de la m u e r t e . E s circunstancia m u y n o t a b l e
y caracterstica de la pobre idea de la concepcin m o r a l , que los S h u m i o - A c c a d i o s h a b a n alcanzado en
a q u e l perodo de su c i v i l i z a c i n , q u e , aunque no a d m i t i e r o n n u n c a que los que m o r a n cesaran p o r c o m p l e t o de existir, apenas h a y i n d i c i o s para creer que
s u p u s i e r a n la existencia de u n estado feliz despus de
la m u e r t e , n i a u n como recompensa de u n a v i d a v i r t u o s a , asi como t a m p o c o que creyeran en u n castigo
f u t u r o , como pena de las injusticias cometidas en este
m u n d o ; pero relegaban confusamente sus m u e r t o s al
A R A L I , t r i s t s i m a r e g i n la que l l a m a n sostn d e l
caos , en frase no menos vaga y llena de m i s t e r i o so t e r r o r la g r a n t i e r r a (Ki-gal),
la gran ciudad

LA

CALDEA

TURANIA

I 57

(Uru-gal) l a m o r a d a extensa donde estn e r r a n do en la o s c u r i d a d , r e g i n gobernada p o r u n a d i v i n i d a d f e m e n i n a , con diferentes n o m b r e s , de los cuales el ms frecuente es l a Seora de la g r a n t i e r r a (Nin-k-Gal)
Seora d e l a b i s m o (Nin-ge),
que puede ms b i e n considerarse como la m u e r t e personificada, l a cual tiene N a m t a r ( l a Peste) c o m o
p r i n c i p a l m i n i s t r o . L o s S h u m o - A c c a d i o s parece i m a g i n a r o n , aunque de u n a manera oscura, que la asociacin con tantos seres m a l i g n o s que v i v e n especial-

CILINDRO

CALDEO

segn A . Menant.

mente en el A r a l i , debe trocar hasta los espritus


h u m a n o s en seres casi t a n daosos como e l l o s , pues
uno dos pasajes parecen i n d i c a r que tenan m i e d o
los espritus y f a n t a s m a s : a l menos en u n o de ellos
se amenaza con volver los m u e r t o s al m u n d o super i o r , como l a ms t e r r i b l e c a l a m i d a d que puede sobrevenir.
11. Y como si todos estos terrores no fuesen s u f i cientes p a r a hacer u n pesado fardo de la v i d a , l o s
S h u m i o - A c c a d i o s crean en los hechiceros, h o m b r e s
malos que p o d a n o b l i g a r las fuerzas del m a l hacer

I58

HISTORIA

DE

CALDEA

su v o l u n t a d y que i m p o n a n la m u e r t e , la enfermedad
la desgracia su placer. V a r i o s eran los medios
para c o n s e g u i r l o ; u n a m i r a d a , ciertas palabras m i s teriosas, bebidas compuestas de hierbas preparadas
con ciertas condiciones y ceremonias. H a y m s ; el
p o d e r de hacer dao resida fatalmente veces aun
en personas inocentes, que lo causaban sin i n t e n c i n
con su m i r a d a ; pues el efecto del m a l de ojo no
dependa siempre de la p r o p i a v o l u n t a d de u n a persona.
12. L a existencia en tales condiciones h a b r a sido
t a n i n s o p o r t a b l e , como la de los pobres nios
quienes h a n aterrorizado estpidas n i e r a s , i n d u cindoles creer en ogros y temer la o s c u r i d a d , si
no h u b i e r a n existido defensas reales i m a g i n a r i a s
contra semejante ejrcito de h o r r i b l e s seres, siempre
dispuestos caer sobre la h u m a n i d a d desgraciada,
p o r toda clase de medios i n e x p l i c a b l e s , y sin o t r o m o t i v o que su detestable gusto de hacer dao. A q u e l l a s
defensas no p o d a n consistir en medidas racionales
dictadas p o r el c o n o c i m i e n t o de las leyes de la n a t u raleza fsica, pues no tenan n o c i n de tales leyes; n i
en plegarias n i ofrendas p r o p i c i a t o r i a s , puesto que
t i n a de las cualidades de los demonios e r a , como h e mos visto, que no conocan el beneficio y no esc u c h a b a n la p l e g a r i a n i la splica. P e r o si no p o d a n ser aplacados, p o d a n ser rechazados, idea que
a u n q u e parece p r e t e n s i n p r e s u n t u o s a , es estrict a m e n t e p r o p i a del i n s t i n t o h u m a n o . Se h a dicho con
m u c h a v e r d a d que el h o m b r e tena t a n t a conciencia de estar l l a m a d o d o m i n a r las fuerzas de la n a t u r a l e z a , que, desde el m o m e n t o que se p o n a en re1

1 Alfredo Maury, "La Magie et TAstrologie dans l'aniijuit et au Moyen-age-; Introduction, p . i .

LA

CALDEA

TURANIA

59

l a c i n con algunas de e l l a s , era n o ms que para t r a t a r de someterlas su v o l u n t a d . Slo que en vez de


estudiar los f e n m e n o s , p a r a sorprender sus leyes y
aplicarlas sus necesidades, se i m a g i n a b a que p o dia, p o r m e d i o de prcticas especiales y f r m u l a s c o n sagradas, o b l i g a r los agentes fsicos de l a n a t u r a l e za servir sus deseos y d e s i g n i o s . . . E s t a p r e t e n s i n
tena su raz en la n o c i n que la a n t i g e d a d se haba
f o r m a d o de los fenmenos naturales. N o vea en ellos
las consecuencias de leyes i n m u t a b l e s y necesarias,

PASTOR BABILNICO

siempre activas, y sobre las cuales p o d a n hacerse


exactos c l c u l o s , sino que se i m a g i n a b a que dependan de la v o l u n t a d a r b i t r a r i a y v a r i a b l e de los espr i t u s y d i v i n i d a d e s , que puso en el l u g a r de los
agentes fsicos. De aqu se sigue, que en u n a r e l i g i n
que p o b l el universo de e s p r i t u s , en su m a y o r a m a los y m g i c o s , la m a g i a e s decir, el arte de c o n j u r a r
con palabras y r i t o s , encantos y hechizos deba r e emplazar al c u l t o , y los m i n i s t r o s de esta r e l i g i n , ms
que sacerdotes, tenan que ser b r u j o s y encantadores.
T a l es exactamente el estado de cosas revelado p o r

IO

HISTORIA

DE

CALDEA

l a g r a n coleccin de textos descubiertos p o r S i r H .


R a w l i n s o n y J . S m i t h . C o n t i e n e n formas para conj u r a r todas las diferentes clases de d e m o n i o s , a u n

p a r a los malos ensueos y p e s a d i l l a s , siendo el objet o de la m a y o r p a r t e de estas invocaciones rechazarlos de las moradas de los h o m b r e s y hacerlos r e t r o ceder adonde n i c a m e n t e deben h a b i t a r , la p r o f u n -

LA

CALDEA

TURANIA

l6l

clidad d e l desierto, las cumbres inaccesibles de las


m o n t a a s , y todos los sitios r e m o t o s , solos i n h a b i t a b l e s , donde p u e d e n errar su v o l u n t a d , y n o
e n c o n t r a r nadie q u i e n hacer d a o .
13. H a y sin embargo plegarias para i m p l o r a r la
p r o t e c c i n y a u x i l i o de los seres considerados como
esencialmente buenos y benficos, lo cual i n d i c a u n
g r a n adelanto en el sentimiento m o r a l y religioso d e l
p u e b l o . Estos seres considerados en r e a l i d a d como
dioseseran, sobre t o d o , A n a y E a , que hemos visto
invocados contra los siete M a s k i m como espritu d e l

L A B O R E S AGRCOLAS R E P R E S E N T A D A S EN UN CILINDRO CALDEO

segn A . Menant.

Cielo y e s p r i t u de la T i e r r a . E l l t i m o especialmente se invoca como u n r e f u g i o i n f a l i b l e para los


mortales m a l t r a t a d o s y aterrorizados. Se le supone
d o t a d o de i n t e l i g e n c i a y s a b i d u r a , de las cuales no
hace uso ms que para a m p a r a r y proteger. S u m o r a d a h a b i t u a l es el m a r - ( d e aqu su n o m b r e -a
la casa de las aguas)pero veces viaja al rededor
de la tierra en u n b u q u e m a g n f i c o . S u n o m b r e m i s m o es el t e r r o r de los malos espritus. Conoce las pal a b r a s , los encantos que sojuzgan su poder, y los
reduce la obediencia. A l , p o r c o n s i g u i e n t e , acud a el p u e b l o en sus necesidades con i n f i n i t a c o n C

ii

I2

HISTORIA DE CALDEA

fianza. Incapaces de l u c h a r aquellas gentes con los-peligros misteriosos y los lazos que creian les r o d e a ban p o r todas p a r t e s , no conociendo los medios de
derrotar los seres malvados que los perseguan,
su j u i c i o , con una a b o m i n a b l e m a l i c i a y u n o d i o i n m o t i v a d o , se v o l v a n hacia E a . El sabra. El, al ser
i n v o c a d o , hablara.
14. P e r o , como si al m i s m o t i e m p o considerasen
que E a era u n ser demasiado poderoso y s u b l i m e p a r a
d i r i g i r s e directamente l y molestarle m e n u d o ,
los S h u m i o - A c c a d i o s i m a g i n a r o n u n e s p r i t u benfico,
MERI-DUG (ms p r o p i a m e n t e MIRRI-DUGGA),.
l l a m a d o h i j o de E a y de DAMKINA ( n o m b r e de la tier r a ) . E l nico oficio de M e r i d u g era servir de m e d i a d o r entre su padre y la h u m a n i d a d d o l i e n t e . l era
q u i e n llevaba E a la p e t i c i n del suplicante; le expona sus necesidades, veces con palabras conmovedoras; y peda se le diese conocer el remedio s i
se t r a t a b a de u n a e n f e r m e d a d el contraencanto,,
si la v c t i m a sufra p o r las influencias de u n m a l e f i c i o .
a hablaba su h i j o , y le revelaba el secreto del inst r u m e n t o elegido para c o n s e g u i r l o e s d e c i r , el sacerdote exorcizante, m e j o r , a d i v i n o .
C o m o la m a y o r parte de estos asuntos estn basados en tales p r i n c i p i o s , son m u y m o n t o n o s en su
f o r m a , aunque m e n u d o estn a n i m a d o s p o r el s u puesto dilogo entre el padre y el h i j o . Damos u n o
de los ms interesantes. O c u p a u n a t a b l i l l a entera,
pero desgraciadamente varios renglones estn perdidos sin esperanza de poderlos r e s t i t u i r . E l texto e m pieza a s i :
L a enfermedad de la cabeza ha salido del abismo, de la
morada del Seor del abismo.
" S i g u e n despus los sntomas, y la descripcin de l a

LA

CALDEA

TURANIA

163

incapacidad del enfermo para auxiliarse p o r s. E n tonces M e r i d u g , compadecido de su desgracia, se


presenta en casa de su padre E a , d i c i n d o l e :

Padre mo, la enfermedad de la cabeza ha salido del


abismo.
Y luego c o n t i n a :

El hombre no sabe lo que hay que hacer contra ella.


Cmo se encontrar el remedio?
E a contesta su h i j o M e r i d u g :

Hijo mo, cmo no lo sabes? Qu podr yo ensearte? Lo que s yo, lo sabes t tambin. Pero, ven ac,
hijo mo, Meridug. Toma un cubo, llnalo de agua en la
embocadura de los ros; comunica esta agua tu poder mgico..., roca con ella al hombre, hijo de su Dios..., envuelve su cabeza... y arroja el agua en el camino real. Que
la locura se disipe! que la enfermedad de su cabeza desaparezca como un fantasma de la noche! que la palabra
de a'la rechace! que Damkina le cure!
15. O t r o dilogo de la m i s m a clase, en el que se
consulta E a acerca de los medios de s u b y u g a r el
poder del M a s k i m , concluye con la revelacin de que

el cedro blanco es el rbol que subyuga el poder divino del Maskim.


E n efecto, el cedro blanco estaba 'considerado
como u n a defensa i n f a l i b l e contra los encantos y los
poderes malficos. T o d a accin ceremonia descrita
en el c o n j u r o , deba n a t u r a l m e n t e llevarse cabo
al m i s m o t i e m p o que se p r o n u n c i a s e n las palabras.
Sigue despus Lina invocacin l a r g a , quizs la m e j o r conservada de t o d a s , que deba rezar el e n f e r m o ,
q u i e n se supona bajo los efectos de u n encanto
malfico, la cual demuestra que las palabras t e n i a n

164

HISTORIA.

DE

CALDEA

que acompaar los actos realizados p o r el que p r o c u raba el c o n j u r o . E s t d i v i d i d a en versculos paralelos,


de los cuales d i c e n asi los p r i m e r o s :
De la misma manera que despojo esta cebolla de la
p i e l , as desaparezca el encanto. E l fuego abrasador la consumir, y no podr plantarse..., la tierra no recibir su
raz, su cabeza no llevar ms semilla y el sol no cuidar
de ella; no se la ofrecer en la fiesta de un Dios de un

VASOS H A L L A D O S E N L A S T U M B A S

CALDEAS

(Museo Britnico.)

rey. Que el hombre que ha echado la mala suerte, su


hijo mayor, su esposaque el encanto, las lamentaciones, los maleficios, las blasfemias, los pecados que el
mal que est en m i cuerpo, en mi carne, en mis dolores
todos queden destruidos como esta cebolla, y que el fuego abrasador los consuma en este da! Que se aleje el malfico encanto, y que vea otra vez la luz!
D e la m i s m a manera se describe despus l a dest r u c c i n de u n d t i l :
No volver la rama en que le cogieron.

LA

CALDEA

TURANIA

I6

A l deshacer u n l a z o :
Sus hilos no volvern al tallo que los produjo.
A l destruir lana:
No volver al lomo de su carnero.
A l d e s t r u i r t o d o esto, y despus de cada acto se
r e p i t e el segundo v e r s i c u l o :
E l hombre que ech la mala suerte, etc.
16. Debia esperarse piadosa y d e v o t a m e n t e , q u e

CILINDRO

CALDEO

segn Layard.

estas prcticas p r o d u j e r a n su efecto sobre la enfermed a d , pues no t e n i a n otras. C o n s i d e r a n d o las enfermedades como demonios que e n t r a b a n en el cuerpo
d e l h o m b r e p o r su p r o p i o acuerdo p o r el i m p u l s o
de poderosos hechiceros, y siendo la m a l a s a l u d , p o r
lo t a n t o , el resultado de la posesin de los m a l o s en
el cuerpo d e l e n f e r m o , lo que h a b i a que hacer era
echar el d e m o n i o d e s t r u i r el encanto con el a u x i l i o
d e l benfico E a y de su h i j o . S i no aprovechaba esta
i n t e r v e n c i n , no quedaba al paciente ms remedio
que esperar m o r i r . E s t o explica p o r qu jams h u b o

166

HISTORIA

DE

CALDEA

ciencia mdica en C a l d e a , aun hasta tres cuatro s i glos antes de J . C ; y los viajeros griegos que visitar o n B a b i l o n i a , debieron quedar no poco s o r p r e n d i dos de la c o s t u m b r e que encontraron all de llevar
los enfermos desahuciados con sus camas fuera de
las casas y exponerlos en las calles, para que cada
transente p u d i e r a acercarse, i n f o r m a r s e de la enferm e d a d i n d i c a r a l g n r e m e d i o , que de seguro deba hacerse como l t i m o recurso *. Prctica t a n ext r a a debi evidentemente i n t r o d u c i r s e , cuando t o das las formas conocidas de c o n j u r a r desaparecieron
p o r haberse reconocido su ineficacia.
17. L a creencia de que ciertas palabras invocaciones p o d i a n d e s t r u i r el poder de los demonios y
hechiceros, h u b o d c o n d u c i r la de suponer, que el
acto de llevar siempre encima aquellas f r m u l a s escritas, en a l g u n a sustancia t e l a , debia ser u n a defensa
c o n t i n u a contra ellos ; y al m i s m o t i e m p o , que las p a labras de invocacin los espritus benficos y las
imgenes que los representaban, llevadas de la m i s m a
m a n e r a , debian atraer sobre los que t a l h i c i e r a n la
p r o t e c c i n y los beneficios de estos espritus. De a q u i
l a pasin p o r los t a l i s m a n e s , que eran de diferentes
clases: se usaban m u c h o los pedazos de telas con palabras mgicas escritas en ellos, que debian fijarse
en el c u e r p o , en los vestidos y objetos que f o r m a ban parte del m o b i l i a r i o de la casa; pero otros t a l i s manes peqLieos de b a r r o de piedras d u r a s , eran
ms estimados p o r su ms segura conservacin.
i

T a n extraa costumbre subsiste todava en muchos pueblos de

Oriente, y el que esto escribe la ha visto puesta en prctica, y aun


lia tenido la fortuna, aun no siendo mdico, de contribuir la curacin de algn enfermo, con remedios sencillsimos, y de los que solemos llamar caseros en E s p a a . (N. del T.)

LA

CALDEA

TURANIA

167

. C o m o las casas podan ser ocupadas p o r los malos


e s p r i t u s , l o m i s m o que los i n d i v i d u o s , se colocaban,
talismanes en varias partes para p r o t e g e r l a s ; y estacreencia tena tan p r o f u n d a s races, que se h a n en-,
contrado pequeas figuras de dioses hechas de b a r r o ,
en palacios asirios, debajo de los u m b r a l e s c o m o
los h a l l B o t t a en el palacio de K h o r s a b a d a l l colocados para preservarlos de los demonios y e n e m i gos. A s i se ha venido comprender que muchas de

OTRO

CILINDRO

CALDEO

segn Layard.

las esculturas que adornaban los palacios y templos


asirios eran talismanes. L o s toros con alas colocados
en las portadas, no eran otra cosa sino representaciones de u n a clase de espritus guardianes de los Accadios, los Kirbu, en hebreo Kerubinde cuya p a l a b r a
procede la de Querub, Querubmque se supona cust o d i a b a n las entradas de las casas. E n otras esculturas
aparecen d e m o n i o s , en f o r m a de h o r r i b l e s m o n s t r u o s ,
l u c h a n d o entre s .
I

Vase la adjunta lmina.

i68

HISTORIA

DE

CALDEA

T o d o s estos s o n , m o d o de c o n j u r o s , t r a s l a d a dos la p i e d r a , y q u e , t r a d u c i d o s en p a l a b r a s , s i g n i f i c a r a n : q u e los malos demonios queden f u e r a ;


que se destrocen unos otros-pues hacindolo a s i ,
n o t e n d r a n t i e m p o para acometer las personas de la
h a b i t a c i n , donde aquellos relieves se p o n i a n . Q u e
tales esculturas estuvieran realmente consideradas
como t a l i s m a n e s , y que se creyera l i b r a s e n los m o radores de las casas que los tenan de t o d o d a o , l o
p r u e b a sobradamente la manera con que se m e n c i o nan en varias inscripciones, hasta u n a fecha m u y r e ciente.
A s i E s a r h a d d n , u n o de los l t i m o s reyes de A s i r i a (700 aos p r x i m a m e n t e antes de J . C ) , dice,,
despus de describir el suntuossimo palacio q u e
mand construir:
He colocado en sus puertas toros y colosos, que, con
su autoridad permanente, rechacen los malos, y protejan
el paso, dndole la paz al rey que los hizo.
18. L o s sellos c i l i n d r i c o s con sus inscripciones y
figuras grabadas en hueco, eran t a m b i n en su m a y o r
parte talismanes de la m i s m a naturaleza; y esta debe
ser la causa de que se les encuentre con t a n t a frecuenc i a en las t u m b a s , atados las muecas del d i f u n t o
con u n c o r d n , evidentemente para protegerles c o n t r a los d u e n d e s , con los cuales se supona que los esp r i t u s de los m u e r t o s i b a n r e u n i r s e . N o hay p a r a
qu decir que todos los talismanes reciban su p o d e r
m g i c o de las palabras que el exorcista p r o n u n c i a b a
sobre ellos con ciertas ceremonias; habindose c o n servado integras a l g u n a de aquellas largas f r m u l a s T i e n e n p o r objeto dar al t a l i s m n el poder de preservar d,e los demonios todas las partes de la h a b i t a c i n

LA

CALDEA

TURANIA

169

que se a p l i c a b a , con las conminaciones aquellos


malos espritus para el caso de que se atrevieran
a l l a n a r l a s : los que se i n t r o d u c e n en las canales,
q u i t e n los cerrojos y los goznes, se r o m p a n como u n
cntaro de b a r r o , sean aplastados como la a r c i l l a ; l o s
que penetren en la a r m a d u r a de m a d e r a , vanse con
las alas c o r t a d a s ; los que t r a t e n de entrar p o r las v e n t a n a s , caiga la ventana y les corte la garganta.
L a ms o r i g i n a l de esta clase de supersticiones era
la q u e , segn L e n o r m a n t , consista en la creencia de

CILINDRO

CALDEO

segn Menant.

que todos estos demonios eran de figura y apariencia


t a n i n e x p l i c a b l e m e n t e fea, que deban h u i r aterrorizados si p u d i e r a n haberse v i s t o . C o m o ejemplo y p r u e ba de ello nos da u n c o n j u r o contra el m a l v a d o N a m t a r . E m p i e z a con u n a descripcin en extremo grfica
del t e r r i b l e d e m o n i o , el cual segn dice se apodera
del h o m b r e y lo cautiva como u n enemigo p a r a
q u e m a r l o como u n a l l a m a , para d o b l a r l o como
u n l i o , para acometerle sin pies n i m a n o s , c o m o
u n lazo. S i g u e despus el discurso a c o s t u m b r a d o
entre a y M e r i d u g (en t r m i n o s idnticos los ms
a r r i b a i n d i c a d o s ) , y E a al fin da el r e m e d i o : V e n

I7O

HISTORIA

DE

CALDEA

a c , h i j o m i , M e r i d u g . T o m a barro d e l Ocano y
amsalo para hacer su retrato (el de N a m t a r ) . R e cuesta al h o m b r e despus de p u r i f i c a r l o : p o n la i m a gen sobre su vientre d e s n u d o ; comuncale m i poder
m g i c o volviendo su cara hacia el O c c i d e n t e , p a r a
que el m a l v a d o N a m t a r , que reside en su cuerpo ( d e l
h o m b r e ) , busque a l g u n a otra m o r a d a . A m n . L a
idea es, que el N a m t a r , al ver su p r o p i a figura, se escapara lleno de espanto.
19. A la m i s m a clase pertenece u n a pequea estat u a de bronce que se ve en el L o u v r e . M r . L e n o r m a n t la describe as: es la i m a g e n de u n h o r r i b l e
d e m o n i o , de pie con el cuerpo de p e r r o , las garras
de g u i l a , los brazos rematados p o r patas de l e n ,
la cola de a l a c r n , la cabeza de esqueleto, pero con
ojos y cuernos de c a b r a , y con cuatro grandes alas
desplegadas. U n a n i l l o en la p a r t e de atrs de la cabeza serva para colgar t a n extraa figura. A lo l a r g o
de la espalda tiene u n a i n s c r i p c i n en lengua accadia,
p o r la cual se viene en c o n o c i m i e n t o de que t a n bella
c r i a t u r a es el d e m o n i o del viento Sudoeste, que deba colocarse en la p u e r t a en la ventana *; pues
en Caldea el viento d e l Sudoeste viene de los desiertos de A r a b i a , y su aliento abrasador lo consLime t o do y p r o d u c e los m i s m o s estragos que el s i m o u n en
f r i c a . T a l es la causa de que se encuentre con frecuencia este t a l i s m n . Nuestros museos encierran
muchas otras figuras de demonios , empleadas como
talismanes para asustar los espritus malos que se
suponen representar. U n o tiene u n a cabeza de cabra
con u n a nariz l a r g a y d e s p r o p o r c i o n a d a ; o t r o ostenta
u n a cabeza de h i e n a , con u n a i n m e n s a boca a b i e r t a ;
2

Vase el grabado de la pg. 1 2 9 .

y a s e los grabados de las pgs. 1 2 6 , i 3 6 y i 3 g .

LA.

CALDEA

TURANIA

171

o t r o lleva cabeza de hiena con garras de len. A d ~


m i t i d o el p r i n c i p i o de que se aleja la posesin que d e l
h o m b r e i n t e n t a n t o m a r los malos e s p r i t u s , p o r la
presencia de los espritus benficos, los exorcismos,
es decir, las formas de conjuros indicadas para echar
los demonios fuera del h o m b r e de su h a b i t a c i n ,
v a n acompaadas p o r lo general con una invocacin
los buenos espritus, para que se posesionen del u n o
de la o t r a , reemplazando los malos que f u e r o n
-arrojados. E l poder s u p r e m o que d e s t r u y e el de t o dos los malficos talismanes, con las f r m u l a s del conj u r o , cualesquiera que f u e s e n , parece, resida en u n
n o m b r e excelso, d i v i n o acaso el de E a m i s m o . T a l
vez fuera el secreto p a r t i c u l a r de E a ; pues a u n en los
dilogos con M e r i d u g , cuando el l t i m o le p i d e a u x i l i o
supremo en casos desesperados, se supone que aqul
comunica este n o m b r e su h i j o para emplearlo c o n t r a los d e m o n i o s obstinados y anonadar su poder,
si bien no se lo d a , de manera que los demonios no
reciben ms que la amenaza de l , sin que se p r o n u n c i e su n o m b r e en t o d o el c o n j u r o .
2 0 . Pero E a no llevaba cabo su gigantesco trabajo de proteccin y de curaciones, sin tener otros seres
que le a y u d a s e n , y quienes, p o r lo t a n t o , al m i s m o
t i e m p o que l, se d i r i g a n con frecuencia invocaciones. E s t o s e s p i r i t u s t a m b i n estaban reputados como
esencialmente d i v i n o s , y su benfica influencia se dejaba sentir d varias maneras. E n t r e stos estaba I m ,
el V i e n t o de la T e m p e s t a d , con su squito de lluvias
v i v i f i c a n t e s ; las aguas p u r i f i c a d o r a s y sanas; los ros
y m a n a n t i a l e s , que a l i m e n t a n la t i e r r a ; y sobre t o d o ,
el sol y el f u e g o , y t a m b i n la l u n a , seres doblemente respetados p o r q u e d i s i p a b a n la o s c u r i d a d de la
n o c h e , que los S h u m i o - A c c a d i o s aborrecan y t e m a n

I72

HISTORIA DE CALDEA

en e x t r e m o , p o r q u e crean que con la o s c u r i d a d los d e m o n i o s eran ms fuertes y el poder de los h o m b r e s


malos m a y o r , para t r a m a r mortales hechizos. E l l i b r o I I I de la coleccin de Textos mgicos, se c o m p o n e
casi p o r completo de h i m n o s estas divinidades lo
m i s m o que a y M e r i d u g y ofrece m a y o r g r a d o deadelanto en el desarrollo religioso de aquellas creencias, p o r la belleza potica de algunos d l o s f r a g m e n tos, y especialmente p o r su s e n t i m i e n t o ms p u r o dea d o r a c i n , y p o r u n a percepcin ms alta de la b o n d a d m o r a l , que f a l t a n en los conjuros ms a n t i g u o s .
21. A l m e d i o d a , cuando el sol alcanza el p u n t o ,
ms alto de su carrera celeste, no hay en la tierra,
s o m b r a s ; todo se ve, lo m i s m o lo bueno que lo m a l o ;
sus r a y o s , despus de rechazar la o s c u r i d a d a b o r r e c i da, penetran en cada r i n c n y cada g r i e t a , y sacan la
luz todas las cosas ocultas y escondidas; los m a l vados h u y e n de sus resplandores que lo descubren
t o d o , y se esconden; y para llevar cabo sus m a l d i tas fechoras, esperan la vuelta de su negra c m p l i ce, la noche. N o es pues extrao, que para los S h u mio-Accadios UD, el S o l en t o d o su esplendor del.
m e d i o d a , fuese u n verdadero hroe de p r o t e c c i n ,
m a n a n t i a l de v e r d a d y j u s t i c i a , juez s u p r e m o en e l
cielo y la t i e r r a , que d i s t i n g u e la m e n t i r a de la v e r d a d , que conoce la v e r d a d que reside en el a l m a del!
h o m b r e . L o s h i m n o s UD que se h a n descifrado est n llenos de hermosas imgenes. T o m e m o s p o r ejemp l o el s i g u i e n t e :
Oh Sol *, te he invocado en el esplendor de los cielos.
Ests en la sombra del cedro; (es decir, t eres quien
1

N o siendo U d nombre propio, sino el nombre del sol en l a

lengua de Shumir y A c c a d , puede expresarse en la traduccin p o r


S o l con letra mayscula.

LA

CALDEA

TURANIA

173

manda al cedro dar su sombra, sagrada y favorable como


el rbol mismo.) Ests en las alturas... Las naciones te
desearon, y no vean la hora de tu llegada, oh Seor!
Tu luz radiante alumbra todos los pueblos... Desvaneces
las mentiras, destruyes la influencia daosa de los malos
ageros, presagios, encantos, sueos y malas apariciones;
deshaces las tramas de los malos...
Y t o d o esto lo decan con convencimiento y v e r d a d .
Pues i q u i n h a b r que creyendo en fantasmas y apariciones les t e m a jams la luz del da? L a l t i m a

CILINDRO

CALDEO

segn Layard.

parte revela m u c h o sentido m o r a l y m u c h a observacin de las obras misteriosas de u n p o d e r benfico,


que no slo destruye el m a l , sino que m e n u d o lo
trueca en b i e n . Encuntrase v e r d a d y poesa en el
f r a g m e n t o s i g u i e n t e , describiendo la salida del s o l . .

Oh Sol! has salido del fondo del cielo, has descorrido


los cerrojos de los cielos brillantes. Has levantado tu cabeza oh Sol! sobre la tierra habitable. Has entreabierto
el espacio inconmensurable del cielo y de las gentes.
. O t r o h i m n o describe c m o , la a p a r i c i n del sol
en los b r i l l a n t e s u m b r a l e s d e l cielo, y d u r a n t e su marcha hacia el z e n i t , todos los grandes dioses del cielo

174

HISTORIA DE CALDEA

y de la t i e r r a vuelven su m i r a d a hacia l , le r o d e a n
llenos de alegra y de respeto, y le a c o m p a a n en solemne c o m i t i v a . S i todos estos fragmentos se ordenar a n y p u s i e r a n en u n a buena versificacin, resultara
u n poema que habra de considerarse como bueno a u n
en la a c t u a l i d a d , en que desde nuestra infancia a p r e n demos conocer la diferencia que existe entre la poesa buena y la m a l a , v i v i e n d o , como v i v i m o s , en el
m e j o r de todos los siglos y de todos los pases.
2 2 . C u a n d o el sol desapareca en el O c c i d e n t e , los

LA RECOLECCIN DEL DTIL

segn Layard.

S h u m i o - A c c a d i o s no le crean descansando i n a c t i v o , sino empeado en la c o n t i n u a c i n de su eterna


tarea. B a j o el n o m b r e de N I N - D A R , viaja p o r las regiones l g u b r e s mandadas por M u l g e , y siendo su esencia la luz, l u c h a contra los poderes de la o s c u r i d a d
en su p r o p i a m o r a d a , hasta que sale de e l l a , hroe
t r i u n f a n t e , p o r la maana. N i n - D a r es t a m b i n g u a r d i n de los tesoros ocultos de la t i e r r a , sus metales
y piedras preciosas, p o r q u e , segn u n a ingeniosa o b servacin de M r . L e n o r m a n t , a g u a r d a n solamente

LA CALDEA TURANIA

175

como N i n - d a r , el m o m e n t o de salir de la t i e r r a , p a r a
despedir b r i l l a n t e e s p l e n d o r . Este b r i l l o de las piedras preciosas, que es como u n a concentracin de l a
l u z en su f o r m a ms p u r a , fu p r o b a b l e m e n t e el m o t i v o de que se hiciera uso t a n general de ellas como
t a l i s m a n e s , al m i s m o t i e m p o que se t u v i e r a t a m b i n
en cuenta para ello su dureza y su e s t a b i l i d a d .
2 3 . Pero m i e n t r a s el sol realizaba su viaje n o c t u r no y subterrneo, los h o m b r e s h u b i e r a n sido presa de
mortales terrores en el m u n d o superior, privados de
la l u z , su p r i n c i p a l defensa contra los hijos de las
s o m b r a s , si no h u b i e r a sido por el s u s t i t u t o del sol,
el fuego. T a m b i n p o r su naturaleza ser de l u z , era
como t a l a m i g o de los h o m b r e s , cuyas sendas y h a bitaciones p r o t e g e , no slo contra los animales salvajes y los enemigos armados c o n . h o s t i l i d a d manifiesta,
sino contra las huestes m u c h o ms peligrosas de enem i g o s i n v i s i b l e s , demonios encantos echados p o r
malvados hechiceros. E n calidad de p r o t e c t o r el dios
G I B I L ( F u e g o ) es como aparece p r i n c i p a l m e n t e i n v o cado. E n u n h i m n o que se conserva m u y c o m p l e t o ,
se le dice:
T que rechazas al malvado Maskim, que favoreces el
bienestar de la vida, que llenas de terror el corazn de los
malos, Fuego, destructor de enemigos, arma terrible que
rechaza la peste.
s t e l t i m o a t r i b u t o p r o b a r i a que los S h u m i o - A c c a dios conocan las propiedades higinicas del fuego,
que en efecto ayuda rechazar los miasmas deletreos p o r la v i o l e n t a v e n t i l a c i n que p r o d u c e u n g r a n
i n c e n d i o . A s en una poca r e l a t i v a m e n t e ms p r x i m a , cuatrocientos aos antes de C r i s t o , u n a t e r r i b l e
peste estall en A t e n a s , Hipcrates, m d i c o de g r a n
genio y r e p u t a c i n , q u i e n se l l a m a padre-de l a

I76

HISTORIA

DE

CALDEA

M e d i c i n a , se esforz en d i s m i n u i r el contagio m a n d a n d o encender y a l i m e n t a r inmensas hogueras en


diferentes p u n t o s de la c i u d a d . L a m i s m a idea hizo
que los a n t i g u o s Accadios invocasen G i b i l como
p u r i f i c a d o r de las obras del h o m b r e . Se le l l a m a
m e n u d o el p r o t e c t o r del hogar, de la f a m i l i a , y se
le alaba como creador de la luz en la casa de la osc u r i d a d y como dispensador de la paz en t o d a la
creacin. A d e m s d todos estos derechos la g r a t i t u d del h o m b r e , G i b i l tenia u n a i m p o r t a n c i a espec i a l en la v i d a de u n p u e b l o dedicado las obras
de m e t a l u r g i a , cuyo p r i n c i p a l agente es el fuego.
T eres, dice u n h i m n o , el que mezcla el estao
y el c o b r e ; t eres q u i e n p u r i f i c a la plata y el oro.
Pues b i e n , la mezcla de estao y de cobre p r o d u c e el
b r o n c e , el p r i m e r m e t a l que se ha empleado-para hacer armas y tiles en la m a y o r a de los p u e b l o s , m u cho antes que el h i e r r o , que es ms d i f c i l de t r a b a j a r ; y como la calidad del m e t a l depende de la mezcla conveniente de los dos agentes, no puede ser
ms n a t u r a l que se invocase especialmente al fuego
p a r a conseguirlo. Pero el fuego no es slo u n g r a n
p o d e r de la t i e r r a , sino que t a m b i n lo es en f o r m a
de r a y o , u n o de los ms temibles y misteriosos p o deres de los cielos, y p o r eso se le l l a m a veces h i j o
de Ana ( C i e l o ) , , de u n a manera ms f i g u r a d a el
H r o e , h i j o del O c a n o , a l u d i e n d o al ocano celest i a l , al g r a n depsito de las l l u v i a s , del cual parece
d i m a n a r el r a y o con los relmpagos y t r u e n o s , en m e d i o de las grandes l l u v i a s de u n a tempestad m e r i d i o n a l . C u a l q u i e r a que sea su manifestacin y efectos,
G i b i l era considerado como u n ser i n v a r i a b l e m e n t e
benfico y a m i g o .
2 4 . C u a n d o el sentimiento de desamparo y a b a n -

LA

CALDEA

TURANIA

I77

d o n o p r o d u c i d o en el h o m b r e por su posicin en m e d i o de la naturaleza, t o m a la f o r m a de respeto y de


s u m i s i n para con los seres que considera como esenc i a l m e n t e b u e n o s , surge como i n m e d i a t a consecuencia u n a r e l i g i n m u c h o ms n o b l e , y u n sentido m o r a l m u c h o ms elevado. E s t a concepcin de la b o n d a d
a b s o l u t a , d i m a n a de la observacin de que ciertos
seres espritus como el s o l , el f u e g o , el rayo de

TEMPLO

V JARDINES

PENSILES

DE

KOYUNJIK

segn A . Menant.

l a tempestad aunque dotados del poder de hacer


el bien y el m a l , l o empleaban casi exclusivamente
p a r a beneficio de los h o m b r e s ; y u n a vez establecida
firmemente
esta i d e a , deducase la c o n c l u s i n n a t u r a l de q u e , si aquellos seres buenos p r o d u c a n p o r
u n m o m e n t o u n a catstrofe u n a c a l a m i d a d si el
s o l tostaba los campos la t e m p e s t a d y sus rayos los
t r a n s f o r m a b a n en p a n t a n o s , si el saludable viento
d e l N o r t e arrasaba las cabanas 3' desarraigaba los rb o l e s esto no deba suceder ms que en m o m e n t o s
C

12

I78

HISTORIA

DE

CALDEA

de clera celeste, como seal de e n o j o , como c a s t i g o .


De qu manera el h o m b r e p o d r provocar el d i s g u s t o de seres buenos y benficos? E v i d e n t e m e n t e n o
i m i t n d o l o s , obrando m a l en vez de hacer el b i e n . Y
qu es el mal? L o c o n t r a r i o la naturaleza de los
buenos e s p r i t u s ; hacer dao los h o m b r e s ; cometer pecados y acciones culpables. P o r consiguiente,
p a r a no provocar la clera de los buenos y poderosos
e s p r i t u s , t a n t e r r i b l e en sus manifestaciones, era necesario serles g r a t o s , y esto no p o d a conseguirse
ms que parecindose ellos, siendo b u e n o s , l o
menos t r a t a n d o de serlo; y , cuando la t e n t a c i n , la
t

CILINDRO DE G A M I L - S I N

segn A . Mcnant.

i g n o r a n c i a , la pasin la d e b i l i d a d de la v o l u n t a d ,
dejaban caer al h o m b r e en el pecado, confesndolo y
manifestando c o n t r i t o a r r e p e n t i m i e n t o , y el p r o p s i to de no ofender nuevamente para obtener la i n d u l gencia y el p e r d n .
U n a v i d a v i r t u o s a , la plegaria y la c o n t r i c i n ,
eran los medios convenientes para granjearse la m i - ,
sericordia y el favor d i v i n o s . E s i n d u d a b l e que u n a
r e l i g i n , de la-cual se desprenden tales enseanzas,
es u n g r a n progreso sobre la creencia en espritus
que hacan el b i e n y el m a l sin d i s c e r n i m i e n t o , sust i t u y e n d o esta desconsoladora teora u n verdadero

ESTATUITA D E UNA M U J E R : PRIMITIVO A R T E CALDEO

(Musco del Louvre.

LA

CALDEA

TURANIA

l8l

sentido m o r a l , u n a r a c i o n a l d i s t r i b u c i n de r e c o m pensas castigos, que i n c u l c a el s e n t i m i e n t o del deber y de la r e s p o n s a b i l i d a d ; s e n t i m i e n t o sin el que la


b o n d a d , como p r i n c i p i o p r i m o r d i a l es i m p o s i b l e , y no
se puede llegar u n estado de sociedad p e r m a n e n t e .
2 5 . E s t e grado ms a l t o , y p o r lo t a n t o menos a n t i g u o de desarrollo m o r a l y r e l i g i o s o , es ms percept i b l e en el l i b r o I I I de la Coleccin M g i c a . C o n la
apreciacin de la b o n d a d a b s o l u t a , despirtase la
conciencia, y con t a l insistencia y a u t o r i d a d h a b l a ,
que el S h u m i o - A c c a d i o , en la sencillez de su e s p r i t u , i m a g i n que aquella era la voz de una d i v i n i d a d
personal y p r o p i a , u n e s p r i t u g u a r d i n que pertenece cada h o m b r e , que '-abita con l , y vive de su
p r o p i a v i d a . E s u n d i o s y veces u n a pareja d i v i n a , dios y d i o s a , espritus p u r o s que le protege
p r o t e g e n desde su n a c i m i e n t o ; no le sirven, sin e m bargo , de c o m p l e t a defensa contra los encantos de
los hechiceros y los ataques de los d e m o n i o s , y a u n
pueden verse i m p u l s a d o s causar males la persona
confiada su g u a r d a , p o r lo que sta tiene que acud i r a l h i j o de su d i o s , como hemos visto ms a r r i b a , en el c o n j u r o c o n t r a la enfermedad de la cabeza.
E l c o n j u r o exorcismo que hace h u i r al d e m o n i o ,
devuelve, n a t u r a l m e n t e , al e s p r i t u g u a r d i n la n a t u raleza benfica que le es p r o p i a , y al e n f e r m o , no slo
la salud d e l cuerpo, sino t a m b i n la paz del a l m a .
E s t o es lo que significa el final de las plegarias p o r
la curacin de u n a persona enferma p o s e d a : q u e
sea colocado o t r a vez en las buenas manos de su
d i o s . P o r c o n s i g u i e n t e , cuando se representa u n
h o m b r e h a b l a n d o su d i o s , y confesndole su p e cado y su a f l i c c i n , se expresa la silenciosa c o m u n i cacin del a l m a consigo m i s m a , en la que pasa revis-

l82

HISTORIA

DE

CALDEA

t a sus propias flaquezas, f o r m a buenos p r o p s i t o s ,


y suplica que la l i b r e n del i n t o l e r a b l e peso d e l pecad o . H a y en la coleccin de que t r a t a m o s algunas p l e garias de esta clase, m u y hermosas. L a s h a n l l a m a do los Salmos penitenciales p o r su sorprendente
semejanza con algunos de los salmos en que el R e y

ESTATUITAS CALDEO-ARCAICAS, EN BRONCE

(Coleccin de Sarzec, en el Museo del Louvre.)

D a v i d confiesa sus i n i q u i d a d e s y se h u m i l l a delante


d e l Seor. E s t a semejanza existe t a n t o en el e s p r i t u
como en l a f o r m a , y a u n casi en las palabras. S i el
a n t i g u o poeta S h u m i o - A c c a d i o en su error e s p i r i t u a l ,
se d i r i g e su dios y d i o s a , lo ms elevado, a l o
m e j o r que siente en l y reconoce como d i v i n o , su

ESTATUITA CALDEO-ARCAICA

EN BRONCE

Coleccin de Sarzec en el Museo del Louvre.

184

HISTORIA

DE

CALDEA

conciencia, en vez de al Dios n i c o y S e o r , su sens i b i l i d a d no es menos n t i m a , su invocacin no es


menos p u r a y confiada. Confiesa su pecado, pero alega su i g n o r a n c i a y pide p e r d n . He aqu algunos de
los principales versos, cada u n o de los cuales se r e p i t e dos veces, dirigindose p r i m e r o su dios y
despus su d i o s a . E l t t u l o del salmo es: L a s
quejas del corazn a r r e p e n t i d o , y consta de sesenta
y cinco versos.

2 6 . Oh mi Seor! Que se calme la clera de su corazn! Que los dementes alcancen inteligencia! Que se
concilie el dios que conoce lo desconocido! Que se concilie
la diosa que conoce lo desconocido! Me alimento de amargura y bebo las aguas de la angustia... Oh Dios mo! mis.
pecados son muy grandes, muy grandes mis pecados...
Soy delincuente, y no lo s. Peco, y no lo s. Me harto
de malas obras y no lo s. Estoy errando por malas sendas, y no lo s.El Seor, en la clera de su corazn
me ha colmado de confusiones... Cado estoy en la tierra, y nadie me tiende la mano. Vivo en el silencio y en
las lgrimas, y nadie me consuela. Pido auxilio, y nadie
me oye. Estoy agobiado, oprimido, y nadie me libra...
Dios mo, que conoces lo desconocido, ten compasin...!
Diosa ma, que conoces lo desconocido, ten compasin...!
Cunto tiempo, oh Dios mo...! Cunto tiempo, oh diosa
ma...! Seor, no rechaces tu servidor. En medio de
las olas tempestuosas, ven mi auxilio y dame la mano!
Estoy cometiendo pecados; cambalos en buenas obras!
Estoy cometiendo delitosque se los lleve el viento! Mis
blasfemias son numerosas transfrmalas en galanas frases...! Dios que conoces lo desconocido! . Mis pecados
.son siete veces sieteperdona mis pecados...!
I

Otro traductor interpreta esta lnea: D i o s , que sabes lo que

ignoro. U n a y otra versin son buenas; el pensamiento es hermoso


y profundo.

LA

CALDEA

TURANIA

l8$

2 7 . U n a vez desarrollado el sentido religioso hasta


este p u n t o , n o debe causar extraeza que en algunas
invocaciones l a afliccin la enfermedad que a l p r i n cipio se haba considerado sin causa, empiece ser
m i r a d a como u n castigo d i v i n o , aunque el d o l i e n t e
fuese el m i s m o r e y . E s t o se ve de u n a m a n e r a m u y
clara en el trozo final de u n h i m n o a l S o l , en que el
exorcista que h a b l a en favor d e l p a c i e n t e , ofrece a l
m i s m o t i e m p o u n sacrificio.
Oh S o l , no desatiendas las manos que ti se elevan!
Acepta su sacrificio; devulvele su dios, para que le sirva
de apoyo! Que por tu voluntad se le perdone su pecado
y se olvide su delito! Que le deje la afliccin!Que
se cure de su enfermedad! Da al rey nuevas fuerzas
vitales... Guarda al rey, que est tus pies!ygurdame
mi tambin, tu respetuoso siervo, que te elevo esta splica.
2 8 . H a y o t r o h i m n o de la m i s m a clase, no menos
notable p o r su construccin artstica y r e g u l a r , que
p o r su belleza de sentimientos y de d i r e c c i n . E l p e nitente reza cinco lneas r e p e t i d a s , y el sacerdote
agrega dos m s , como si se apropiase l a plegaria y
la apoyara c o n el peso de su carcter sagrado. E s t o
produce estrofas m u y notables, de las cuales p o r desgracia no se h a n conservado ms que d o s :
Penitente. Yo, tu siervo, lleno de gemidos, te invoco.
De cuantos llegan- ti abrumados por los pecados, aceptas
la ardiente splica. Si echas una mirada de compasin
sobre un hombre, el hombre vive. Duea de todo, seora
del gnero humano. T eres misericordiosa, t i tenemos
que acogernos, pues aceptas nuestros suspiros.
Sacerdote.Su dios y su diosa estn irritados contra
l , y l te invoca. Vuelve l tu rostro y tindele tu mano.
Penitente. Fuera de ti no hay divinidad para guiar-

i86

HISTORIA

DE

CALDEA

nos en la rectitud. Concdeme una mirada de bondad;


acepta mis suspiros. Habla: Cunto tiempo? Aplaca tu
corazn. Cundo, oh Seora, volvers tu cara hacia mi?
Me lamento como una trtola, me alimento slo con gemidos.

Sacerdote. Su corazn est lleno de dolor y de confusin. Derrama lgrimas y prorrumpe en lamentacio-

nes *.
2 9 . T a l es el bosquejo de aquella extraa y p r i m i i

E s t e himno se h a publicado por H . Zimmern, como texto, en

una disertacin sobre aquella antigua lengua y gramtica.

LA

CALDEA

TURANIA

187

t i v a r e l i g i n , la r e l i g i n de u n p u e b l o cuya existencia
no se sospechaba hace v e i n t i c i n c o a o s , que sin em"
bargo tiene como los E g i p c i o s y los C h i n o s la p r e r r o g a t i v a de ser u n o de los ms antiguos sobre la t i e r r a ,
y segn todas las p r o b a b i l i d a d e s a u n ms a n t i g u o que
los otros dos. E s t e d e s c u b r i m i e n t o es u n a de las ms
i m p o r t a n t e s conquistas de la ciencia m o d e r n a , no slo
p o r el sumo inters que lleva consigo, sino p o r la luz
que arroja sobre i n n u m e r a b l e s p u n t o s hasta ahora oscuros de la h i s t o r i a del m u n d o a n t i g u o , y a u n sobre
m u c h o s hechos que se h a n perpetuado hasta nuestros dias. A s i las numerosas t r i b u s t u r a n i a s que l l e van u n a v i d a t o t a l m e n t e n m a d a en las inmensas
l l a n u r a s d e l O r i e n t e d e l Sudoeste de R u s i a , en los
montes y desiertos de S i b e r i a , en las estepas y altas
tierras d e l A s i a c e n t r a l , no tienen actualmente o t r a
r e l i g i n sino la de los a n t i g u o s S h u m i o - A c c a d i o s ,
e n su f o r m a ms p r i m i t i v a y m a t e r i a l . T o d o p a r a ellos
es e s p r i t u tiene e s p r i t u p r o p i o : no tienen c u l t o , n i
m o r a l que los d i r i j a , sino el arte de c o n j u r a r ; no tienen sacerdotes, sino hechiceros. E s t o s , l l a m a d o s Shamans, t i e n e n g r a n i n f l u e n c i a en las t r i b u s . L o s T u ranios ms adelantados y ms c i v i l i z a d o s , como los
M o n g o l e s y los M a n d c h u s , conceden u n g r a n espr i t u n i c o la supremaca sobre todos los o t r o s , y le
reconocen como absolutamente bueno, m i s e r i c o r d i o so y j u s t o , E l C i e l o , precisamente como los S h u mio-Accadios i n v o c a b a n A n a . E s t a ha sido y es
t o d a v i a la r e l i g i n n a c i o n a l ms a n t i g u a de los C h i nos. Estos d i c e n C i e l o siempre que quieren decir
D i o s , con la m i s m a idea de afectuosa adoracin y
respetuoso t e m o r ; lo que n o i m p i d e que i n v o q u e n el
e s p r i t u de cada c o l i n a , viento m o n t e , y que cuenten
entre aquella m u l t i t u d las almas de los d i f u n t o s . E s t o

i88

HISTORIA

DE

CALDEA

corresponde claramente la segunda y ms elevada


etapa de la r e l i g i n accadia, i n d i c a el extremo l i m i te que la raza a m a r i l l a h a sido capaz de alcanzar e n
la vida e s p i r i t u a l . Es verdad que la m a y o r parte de los
C h i n o s tiene actualmente o t r a r e l i g i n : son b u d d h i s t a s ; m i e n t r a s que los T u r c o s y la g r a n mayora de los
T r t a r o s , M o n g o l e s , M a n d c h u s , dejando aparte otras
menos i m p o r t a n t e s divisiones, son m u s u l m a n e s . P e r o
el b u d d h i s m o y el m a h o m e t i s m o son religiones ext r a n j e r a s , que h a n t o m a d o prestadas, que h a n adopt a d o , pero no establecido p a r a si. Y aqu t a m b i n e n c o n t r a m o s nuevamente la fatal ley de la l i m i t a c i n ,
que travs de los siglos parece haber d i c h o los
h o m b r e s de p i e l a m a r i l l a y p m u l o s salientes: D e
aqu no pasaris. A s i sucedi en Caldea. L a obra de
la civilizacin y del desarrollo e s p i r i t u a l que c o m e n z el p u e b l o de S h u m i r y A c c a d , les fu arrebatada
de las manos sin llevarla c i m a , para que la c o n t i nuasen y perfeccionaran los recin llegados del O r i e n t e , los descendientes c l e N o , que e n c o n t r a r o n una
l l a n u r a en la t i e r r a de S h i n a r y v i v i e r o n en ella.

APNDICE AL CAPTULO III


E l profesor L u i s D y e r , de la U n i v e r s i d a d H a w a r d ,
ha ensayado u n a t r a d u c c i n en versos ingleses del famoso c o n j u r o plegara de los Siete M a s k i m e s , y h a
o b t e n i d o , si no u n a v e r s i n l i t e r a l p o r q u e esto era
i m p o s i b l e , u n a i n t e r p r e t a c i n m u y fiel en el e s p r i t u
y los rasgos p r i n c i p a l e s . C o n su venia, la ofrece a q u
sus lectores el a u t o r de esta obra, A . Znai'de R a gozin, y nosotros la trasladamos versos castellan o s , T i b r e s , para conservar m e j o r el carcter del o r -

LA

CALDEA

TURANIA

189

g i n a l i n g l s , que p u d i e r a r e s u l t a r alterado p o r exigencias de la r i m a :


I
Siete s o n ; siete son; ellos son siete.
E n los abismos del Ocano viven;
Se visten con relmpagos del cielo;
Saben su origen las profundas aguas;
Siete s o n ; siete s o n ; ellos son siete.
II
Ancha es su v a ; su c a r r e r a es a n c h a ;
Terrible destruccin en ella siembran;
Dominan en la cima de los montes
P a r a asolar la senda que est a b a j o ;
Ancha es su v a ; su carrera es ancha.
III
No son hombres, tampoco son mujeres;
Salen en su furor del Ocano;
N o tienen ms amor que el raudo viento,
Ni otros hijos del mal que los dolores.
N o son hombres, tampoco son mujeres.
IV
No conocen temores, ni respeto;
Ni splicas escuchan ni plegarias;
N o tienen compasin ni ley conocen;
L a desesperacin les halla sordos;
*

N o conocen temores, ni respeto.


V
Malditos son, malditos; son malditos
Enemigos del gran nombre de E a .
S u torbellino todo lo dispersa
Al estallido de su ardiente l l a m a ;
Malditos son, malditos; son malditos.

HISTORIA

DE

CALDEA

VI
Socrrenos, Espritu del cielo
Y Espritu amoroso de la tierra.
Siete son; siete son; tres veces siete:
P a r a los dioses escabel del t r o n o ;
P a r a los hombres fuente de exterminio,
Y tristeza, y pesares y lamentos;
Siete s o n ; siete son; tres veces siete.
Socrrenos, Espritu del cielo
Y Espritu amoroso de la tierra.

C A N F F O R A D E B R O N C E , CON E L N O M B R E D E L R E Y K U D U R - . M A P U K

(Museo del Louvre.)

IV

CUSHITAS

V S E M I T A S . - H I S T O R I A

PRIMITIVA

DE

CALDEA

1. A c a b a m o s de ver que los h i m n o s y rezos que


c o m p o n e n la tercera p a r t e de la g r a n coleccin M g i ca i n d i c a , en v e r d a d , u n p e r i o d o ms reciente y de ms
elevacin en los conceptos religiosos de los T u r a n i o s
de Caldea, del p u e b l o de S h u m i r y A c c a d . E s t a m e j o ra no se deba por completo u n a m a r c h a de n a t u r a l
desarrollo, sino en g r a n parte la i n f l u e n c i a de o t r a
raza ms n o b l e , que lleg del O r i e n t e . C u a n d o el sacerdote h i s t o r i a d o r de B a b i l o n i a , B e r o s o , l l a m a la
p o b l a c i n ms a n t i g u a hombres de raza extranjera,
es p o r q u e perteneca el m i s m o esta segunda raza,
que qued en la t i e r r a , que i n t r o d u j o en ella su p r o p i a y superior c u l t u r a , y que asegur su supremaca
hasta los l t i m o s tiempos de B a b i l o n i a . L a s leyendas
nacionales conservaron la m e m o r i a de este i m p o r t a n t e
acontecimiento, que representan como u n a d i r e c t a y
d i v i n a revelacin. E a , la esencia de la s a b i d u r a p o r
si m i s m a , creyse haba aparecido los h o m b r e s , ensendoles las cosas divinas y h u m a n a s . Beroso re-,
fiere fielmente la l e y e n d a , pero parece haber sacado
el n o m b r e de Dios E a T I a n ( E a , el Pez) de l a p a -

HISTORIA DE CALDEA

ig2

l a b r a griega degenerada OANNES. He aqu su relato


cuyo p r i n c i p i o ya conocemos:
Haba p r i m i t i v a m e n t e en B a b i l o n i a m u l t i t u d de
h o m b r e s de raza extranjera que haban colonizado la
C a l d e a , y v i v a n sin l e y , como animales. P e r o en el
p r i m e r ao (es decir, el p r i m e r ao del nuevo o r d e n
de cosas), apareci saliendo del m a r E r y t h r e o (asi
l l a m a b a n los antiguos Griegos al Golfo P r s i c o ) , en
el paraje que baa B a b i l o n i a , u n
a n i m a l dotado de razn, que se l l a m a b a OANNES.

, ... . .
A

NNE

..

(Smith. Gnesis caldea.)

S u cuerpo era el de u n pez, pero


debajo de la cabeza de pez tena
otra cabeza, y t a m b i n pies, saliendo de su cola de pez, parecidos
los de u n h o m b r e ; tena habla h u m a n a , y su i m a g e n se ha conservado hasta h o y . Este ser solia pasar
t o d o el da entre los h o m b r e s , s i n
t o m a r a l i m e n t o a l g u n o , dndoles
p r o f u n d o conocimiento de las letras y ciencias y de t o d a clase de
artes; les ense f u n d a r c i u d a '

des, c o n s t r u i r t e m p l o s , establecer leyes, y m e d i r la t i e r r a ; les i n d i c la manera


de sembrar y recoger las mieses; en una palabra, los
i n s t r u y en t o d o lo que suaviza las costumbres y form a la civilizacin, de manera que desde aquella fecha
no se h a i n v e n t a d o nada ms. C u a n d o se pona el
s o l , el m o n s t r u o OANNES sola sumergirse otra vez
en el m a r , y pasaba la noche en m e d i o de las olas
s i n l m i t e , pues era anfibio.
2 . L a d i s q u i s i c i n acerca de quines f u e r o n los
que l l e v a r o n la Caldea su avanzada c i v i l i z a c i n , h a

CUSHITAS

SEMITAS

I93

d i v i d i d o m u c h o los sabios ms e m i n e n t e s , present a n d o dos soluciones, apoyadas ambas en numerosas


y slidas bases, y defendidas p o r n o m b r e s i l u s t r e s ,
P e r o hallndose t o d a v a , en nuestro j u i c i o , lejos el
m o m e n t o en que pueda proclamarse el t r i u n f o de la
u n a sobre la o t r a , nos l i m i t a r e m o s exponerlas.
L o s dos asiriologistas alemanes ms r e p u t a d o s , los
profesores E b e r h a r d Schrader y F r i e d r i c h D e l i t z s c h ,
y la escuela alemana que los reconoce como sus jefes,
sostienen que los que l l e v a r o n aquella nueva y ms
perfecta civilizacin eran S e m i t a s , es d e c i r , pueblos
d e la m i s m a raza que los Hebreos; m i e n t r a s qce el
d i f u n t o F r a n c o i s L e n o r m a n t y sus discpulos p r e t e n d e n que f u e r o n C u s h i t a s , sea, pertenecientes la
i m p o r t a n t e f a m i l i a de naciones que encontramos a g r u padas en el captulo X del Gnesis, con el n o m b r e
de C u s h , h i j o de H a m , y que la i n m i g r a c i n semita
lleg despus. C o m o esta l t i m a hiptesis i n v o c a ,
e n t r e otros a r g u m e n t o s , la a u t o r i d a d de los h i s t o r i a dores b b l i c o s , y p o r consiguiente envuelve los dest i n o s de u n a r a m a m u y n u m e r o s a y m u y i m p o r t a n t e
de la a n t i g u a h u m a n i d a d , la examinaremos con p r e ferencia.
3 . E l n o m b r e H a m significa g r i s oscuro ( n o
negro). P o r c o n s i g u i e n t e , h a b l a r de ciertas naciones
c o m o h i j o s de H a m , es .lo m i s m o que decir pertenecan a l a raza oscura. S i n e m b a r g o , p r i m i t i v a m e n t e este g r a n g r u p o de la p o s t e r i d a d de No era
de color t a n blanco como los otros dos. Parece que
e x i s t i desde luego como raza aislada en u n a r e g i n
no m u y distante de las l l a n u r a s elevadas del A s i a
c e n t r a l , cuna p r o b a b l e del gnero h u m a n o . E s t e g r u p o lleg ser la raza de C u s h , y aparece que se d i r i gi hacia el S u r p o r m o t i v o s que n o son fciles de
c
13

194

HISTORIA DE CALDEA

averiguar. Ms hacedero es conjeturar el camino q u e


d e b i e r o n t o m a r lo l a r g o del HINDU-CUSH , c o r d i l l e r a que debi presentarles u n a barrera p a r a el O r i e n t e , y que alcanza al extremo occidental del H i m a l a y a ,
la cadena de montaas ms alta del m u n d o . L a i n t e r r u p c i n entre el H i n d u - C u s h y el H i m a l a y a f o r m a
u n paso p u e r t o , precisamente en el sitio en que el
r o I n d o ( p r o b a b l e m e n t e el PISCHN d e l Gnesis, c a p t u l o I I ) , vuelve bruscamente hacia el S u r , p a r a regar las ricas l l a n u r a s de la I n d i a . P o r aquel paso, y
siguiendo el curso del r o , d e b i e r o n haber atravesado los p r i m e r o s C u s h i t a s , para entrar en la vasta y
atractiva p e n n s u l a , hasta su extremo S u r , en dondee n c o n t r a r o n u n a p o b l a c i n que p r i n c i p a l m e n t e p e r teneca la r a m a negra de la h u m a n i d a d , i g n o r a d a
de u n a manera persistente p o r el a u t o r del captulo X .
1

Centenares de aos t r a n s c u r r i d o s bajo u n c l i m a


t r o p i c a l y los m a t r i m o n i o s con los indgenas negros,
a l t e r a r o n , no solamente el color de su c u t i s , sinot a m b i n la f o r m a de sus facciones, de manera que,
cuando las t r i b u s c u s h i t a s , con el e s p r i t u i n q u i e t o
de e m i g r a c i n t a n caracterstica en las edades p r i m i t i v a s , empezaron emprender otra vez su c a m i n o
hacia el N o r t e , y despus hacia el O e s t e , lo l a r g o
de las orillas del ocano I n d i o y del golfo Prsico,
tenan l a p i e l negra y los labios a b u l t a d o s , con u n a
decidida tendencia hacia el t i p o n e g r o , segn el g r a do m a y o r m e n o r de mezcla con la raza i n f e r i o r . Q u e
este t i p o no fuera el suyo p r o p i o , lo p r u e b a la f a c i l i d a d con que sus facciones volvan t o m a r el carci

L o s nombres engaan menudo. E l de Hindu-Cush, segn la-

opinin hoy seguida, significa Asesinos de indios, probablemente por alusin las tribus salteadoras de las montaas, y no tienen
nada que ver con la raza cushita.

CUSH1TAS

Y SEMITAS

I95

ter ms noble de las razas blancas, en todas partes


d o n d e permanecan bastante t i e m p o entre stas, com o sucedi en C a l d e a , A r a b i a y en las comarcas de
C a n a n , donde varias de estas t r i b u s a n d u v i e r o n
errantes.
4 . A l g u n o s grupos c u s h i t a s , que l l e g a r o n los
estrechos de B a l - e l - M a n d e b , los atravesaron para establecerse en f r i c a entre las t r i b u s brbaras negras,
f o r m a n d o u n p u e b l o que fu conocido por sus vecinos d e l N o r t e , los E g i p c i o s , los Hebreos, y p o r
todo el a n t i g u o O r i e n t e con su p r o p i o n o m b r e de
C u s h , y cuyas facciones, con el transcurso del t i e m po , se a p r o x i m a r o n t a n t o al t i p o n e g r o , que era difcil d i s t i n g u i r l a s de ste. A q u e l p u e b l o fu el que se
conoce h o y con el n o m b r e de E t i o p i a , que los G r i e gos le d i e r o n , n o m b r e dado t a m b i n la d i v i s i n
o r i e n t a l de aquella raza.
L o s E g i p c i o s m i s m o s eran o t r a r a m a de la m i s m a
gran seccin de la h u m a n i d a d , representada en la
genealoga del c a p i t u l o X , con el n o m b r e de MIZRAIM,
h i j o segundo de H a m . D e b i e r o n haber i d o del O r i e n te lo largo del golfo P r s i c o , travs de la A r a b i a
del N o r t e y del i s t m o de Suez. E n el color y en las
facciones de los E g i p c i o s , se reconoce t a m b i n la
mezcla con las razas negras, pero no lo bastante p a r a
d e s t r u i r la belleza y la expresin del t i p o o r i g i n a l , y
en todo caso m u c h o menos que en sus vecinos del
S u r , los E t o p e s , los c u a l e s , sin e m b a r g o , a b o m i naban , designndolos constantemente con el n o m b r e
de V i l e s C u s h i t a s .
5. U n a tercera y m u y i m p o r t a n t e r a m a de la f a m i l i a de H a m , los CANANEOS , despus de alcanzar el
golfo P r s i c o , y p r o b a b l e m e n t e detenerse a l l a l g n
t i e m p o , se e x t e n d i , no hacia el S u r , sino hacia el

ig6

HISTORIA DE CALDEA

O c c i d e n t e , travs de las l l a n u r a s de S i r i a , la c o r d i l l e r a d e l L b a n o , y l a o r i l l a m i s m a del M e d i t e r r n e o ,


ocupando t o d a la t i e r r a que fu despus Palestina, y
t a m b i n hacia el N o r o e s t e , hasta la c o r d i l l e r a d e l
TAURO. E s t e g r u p o era m u y n u m e r o s o , y se fraccion en m u c h o s p u e b l o s , juzgar p o r la lista de naciones que nos d a el c a p i t u l o X ( v . 1 5 - 1 8 ) , como descendientes de C a n a n . E n sus emigraciones p o r
esta r e g i n c o m p a r a t i v a m e n t e s e p t e n t r i o n a l , Canan

SACRIFICIO D E L PESCADO

segn un cilindro dado conocer por Layard.

no encontr y no t u v o que desalojar t r i b u s negras,


pero s t r i b u s nmadas t u r a n i a s , que vagaban l i b r e m e n t e p o r herbosas soledades desiertos arenosos,
y q u e pueden considerarse como los representantes
de l a raza que el h i s t o r i a d o r b b l i c o personifica en
los n o m b r e s pastoriles de J a b a l y J u b a l (Gnesis, I V , 20-22) E l padre de los que v i v e n e n t i e n das y t i e n e n ganados y el padre de los q u e t o can el arpa y l a g a i t a . E n t a l caso, los habitantes
t u r a n i o s y edificadores de c i u d a d e s , corresponderan

CUSHITAS

SEMITAS

I97

T u b a l c a i n , el herrero y artfice. L o s Cananeos,


p o r c o n s i g u i e n t e , son los que entre los H a m i t a s , en
cuanto al color y las facciones, se separaron menos
de las razas blancas, sus congneres, aunque teniendo todava la p i e l bastante m o r e n a para que se les
p u d i e r a l l a m a r H i j o s de H a m , es d e c i r , pertenecientes la raza de p i e l oscura.
6 . L a s razas emigrantes no atraviesan los c o n t i n e n tes con la m i s m a rapidez que los ejrcitos en m a r c h a .
L a j o r n a d a es l e n t a , las estaciones numerosas. E n
cada una de stas se f o r m a n e s t a b l e c i m i e n t o s , que
son veces el p r i n c i p i o de u n a nueva n a c i n , que
quedan como otras tantas huellas de su paso. L a distancia
entre el p u n t o de salida y el
l t i m o p u n t o alcanzado p o r la
raza, se cuenta no slo p o r
m i l l a r e s de m i l l a s , sino t a m CILINDRO DE S E L L A R B A B I L N I C O
bin p o r siglos y s i g l o s ; slo
el espacio puede h o y m e d i r s e ; el t i e m p o slo puede
computarse p o r c o n j e t u r a . E l c a m i n o desde el S u r de
J u d e a , lo l a r g o de la o r i l l a de M a l a b a r , d e l golfo
P r s i c o , travs de los desiertos arbicos, y despus
bajando l o l a r g o del m a r R o j o y travs de los estrechos hasta f r i c a , es de t a l e x t e n s i n , que los establecimientos que la raza cushita fu dejando esparcidos tras s, debieron ser ms numerosos que de
ordinario.
S e g n los sostenedores de u n a colonizacin c u s h i ta en C a l d e a , u n i m p o r t a n t e g r u p o de aquellas gentes parece debi posesionarse de las pequeas islas
que hay lo l a r g o de la o r i l l a o r i e n t a l del golfo Prsico y habitarlas d u r a n t e varios s i g l o s , habindolas
escogido como m o r a d a , causa de su aislamento y

I98

HISTORIA

DE

CALDEA

de su seguridad contra las invasiones. E n ellas, s i n


ser m o l e s t a d o s , p o d a n desarrollar cierto e s p r i t u de
especulacin abstracta, hacia la cual su n a t u r a l i n c l i n a c i n los e m p u j a b a . E r a n grandes observadores
de los astros, y calculadores; dos aficiones que v a n
bien j u n t a s , pues la astronoma no puede e x i s t i r sin
las matemticas. Pero la observacin de los astros es
t a m b i n favorable ideas g r a t a s , y los isleos c u s h i tas las tenan. L o s pensamientos acerca de las cosas
celestes les ocupaban m u c h o ; y de ellos s u r g i u n a
r e l i g i n h e r m o s a , en m u c h o s conceptos, y llena de
p r o f u n d o s e n t i d o ; sus sacerdotes v i v i a n en c o m u n i dades colegios, y pasaban su t i e m p o no slo en el
estudio cientfico y la c o n t e m p l a c i n religiosa, sino
t a m b i n en el arte ms prctico del g o b i e r n o , pues
n o parece que todava conocieran reyes.
7. P e r o v i n o u n t i e m p o en que aquellas pequeas
islas fueron insuficientes para la p o b l a c i n que iba
a u m e n t a n d o , y numerosos g r u p o s empezaron surcar
el agua hacia el extremo del Golfo en la t i e r r a de los
grandes ros. A l l e n c o n t r a r o n u n p u e b l o no desprovisto de prctica en varias artes p r i m i t i v a s , y en posesin de algunas invenciones f u n d a m e n t a l e s , como la
escritura y el riego p o r m e d i o de canales, pero deplor a b l e m e n t e pobre en desarrollo e s p i r i t u a l , y p o s i t i v a mente brbaro en presencia de otra c u l t u r a i n c o m p a rablemente ms elevada. L o s Cushitas se esparcieron
r p i d a m e n t e p o r toda la t i e r r a de S h u m i r y A c c a d , y
ensearon aquellas gentes, con las cuales s i g u i e n d o
su c o s t u m b r e h i c i e r o n alianzas, hasta que no f o r m a r o n ms que u n a sola n a c i n ; si b i e n hacia el N o r t e
de Caldea p r e d o m i n el elemento c u s h i t a , y hacia el
S u r el t u r a n i o . Q u e este r e s u l t a d o se o b t u v i e r a de
u n a manera completamente pacfica, fuera preced-

CUSHITAS

SEMITAS

IQQ

d o de u n perodo de resistencia de l u c h a , no tenem o s medios p a r a a v e r i g u a r l o ; pero si existi t a l per i o d o no p u d o ser de larga d u r a c i n , pues la i n t e l i gencia estaba de parte de los recin v e n i d o s , y esta es
u n a fuerza que p r o n t o consigue la v i c t o r i a . E n t o d o
caso la f u s i n t u v o que acabar p o r ser c o m p l e t a y
a m i s t o s a , pues la a n t i g u a leyenda n a c i o n a l referida
p o r Beroso c o m b i n a h b i l m e n t e los dos elementos,
a t r i b u y e n d o el papel de maestro y revelador al ser d i v i n o E a , t a n peculiar y f a v o r i t o de los S h u m i o - A c c a d i o s , y la vez a l u d i e n d o p r o b a b l e m e n t e la llegada
de los C u s h i t a s en el a n f i b i o Oannes que hace salir
d e l golfo Prsico en la parte que baa Caldea. L a
leyenda llega hasta decir que Oannes consign sus
revelaciones en l i b r o s que confi la custodia de los
h o m b r e s , y que varios otros animales d i v i n o s de l a
m i s m a clase c o n t i n u a r o n apareciendo largos i n t e r valos. Q u i n sabe si este l t i m o y extrao p o r m e n o r se i n v e n t a r a para a l u d i r de u n a manera fantstica la llegada sucesiva de colonias cushitas? C o n
e l l a r g o transcurso del t i e m p o , este sentido h i s t r i c o
se habra o l v i d a d o , y en la leyenda quedara como u n
incidente milagroso inexplicable.
8 . I n t i l sera querer fijar fechas para los acontec i m i e n t o s que se realizaron en u n a a n t i g e d a d t a n r e m o t a , sin dato n i t e s t i m o n i o que atenernos. S i n
e m b a r g o , al e s t u d i a r l o s hechos d e t e n i d a m e n t e , p o r
u n a laboriosa c o m p a r a c i n entre los l t i m o s textos,
los i n d i c i o s s u m i n i s t r a d o s p o r los m o n u m e n t o s , y los
datos contenidos en los f r a g m e n t o s de Beroso y de
otros escritores, en su m a y o r p a r t e g r i e g o s , se h a n
p o d i d o obtener, aunque con las debidas reservas, alg u n a s fechas a p r o x i m a d a s , que despus de t o d o ,
bastan para ordenar los hechos. A u n cuando u l t e -

200

HISTORIA

DE

CALDEA

riores descubrimientos investigaciones d i e r a n r e sultados ms exactos, el beneficio seria r e l a t i v a mente de poca i m p o r t a n c i a . A t a l d i s t a n c i a , la diferencia de dos siglos no i m p o r t a m u c h o . C u a n d o m i ramos u n a l a r g a f i l a de casas rboles, los ms d i s tantes parecen u n i d o s , y no vemos siempre en d n d e
c o n c l u y e n , sin embargo de lo cual podemos s e g u i r
bien su d i r e c c i n . L o m i s m o sucede con las estrellas
llamadas dobles en a s t r o n o m a ; aunque realmente saradas p o r millares de l e g u a s , aparecen como u n a
hSpla causa de la inmensa distancia que m e d i a e n t r e

SACRIFICIO

Tomado de una antigua representacin caldeo-asiria.

ellas y nuestros o j o s , y hasta los ms fuertes telescopios al separarlas, las presentan todava m u y cerca
u n a de o t r a . Y sin embargo con esto basta p a r a a s i g narles su l u g a r en el m a p a celeste con t a l e x a c t i t u d ,
que no estorban los clculos en que estn i n c l u i d a s .
E l m i s m o efecto de perspectiva ofrece la h i s t o r i a d e
la r e m o t a a n t i g e d a d . C o m o las tinieblas que la c u b r i e r o n t a n t o t i e m p o v a n retirndose l e n t a m e n t e a n t e
l a luz de la investigacin c i e n t f i c a , empezamos p o r
d i s c e r n i r las grandes lneas y p u n t o s capitales, a l
p r i n c i p i o t a n oscuros y vagos que ms parecen s e r v i r

CUSHITAS Y SEMITAS

201

para desviar que p a r a ensenar; pero p r o n t o el ojo d e l


i n v e s t i g a d o r , ejercitado p o r la p r c t i c a , se fija bastante en ellos para ponerlos en c o n e x i n c o n las p a r tes l t i m a s y m e j o r y completamente i l u m i n a d a s , d e l
cuadro que se desarrolla la c o n t i n u a . L a casualid a d , que todos los inventores deben t a n t o , s u m i n i s t r a frecuentemente el p u n t o p r i n c i p a l , y las v e ces t a n firme y t a n concreto, que llega f o r m a r verdadero y exacto centro para t o d o u n g r u p o .
9 . L o s anales d e l rey A s i r i o , A s s h u r b a n i p a l ( f u n d a d o r de l a g r a n biblioteca de N i n i v e ) , h a n establecido s i n d u d a a l g u n a la p r i m e r a fecha p o s i t i v a que se
conserva para l a h i s t o r i a de Caldea. Este r e y estuvo
d u r a n t e m u c h o t i e m p o en g u e r r a con el reino vecino
de E L A M , y lleg t o m a r y d e s t r u i r su c a p i t a l , S H U SHAN ( S u s a ) , llevndose todas las riquezas d e l p a l a cio real y todas las estatuas d e l g r a n t e m p l o . Suced i esto el ao 645 antes de J . C . E n las i n c r i p c i o n e s
con las cuales recuerda este acontecimiento, el r e y
nos dice, que en este t e m p l o encontr u n a estatua de
l a diosa caldea NANA, que sac de su p r o p i o t e m p l o
en la c i u d a d de URUKH ( E r e c k , h o y W a r k a ) , u n
rey de E l a m , l l a m a d o KHUDUR-NANKHUNDI, que i n v a d i l a t i e r r a de A c c a d 1635 aos a n t e s , y que l ,
A s s h u r b a n i p a l , p o r o r d e n expresa de l a d i o s a , la sac
de donde la h a b i a n puesto en E l a m sitio no conveniente p a r a ella y la reinstal en su p r o p r i o sant u a r i o , l o c u a l le fu m u y g r a t o : 1 6 3 y 465 hacen
2280, fecha que no puede d i s c u t i r s e . Pues b i e n , si
u n a feliz i n v a s i n e l a m i t a en 2280 encontr en C a l dea santuarios famosos que p r o f a n a r , la r e l i g i n que
pertenecan aquellos s a n t u a r i o s , l a de los colonos c u shitas s e m i t a s , deba e x i s t i r y a en el p a s , desde
v a r i o s , si no m u c h o s siglos. D e s c u b r i m i e n t o s m u y

202

HISTORIA

DE

CALDEA

recientes demuestran que exista desde m u c h o ms


de m i l aos; de m o d o que no podemos de u n a maner a p r o b a b l e fijar u n a fecha i n f e r i o r cuatro m i l aos
antes de J . C. para l a i n m i g r a c i n extranjera. L a c u l t u r a S h u m i o - A c c a d i a tenia t a n p r o f u n d a s raices y estaba t a n completamente desarrollada, p o r imperfect a que fuese, que necesit a l menos m i l aos para
establecerse, nueva cifra que nos lleva a l ao 5000 a n tes d e j . C , cifra bastante respetable, p r i n c i p a l m e n te cuando pensamos en l a perspectiva de t i e m p o que
se abre detrs de e l l a , y cuyos elementos de clculo
nos faltan p o r c o m p l e t o . Pues si los moradores t u r a m o s l l e v a r o n los r u d i m e n t o s de esta c u l t u r a desde
las tierras altas de E l a m , cunto t i e m p o v i v i e r o n en
ellas, antes que bajasen las llanuras? Y cunto
t i e m p o se haba necesitado para llegar aquella estac i n e n su c a m i n o , desde la cuna montaosa de la
raza en el e x t r e m o N o r t e - o r i e n t a l , en los valles de
Altai?
10. Sea de esto lo que q u i e r a , 5000 aos antes
de J . C. es u n a fecha moderada y p r o b a b l e ; pero n o
p o d i a satisfacer las antiguas naciones, cuando t r a t a b a n de establecer y j u s t i f i c a r sus orgenes. Siendo
stos necesariamente oscuros y delineados slo vagam e n t e en tradiciones, que cuanto ms ganaban en r i queza de i n v e n t i v a p e r d a n en p r o b a b i l i d a d , cada gener a c i n que las reciba, a l t r a n s m i t i r l a s las siguientes
gustaba de a m p l i a r l a s , envolvindolas en el m i s t e r i o
de i n n u m e r a b l e s siglos. C u a n t o ms asombrosa fuese l a c i f r a , t a n t a m a y o r la g l o r i a ; y as encontramos
en algunos f r a g m e n t o s de Beroso q u e , segn l a trad i c i n nacional de C a l d e a , h u b o u n i n t e r v a l o de ms
de 259.000 aos entre la p r i m e r a a p a r i c i n de Oannes
y el p r i m e r r e y . S i g u i e r o n despus diez reyes sucesi-

CUSHITAS

SEMITAS

203

v a m e n t e , cada u n o de los cuales r e i n u n n m e r o n o


menos extravagante de aos (uno 34.000, o t r o 43.000,
y hasta 64.000; 10.800 es la cifra ms m o d e s t a ) , hasta el p u n t o de que l a suma de todos estos diferentes
perodos d a n el hermoso t o t a l de 691.200 a o s , que
se supone t r a n s c u r r i e r o n desde la p r i m e r a a p a r i c i n
de Oannes hasta el d i l u v i o . E s t a n i m p o s i b l e i m a g i n a r u n n m e r o t a n p r o d i g i o s o de aos, compararl o con algo de carcter completamente p o s i t i v o , que
p o d r a m o s c o n l a m i s m a e x a c t i t u d s u s t i t u i r esta cifra
p o r la frase vaga de en otro t i e m p o m u y l e j a n o ,

ADORACIN D E L G A L L O

(De un cilindro babilnico antiguo, existente hoy en el Museo Britnico.)

m e j o r aquella t a n general de los cuentos de hadas:


Haba u n a vez... E s t o nos d a como dato perfectam e n t e d e f i n i d o , y que sera el ms apropiado en t a l
caso, que todas las tradiciones maravillosas de u n a
n a c i n , sus ms fabulosas leyendas, se colocan n a t u r a l m e n t e en esos siglos estupendamente remotos
q u e el recuerdo no puede alcanzar, n i en los que p u e d e n aducirse p r u e b a s , aunque estas tradiciones y
leyendas t u v i e r a n h o y cierto f o n d o de v e r d a d , y r e cordasen oscuramente u n hecho que p u d i e r a ser c o m p r e n s i b l e para escaso n m e r o de sabios y h o m b r e s

204

HISTORIA

DE

CALDEA

c u l t o s , pero cuya t o t a l i d a d en su f o r m a externa aceptaba la masa i g n o r a n t e del p u e b l o como verdadera


h i s t o r i a , encontrando cosas i m p o s i b l e s todas luces
como fciles de creer, p o r la sencilla razn d e q u e haba sucedido haca t a n t o t i e m p o ! U n caldeo de la
poca de A l e j a n d r o , de seguro no esperaba encontrar
u n hombre-pez d i v i n o en sus paseos p o r las orillas
d e l m a r , pero n o poda saber l o q u e h a b a sucedido
700.000 aos antes! E n la leyenda de las seis apari-

CILINDRO

ASIRIO

CON

EL

OJO

SOLAR

ciones sucesivas en el reinado de los diez p r i m e r o s


reyes de t a n l a r g a v i d a , n o h u b i e r a descubierto el
sencillo sentido t a n claramente expuesto p o r M r . Maspero , u n o de los ms d i s t i n g u i d o s orientalistas f r a n ceses: L a s pocas que preceden al d i l u v i o representan u n perodo e x p e r i m e n t a l , d u r a n t e el c u a l , el
gnero h u m a n o , s u m i d o en la b a r b a r i e , tena neces i d a d de la asistencia d i v i n a p a r a vencer las d i f i c u l tades que le rodeaban. E s t o s t i e m p o s se l l e n a r o n con
seis manifestaciones de l a d i v i n i d a d , correspondiendo s i n d u d a al n m e r o de l i b r o s sagrados, en q u e

CUSHITAS Y SEMITAS

205

los sacerdotes veian la ms c o m p l e t a expresin de


l a ley revelada \ E s t o da o t r a y ms p r o b a b l e exp l i c a c i n de la leyenda que dejamos expuesta a r r i b a
( f i n del 7 ) ; pero s i n que tengamos pruebas de que
l a u n a sea ms exacta que la o t r a .
11. S i Caldea fu despus campo de batalla para
las naciones orientales, en sus orgenes fu u n verdadero criadero y u n colmenar de pueblos. L a s d i f e r e n tes razas en sus emigraciones d e b i e r o n necesariamente ser atradas y detenidas p o r la excesiva f e r t i l i d a d
d e l s u e l o , que segn se d i c e , en los t i e m p o s de su
m a y o r p r o s p e r i d a d y en condiciones adecuadas de
i r r i g a c i n , p r o d u c a el 200 p o r 1 d l a s e m i l l a que
reciba. L o s establecimientos nacientes pueblos deb i e r o n sucederse all r p i d a m e n t e ; pero el elemento
n m a d a qued a n m u c h o t i e m p o p r e d o m i n a n t e , y
a l lado de los que edificaban ciudades y de los l a b r a dores de los c a m p o s , v i v a n las t r i b u s de pastores que
vagaban l i b r e m e n t e p o r el p a s , s i n que les molestara
l a p o b l a c i n fija sedentaria, con la cual slo se mezc l a b a n p r u d e n t e m e n t e , establecindose entre ella p o r
o c a s i n , y t r a n s p o r t a n d o sus establecimientos c u a n do su s e g u r i d a d su ventaja lo e x i g a n , b i e n permaneciendo siempre en constante v i d a n m a d a , d i rigindose }^a hacia el N o r t e , ya al Oeste, ya hacia
el S u r . E s t o explica p o r qu Caldea se la considera
c o m o la t i e r r a en que se c o n f u d i e r o n las lenguas, y
en que se recibi u n a segunda dispersin de las
mismas.
12. D e estas t r i b u s esencialmente n m a d a s , la m a y o r p a r t e no perteneca, como los Cushitas Cananeos, los descendientes de H a m el o s c u r o , sino
los de S H E M , cuyo n o m b r e , s i g n i f i c a n d o g l o r i a ,
I

Historie Ancienne des Peu-ples de l'Orient, 1 8 7 8 , pg. 160.

206

HISTORIA DE CALDEA

f a m a , le designa como el antepasado e p n i m o de


esta raza, que se crey f i r m e m e n t e y en todo t i e m p o
la escogida de D i o s ; la raza semita.
C u a n d o l l e g a r o n las llanuras de Caldea, eran inferiores en civilizacin al p u e b l o , entre el cual i b a n hab i t a r . No conocan nada de las artes de las ciudades,
y tenan que aprenderlo t o d o . A p r e n d i e r o n , pues,
u n a c u l t u r a superior que a f i r m su p o d e r , y hasta el
i d i o m a de los habitantes cushitas, que stos estaban
sustituyendo r p i d a m e n t e al r u d o y pobre i d i o m a
t u r a n i o de S h u m i r y A c c a d . E s t e i d i o m a , ms

REPRESENTACIN

DE LOS

PLANETAS

b i e n sus diversos dialectos, fu c o m n la m a y o r


parte de las t r i b u s hamticas y semticas, entre las
cuales, la de que salieron los Hebreos lo elevaron su
m a y o r perfeccin.. L a s otras le t r a n s f o r m a r o n en v a rios dialectos de grande a f i n i d a d e l asirio, el arameo
s i r i o , el rabe en sus varias especialidades.
L o s Fenicios del l i t o r a l y todas las naciones cananeas, h a b l a b a n t a m b i n i d i o m a s pertenecientes
la m i s m a f a m i l i a , clasificados p o r lo tanto entre las
lenguas semticas. De este m o d o , la
filologaola
ciencia de las lenguasha adoptado u n n o m b r e err-

CUSHITAS Y SEMITAS

2O7

neo para este g r u p o entero, l l a m a n d o los i d i o m a s


que le pertenecen semiticos, cuando en r e a l i d a d son
p o r su o r i g e n h a m t i c o s . L a razn es que el o r i g e n
h a m t i c o de estos i m p o r t a n t e s i d i o m a s que h a n sido
l l a m a d o s semticos en los l t i m o s cien aos, no se
ha descubierto hasta poca m u y reciente, y el c a m b i o
de n o m b r e p r o d u c i r a h o y considerable c o n f u s i n .
13. L a m a y o r parte de las t r i b u s semticas que v i van en Caldea a d o p t a r o n no slo l a l e n g u a de los
C u s h i t a s , sino t a m b i n su c u l t u r a y su r e l i g i n .
A s s u r llev u n a y otras hacia el N o r t e , donde el
reino asirio naci de algunas colonias babilnicas,
y hacia el Oeste, la t i e r r a que se l l a m despus
S i r i a m e r i d i o n a l , y en que l a g r a n c i u d a d de D a masco floreci m u c h o t i e m p o y existe todavia. P e r o
haba u n a t r i b u de especiales prendas espirituales s u p e r i o r las de las otras. N o era n u m e r o s a , pues d u rante varias generaciones slo se compuso de u n a
g r a n f a m i l i a gobernada p o r su jefe de m a y o r edad
patriarca. E s v e r d a d que esta f a m i l i a , con los h i j o s
directos del p a t r i a r c a , y los h i j o s de sus h i j o s , sus
riquezas en caballos, camellos y r e b a o s , su ejrcito
de servidores y esclavos, as h o m b r e s como mujeres,
representaba u n a fuerza m u y respetable. A b r a h a m
p u d o a r m a r ciento ochenta servidores y disciplinar
otros que h a b a n nacido en su f a m i l i a . E s t a t r i b u part i c u l a r parece anduvo errante p o r a l g n t i e m p o p o r
los confines de l a Caldea y en ella m i s m a , como l o
i n d i c a el n o m b r e dado su e p n i m o en el captulo X :
ARPHAXAD (ms concretamente ARPHAKSHAU , derivada
p o r c o r r u p c i n de AREPH-KASDM, que significa l i n dante c o n los Caldeos quizs l i n d e r o s , en el
sentido de t i e r r a , de los Caldeos. Generacin tras
generacin se adelantaron hacia el Oeste, atravesaron

208

HISTORIA

DE

CALDEA

l a t i e r r a de S h i n a r , cruzaron el Eufrates y l l e g a r o n
l a c i u d a d de U r , cerca de la cual la t r i b u h a b i t m u
chos aos.
14. U r era la c i u d a d m a y o r de la Caldea m e r i d i o n a l . L o s reyes ms antiguos conocidos de S h u m i r
residan en e l l a , y adems de esto, era el p r i n c i p a l
e m p o r i o de la r e g i n , pues p o r ms extrao que aparezca, despus de consultar el m a p a , U r , cuyas r u i nas estn ahora 150 m i l l a s del m a r , era e n t o n ces u n a c i u d a d m a r t i m a , con
r - < f > - EE=Q_
p u e r t o y arsenales. L a s aguas del
G o l f o avanzaban m u c h o ms h a cia el i n t e r i o r que en la a c t u a l i d a d . Haba entonces u n a d i s t a n cia de varias m i l l a s entre el T i g r i s y el E u f r a t e s , y U r estaba sit u a d a m u y cerca de la desembocadura del l t i m o de estos ros.
C o m o todas las ciudades comerciales y m a r t i m a s , era el p u n t o
de cita, no slo de todas las difeLADRILLO DE NA RAM SIN
CON
rentes razas que v i v a n en la tieUNA
INSCRIPCIN
CUNEIFORME E N LENGUA ANTIGUA B A B I rra m i s m a , sino t a m b i n de los
LNICA
comerciantes forasteros. L a v i d a
i n t e l e c t u a l y activa de u n a capital que era al m i s m o
t i e m p o g r a n centro religioso y la residencia de u n a
poderosa c o m u n i d a d de sacerdotes, debi necesar i a m e n t e favorecer el c a m b i o de ideas y ejercer u n a
g r a n i n f l u e n c i a sobre aquella t r i b u semtica, de la
c u a l nos dice la B i b l i a que sali de U r de los C a l deos para entrar en la t i e r r a de Canan bajo la
c o n d u c t a del p a t r i a r c a T e r a h y su h i j o A b r a h a m (Gnesis, X I , 3 1 ) . E l h i s t o r i a d o r del Gnesis a q u , como
e n t o d a su n a r r a c i n , no da fecha a l g u n a de los acon-

CUSHITAS

SEMITAS

20Q.

t e c i m i e n t o s que r e l a t a , n i consigna la m e n o r a l u s i n
los m o t i v o s de esta salida. Sobre el p r i m e r o de estos p u n t o s el estudio de los m o n u m e n t o s cuneifor-mes caldeos ha derramado considerable luz, m i e n t r a s
q u e acerca del segundo no p e r m i t e ms que suposiciones, de las cuales nos ocuparemos ms adelante.
15. Tales s o n , grandes r a s g o s , las principales
lneas divisorias de la t e o r a , segn la c u a l , i n m i g r a ciones cushitas precedieron la llegada de los S e m i tas en la tierra de S h u m i r y A c c a d . L o s que la de-

GAVILN

ESFINGE

f i e n d e n d a n varias razones en apoyo de su o p i n i n ,


t a l como la de que la B i b l i a m e n c i o n a , varias veces
u n C u s h establecido en O r i e n t e , diverso con t o d a evidencia del C u s h que ha sido i d e n t i f i c a d o con el epnim o de la E t i o p i a ; la de que en el c a p i t u l o X del Gnesis (8-12), N i m r u d , el hroe l e g e n d a r i o , cuyo i m p e r i o
estuvo al p r i n c i p i o en la tierra de S h i n a r , y d e l cual
se dice que sali de esta tierra A s i r a , es l l a m a d o
h i j o de C u s h ; que los poetas ms a n t i g u o s griegos conocieron E t i o p e s en el extremo O r i e n t e , en oposicin los del S u r , y muchas otras. L o s sabios que i m C

14

2 10:

HISTORIA

DE

CALDEA

p u g n a n esta teora la rechazan en absoluto. N o q u i e r e n a d m i t i r la existencia de u n elemento cushita sea


ninguna e m i g r a c i n hacia el O r i e n t e , y consideran
las expresiones de la B i b l i a como simples equivocaciones de los autores de los copistas. S e g n ellos,
no h u b o ms que una i n m i g r a c i n en la t i e r r a de
S h u m i r y A c c a d , la de los S e m i t a s , llevada cabo
d u r a n t e varios s i g l o s , y en numerosas instalaciones.
L a lengua que reemplaz el a n t i g u o i d i o m a s h u m i o
accadio, es para ellos u n a lengua semtica en el s e n t i d o ms directo y ms e x c l u s i v o ; la c u l t u r a i m p l a n tada sobre la de la p o b l a c i n ms p r i m i t i v a , la l l a m a n
p u r a m e n t e s e m t i c a , m i e n t r a s que sus c o n t r i n c a n tes usan frecuentemente de la palabra compuesta
c u s h i t o - s e m t i c a , para i n d i c a r los dos elementos,
q u e , su j u i c i o , la c o m p o n e n . Debemos confesar que
la o p i n i n a n t i c u s h i t a va ganando terreno.
S i n e m b a r g o , la teora c u s h i t a no debe considerarse como desechada, sino como n o p r o b a d a
no bastantemente p r o b a d a y de consiguiente en
espera de r e v i s i n , la vista de nuevos datos. C o n
esta observacin p r e v i a , adoptaremos la palabra sem t i c a como la ms sencilla y ms generalmente
usada.
16. C o n la aparicin de la c u l t u r a semtica en la
Mesopotamia meridional-, es slo como podemos ent r a r en u n perodo que p o r ms r e m o t o , nebuloso
y lleno de lagunas que se h a l l e , p u e d e , sin e m b a r g o ,
llamarse en a l g n m o d o h i s t r i c o , p o r q u e h a y cierto n m e r o de hechos de que d a n t e s t i m o n i o evidente
m o n u m e n t o s contemporneos. C i e r t o es que la c o n e x i n entre estos h e c h o s , m u c h a s veces no es ms
que aparente; sus causas y sus efectos no p u e d e n c o n
frecuencia d e d u c i r s e , sino p o r conjeturas ms m e -

CUSHITAS

SEMITAS

211

nos atrevidas; pero h a y , sin e m b a r g , numerosos p u n tos principales de hechos p r o b a d o s , y con ellos e m pieza la verdadera h i s t o r i a . Poco i m p o r t a que queden
anchos huecos abiertos llenos p r o v i s i o n a l m e n t e con

meras suposiciones. Nuevos descubrimientos estn


revelando casi d i a r i a m e n t e inscripciones y textos, que
cuando menos se espera vienen s u p l i r ya u n eslab n que falta, y a c o n f i r m a r d e s t r u i r u n a suposic i n , c o r r e g i r fechas que h a b a n sido d u r a n t e

212

HISTORIA

DE

CALDEA

m u c h o t i e m p o enigmas, h a b i a n ofrecido datos i n s u ficientes. E n u n a p a l a b r a , los detalles p o d r n no conseguirse sino retazos y con escasez, pero el bosquejo general de la c o n d i c i n de Caldea puede r e hacerse hasta el siglo X L antes de J . C.
17. H a y u n a cosa que no puede ponerse en d u d a , y
es, que la p r i m e r a ojeada sobre l a c o n d i c i n p o l t i c a
de Caldea nos m u e s t r a el pas d i v i d i d o en numerosos
y pequeos E s t a d o s , teniendo cada u n o su cabeza
u n a g r a n c i u d a d , poderosa y clebre p o r el santuario
t e m p l o de a l g u n a d i v i n i d a d peculiar, y gobernad a p o r u n fiatesi, t t u l o que se cree significaba sacerdote-rey, es decir, sacerdote y r e y a l m i s m o t i e m p o . N o puede e x i s t i r la m e n o r d u d a acerca de que el
p r i n c i p i o de l a c i u d a d fu en todas partes el t e m p l o ,
con su colegio de sacerdotes para su servicio, y que
el establecimiento p u e b l o que le rodeaba se form g r a d u a l m e n t e p o r peregrinos y adoradores. Q u e
el p o d e r real t u v o su desarrollo en el cuerpo sacerd o t a l es cosa ' t a m b i n ms que p r o b a b l e , y debe
haber sido en su p r i m i t i v o p e r o d o , u n a f o r m a del gobierno sacerdotal, y , en alto g r a d o , sometido esta
influencia. Despus viene u n a poca en que al t i t u l o
de patesi s u s t i t u y e el de r e y , cambio que probablem e n t e i n d i c a l a r e s o l u c i n p o r p a r t e de los reyes de
t o m a r u n a a c t i t u d ms i n d e p e n d i e n t e , de la clase en
la cual b r o t en u n p r i n c i p i o su poder. E s notable
que l a d i s t i n c i n entre los recin venidos Semitas y
los indgenas S h u m i o - A c c a d i o s c o n t i n a dejando p o r
m u c h o t i e m p o huellas en los n o m b r e s de los edificadores reales de t e m p l o s , a u n despus que el nuevo
i d i o m a s e m t i c o , que l l a m a m o s a s i r i o , desposey
completamente a l a n t i g u o ; cosa que debi r e q u e r i r
u n t i e m p o considerable, pues parece, y con m u c h a

CUSHITAS Y SEMITAS

2I3

r a z n , que los recin v e n i d o s , p a r a asegurarse la i n fluencia que t a n t o anhelaban y p r o p a g a r su p r o p i a


c u l t u r a , a p r e n d i e r o n desde luego c o m p r e n d e r y
usar generalmente ellos m i s m o s el i d i o m a d e l p u e b l o
entre el cual v i v i a n , p o r lo menos en sus d o c u m e n t o s
p b l i c o s . A s i se explica que tantas inscripciones y tab l i l l a s a r c i l l o s a s , aunque escritas en el dialecto de
S h u m i r - A c c a d , sean semticas en el e s p r i t u y en el
grado de c u l t u r a que d e m u e s t r a n . A d e m s , l a o b servacin ms l i g e r a ensea, que el a n t i g u o lenguaje y los n o m b r e s a n t i g u o s sobrevivieron m u c h o ms
en S h u m i r e l S u r . D e esto se puede d e d u c i r c o n
poco p e l i g r o de error, que el N o r t e l a t i e r r a de
A c c a d fu la p r i m e r a m e n t e s e m i t i z a d a , que los i n m i g r a n t e s Semitas se establecieron desde luego en
aquella parte del p a i s , y que su p o d e r y su i n fluencia se d i f u n d i desde este p u n t o hacia el S u r .
18. C o n c e r t a n d o en u n t o d o con estas i n d i c a c i o nes , la p r i m e r a g r a n f i g u r a h i s t r i c a que encontramos en los comienzos de la h i s t o r i a caldea, oscurecida p o r las sombras de los siglos y fabulosas t r a d i c i o nes, pero i n d u d a b l e m e n t e con todos los visos de
v e r d a d , es la del semita SHARRUKI'N, rey de A c c a d
A G A D , como v i n o l l a m a r s e l a g r a n c i u d a d septent r i o n a l , ms generalmente conocido en la h i s t o r i a con
el vocablo m o d e r n o derivado de SARGN, l l a m n d o l e
S a r g n I , para d i s t i n g u i r l o de o t r o m o n a r c a d e l m i s m o n o m b r e que se h a descubierto rein m u c h o s s i glos despus. E n cuanto l a c i u d a d de A g a d , sta
no es o t r a sino la de A c c a d m e n c i o n a d a en el Gnesis X , 10. E s t a b a situada cerca del E u f r a t e s sobre u n
ancho canal precisamente enfrente de S i p p a r , de m a nera que con el t i e m p o las dos ciudades v i n i e r o n ser
consideradas como u n a doble c i u d a d , y los Hebreos

214

HISTORIA DE CALDEA

siempre la l l a m a b a n las dos S i p p a r s , SEPHARVAIM,


m e n c i o n a d a con frecuencia en la B i b l i a . E n ella fu
d o n d e S h a r r u k n estableci su i m p e r i o , y donde se le
levant despus u n a estatua con u n a i n s c r i p c i n q u e ,

haciendo h a b l a r al personaje que aqulla representa,


s e g n ; c o s t u m b r e en p r i m e r a p e r s o n a , empieza con
esta o r g u l l o s a d e c l a r a c i n : Y o soy S h a r r u k i n el rey
p o d e r o s o , el rey de A g a d . S i n e m b a r g o , a u n q u e
sus reformas y conquistas fuesen de i m p o r t a n c i a d u -

CUSHITAS

SEMITAS

21 5

T a d e r a , y quedase como u n o de los hroes favoritos


de la t r a d i c i n caldea, aparece haber sido u n aventurero y u n u s u r p a d o r .
Acaso p o r esta m i s m a r a z n , el ms p o p u l a r de
todos aquellos reyes, falta de datos positivos sobre su o r i g e n y n a c i m i e n t o , vise rodeado p o r la
i m a g i n a c i n p o p u l a r con una aureola novelesca, a p l i c n d o l e una lej-enda casi t a n a n t i g u a como el gnero h u m a n o , pues se ha repetido y repetido en m u chas naciones y m u c h o s s i g l o s , refirindose m u d s i m o s reyes y hroes famosos.
L a de S h a r r u k i n es la ms a n t i g u a de sus versiones conocidas, y la i n s c r i p c i n que adorna su estatua
la pone en la boca m i s m a del rey. L e hace decir sta
que no conoci su p a d r e , y que su m a d r e , u n a p r i n cesa , le dio luz en u n paraje inaccesible sitio ,
cerca del E u f r a t e s , pero que sus parientes eran los
dominadores de la t i e r r a . M e coloc en u n a cesta de
j u n c o , dice adems el r e y , con a l q u i t r n cerr la
puerta de m i cuna. Me ech al r i o , que no me ahog.
E l r i o me a r r a s t r , llevndome A k k i el b a r q u e r o .
A k k i , en la t e r n u r a de su corazn, me llev consigo;
A k k i , el b a r q u e r o , me cri como su p r o p i o h i j o .
A k k i , el b a r q u e r o , me hizo su j a r d i n e r o . Y en m i s
ocupaciones de j a r d i n e r o me quiso la diosa I s h t a r . . .
19. Cualesquiera que fuesen su o r i g e n y los medios
de que se vali para alcanzar el p o d e r , S a r g n fu u n
g r a n m o n a r c a . Dicese que e m p r e n d i varias, expediciones coronadas p o r feliz xito en S i r i a , y u n a c a m paa en E l a m ; que con los cautivos de las razas vencidas , p o b l en parte su nueva capital A g a d , donde
c o n s t r u y u n palacio y u n m a g n f i c o t e m p l o ; que en
u n a ocasin estuvo ausente d u r a n t e tres aos , en los
cuales adelant hasta las orillas m i s m a s del m a r M e :

2I

HISTORIA

DE

CALDEA

d i t e r r n e o , que l l a m a el m a r del sol p o n i e n t e , d e jando all m o n u m e n t o s conmemorativos de sus haza a s , y v o l v i su p a l a c i o , llevando consigo inmensob o t n . L a i n s c r i p c i n contiene slo la siguiente n o t i c i a , en v e r d a d m o d e s t a , acerca de sus expediciones
g u e r r e r a s : P o r espacio de cincuenta y seis aos hed o m i n a d o el r e i n o , y he gobernado la raza de cabeza
oscura ( A c c a d i a ) . C o n m u c h o s carros de bronce heatravesado las tierras montaosas. Tres veces me h e
adelantado hasta el golfo P r s i c o . . .
1

2 0 . N o se debe c o n f u n d i r este S h a r r u k i n con otrorey del m i s m o n o m b r e , que r e i n t a m b i n en A g a d ,


algunos 1.800 aos ms tarde (unos 2.000 a. de J . C . )
en t i e m p o del cual se complet y se llev cabo u n a
vasta r e f o r m a r e l i g i o s a , que haba i d o elaborndosep o r s m i s m a , desde que los elementos semticos y
accadios empezaron combinarse en materias de especulacin e s p i r i t u a l y de c u l t o . E l resultado de esta
c o m b i n a c i n ser objeto del c a p i t u l o siguiente. B a s t e
decir a q u , que la r e l i g i n caldea, en la f o r m a q u e
t o m en t i e m p o del segundo S h a r r u k i n , qued establecida de una manera estable, y cuando se habla de
la r e l i g i n b a b i l n i c a , es la conocida bajo este n o m bre. L a g r a n obra teolgica exiga u n a empresa l i t e r a r i a n o menos grande. L o s conjuros y formas m g i cas del p r i m e r perodo p u r a m e n t e t u r a n i o , tenan q u e
ser recogidos y puestos en o r d e n , como t a m b i n los.
h i m n o s y rezos del segundo perodo, compuestos bajla influencia de u n s e n t i m i e n t o religioso ms elevadoy ms e s p i r i t u a l . Pero toda esta l i t e r a t u r a estaba en
el i d i o m a de la p o b l a c i n ms a n t i g u a , m i e n t r a s que.
la clase d o m i n a n t e la de las casas reales y cuerpo
s a c e r d o t a l h a b a llegado ser casi exclusivamente
r

1 Versin del profesor A. H . Sayce.

CUSHITAS

SEMITAS

217

semtica. F u necesario, p u e s , que estudiaran el a n t i g u o i d i o m a y lo aprendieran de u n a manera c o m p l e t a ,


no slo para leerlo y c o m p r e n d e r l o , sino para p o d e r
h a b l a r l o y escribirlo. C o n t a l o b j e t o , S a r g n m a n d
que los a n t i g u o s t e x t o s , despus de r e u n i d o s y clasificados, se copiaran en tabletas de a r c i l l a , con la t r a d u c c i n y a i n t e r l i n e a l , ya en columnas al f r e n t e
en el i d i o m a semtico m o d e r n o , generalmente a d o p tado la sazn, y que podemos empezar l l a m a r p o r

L U C H A CON U N L E N

su n o m b r e u s u a l , a s i r i o ; y dio ordenes para la c o m p i l a c i n de gramticas y v o c a b u l a r i o s , que son las


mismas obras que h a n p e r m i t i d o los sabios del da
llegar la i n t e l i g e n c i a de aquella lengua p r o d i g i o s a mente a n t i g u a , que s i n este a u x i l i o h u b i e r a quedado
como u n l i b r o sellado para siempre.
2 1 . T a l es el o r i g e n de la g r a n coleccin en tres l i bros y doscientas t a b l i l l a s , cuyo contenido ha f o r m a do el objeto del captulo precedente. A esta debe agregarse o t r a gran o b r a , de setenta t a b l i l l a s , en asirio,
sobre la a s t r o l o g i a , es decir, l a supuesta i n f l u e n c i a

3l8

HISTORIA

DE

CALDEA

d e los cuerpos celestes, segn su p o s i c i n c o n j u n ciones, en el destino de los pueblos y de los h o m b r e s


y la m a r c h a de las cosas sobre la t i e r r a en general,
influencia en la que se crea sin gnero de d u d a ; y
p r o b a b l e m e n t e u n a tercera o b r a , sobre ageros, p r o d i g i o s y a d i v i n a c i n . P a r a llevar cabo estos largos
trabajos l i t e r a r i o s , p a r a atesorar los resultados de u n a
m a n e r a d i g n a y segura, S a r g n I I f u n d a u m e n t
considerablemente la b i b l i o t e c a del colegio sacerdotal
e n U r u k h ( E r e c h ) , de manera que esta c i u d a d v i n o
ser l l a m a d a l a c i u d a d d l o s L i b r o s . Este depsito
lleg ser el ms i m p o r t a n t e de t o d a la C a l d e a , y
c u a n d o catorce siglos ms tarde el asirio A s s h u r b a n i p a l m a n d sus comisionados p o r t o d o el pas para
r e u n i r copias de todos los antiguos textos sagrados
y cientficos eon destino su biblioteca en N i n i v e ,
en E r e c h fu donde recogieron la mies ms a b u n d a n t e , vindose all favorecidos especialmente p o r
los sacerdotes, que estaban en m u y buenas relaciones con el r e y , desde que t r a j o de S h u s h n y les
devolvi la estatua de su diosa N a n a . A g a d lleg
as ser el centro de la i n f l u e n c i a y r e f o r m a semt i c a s , que se d i f u n d i desde ella hacia el S u r , form a n d o u n a contracorriente la c u l t u r a del S u r , que
haba progresado con rapidez desde el Golfo hacia
el Norte.
2 2 . E s m u y posible que la coleccin de S a r g n debiera haber c o m p r e n d i d o t a m b i n trabajos de diversa ndole que aquellas i m p o r t a n t e s obras sobre la
m a g i a y la a s t r o l o g a : lo menos se h a encontrado
u n a obra de a g r i c u l t u r a , que se cree fuera c o m p i l a d a
p a r a la m i s m a l i b r e r a del rey *, y que contiene t r o zos de poesa p o p u l a r ( m x i m a s , e n i g m a s , cantares,
"i

A. H .

Sayce.

CUSHITAS

SEMITAS

219

cantos rsticos) del gnero que l l a m a m o s h o y folklore . De la e x a c t i t u d de esta suposicin no h a y , sin


e m b a r g o , n i n g u n a p r u e b a a b s o l u t a , pero como a l g u nos de estos f r a g m e n t o s , de los cuales p o r desgracia
no se h a n p o d i d o recuperar ms que unos pocos, son
m u y interesantes y de graciosa f o r m a , creemos oport u n o insertarlos. L o s cuatro siguientes p u e d e n llamarse M x i m a s , y el p r i m e r o es e x t r a o r d i n a r i a m e n t e enrgico y est m u y b i e n expresado:
t

1 . Como un horno antiguo


Has de ser contra tus enemigos resistente y fuerte.
2 . Que sufra venganza
Que recaiga sobre
E l que provoca.
3. Si obras m a l ,
irs de seguro
al m a r eterno.
4 . Fuiste y asolaste
la tierra del enemigo;
el enemigo vino y asol
tu tierra, y aun tu casa.

2 3 . C o m o se v e , el n m e r o 3 slo expresa u n sent i m i e n t o m o r a l de p r o f u n d o s e n t i d o , y es claramente


semtico en el e s p r i t u , e s p r i t u que est expresado
de u n a manera ms elevada y ms i n t i m a m e n t e r e l i g i o s a , y en una f o r m a ms potica en u n o de los
S a l m o s P e n i t e n c i a l e s , en el que se d i c e :
E l que no teme su D i o s , ser tronchado como una c a a .
E l que no honra su diosa, ver desaparecer su fuerza corporal.
Como una estrella del cielo, se desvanecer su l u z ; como aguas de
la noche desaparecer.

A l g u n o s f r a g m e n t o s p u e d e n considerarse como
cantares de u n l a b r a d o r , que los r e p i t e su y u n t a ,
en n o m b r e de la cual h a b l a veces:
1

Esta frase de difcil traduccin puede interpretarse libremente

s a b e r p o p u l a r ; ciencia del pueblo.

HISTORIA DE CALDEA

220

5 . B e c e r r a soy, la vaca'estoy unida.


E l hierro del arado p e s a ; ] lzalo ! lzalo!
6. Mis rodillas andan; mis pies no descansan;
Con ninguna de tus riquezas, produces beneficio para m i .

2 4 , Nuevo y g r a n inters hacia el a n t i g u o S a r g n se


h a despertado hace p o c o , con m o t i v o de u n e x t r a o r d i n a r i o d e s c u b r i m i e n t o , que se relaciona con l , y q u e
ha p r o d u c i d o u n a sorprendente r e v o l u c i n en la c r o n o l o g a caldea, aceptada hasta el da. L a cuestin de
fechas es siempre m u y enredada y penosa, cuando se
t r a t a de las antiguas naciones orientales, p o r q u e stas no cuentan sus aos, p a r t i r de a l g n acontecim i e n t o especial, como hacemos n o s o t r o s , h i c i e r o n
los M a h o m e t a n o s , los Griegos y los R o m a n o s . E n
las inscripciones se dice que las cosas sucedieron en
el ao t a l cual del reinado de t a l r e y ; el p r i m e r p r o b l e m a que hay que resolver, consiste en la fecha
poca que corresponde sta, p r o b l e m a que no puede
d e c i d i r s e , menos que p o r v e n t u r a , en la m a y o r p a r te de los casos, nos ofrezca u n dato t e s t i m o n i o l a
c a s u a l i d a d ; veces aparezca en otro linaje de investigaciones. A s , si se menciona u n eclipse, la fecha
puede determinarse fcilmente p o r m e d i o de la astron o m a , que puede calcular t a n t o p a r a el t i e m p o p a sado como para el v e n i d e r o ; y si se alude u n a persona acontecimiento que pertenece o t r a r e g i n , y
que conocemos p o r o t r a clase de d a t o s , en ellos podemos encontrar u n g r a n a u x i l i o . L a s coincidencias
( l l a m a d a s SINCRONISMOS), son del m a y o r i n t e r s , y
podemos fiarnos generalmente de las fechas que establecen. P o r d i c h a , las fechas que se refieren los
reyes asirios y b a b i l o n i o s d e l l t i m o p e r i o d o , estn
i

Versin de A. H . S a y c e , en su artculo Babylonian Folke-

L o r , en el

Folhe-Lore Journal,

Vol. I , E n e r o , i 8 8 3 .

CUSHITAS Y SEMITAS

221

fijadas y establecidas fuera de t o d a d u d a , p o r q u e t e n a n la buena c o s t u m b r e en sus inscripciones h i s t r i c a s , de m e n c i o n a r acontecimientos que se h a b a n


realizado antes de su t i e m p o , y de i n d i c a r el n m e r o
de aos que h a b a n t r a n s c u r r i d o , y a u n el m o n a r c a
en cuyo reinado t u v i e r o n l u g a r . E s t a es la gua ms
segura y preciosa de t o d a s , pues adems de consignar u n h e c h o , nos ofrece segura senda p a r a l l e g a r
o t r o s m u c h o s . E l famoso m e m o r n d u m de A s s h u r b a n i p a l , que nos hemos referido ya tantas veces,
sobre la diosa Nana (es d e c i r , su e s t a t u a ) , que fu
arrebatada de su t e m p l o en E r e c h , es una p r u e b a
de e l l o .
T o d a fecha que n o tenga en su apoyo a l g u n o de
estos datos como base, n o es d i g n a de f e , y n i n g n
sabio verdadero t r a t a r de p r e s e n t a r l a , sino como
u n a suposicin m o m e n t n e a , que espera verse
n o c o n f i r m a d a p o r investigaciones u l t e r i o r e s . A s
sucedi con S a r g n I , de A g a d . N o haba n i n g u n a
i n d i c a c i n p o s i t i v a respecto la poca en que v i v i ,
fuera de la p r o b a b l e c o n j e t u r a , de que no era posible
q u e existiera despus d e l ao 2000 a. de J . C . L o s
sabios c o n v i n i e r o n en asignarle" esta fecha a p r o x i m a d a , creyendo que no p o d a n equivocarse m u c h o al
hacerlo. G r a n d e , p o r c o n s i g u i e n t e , fu la sorpresa
p r o d u c i d a p o r el d e s c u b r i m i e n t o del c i l i n d r o de N a b o n i d u s , l t i m o rey de B a b i l o n i a ( c u y a fecha es 550
antes de J . C . ) , en que h a b l a de las reparaciones que
hizo en el g r a n t e m p l o del S o l en S i p p a r , y declara
haber cavado p r o f u n d a m e n t e en sus cimientos para
e n c o n t r a r los c i l i n d r o s d e l f u n d a d o r , describiendo
asi el h e c h o : S h a m a s h (el dios S o l ) , el g r a n seor...
me p e r m i t i c o n t e m p l a r el c i l i n d r o de la f u n d a cin de NARAM-SIN, h i j o de S h a r r u k i n , el c u a l , ha-

222

HISTORIA

DE

CALDEA

eia 3.200 aos n o haba visto n i n g u n o de los r e yes q u e v i v i e r o n antes q u e y o . L a s i m p l e s u m a


de 3 . 2 0 0 + 550, da 3.750 antes de J . C , c o m o la poca de N a r a m - S i n , y 3.800 para su padre S a r g n ,
a t r i b u y e n d o u n largo reinado ste l t i m o . U n c a m b i o de escena de 1.800 aos en u n m o m e n t o , pareca
t a n e x t r a o r d i n a r i o , que se vaoil m u c h o en aceptar
el t e s t i m o n i o , p o r ms incontestable q u e pareciera,
y se crey en l a p o s i b i l i d a d de u n a equivocacin de
parte d e l grabador. O t r o s d o c u m e n t o s , sin embargo, se e n c o n t r a r o n independientes u n o de o t r o y e n
diferentes s i t i o s , q u e c o r r o b o r a b a n la a f i r m a c i n d e l
c i l i n d r o de N a b o n i d u s ; y l a fecha, e x t r e m a d a m e n t e
r e m o t a de 3800 antes de J . C . , se acept a l f i n
generalmente para el p r i m e r S a r g n de A g a d ; f e cha autntica, quiz la ms a n t i g u a encontrada h a s t a
el da.
2 5 . C u a n d o consideramos y t r a t a m o s de recoger
y clasificar los materiales que tenemos para u n a
h i s t o r i a p r i m i t i v a de C a l d e a , hasta parecera p r e suntuoso darle este t t u l o . L o s p u n t o s p r i n c i p a l e s
son t a n p o c o s , y t a n separados entre s , t i e n e n t a n
poca c o n e x i d a d , y h a y tanta i n c e r t i d u m b r e acerca
de ellos, especialmente para darles colocacin, quees d i f i c i l s i m o c o o r d i n a r l o s . L o s clculos acerca de
S a r g n de A g a d n o h a n alentado l a c r o n o l o g a
c o n j e t u r a l ; s i n e m b a r g o con estos datos debemos
contentarnos en m u c h o s casos, hasta que ms afortunados hallazgos aparezcan, para ponernos en e l
verdadero c a m i n o . C u l es, p o r e j e m p l o , la poca
de GUDA, el ftatesi de SIRBURLA (lase t a m b i n S I R GELA, SIRTILLA, ZIRLABA), cuya m a g n i f i c a estatua
encontr M r . de Sarzec en la sala p r i n c i p a l d e l t e m p l o , donde los l a d r i l l o s llevaban su sello? (Vase

ESTATTA

D E GL'DKA ,

CON

INSCRIPCIN,

HALLADA

EN

LA

ANTIGUA

SIRBURLA

CUSHITAS

SEMITAS

22 5

p g i n a 81 \ E l t t u l o de patesi ( n o r e y ) , i n d i c a u n a
g r a n a n t i g e d a d , y se p u e d e a d m i t i r con bastante
f u n d a m e n t o , que viviera hacia los aos 4000 3000
antes de J . C. Q u e no era p r n c i p e s e m i t a , sino
a c c a d i o , lo p r u e b a no solamente la l e n g u a de sus
inscripciones y l a l e t r a , que es de carcter ms arcaico, sino t a m b i n el hecho de que la cabeza que
se encontr c o n las estatuas es s o r p r e n d e n t e m e n t e t u r a n i a en su f o r m a y en sus facciones, estando
afeitada t a m b i n y llevando el t u r b a n t e al estilo usad o todava en el A s i a c e n t r a l . F c i l m e n t e h u b i e r a
p o d i d o tomarse p o r la de u n m o g o l t r t a r o m o d e r n o . E l d e s c u b r i m i e n t o de este f u n d a d o r y p r o tector d e l arte h a eclipsado la g l o r i a de o t r o que
v i v i algo ms tarde, U r - a , r e y de U r , que d u r a n t e
m u c h o t i e m p o t u v o l a fama de ser el ms a n t i g u o e d i f i c a d o r de t e m p l o s . Q u e d a , p u e s , ste como el p r i m e r monarca poderoso de que o i m o s h a b l a r a l . S u r
d e l a Caldea, de la cual U r parece haber sido en cierto
m o d o la c a p i t a l , al menos haber t e n i d o la s u p r e m a ca sobre las otras grandes ciudades de S h u m i r .
z

2 6 . S h u m i r tenia varas ciudades, a u n ms venerables que las de A c c a d p o r su r e m o t o o r i g e n y el respeto que i n s p i r a b a n ; pues el S u r era el pas n a t a l
d e la a n t i g u a raza y de la ms r e m o t a c u l t u r a , que
avanz desde all hacia el N o r t e . C o n este m o t i v o
e l a n t i g u o linaje fu ms resistente en este p u n t o ,
1

Damos tambin aqu otro dibujo de la misma estatua tomado

de otro punto de vista, para que pueda formarse completa idea de


ella. (N. del T.J
2

Vanse los dibujos de las pginas 8 2 y 8 7 .

E s t e nombre fu ledo primero U r u k h , despus Likbabi, luego

Likbagash, ms tarde U r b a g a s h , despus U r b a ' u , y ahora el profes o r F r i e d r . Delitzsch dice que la manera definitiva de leerlo es segn
toda probabilidad Ure-a Arad-ea.
C

i5

226

HISTORIA DE CALDEA

qued ms t i e m p o con su i d i o m a , r e l i g i n y n a c i o n a l i d a d , y fu ms lento en ceder la contracorriente


semtica de raza y c i v i l i z a c i n , que, como consecuencia n a t u r a l , o b t u v o p r e d o m i n i o ms p r o n t o y
con ms suerte en el N o r t e , d o m i n a n d o en toda la
M e s o p o t a m i a . A l l estaba ERIDHU , orillas del m a r
en la desembocadura de los r o s , el i n m e m o r i a l
santuario de E a ; all estaba SIRGULLA, desconocida hasta estos l t i m o s t i e m p o s , y h o y la m i n a m s
llena de esperanzas p a r a f u t u r a s investigaciones;
all LARSAM , famosa con las glorias de su Casa d e l
S o l (E-Babbara en lo a n t i g u o ) , la r i v a l de U r , l a
c i u d a d del d i o s - l u n a , cuyos reyes U R - E A y su h i j o
DUNGI f u e r o n , segn parece, los p r i m e r o s en t o m a r
el t t u l o ambicioso de reyes de S h u m i r y A c c a d y
reyes de las cuatro regiones. B a b i l o n i a , la o r g u l l o sa B a b i l o n i a , considerada d u r a n t e t a n t o t i e m p o c o m o
el p r i n c i p i o de la v i d a nacional y gobierno p o l t i c o de
C a l d e a , no existia, empezaba modestamente v i v i r bajo el n o m b r e accadio de TIN-TIR-KI (el Palacio de
la V i d a ) , y poco ms tarde de KA-DIMIRRA ( P u e r t a
de Dios), cuando ya las ciudades qu acabamos de
mencionar tenan cada u n a u n t e m p l o clebre con u n
colegio de sacerdotes para servirle, y , p r o b a b l e m e n t e ,
cada una su biblioteca para su rey. E l p o d e r p o l t i c o
estuvo centralizado m u c h o t i e m p o en U r . L o s p r i m e ros reyes de U r autnticamente conocidos son, U r - E a
y su h i j o D u n g i , habiendo dejado abundantes h u e l l a s
de su existencia en los numerosos t e m p l o s que const r u y e r o n . N o slo en U r sino en la m a y o r p a r t e de las
ciudades se h a n reconocido i d e n t i f i c a d o sus l a d r i l l o s , en L a r s a m ( S e n k e r e h ) , y en S i r b u l a ( T e l - L o h ) ,
en N i p u r ( N i f f e r ) , y en U r u k h ( E r e c h . W a r k a ) ; . y
c o m o las dos l t i m a s ciudades pertenecan A c c a d ,

CUSHITAS

SEMITAS

227

resulta que d o m i n a r o n , al menos en p a r t e , aquella reg i n , justificndose asi el ostentoso t t u l o que t o maron.
2 7 . Se h a notado que los l a d r i l l o s con el n o m b r e
de U r - E a encontrronse en u n a capa i n f e r i o r la de
los o t r o s , en los cimientos m i s m o s de los e d i f i c i o s ;
que son de u n a fabricacin r u d a y basta, de varios
tamaos y m a l ajustados unos en o t r o s ; que entre
ellos es raro encontrar l a d r i l l o s cocidos; que estaban
u n i d o s p o r el p r o c e d i m i e n t o ms a n t i g u o empleado en

E L REY URUKH DE UR

l u g a r de la a r g a m a s a , el b a r r o y el a l q u i t r n , y
que sus inscripciones son e x t r a o r d i n a r i a m e n t e bastas imperfectas *. P e r o a u n q u e los m o n u m e n t o s arquitecturales del rey U r - E a sean deficientes en perfeccin, d o m i n a n p o r cierto en i m p o r t a n c i a y n m e r o ,
pues los que l no p u d o c o n c l u i r , los c o n t i n u su h i j o
D u n g i ; siendo de n o t a r que estos grandes edificadores parecen haber dedicado sus esfuerzos e x c l u s i vamente objetos r e l i g i o s o s , y t a m b i n q u e , m i e n tras sus n o m b r e s eran S h u m i o - A c c a d i o s , y sus i n s I

Geo. Rawlinson,

oriental

Cinco Grandes Monarquas del Antiguo Mundo

( 1 8 6 3 ) . Volumen I , pginas 1 9 8 y sig.

228

HISTORIA

DE

CALDEA

cripcion.es se h a l l a n con frecuencia en este i d i o m a ; los


t e m p l o s que edificaban estn dedicados varias d i vinidades de la nueva r e l i g i n , acaso m e j o r d i c h o
r e f o r m a d a . C u a n d o vemos los prncipes del S u r , seg n L i n a ingeniosa observacin de M r . L e n o r m a n t ,
empezar asi u n a especie de p r e d i c a c i n prctica de
la r e l i g i n s e m i t i z a d a , podemos encontrar en ello
u n a p r u e b a i n d u d a b l e de la influencia del N o r t e , asi
p o l t i c a como religiosa.
C u r i o s s i m o hallazgo a r q u e o l g i c o , perteneciente
a l rey U r - E a , fu su p r o p i o c i l i n d r o que se p e r d i
p o r accidente y fu encontrado o t r a v e z h a l l n d o s e
h o y en el B r i t i s h M u s e u m . Representa su grabado a l
d i o s - L u n a , sentado en u n t r o n o c o m p o s i c i n e m pleada solamente p a r a el rey de la c i u d a d especial
d e l d i o s - L u n a c o n sacerdotes presentndole adorad o r e s . N o se puede asignar fecha fija U r - E a y la
i m p o r t a n t e poca de la h i s t o r i a caldea que represent a . P e r o se puede llegar u n a p r o b a b l e m e n t e m u y
a p r o x i m a d a , merced al dato que nos ofrece el m i s m o
N a b o n i d u s , l t i m o rey de B a b i l o n i a , que f i j la cuest i n de u n a manera inesperada. E s t e m o n a r c a era
t a n celoso en reparar los t e m p l o s , como sus antecesores lo fueron para c o n s t r u i r l o s .
T e n a m o t i v o s personales para buscar la p o p u l a r i d a d , y no p o d a hacer para conseguirlo nada ms
p r o p s i t o que la restauracin de los santuarios d e l
p a i s , venerables p o r su a n t i g e d a d . E n t r e otros repar el t e m p l o del S o l ( E - B a b b a r a ) , en L a r s a m , de
l o cual nos da n o t i c i a u n c i l i n d r o especial. Dice en
l que encontr otro c i l i n d r o del rey H a m m u r a b i ,
debajo de la p i e d r a a n g u l a r de su h a b i t a c i n , cuyo
. c i l i n d r o consigna que el t e m p l o fu f u n d a d o 700
aos antes del t i e m p o de H a m m u r a b i ; y como U r - E a

CUSHITAS

SEMITAS

229

era el f u n d a d o r , queda slo el d e t e r m i n a r la fecha


del r e y H a m m u r a b i , para conocer la d e l otro ms
antiguo .
A q u p o r desgracia los' sabios d i f i e r e n , y no se e n cuentra a u t o r i d a d decisiva para resolver la d u d a . A l gunos colocan H a m m u r a b i 2000 a. de J . C ; otros
algo ms t a r d e ; de donde se deduce que U r - E a debi haber v i v i d o , m u c h o antes de 2800, m u c h o
despus de 2500 aos a. de J . C. De c u a l q u i e r m o d o ,
z

PLANO D E UN T E M P L O , G R A B A D O E N L A E S T A T U A D E GUDA

d e b i necesariamente e x i s t i r hacia 2300 aos antes


de J . C , pues p o r este t i e m p o t u v o l u g a r l a i n v a s i n e l a m i t a , recordada p o r A s s h u r b a n i p a l ; i n v a s i n
que, segn este r e y , asol la t i e r r a de A c c a d y p r o fan sus t e m p l o s , evidentemente, los t e m p l o s que
U r - E a y D u n g i haban construido con tanta piedad.
N o fu esta u n a i n v a s i n pasajera correra de m o n taeses e n busca de b o t n . . F u u n a verdadera c o n 1 Geo. Smith, in Records ofre Past, vol. V, p. 75. Fritz. Homm e l , DitSemiten, p . 2 1 0 y nota 1 0 1 .

23O

HISTORIA DE CALDEA

q u i s t a . K h u d u r - N a n k h u n d i y sus sucesores que


dronse en la Caldea m e r i d i o n a l , se l l a m a r o n si
m i s m o s reyes de la c o m a r c a , y r e i n a r o n , varios de
ellos p o r sucesin, de manera que esta serie de d o m i n a d o r e s extranjeros lleg ser conocida en la h i s t o r i a p o r l a dinasta e l a m i t a . N o hay l u g a r p a r a
u n a dinasta poderosa y constructora de t e m p l o s ,
c o m o la de los reyes de U r , ms que en la poca q u e
la hemos asignado.
2 8 . E s la p r i m e r a vez que encontramos d o c u m e n tos m o n u m e n t a l e s autnticos de u n
pas que estaba destinado, d u r a n t e los
seis siglos s i g u i e n t e s , estar en c o n t i n u o contacto, aunque frecuentemente h o s t i l , as con B a b i l o n i a como con
su r i v a l septentrional A s i r a , hasta su
completa destruccin p o r la l t i m a .
S u capital era SHUSHAN ( p r o n u n c i a d o
despus Susa p o r los extranjeros), y
su n o m b r e o r i g i n a l SHUSHUNAK. S U
p o b l a c i n de raza t u r a n i a ; su l e n g u a casi relacion a d a con la de S h u m i r y A c c a d ; pero fuese en u n a
o t r a poca, los Semitas se establecieron en S h u s h i n a k ; y aunque pocos en n m e r o para c a m b i a r la l e n gua d e l pas sus c o s t u m b r e s , la s u p e r i o r i d a d de su
raza les a f i r m en l , y l l e g a r o n ser la nobleza de
la t i e r r a , la aristocracia d o m i n a n t e , de la cual salan
los reyes, los generales y los altos f u n c i o n a r i o s . Q u e
la masa t u r a n i a de la p o b l a c i n estuviese s o m e t i d a y
despreciada, y que la nobleza semtica evitase a l i a n zas con ellas, es m u y v e r o s m i l , y sera d i f c i l e x p l i car de otro m o d o la diferencia de t i p o entre las dos
clases, como se ve en la representacin de cautivos
y guerreros de u n a y o t r a , en las esculturas asiras.

CUSHITAS Y SEMITAS

23!

E l rebao c o m n ele prisioneros empleados en los


trabajos p b l i c o s y conducidos p o r guardas b l a n d i e n d o p a l o s , tienen u n t i p o i n d i s c u t i b l e m e n t e t u r a n i o ,
d e p m u l o s en extremo p r o m i n e n t e s , y cara ancha 3 '
a p l a s t a d a , m i e n t r a s que los generales, m i n i s t r o s y
nobles presentan los rasgos de d i g n i d a d y belleza d e l
ms hermoso t i p o j u d o . E l a m , n o m b r e bajo el cual
es ms conocida la r e g i n as en la B i b l i a como en
los m o n u m e n t o s posteriores, es u n a palabra t u r a n i a , que s i g n i f i c a , como A c c a d , t i e r r a alta , con
c u y o n o m b r e la menciona slo el h i s t o r i a d o r del cap i t u l o X del Gnesis, en la lista d l a s naciones; y
s i g u i e n d o de u n a manera persistente en su o m i s i n de
t o d o s los m i e m b r o s de la g r a n f a m i l i a a m a r i l l a , slo
t r a t a de la aristocracia s e m t i c a , y hace de E l a m u n
h i j o de S h e m , h e r m a n o de A s s h u r y A r p h a k h s h a d .
(Gen. X , 2 2 ) .
2 9 . U n o de los i n m e d i a t o s sucesores de K h u d u r N a n k h u n d i , KHUDUR-LAGAMAR, no qued satisfecho
c o n la anexin de Caldea su reino de E l a m . T u v o
la a m b i c i n y la tctica de u n c o n q u i s t a d o r p o r t e m p e r a m e n t o . E l captulo X I V del G n e s i s q u e lo llam a C h e d o r l a o m e r es el nico d o c u m e n t o que tenem o s acerca de este rey, y nos describe sus expediciones m i l i t a r e s , dndonos u n a p i n t u r a sorprendente de
ellas, y p o r la cual podemos c o m p r e n d e r que se trata
d e u n n o t a b l e carcter. A y u d a d o p o r tres reyes aliad o s y p r o b a b l e m e n t e t r i b u t a r i o s , el de S h u m i r ( S h i n e a r ) , el de L a r s a m ( E l l a s s a r ) y el de GO'M (en la vers i n p r i m i t i v a de la B i b l i a , rey de naciones), es dec i r , las t r i b u s nmadas que vagaban p o r las fronteras
y los pases a u n no p o b l a d o s , y ms distantes de
C a l d e a , K h u d u r - L a g a m a r llev su ejrcito 1 . 2 0 0 m i l l a s travs d e l d e s i e r t o , hasta los valles frtiles,

2^2

HISTORIA

DE

CALDEA

ricos y populosos del J o r d n , y al lago m a r d e


S i d d i m , l l a m a d o despus m a r M u e r t o , en d o n d e
cinco grandes ciudades, S o d o m a , G o m o r r a y otrast r e s , estaban gobernadas p o r sus respectivos reyes.
N o slo someti stos i m p o n i n d o l e s su l e y , sinoque arregl las cosas de manera que, aun despus de
su vuelta al golfo P r s i c o , m a n t u v o sobre ellos s u
p o d e r de t a l m o d o , que d u r a n t e doce aos le sirvier o n , es decir, le p a g a r o n t r i b u t o con r e g u l a r i d a d , y

IMPRONTA

DEL

CILINDRO DE

URZANA,

REY

DE

MUSASIR

slo al c u m p l i r s e el trece, alentados p o r la ausencia


p r o l o n g a d a , se atrevieron rebelarse. P e r o la v i g i lancia y a c t i v i d a d de K h u d u r - L a g a m a r desbarat sus
planes. E l ao siguiente estaba entre ellos o t r a vez,
con sus tres fieles a l i a d o s , los encontr en el v a l l e
de S i d d i m y los d e r r o t h u y e n d o aqullos la desbandada. E s t a fu la batalla de los cuatro reyes
contra cinco. E n cuanto al t r a t o que someti el
vencedor la comarca c o n q u i s t a d a , se h a l l a c l a r a m e n t e
descrito en pocas palabras: Y t o m a r o n las riquezas
de S o d o m a y G o m o r r a , y todos sus vveres, y se
marcharon.

CUSHITAS

SEMITAS

233

3 0 . A la sazn viva en S o d o m a u n h o m b r e de
raza extranjera y de grandes riquezas, L o t , sobrino
de A b r a h a m ; pues A b r a h a m y su t r i b u h a b a n abandonado Caldea y n o v o l v i e r o n v i v i r en U r . E l
c a m b i o de a m o s , y p r o b a b l e m e n t e la dureza de los
nuevos d o m i n a d o r e s , ya que no su p o s i t i v a opres i n , consecuencia de la conquista e l a m i t a , los haba
arrojado de a l l ; y entonces fu cuando adelantaron
hacia la t i e r r a de Canan, conducidos p o r T e r a h y su
h i j o A b r a h a m , y cuando T e r a h m u r i , A b r a h a m fu
el patriarca y jefe de la t r i b u , cuyos i n d i v i d u o s , desde este m o m e n t o , empiezan llamarse en la B i b l i a
Hebreos, causa de su antepasado e p n i m o , Heber
E b e r , cuyo n o m b r e alude al paso del E u f r a t e s ,
q u i z s , en u n sentido ms a m p l i o al paso de la t r i b u
p o r la t i e r r a de Caldea . P o r espacio de algunos aos
a n d u v o la t r i b u u n i d a sin d i v i d i r s e , de pradera en
p r a d e r a , p o r la vasta t i e r r a que h a b i t a b a n los Cananeos, siendo b i e n vistos y a u n favorecidos p o r ellos,
hasta que la contienda o c u r r i d a entre los pastores de
A b r a h a m y de L o t (vase Gnesis, captulo X I I I ) , d i o
m o t i v o la p r i m e r a separacin, escogiendo L o t la
l l a n u r a del J o r d n , y p l a n t a n d o su t i e n d a bacia S o d o m a , m i e n t r a s que A b r a h a m se qued en la t i e r r a
de Canan, como antes, con su f a m i l i a , sus servidores y sus ganados, en la l l a n u r a de M a m r e . H a l l n dose de este m o d o en a m i s t a d y estrecha alianza con
los principes de la t i e r r a , u n o de los que h a b a n escapado de la b a t a l l a en el valle de S i d d i m , v i n o
d e c i r A b r a h a m que, entre los cautivos que K h u d u r T

N o debe olvidarse, sin embargo, que los sabios se inclinan

desde antiguo ver en este nombre una alusin al paso del Jordn,
e n tiempo de la conquista de C a n a n , por Israel, despus de la esclavitud de Egipto.

234

HISTORIA

DE

CALDEA

L a g a m a r se haba llevado de S o d o m a , estaba L o t ,


h i j o de su h e r m a n o , con todas sus riquezas; y e n t o n ces A b r a h a m a r m sus servidores, nacidos en su
p r o p i a casa, en n m e r o de 318; llev consigo sus
amigos de M a m r e y sus h e r m a n o s , con sus criados; y
saliendo en persecucin del ejrcito v i c t o r i o s o , que
volva descuidado su pas en demanda del desierto,
con su g r a n convoy de cautivas y c a u t i v o s , lo sorp r e n d i cerca de Damasco, d u r a n t e la n o c h e , cuando
n o se poda descubrir lo poco n u m e r o s o de sus fuerzas, y le p r o d u j o t a l pnico con su repentino y v i g o roso a t a q u e , que lo d e r r o t , rescatando L o t con
sus riquezas y sus m u j e r e s , y apoderndose de todos
los tesoros que aqul haba arrebatado y de la gente
que llevaba. E l rey de S o d o m a agradecido le s u p l i c
se quedase con las riquezas, devolvindole los caut i v o s ; pero A b r a h a m slo acept que sus amigos t o masen u n a parte de las riquezas rescatadas, negndose a d m i t i r todos los regalos que se le ofrecan,
con estas soberbias palabras: He j u r a d o con la m a n o
l e v a n t a d a , delante del S e o r , D i o s todopoderoso,
dueo del cielo y de la t i e r r a , que no aceptar u n
h i l o , n i a u n u n lazo de calzado, y no t o m a r n a d a
de lo que es t u y o , para que no puedas d e c i r : he h e cho rico A b r a h a m .
3 1 . K h u d u r - L a g a m a r , de q u i e n el a n i m a d o relato
de la B i b l i a nos ofrece t a n claro bosquejo, exista,
segn los clculos ms p r o b a b l e s , hacia el ao 2200
antes de J . C. E n t r e las pocas formas vagas, cuyas
facciones, m a l delineadas y borradas se entrevn en
el crepsculo de estos siglos oscuros y llenos de d u das , se encuentra la figura de este c o n q u i s t a d o r , p r o bablemente el p r i m e r o de q u i e n el m u n d o ha c o n servado recuerdo a u t n t i c o ; pues el E g i p t o , la n i c a

CUSHITAS

SEMITAS

235

comarca que rivaliza en a n t i g e d a d con los p r i m i t i v o s Estados de M e s o p o t a m i a , aunque, esta fecha


h u b i e r a alcanzado la a l t u r a de su civilizacin y p r o s p e r i d a d , estaba todava r e d u c i d o p o r sus g o b e r n a n tes los l i m i t e s d e l valle del N i l o , y no haba e m p r e n d i d o la carrera de guerras en el extranjero y de
c o n q u i s t a s , que unos 1.000 aos despus i n s p i r a b a
t e r r o r desde el Mediterrneo hasta el golfo Prsico.
3 2 . L a invasin elamtica no fu u n a ocupacin
pasajera. F u u n a verdadera c o n q u i s t a , y estableci
una d o m i n a c i n extraa y pesada, en u n pais p o r ext r e m o prspero y
florecientedominacin
que, segn

ANTIGUO TEMPLO B A B I L N I C O

las apariencias, d u r cerca de tres siglos. Q u e el


p u e b l o , agobiado p o r ella estuviese, ya t r i s t e m e n t e
desalentado, y a m o v i d o p o r la n a t u r a l i n d i g n a c i n y
la r e b e l d a , h a y abundancia de pruebas en su l i t e r a t u r a para d e m o s t r a r l o . Se cree con g r a n p r o b a b i l i d a d
q u e las poesias r e l i g i o s a s , llamadas Salmos p e n i t e n ciales, nacieron de los p a d e c i m i e n t o s de aquel largo perodo de e s c l a v i t u d y h u m i l l a c i n n a c i o n a l ; y si,
c o m o parece p r o b a d o p o r el hallazgo reciente de a l g u nos f r a g m e n t o s interesantes, estos salmos se cantab a n siglos despus en los t e m p l o s a s i r i o s , en ocasiones p b l i c a s , tristes m u y solemnes, deba hacerse
as para perpetuar la m e m o r i a de l a g r a n c a l a m i d a d

236

HISTORIA DE CALDEA

nacional que cay sobre la m a d r e p a t r i a , como l o s


salmos hebreos, los craales sirvieron de m o d e l o s ,
conservan la m e m o r i a de los extravos d e l rey D a v i d
y de las t r i b u l a c i o n e s de Israel.
3 3 . Pero parece que exista u n a casa real s e m i t i c a
que conserv cierta independencia y recogi t r a n q u i lamente el poder cuando v i n i e r o n mejores t i e m p o s .
P a r a l o g r a r l o debi o b r a r con d i s i m u l o , p r e s t a n d o
aparente h o m e n a j e a los brbaros vencedores, obedecindolos ciegamente para tener ms s e g u r i d a d ,
m i e n t r a s fortificaba su gobierno i n t e r i o r . Esta dinast a , destinada la gloriosa tarea de devolver al pas
su independencia y de f u n d a r u n a nueva m o n a r q u a ,
era la de T i n - t i r - k i K a d i m i r r a , n o m b r e t r a d u c i d o
en la semtica palabra BAB-ILU ( p u e r t a de D i o s ) : r e i n en el extenso i m p o r t a n t e d i s t r i t o de KARDUNYASH, i m p o r t a n t e p o r su posicin c e n t r a l , y p o r n o
haber pertenecido n i A c c a d n i S h u m i r , sino conservado v i d a i n d e p e n d i e n t e . A u n para los H e b r e o s ,
B a b i l o n i a est en la tierra de S h i n a r , y se supone con
bastante f u n d a m e n t o que el A m r a p h e l , rey de S h i n a r , que m a r c h con K h u d u r - L a g a m a r , como su
a l i a d o , contra los cinco reyes del J o r d n y del m a r
M u e r t o , era u n rey de B a b i l o n i a , m e n c i o n a d o con
el n o m b r e AMARPAL, m i e n t r a s que A r i o k h de E l l a s sar era e l a m i t a , E R I - A K U , h e r m a n o p r i m o de K u d u r - L a g a m a r , y rey de L a r s a m , en donde los vencedores h a b a n establecido u n a poderosa dinasta, estrechamente aliada p o r la sangre con la de aquel m o n a r ca qvie hizo de la venerable U r su cuartel general.
E s t e A m a r p a l , con ms frecuencia mencionado con
su o t r o n o m b r e de SIN-MUBALLIT, se cree fuera el p a dre de HAMMURABI, el l i b e r t a d o r de Caldea y f u n d a d o r del nuevo I m p e r i o .

CUSHITAS

SEMITAS

237

3 4 . L a s inscripciones que dej H a m m u r a b i son


numerosas y nos s u m i n i s t r a n a m p l i o s medios para
juzgar de su i m p o r t a n c i a como guerrero , h o m b r e de
E s t a d o y a d m i n i s t r a d o r . D u r a n t e su l a r g o reinado de
cincuenta y cinco aos, t u v o t i e m p o de hacer m u c h o ,
y m u c h o h i z o , en v e r d a d . N o se nos dice cmo se m a nej para arrojar los extranjeros, pero s que la vic-

FRAGMENTO

DE

UN P L A N O

DE LA

CIUDAD

DE

BABILONIA

t o r i a decisiva fu la que gan sobre el rey e l a m i t a de


L a r s a m , s i g u i e n d o ella la e x p u l s i n sucesiva de la
raza odiada en todos los p u n t o s que ocupaba, q u e d a n do t o d o el pas bajo su m a n o , y sindole as posible
r e u n i r l o completamente t r a n s f o r m n d o l o en u n solo
I m p e r i o , i n c l u s o A c c a d y S h u m i r , con todas sus ciudades y santuarios consagrados p o r el t i e m p o , y
dndoles todas p o r c a p i t a l B a b i l o n i a , cuna de

238

HISTORIA

DE

CALDEA

sus antepasados. Este rey fu bajo todos conceptos


u n grande y sabio g o b e r n a n t e ; p u e s , despus d e
l i b r a r al p a s , cuid de f o m e n t a r sus riquezas, atento desarrollarlas, sobre t o d o en sus intereses a g r colas. C o m o los otros reyes, restaur templos y const r u y otros m u c h o s ; pero dedic g r a n energa las
obras pblicas de u t i l i d a d ms general. D u r a n t e
los p r i m e r o s aos de su r e i n a d o , las i n u n d a c i o n e s
debieron ser frecuentes y desastrosas, consecuencia del descuido en que h a b a n estado los canales
y otras obras de i r r i g a c i n , en t i e m p o de la d o m i nacin extranjera. L a s inscripciones h a b l a n de u n a
c i u d a d que fu d e s t r u i d a p o r u n g r a n d i l u v i o , y
m e n c i o n a n u n a g r a n m u r a l l a lo largo del T i g r i s ,
p r o b a b l e m e n t e u n dique que fu c o n s t r u i d o p o r
H a m m u r a b i como-proteccin para la c i u d a d c o n t r a el
rio. Pero encontrando p r o b a b l e m e n t e el r e m e d i o i n eficaz, e m p r e n d i y llev cabo u n a de las mayores
obras p b l i c a s que r e g i s t r a la h i s t o r i a , y que c o m o
ella no la h a realizado nacin a l g u n a ; la excavacin
de u n canal g i g a n t e s c o , que llev su n o m b r e , a u n que despus fu conocido y famoso con el de C a n a l real de B a b i l o n i a , y del cual i n n u m e r a b l e s r a m i ficaciones llevaban las aguas fertilizadoras p o r t o d o el
pas. T a n colosal obra causaba todava quince siglos
despus el asombro de los extranjeros que v i s i t a b a n
B a b i l o n i a . S u c o n s t r u c t o r no exageraba el beneficio que haba p r o d u c i d o , cuando deca en una i n s c r i p c i n : H e m a n d a d o cavar el N a h r - H a m m u r a b i , que es u n a b e n d i c i n para el p u e b l o de S h u m i r
y A c c a d . He d i r i g i d o sus aguas y las he esparcido p o r
las l l a n u r a s desiertas; las he o b l i g a d o a c o r r e r p o r
acequias y he dado aguas seguras al p u e b l o . . . H e
cambiado los desiertos en tierras bien regadas. L e s

CUSHITAS Y SEMITAS

239

he dado f e r t i l i d a d y a b u n d a n c i a , hacindolas la m o r a d a de la felicidad.


3 5 . T a l es la i n s c r i p c i n d e l h i j o de H a m m u r a b i .
P e r o despus de l u n a nueva catstrofe h u b o de
t r a s t o r n a r Caldea. Sucedi t a n g r a n m o n a r c a u n a
serie de reyes extranjeros que debieron apoderarse
del pais p o r c o n q u i s t a . E r a n prncipes de u n a raza
de montaeses feroz y g u e r r e r a , los KASSHI, que v i van en las tierras altas de la parte Noroeste de E l a m ,
en donde p r o b a b l e m e n t e empezaban encontrarse estrechos p o r falta de espacio. A q u e l p u e b l o fu l l a m a d o p o r los gegrafos griegos posteriores COSSAEANOS,
CISSIANOS, y es ms conocido p o r u n o o t r o de estos n o m b r e s . S u l e n g u a , de la que pocos restos h a n
s o b r e v i v i d o , no se entiende t o d a v a ; parece m u y senc i l l a y m u y diferente del i d i o m a semtico de B a b i l o n i a
y d e l de S h u m i r y A c c a d , de m a n e r a que los n o m bres de los principes K a s s h i se d i s t i n g u e n fcilmente
unos de otros. N i n g n d e s m e m b r a m i e n t o d e l I m p e r i o sigui aquella c o n q u i s t a , si la h u b o . L o s reyes
de la nueva dinasta parecen haberse sucedido pacficamente en B a b i l o n i a . L o s das de guerras invasoras h a b a n pasado para Caldea. Y a no se hablaba de
expediciones las llanuras de S i r i a , y hacia el M a r
d e l S o l P o n i e n t e ; pero entretanto u n nuevo p o d e r
se f o r m a b a en el N o r o e s t e , que p r o n t o se cambi en
f o r m i d a b l e r i v a l ; d u r a n t e varios siglos A s i r a o b l i g
los gobernantes del reino m e r i d i o n a l ocuparse
en g u a r d a r sus fronteras y en rechazar las i n c u r s i o nes, para p e r m i t i r l e s pensar en conquistas del exterior.

RELIGIN

BABILNICA

1. A l relatar la leyenda del H o m b r e - P e z d i v i n o ,


que sali del G o l f o , y fu seguido i n t e r v a l o s , p o r
o t r o s seres semejantes, Beroso nos asegura, que ste
ense l a gente todas las cosas que f o r m a n la c i vilizacin , de m o d o que no se i n v e n t nada despus. P e r o s i , como se s u p o n e , este, m o n s t r u o s o
O a n n e s , es realmente u n a personificacin de los
extranjeros que fueron aquella t i e r r a , y que estand o dotados de u n a c u l t u r a ms elevada, empezaron
ensear la p o b l a c i n t u r a n i a , la p r i m e r a p a r t e de
sus a f i r m a c i o n e s , es u n a exageracin t a n manifiesta
c o m o la segunda. U n p u e b l o que haba i n v e n t a d o el
arte de e s c r i b i r , que saba edificar, hacer canales,
t r a b a j a r los m e t a l e s , y que haba salido del p r i m i t i v o
y ms grosero estado de concepciones r e l i g i o s a s , p o d a tener m u c h o que aprender, pero en v e r d a d noera u n p u e b l o c u a l q u i e r a . L o que los recin l l e g a d o s
C u s h i t a s Semitas-les e n s e a r o n , fu u n a maner a ms ordenada de organizar l a sociedad y r e g i r l a
p o r m e d i o de leyes y gobierno c o n s t i t u i d o , y sobre
t o d o la astronoma y las m a t e m t i c a s , ciencias en
q u e los S h u m i o - A c c a d i o s estaban poco adelantados,
c
16

242

HISTORIA

DE

CALDEA

y en las que los invasores y despus los Caldeos mezclados con ellos, alcanzaron a l t s i m a perfeccin, h a s t a
el p u n t o de que varios de sus descubrimientos y los
p r i m e r o s p r i n c i p i o s que establecieron, h a n llegado
hasta n o s o t r o s , como datos d e f i n i t i v a m e n t e aceptados y confirmados p o r l a ciencia m o d e r n a . A s i , l a d i v i s i n d e l ao en doce meses, correspondiendo
otras tantas constelaciones conocidas, como los
doce signos d e l Z o d i a c o , les era f a m i l i a r . L o s doce
meses de su a o , s i n e m b a r g o , no tenan ms que
t r e i n t a d a s , p o r l o que se v i e r o n obligados agregar
u n mes e x t r a o r d i n a r i o , u n mes i n t e r c a l a r , h a b l a n d o
cientficamente cada seis a o s , pues conocan en qu
p u n t o de su clculo estaba el error. T o d a s estas e n seanzas las deban los S h u m i o - A c c a d i o s , los e x tranjeros que al m i s m o t i e m p o t o m a r o n de ellos su
manera de contar. L a s razas t u r a n i a s hasta e n t o n ces no e m p l e a r o n el sistema d e c i m a l en a r i t m t i c a ,
sino que contaban p o r docenas y sesentenas p r e f i r i e n do los n m e r o s que pueden d i v i d i r s e p o r doce sesenta. L o s C h i n o s a u n en la a c t u a l i d a d no m i d e n su
t i e m p o p o r siglos perodos de cien aos, sino p o r
u n ciclo perodo de sesenta aos. T a l es probablem e n t e el origen de l a d i v i s i n , adoptada en B a b i l o n i a , de l a carrera d e l sol en 360 partes iguales grad o s , y la d e l da en doce kabsus, horas dobles,,
puesto que el k a b s u corresponda dos de nuestras
h o r a s , y estaba d i v i d i d o en 60 partes, que podramos,
l l a m a r dobles m i n u t o s , los cuales su vez estaban
d i v i d i d o s en 60 dobles segundos. L a d i v i s i n n a t u r a l d e l ao en doce meses p r o d u j o este sistema
especial aplicado a l clculo l l a m a d o docenal y
s e x a g e s i m a l que despus se aplic medidas d e
p e s o , d i s t a n c i a , capacidad y v o l u m e n .

RELIGIN BABILNICA

243

2 . L a astronoma es u n a ciencia p o r extremo fascin a d o r a , con dos aspectos m u y d i s t i n t o s y aparentem e n t e c o n t r a d i c t o r i o s , t a n a p r o p i a d a para desarrollar
p r o f u n d o s p e n s a m i e n t o s , como ideas de fantstica
especulacin. S i p o r u n lado el estudio de las m a t e mticas, s i n las cuales no puede existir la a s t r o n o m a ,
d i s c i p l i n a el e s p r i t u y le conduce operaciones exactas y c o m p l i c a d a s , p o r o t r a , la observacin de los astros , en la soledad y el silencio de u n a noche del M e d i o d a , nos lleva i r r e s i s t i b l e m e n t e u n m u n d o m s
elevado, en el que aspiraciones poticas, suposiciones
y fantasas reemplazan las figuras con sus demostraciones y pruebas. P r o b a b l e m e n t e aquellas h a b i tuales contemplaciones debieron los Caldeos de los
l t i m o s tiempos la elevacin de su pensamiento r e l i gioso, que los d i s t i n g u a de sus predecesores t u r a nios. B u s c a b a n la d i v i n i d a d en el cielo y no en l a
t i e r r a . N o se acobardan n i t i e m b l a n ante u n ejrcito
de malvados d u e n d e s , creacin de u n a i m a g i n a c i n
aterrorizada. L o s espritus que adoraban vivan y d i r i g a n los m u n d o s b r i l l a n t e s y h e r m o s o s , cuyos m o v i m i e n t o s armnicos y concertados observaban con
a d m i r a c i n y respeto, p u d i e n d o calcularlos exactam e n t e , aunque sin c o m p r e n d e r l o s .
L a s estrellas, f u e r o n para ellos manifestaciones y
agentes del poder d i v i n o , con especialidad los siete
cuerpos celestes ms n o t a b l e s : la l u n a , que h o n r a ban de u n a manera especial, como la reina de l a n o c h e , y la m e d i d o r a d e l t i e m p o ; el s o l , y los cinco
planetas conocidos entonces, y que l l a m a m o s Sat u r n o , J p i t e r , M a r t e , V e n u s y M e r c u r i o . L a percepcin de las cosas divinas en la belleza de las estrellas, no era desconocida para los S h u m i o - A c c a d i o s .
E s t o r e s u l t a p r o b a d o a m p l i a m e n t e , p o r q u e en su es-

2 44

HISTORIA DE CALDEA

critura ms r e m o t a , el signo de u n a estrella se ve e m pleado para expresar, no la idea de a l g n dios diosa


e n p a r t i c u l a r , sino la del p r i n c i p i o d i v i n o , la d i v i n i d a d en general. E l n o m b r e de cada d i v i n i d a d est
precedido p o r u n a estrella, significando el dios t a l
c u a l . E m p l e a d o de esta m a n e r a , el signo se lea en
el antiguo i d i o m a : D i n g i r dios, d i v i n i d a d . L a
l e n g u a semtica de B a b i l o n i a , que l l a m a m o s asira,
m i e n t r a s adaptaba la escritura a n t i g u a sus p r o p i a s
necesidades, conservaba este uso del signo estrella,
y se leia ilu D i o s . E s t a p a l a b r a I L U E L l a e n c o n t r a m o s en todos los i d i o m a s semticos, a n t i g u o s
m o d e r n o s , en los nombres que se d a n D i o s , en el
rabe ALLAH , como t a m b i n en el hebreo ELOHIM.
3 . Basada esta r e l i g i n y t e n i e n d o su centro en l a
a d o r a c i n de los cuerpos celestes, fu l l a m a d a Sabesmo, y era c o m n la m a y o r parte de las razas
semticas, cuya v i d a p r i m i t i v a y n m a d a en los i n mensos pastos desiertos, remotos y sin m o n t a a s ,
c o n las v i g i l i a s de la noche para c u i d a r los grandes
r e b a o s , les llevaba la c o n t e m p l a c i n y la observacin de los astros. E s de n o t a r que los Semitas daban el p r i m e r puesto al s o l , y no como los S h u m i o Accadios la l u n a , p r o b a b l e m e n t e p o r su s e n t i m i e n to cercano al t e r r o r , al sentir su d e s t r u c t o r a i n f l u e n cia en las frecuentes sequas y el calor sofocante del
desierto .
x

4 . Carcter m u y saliente del nuevo o r d e n de cosas,


era el g r a n p o d e r y la i m p o r t a n c i a del cuerpo sacerdot a l . E l estudio provechoso de l a ciencia exige dos cosas: s u p e r i o r i d a d i n t e l e c t u a l , y t i e m p o bastante para
el e s t u d i o ; es decir, estar l i b r e de los cuidados diarios
i

Vase A. H . Sayce. Los Antiguos Imperios del Oriente ( i 8 8 3 ) , p-

gina 389.

RELIGIN

BABILNICA

245

para procurarse las necesidades de la v i d a . E n los


a n t i g u o s y remotos t i e m p o s , los pueblos en general
reconocan s u p e r i o r i d a d en aquellos h o m b r e s que sab a n ms que e l l o s , que p o d a n ensearles y ayudarles con sus juiciosos consejos, y les atendan con vol u n t a r i a s c o n t r i b u c i o n e s , para darles el t i e m p o necesario sus estudios. Nada ms n a t u r a l que u n a raza,
para q u i e n la ciencia y la r e l i g i n era u n a m i s m a cosa,
honrase los h o m b r e s que f o r m a b a n como u n a g r a n
r a m a a p a r t e , impuestos en las cosas celestes, y les
concediese u n a g r a n influencia en los asuntos p b l i -

REPRESENTACIN

DEL PECADO

ORIGINAL

segn Smith, Gnesis caldea.

eos y p r i v a d o s , creyndoles, como lo crean, en com u n i c a c i n directa con la d i v i n i d a d ; y de esto, que


aquellos h o m b r e s tenidos p o r superiores tomasen
para si el g o b i e r n o entero de la n a c i n como sus
directores n a t o s , n o haba ms q u e u n paso. H u b o
otra c i r c u n s t a n c i a , qLie a y u d realizar este resultad o . L o s Caldeos eran devotos creyentes en l a astrol o g i a , f o r m a de s u p e r s t i c i n , en que u n a r e l i g i n
a s t r o n m i c a como el sabeismo, fcilmente p o d i a degenerar, u n a vez a d m i t i d o que las estrellas son seres
d i v i n o s , dotados de i n t e l i g e n c i a , v o l u n t a d y poder.
Qu cosa ms n a t u r a l , que i m a g i n a r s e p u e d a n
d i r i g i r y arreglar el destino de los h o m b r e s p o r u n a

246

HISTORIA

DE

CALDEA

misteriosa influencia? Suponase que esta i n f l u e n c i a


dependa de sus m o v i m i e n t o s , su posicin en el cielo,
sus combinaciones c o n t i n u a m e n t e v a r i a d a s , y sus relaciones m u t u a s ; con esta suposicin, t o d o m o v i m i e n to de u n astro su s a l i d a , su ocaso su paso p o r el
c a m i n o de otro-el ms ligero cambio en el aspecto
d e l t i e m p o , t o d o fenmeno i n u s i t a d o u n eclipse,
p o r ejemplo deban tener a l g n sentido m u y p r o f u n d o , presagiando bien m a l para los h o m b r e s ,
c u y o destino deba estar constantemente escrito en el
a z u l del cielo, t a n claramente como en u n l i b r o . S i
fuese posible, aprender su lenguaje y leer sus signos!
Se crea que esta i n t e l i g e n c i a estaba al alcance de los
h o m b r e s , pero que p o d a n a d q u i r i r l a slo a l g u n o s
sabios dotados de talento excepcional, aquellos
quienes stos j u z g a b a n d i g n o s de r e c i b i r sus i n s p i r a c i o n e s , que n a t u r a l m e n t e h a b a n de ser t a m b i n
sacerdotes.
E l l o s m i s m o s eran fervientes p a r t i d a r i o s de la ast r o l o g a , que consideraban como u n a ciencia t a n verdadera como la a s t r o n o m a , y asi llegaron ser los
intrpretes reconocidos de la v o l u n t a d d i v i n a , copartcipes , d i g m o s l o a s , de los secretos acuerdos d e l
cielo. T a l p o s i c i n a u m e n t n a t u r a l m e n t e su p o d e r ,
y p r o p i o t a m b i n de la naturaleza h u m a n a era a b u sasen de ste p a r a robustecer su i n f l u e n c i a sobre el
e s p r i t u p b l i c o , y favorecer sus propias y ambiciosas
m i r a s . S i n e m b a r g o , siendo los ms hbiles i n s t r u i d o s de la n a c i n , eran al m i s m o t i e m p o los ms
aptos para g o b e r n a r l a , y as lo h i c i e r o n . C u a n d o l a
c u l t u r a semtica se extendi p o r S h u m i r , que avanz g r a d u a l m e n t e desde el N o r t e , es d e c i r , la t i e r r a
de A c c a d , establecieron en cada g r a n c i u d a d U r ,
E r i d h u , L a r s a m , E r e c h u n magnfico t e m p l o , c o n

RELIGIN BABILNICA

'247

sus sacerdotes, su b i b l i o t e c a , su Ziggurat observat o r i o . L a s ciudades y todo el t e r r i t o r i o de l a comarca que dependan de e l l o s , estaban gobernadas p o r
sus respectivos colegios; y cuando con el transcurso
del t i e m p o , el poder se centraliz en manos de u n o
s l o , stos f u e r o n t a m b i n sacerdotes, reyes, fiatesis, cuya a u t o r i d a d real debi estar en g r a n manera
m e r m a d a y l i m i t a d a p o r la de sus colegas en el sacerd o c i o . Se conoce esta f o r m a de g o b i e r n o bajo el n o m b r e de teocracia, compuesto de dos palabras griegas,
q u e significan g o b i e r n o d i v i n o .
5 . E s t a r e f o r m a religiosa representa u n a r e v o l u c i n c o m p l e t a , aunque p r o b a b l e m e n t e pacfica, en l a
c o n d i c i n de la T i e r r a entre los R o s . L a nueva y
ms elevada c u l t u r a se haba a f i r m a d o completamente como p r e d o m i n a n t e en sus dos grandes pro^
v i n c i a s , pero en nada t a n t o como en la r e l i g i n n a c i o n a l , que, puesta en contacto con las concepciones
de los S e m i t a s , se vio m o d i f i c a d a p o r cierta direcc i n ms n o b l e , u n sentido m o r a l ms p u r o , que p a rece fu p a r t i c u l a r m e n t e s e m t i c o , aunque destinado elevarse su ms alta perfeccin p o r l a r a m a
hebrea de l a raza. E l sentido m o r a l es u n a influencia
s u t i l , que se abre camino en los corazones y pensam i e n t o s de los h o m b r e s , de u n m o d o m u c h o ms seg u r o i r r e s i s t i b l e que cualquiera p r e d i c a c i n m a n d o , pues el h o m b r e se i n c l i n a hacia l o que es bueno
y h e r m o s o , cuando se le presenta. A s i los a n t i g u o s
m o r a d o r e s de aquel p a s , los S h u m i o - A c c a d i o s p a r a
quienes su grosera y h o r r i b l e creencia en los duendes
n o p o d a servirles de m u c h o consuelo, no t a r d a r o n en
s e n t i r aquella saludable y benfica i n f l u e n c i a , y de seg u r o ella debemos los hermosos rezos h i m n o s que
i n d i c a n el ms alto grado de su r e l i g i n . L a concien-

2^8

HISTORIA

DE

CALDEA

~cia del pecado, el sentimiento de la c o n t r i c i n , de l a


sujecin u n poder ofendido y pesar de esto m i s e ricordioso , t a n sorprendente y claro en lo que l l a m a m o s L o s Salmos penitenciales (vase p g . 184), l a
poesa en algunos de los l t i m o s h i m n o s , p o r ejemp l o el del S o l (vase p g . 185), son caracteres t a n dist i n t a m e n t e semticos que nos sorprenden p o r su semejanza con ciertos trozos de la B i b l i a . S i n e m b a r g o ,
u n a nacin no o l v i d a jams n o abandona enteramente sus creencias p r i m i t i v a s y sus prcticas r e l i g i o sas. L o s hbiles gobernantes sacerdotales de S h u m i r
y A c c a d , no t r a t a r o n de o b l i g a r al p u e b l o que abandonase sus antiguas creencias, sino que al i n t r o d u c i r
y p r o p a g a r la nueva r e l i g i n , les p e r m i t i e r o n c o n t i n u a r creyendo en sus huestes de espritus m a l i g n o s , y
sus seres benficos, en sus conjuros y adivinaciones,
y en el arte de echar y rechazar los encantos y h e c h i zos. A u n m s ; con el transcurso del t i e m p o los sacerdotes i n s t r u i d o s estudiaron de cerca las creencias
ideas ms a n t i g u a s , y q u e d a r o n asombrados de
la belleza de a l g u n a de sus concepciones, especialm e n t e la del siempre benvolo y v i g i l a n t e E s p r i t u de
la T i e r r a , E a , y su h i j o M e r i d u c , el m e d i a d o r , el a m i go de los h o m b r e s ; y creyendo que estas concepciones y las de algunas otras divinidades nacionales favoritas del p u e b l o , eran dignas de ser adoptadas, las
i n t r o d u j e r o n en su p r o p i o sistema r e l i g i o s o , r e s u l t a n d o con ello ms c o m p l i c a d o , pues g r a n n m e r o
de espritus y demonios r e c i b i e r o n colocacin en el
nuevo sistema, aunque con el rango de espritus i n feriores d e l cielo y de la t i e r r a . C o n el t i e m p o transc u r r i d o de cerca de m i l a o s , la f u s i n lleg h a cerse de t a l m o d o , que realmente h u b o u n a nueva
r e l i g i n . y u n nuevo p u e b l o , resultado de u n l a r g o

RELIGIN BABILNICA

249

trabajo de amalgama y de u n i n . L o s S h u m i o - A c c a dios de raza i n f e r i o r pero p u r a , no subsistieron a n


m u c h o t i e m p o , n i los Semitas conservaron existencia aparte; fundironse en otra n a c i n de razas mezcladas , cuyos i n d i v i d u o s en el l t i m o p e r i o d o f u e r o n
conocidos bajo el n o m b r e genrico de C a l d e o s , y
cuya r e l i g i n m i r a d a con respeto p o r su p r o d i g i o s a
a n t i g e d a d , era sin embargo r e c i e n t e , siendo el resultado de dos creencias i n f i n i t a m e n t e ms a n t i g u a s ,
como acabamos de ver. C u a n d o H a m m u r a b i estableci su residencia en B a b e l , c i u d a d que habia t o m a d o
en los l t i m o s tiempos i m p o r t a n c i a , hizo de ella la
capital d e l I m p e r i o , p o r p r i m e r a vez c o m p l e t a m e n te u n i d o bajo su m a n d o . De aqu el n o m b r e de B a b i l o n i a dado p o r los a n t i g u o s escritores la tierra de
S h u m i r y A c c a d , a u n con ms frecuencia que el de
C a l d e a , l l a m a n d o su sistema religioso i n d i s t i n t a m e n t e b a b i l n i c o caldeo, y no pocas veces caldeobabilnico.
6 . E s t a r e l i g i n d e f i n i t i v a m e n t e establecida y c o n servada sin alteraciones travs de veinte s i g l o s , ten i a u n doble carcter que es preciso conocer bien
para c o m p r e n d e r su n o r m a y sentido. P o r u n l a d o ,
como a d m i t a la existencia de varios poderes d i v i n o s ,
que c o m p a r t a n entre s el g o b i e r n o del m u n d o , era
decididamente POLITESTA sea r e l i g i n de m u c h o s
dioses. P o r o t r a p a r t e , como p r o b a b l e resultado de
la observacin de los m o v i m i e n t o s estrictamente r e gulares de los a s t r o s , habia llegado c o m p r e n d e r l a
existencia de Un Poder supremo rey y soberano n i co. H o m b r e s dedicados al estudio de la astronoma,
no p o d a n menos de n o t a r que todos aquellos seres
b r i l l a n t e s que crean d i v i n o s y poderosos, no eran
a b s o l u t a m e n t e i n d e p e n d i e n t e s ; que sus m o v i m i e n t o s

250

HISTORIA DE CALDEA

y combinaciones estaban demasiado armonizados,


eran demasiado exactos, regulares siempre en sus p e ridicas repeticiones, para que t o d o ello p u d i e r a ser
v o l u n t a r i o , que p o r consiguiente obedecan, obedecan u n a L e y , u n Poder superior e l l o s , super i o r a l cielo m i s m o , i n v i s i b l e , insondable inaccesible a l pensamiento a l ojo h u m a n o . L a percepcin
de esta idea era u n g r a n paso en d i r e c c i n recta h a cia el MONOTESMO, es decir l a creencia en u n solo
D i o s ; pero aquella percepcin era m u y
vaga y r e m o t a , para verse c o m p l e t a m e n te realizada y expuesta.
L o s sacerdotes que, p o r su l a r g o ejercicio en l a reflexin y pensamiento abstractos p o d i a n p r o f u n d i z a r en t a l idea y
l l e g a r m s cerca de l a v e r d a d que l o s
o t r o s , se esforzaron en expresar su p e n samiento p o r m e d i o d e l lenguaje y de
imgenes, que al f i n acababan p o r oscurecer el concepto o r i g i n a l en vez de p o n e r l o ms
en claro. A d e m s no i m a g i n a b a n el m u n d o como
creado p o r D i o s , hecho p o r u n acto de su v o l u n t a d , sino como u n a de sus f o r m a s , u n a m a n i f e s t a cin s u y a , parte d e l m i s m o , de su p r o p i a s u s t a n cia. P o r consiguiente en el g r a n t o d o d e l universo,
y en cada u n a de sus p a r t e s , en las misteriosas fuerzas que t r a b a j a n en l l a l u z , el calor, l a v i d a y el
d e s a r r o l l o a d m i r a b a n y adoraban no el p o d e r de
D i o s , sino su presencia m i s m a ; u n a de las maneras
i n n u m e r a b l e s i n f i n i t a m e n t e variadas en que se d a
conocer y se hace v i s i b l e los h o m b r e s , en u n a
p a l a b r a una emanacin de Dios. L a palabra emanacin fu adoptada como la n i c a que en cierto m o d o
p o d r a expresar aquella idea s u t i l y c o m p l i c a d a . U n a

RELIGIN BABILNICA

25 I

emanacin no es completamente la cosa m i s m a , sino


u n a p o r c i n de ella, que sale de ella y se separa de
ella, y que s i n embargo no puede e x i s t i r sin e l l l a .
A s el p e r f u m e de u n a flor no es la flor, es u n desa r r o l l o a u m e n t o de ella; sin embargo la flor lo
p r o d u c e , y no puede existir p o r s m i s m o s i n la f l o r .
L o m i s m o puede decirse de la n e b l i n a que se levanta
de la tierra clida en sitios bajos y h m e d o s en u n a
tarde de v e r a n o ; es u n a emanacin de la t i e r r a .
7. L o s sacerdotes caldeo-babilnicos conocan varias emanaciones d i v i n a s , que t r a n s f o r m a b a n en otras
tantas personas d i v i n a s , dndolas t a m b i n n o m b r e s y
a t r i b u y n d o l e s funciones d e t e r m i n a d a s . De stas colocaban algunas en u n rango ms elevado, otras en
u n o ms b a j o , relacin que expresaban veces p o r
las h u m a n a s de padre h i j o , y las arreglaban en
g r u p o s , cientficamente dispuestos. Sobre todas ellas
establecieron dos triadas g r u p o s de tres.
L a primera triada comprendia A N U , E A y B E L ,
los dioses s u p r e m o s , y procedentes de la a n t i g u a ser i e de d i v i n i d a d e s shumio-accadias. A N U es A N A Ciel o , y los eptetos que se le dan en varios textos,
p r u e b a n de u n a manera suficiente el concepto que se
h a b r n f o r m a d o de l ; asi se le l l a m a e l seor de
los cielos e s t r e l l a d o s , el seor de la o s c u r i d a d el
p r i m o g n i t o , el ms a n t i g u o , el padre de los dioses.
A , conservando sus antiguas atribuciones como
seor del abismo , el e s p r i t u p r e e m i n e n t e , sabio y
b e n f i c o , representa la i n t e l i g e n c i a d i v i n a , el f u n d a d o r y conservador del o r d e n y de la armona. L a m i s i n de separar los elementos del caos, dndoles la
f o r m a que c o n s t i t u y e el m u n d o , t a l como l o conocem o s , y p o n e r en orden los cuerpos celestes, asignndoles su camino y d i r i g i n d o l o s en l , fu a t r i b u i d a

2 $2

HISTORIA DE CALDEA

la tercera persona de la t r i a d a , B E L , h i j o de E A .
B e l B a l es u n n o m b r e s e m t i c o , que significa senc i l l a m e n t e seor.
8 . P o r su naturaleza y sus a t r i b u c i o n e s , claro es
que esta t r i a d a debieron dar cierta vaguedad y alej a m i e n t o . N o as para la segunda t r i a d a , en que l a d i v i n i d a d se m a n i f i e s t a , hallndose en relacin ms estrecha y ms directa con el h o m b r e , ejerciendo m s
i n m e d i a t a i n f l u e n c i a sobre l en su v i d a diaria. L a s
personas de esta t r i a d a eran la L u n a , el S o l , y e l p o der de l a a t m s f e r a , S I N , SHAMASH y RAMAN, n o m b r e s
semticos que corresponden los shumio-accadios
U R U - K I NANNAR, U D B A R B A R , IM MERMER. Sin

es

c o n frecuencia l l a m a d o de u n a m a n e r a m u y caracterstica el dios T r e i n t a , a l u d i e n d o sus funciones


de m e d i r el t i e m p o y p r e s i d i r a l mes. L o s s e n t i m i e n tos que i n s p i r a b a al s o l , y las cualidades benficas y
esplndidas que se le a t r i b u a n , nos las d a n c o n o cer bastante los hermosos h i m n o s citados en el c a p i t u l o I I I . E l dios RAMAN, c o n frecuencia representado
en las t a b l i l l a s y c i l i n d r o s , p o r su signo caracterstico,
la flecha del rayo en dos tres direcciones, era c o n s i derado como el dispensador de l a l l u v i a , el seor de
los t o r b e l l i n o s y de la t e m p e s t a d , todo lo c u a l le
haca m u y p o p u l a r , i m p o n i e n d o l a vez t a n t o t e m o r
como g r a t i t u d ; y como las mieses dependan d e l a g u a
que daban los riegos p o r m e d i o de los canales, y stos su vez no p o d a n llenarse sin abundantes l l u v i a s , no puede causar m a r a v i l l a que se le llamase
especial p r o t e c t o r y seor de los canales , d i s p e n sador de la a b u n d a n c i a y seor de la f e r t i l i d a d .
E n su p o d e r t e m i b l e se le describe as: L o s t t u l o s
que le d i s t i n g u e n son: m i n i s t r o del cielo y de l a t i e r r a , seor del a i r e , el que l l a m a y e n f u r c e l a

RELIGIN BABILNICA

253

t e m p e s t a d . Se le considera c o m o el d e s t r u c t o r de
las cosechas, el que arranca los r b o l e s , el asolador
de l a m i e s . E l h a m b r e , la caresta, y a u n su consecuencia, la peste, estaban entre sus a t r i b u t o s . D e cian que en su m a n o tena u n a espada de l l a m a s ,
c o n l a c u a l realizaba sus trabajos de d e s t r u c c i n ,
y esta espada de f u e g o , que p r o b a b l e m e n t e representa el r a y o , viene ser su e m b l e m a en las t a b l i l l a s
y cilindros .
I

9 . L a s nuevas tendencias astronmicas de l a r e l i g i n r e f o r m a d a , se a f i r m a n en e l tercer g r u p o de


d i v i n i d a d e s . E s t a s son los cinco planetas e n t o n ces conocidos identificadas con varios
dioses de la a n t i g u a creencia. A s N I N DAR ( l l a m a d o t a m b i n NINIP N I N B ,
originariamente nombre y forma d e l
Sol), viene significar el que gobierna el
p l a n e t a ms r e m o t o , que l l a m a m o s Sat u r n o ; el a n t i g u o MERIDUG, con el n o m bre semitizado de MARDUK, d i r i g e el
planeta J p i t e r ; es el m i s m o que los escritores Hebreos l l a m a n M E R O D A C H ,
n o m b r e que encontramos en la B i b l i a .
E l planeta M a r t e corresponde N E R G A L , el dios guer r e r o , y M e r c u r i o N E B O , con ms p r o p i e d a d N E B U ,
e l mensajero de los dioses , y p r o t e c t o r especial de
l a a s t r o n o m a , m i e n t r a s que el planeta V e n u s estaba
bajo el m a n d o de u n a d i v i n i d a d f e m e n i n a , l a diosa
ISHTAR , u n a de las ms i m p o r t a n t e s y populares de
l a serie, que da u n carcter esencial y caracterstico
la r e l i g i n caldeo-babilnica, c o m n sin embargo
todas las religiones paganas del O r i e n t e , especialmente las semticas.
I

Ravvlinson, Chico Monarquas, vol. I , pg. 1 6 4 .

254

HISTORIA

DE

CALDEA

10. A q u encontramos u n a d i s t i n c i n l a d i s t i n c i n de s e x o s q u e se extiende p o r toda la n a t u r a l e za a n i m a d a , d i v i d i e n d o todas las cosas que tienen


v i d a en dos mitades distintas machos y h e m b r a s
mitades m u y diferentes en sus cualidades, con f r e cuencia opuestas, casi hostiles, y sin embargo dependientes eternamente u n a de o t r a , no siendo t a m p o c o
completas perfectas, capaces de existir p o r s solas.

BUSTO

DE

ALABASTRO

CON INSCRIPCIN

EN

QUE

SE L E E EL

NOMBRE

DE

NEBO

(British Museum.)

Separadas p o r el contraste, y s i n embargo arrastradas v i v i r j u n t a s p o r u n a irresistible s i m p a t a , que


da p o r resultado la u n i n ms estrecha, la del a m o r
y afeccin, ambos sexos atraviesan la v i d a j u n t o s ,
y j u n t o s realizan la obra del m u n d o . L o que no tiene
u n o tiene en u n grado deficiente, l o encuentra
en el o t r o , y esta u n i n hace del m u n d o u n a cosa
total-, c o m p l e t a , perfecta y a r m n i c a . L a naturaleza

RELIGIN BABILNICA

255

m a s c u l i n a , a c t i v a , fuerte y algo severa, a u n cuando


clemente y b o n d a d o s a , i n c l i n a d a lo t u r b u l e n t o ,
la v i o l e n c i a , y veces la c r u e l d a d , se c o m p l e t a y
m o d e r a p o r la naturaleza f e m e n i n a , no menos activa,
pero con ms c a l m a , dispensadora de suaves i n f l u e n cias, de modales ms d u l c e s , ms u n i f o r m e s en el
sentimiento y en sus manifestaciones.
11. E n n i n g u n a relacin de la v i d a h a y , sin embarg o , a r m o n a de accin m a s c u l i n a y femenina t a n
c o m p l e t a , como la que existe entre m a r i d o y m u j e r ,
p a d r e y m a d r e . N o hay necesidad de grandes esfuerzos de i n t e l i g e n c i a para c o m p r e n d e r l o . Ms all de
los l m i t e s de la Naturaleza a n i m a d a en el m u n d o
general, para los h o m b r e s que consideraban cada parte fuerza del Universo dotada como u n a p a r t c u l a
de la naturaleza y poder d i v i n o s , haba m u c h a s cosas
que les parecan u n i d a s en opuesta accin y sin e m bargo c o m n , manera de los sexos. S i el i n m e n s o y
distante cielo era el r e g u l a d o r y seor u n i v e r s a l , m a n a n t i a l de todas las cosas, el padre de los dioses, de
seguro la hermosa t i e r r a , buena n o d r i z a , a l i m e n t a d o r a y conservadora de t o d o lo que tiene v i d a , p o da ser l l a m a d a la m a d r e u n i v e r s a l . S i el t e r r i b l e
sol de verano y del M e d i o d a p o d a considerarse c o m o
el c o n q u i s t a d o r i r r e s i s t i b l e , el t e m i b l e rey del m u n d o , llevando la m u e r t e y la enfermedad en su m a n o ,
no era la t r a n q u i l a y amable l u n a de luz apacible y
r e p a r a d o r a , l l e v a n d o consigo el consolador descanso
de su frescura y sus saludables r o c o s , su dulce reina?
N o h a y p o d e r n i fenmeno en la naturaleza que n o
presente u n a i m a g i n a c i n potica doble aspecto, correspondiente las cualidades y p a r t i c u l a r i d a d e s d i versas del gnero m a s c u l i n o y f e m e n i n o . L o s a n t i g u o s
pensadores, sacerdotes, que t r a s l a d a r o n las vagas

256

HISTORIA

DE

CALDEA

conjeturas d e l espritu investigador proyectos y sistemas de p r o f u n d a s i g n i f i c a c i n , expresaban este sent i d o de la doble naturaleza de las cosas, adorando u n

T=l

'
r

d o b l e ser p r i n c i p i o d i v i n o , m a s c u l i n o y f e m e n i n o .
A s i cada dios tena esposa en todas las series de emanaciones y manifestaciones divinas. Y como todos los
dioses no eran en r e a l i d a d ms que diferentes n o m -

RELIGIN BABILNICA

2 $7

bres y formas del S u p r e m o insondable UNO, as t o das las diosas representan solamente B E L I T , el g r a n
p r i n c i p i o femenino de la n a t u r a l e z a f e c u n d i d a d , m a t e r n i d a d , t e r n u r a c o n t e n i d a s t a m b i n , como t o d o ,
e n aquella UNIDAD y emanando de ella en u n a suces i n sin fin. De aqu resulta que las diosas de l a r e l i g i n caldeo-babilnica, a u n q u e diversas en n o m b r e
y aparentemente en a t r i b u c i o n e s , r e s u l t a n a d m i r a b l e m e n t e i g u a l e s , si se consideran de ms cerca. E r a n
todas ms menos repeticiones de B E L I T , m u j e r de
B E L B a l . S u n o m b r e , que no es ms que la f o r m a
femenina del n o m b r e del dios, significando l a Se o r a como B e l significa el S e o r , nos p r u e b a de
u n a manera suficiente que ambos no eran en r e a l i d a d
ms que u n o . De las otras diosas las ms notables
s o n ANAT NANA ( T i e r r a ) , m u j e r de A N U ( C i e l o ) ,
ANUNIT ( l a L u n a ) , esposa de S h a m a s h (el S o l ) , y l t i m a m e n t e ISHTAR, regente del planeta V e n u s p o r su
p r o p i o derecho, y p o r m u c h o s conceptos l a ms atract i v a y ms interesante de l a serie. E r a u n a g r a n favor i t a , adorada como la reina del a m o r y de la belleza, y
t a m b i n como la reina g u e r r e r a , que lleva los h o m b r e s
actos de valor, los a n i m a y protege en las batallas,
quizs p o r q u e los h o m b r e s h a n l u c h a d o m e n u d o y
hecho l a g u e r r a p o r a m o r de m u j e r e s , y p r o b a b l e m e n t e t a m b i n p o r q u e el planeta V e n u s , su p r o p i a
e s t r e l l a , aparece no slo p o r l a tarde i n m e d i a t a m e n t e
despus de l a puesta del s o l , sino t a m b i n antes del
d e s p u n t a r del d a , y asi parece i n v i t a r los h o m b r e s
renovar sus esfuerzos y su a c t i v i d a d . I s h t a r no p o d a ser u n a excepcin d e l p r i n c i p i o general y quedar
soltera. P e r o su m a r i d o DUMUZ ( u n n o m b r e del S o l ) ,
estaba su lado en u n a p o s i c i n enteramente subord i n a d a , y en v e r d a d , sera poco conocido no ser p o r
C

17

258

HISTORIA DE CALDEA

u n hermoso cuento que se refiere de ellos en u n poem a m u y a n t i g u o y que se colocar entre otros en los
captulos siguientes.
12. Sera enojoso i n t i l dar aqu nombres de
dioses y d i o s a s , aunque haya u n b u e n n m e r o , y
aparezcan ms y ms m e d i d a que se descubran y
lean nuevas t a b l i l l a s . L a m a y o r parte de ellos no son
en r e a l i d a d ms que diferentes nombres para las m i s mas supuestas d i v i n i d a d e s ; y el p a n t e n caldeo-babil n i c o asamblea de personas divinas est s u f i cientemente representado p o r los que se l l a m a n los
doce grandes dioses, que f u e r o n u m v e r s a l m e n t e reconocidos p o r estar la cabeza de los dems, y de los
cuales repetiremos aqu los n o m b r e s : A N U , E A y B E L ,
SIN,

SHAMASH y R A M N , NINDAR, MARUDUK, N E R G A L ,

NEBO , B E L I T ISHTAR.

Cada u n o tena numerosos t e m p l o s p o r t o d a la com a r c a ; pero no haba c i u d a d que no adoptase su especial f a v o r i t o , cuyo t e m p l o crea era el ms a n t i g u o ,
ms grande y ms suntuoso, y de cuya adoracin era
especialmente devota desde tiempos i n m e m o r i a l e s .
a , el dios ms q u e r i d o de la a n t i g u a S h u m i r , t e n i a
su p r i n c i p a l s a n t u a r i o , que c o m p a r t a con su h i j o
M e r i d u g , en ERIDHU ( h o y A b u - S h a h r e i n ) , c i u d a d la
ms m e r i d i o n a l , y quizs la ms a n t i g u a de S h u m i r ,
situada cerca de la desembocadura del E u f r a t e s ,
puesto que el golfo Prsico avanzaba hasta este p u n to en el ao 4000 antes de J . C . , y aquella era de seg u r o u n a estacin conveniente para el g r a n S e o r
del a b i s m o , el Pez-dios O a n n e s , que sala de las
aguas p a r a ensear al gnero h u m a n o . U R , como h e m o s v i s t o , era la residencia consagrada p o r el t i e m p o ,
de la diosa L u n a . E n E R E C H , A n u y A n a t N a n a
C i e l o y T i e r r a e r a n especialmente honrados desde

RELIGIN BABILNICA

2^9

la ms r e m o t a a n t i g e d a d , siendo adorados j u n t o s en
el t e m p l o l l a m a d o l a Casa del Cielo ; lo cual puede
haber sido causa del carcter especialmente sagrado
a t r i b u i d o las cercanas de E r e c h , como lo p r u e b a
la fatiga increble con que aquellas gentes se esforzar o n d u r a n t e siglos en enterrar sus d i f u n t o s en dichas
cercanas, como si con ello estuviesen bajo la p r o t e c cin i n m e d i a t a de la diosa de
la tierra . (Vase el cap. I I I . )
!

L a r s a m t r i b u t a b a u n homenaje especial S h a m a s h , y
era clebre p o r su a n t i q u s i m a
Casa del S o l . E l S o l y la L u n a Shamash y A n u n i t t e n a n sus santuarios en SIPPAR,
la o r i l l a del C a n a l R e a l ,
que corra casi paralelo al Eufrates , y en AGAD , la c i u d a d
de S a r g n , situada precisam e n t e enfrente la otra o r i l l a
d e l canal. E l n o m b r e de A g a d se abandon con el transcurso del t i e m p o , y ambas ciuEL REY MERODOCH-IDDIN-AKHI
dades f o r m a r o n u n a , d i s t i n guindose slo p o r las adiciones S i p p a r d e l S o l y
S i p p a r de A n u n i t . L o s Hebreos l l a m a b a n la c i u d a d u n i d a los dos S i p p a r s , SEPHARVAIM, n o m b r e
que encontramos en la B i b l i a .
13. E l l u g a r donde estuvo esta i m p o r t a n t e c i u d a d ,
fu d u r a n t e m u c h o t i e m p o d u d o s o ; pero en 1881,
1

L a estatua de esta misma diosa N a n a , fu la que segn hemos

visto, se llev el conquistador elamita Kudhur-Nankhundi,

en el

ao 2280 antes de J . C . , volviendo colocarla en su sitio Asshurba"


nipal en 645 antes de J . C.

6o

HISTORIA

DE

CALDEA

otro de los ms hbiles infatigables investigadores,


M r . H o r m u z d R a s s a m , que empez su carrera como
ayudante de L a y a r d , hizo u n d e s c u b r i m i e n t o que resolvi d e f i n i t i v a m e n t e la cuestin. E s t a b a cavando en
u n t e r r a p l n conocido p o r los rabes con el n o m b r e
de A b u - H a b b a y lleg las salas de u n a vasta const r u c c i n que reconoci ser u n t e m p l o . Pas de cuarto
en cuarto hasta llegar u n o ms pequeo, con p a v i m e n t o de asfalto, que i n m e d i a t a m e n t e supuso ser el
archivo del t e m p l o . Hasta la f e c h a , dice M r . R a s sam en su r e l a c i n , todas las construcciones asiras
y babilnicas se encontraban generalmente con p a v i m e n t o de p i e d r a l a d r i l l o , p o r lo que este nuevo desc u b r i m i e n t o me s u g i r i la idea de r o m p e r el asfalto
para e x a m i n a r l o . A l hacerlo, encontramos, sepultado
en u n r i n c n del cuarto unos tres pies debajo de la
superficie, u n cofre de barro con i n s c r i p c i n , en el
i n t e r i o r del cual estaba depositada u n a t a b l i l l a de
p i e d r a . . . Rassam haba encontrado el archivo del
famoso t e m p l o del S o l , como result p r o b a d o , no slo
p o r la t a b l i l l a sino p o r los numerosos documentos
que la acompaaban, y que d i e r o n los n o m b r e s de los
constructores y restauradores del t e m p l o . E n cuanto
la t a b l i l l a , es l a obra de arte ms h e r m o s a y m e j o r
conservada en su clase que hasta el da se h a encont r a d o ; fu depositada cerca del ao 88o ( a . de J . C.)
con m o t i v o de una r e s t a u r a c i n , y representa al dios
m i s m o sentado en u n t r o n o , recibiendo el h o m e n a j e
de sus adoradores, m i e n t r a s encima el disco del sol
est suspendido p o r dos fuertes cuerdas, como u n a
l m p a r a gigantesca p o r dos seres que le s i r v e n , y
que p u e d e n p r o b a b l e m e n t e pertenecer al ejrcito de
I g i g i espritus d e l cielo. L a i n s c r i p c i n en caracteres a d m i r a b l e m e n t e claros y perfectamente conser-

RELIGIN BABILNICA

2l

v a d o s , nos i n f o r m a de que aquella es l a i m a g e n de


S h a m a s h , el g r a n Seor, que vive en la Casa del S o l ,
(E-Babbara)""la cual se h a l l a en la c i u d a d de S i p p a r *
(Vase el f r o n t i s p i c i o ) . E r a este u n hallazgo verdaderamente m a g n i f i c o irrecusable para fijar el sitio d e l
t e m p l o de A n u n i t , y de consiguiente de l a venerable
c i u d a d A g a d . E n cuanto B a b i l o n i a , fu colocada
desde su o r i g e n bajo la proteccin d i v i n a en general,
como l o i n d i c a su p r o p i o n o m b r e s e m t i c o , BABILU,
que s i g n i f i c a , como hemos visto y a , la P u e r t a d e
D i o s , y corresponde exactamente al n o m b r e s h u m i o - a c c a d i o de la c i u d a d (KA-DINGIRRA K A - D I M I R R A ) ; pero ms tarde eligi u n protector especial e n
la persona de MARUDUK , el a n t i g u o M e r i d u g . C u a n d o
B a b i l o n i a lleg ser la capital de l a m o n a r q u a u n i da de S h u m i r y A c c a d , su d i v i n i d a d p r o t e c t o r a , bajo
el n o m b r e de B E L - M A R U D U K ( e l seor M a r u d u k ) se
elev u n rango ms alto que el que haba ocupado
antes; su t e m p l o eclips todos los dems, y fu u n a
m a r a v i l l a del m u n d o p o r su riqueza y esplendor. T u v o
o t r o , algo menos e s p l n d i d o , y f u n d a d o p o r el m i s m o H a m m u r a b i en B o r s i p . De esta manera l a r e l i g i n i b a estrechamente u n i d a l a p o l t i c a ; pues en
los das que precedieron l a r e u n i n de las grandes
ciudades bajo el m a n d o de H a m m u r a b i , c u a l q u i e r a
de ellas que l a sazn se encontraba ms poderosa,
vea sus sacerdotes reclamar la preeminencia p a r a
su d i v i n i d a d local extendindola ms all de los l i m i tes de l a c i u d a d m i s m a . A s i l a manera de proceder
de los a n t i g u o s reyes de U r , Ur-a y sus descendientes, no l i m i t n d o s e a l culto de la L u n a - d i o s nacional,
* L o s tres crculos que se ven encima del dios representan el diosL u n a , el Sol-dios, Ishtar. As nos lo dicen dos lneas de escrituras,
que se leen por encima del dosel.

22

HISTORIA DE CALDEA

sino edificando t e m p l o s , en varios lugares y para v a rios dioses, era quizs u n signo de p o l t i c a general de
c o n c i l i a c i n t a n t o como de sentido religioso l i b e r a l .
14. P o d r a creerse que semejante sistema r e l i g i o s o ,
basado en u n orden tan alto y t a n noble de ideas, h u biera d e b i d o reemplazar al grosero m a t e r i a l i s m o y
las prcticas de conjuros propias de la creencia en los
duendes de los p r i m i t i v o s pobladores t u r a n i o s . S i n
embargo no sucedi as n i m u c h o menos. Y a hemos

REPRESENTACIN

DE UN

CARRUAJE

BABILNICO

v i s t o que la nueva r e l i g i n acogi, aunque lo hiciese


d e u n a m a n e r a que podemos calificar de despreciat i v a , los espritus de la a n t i g u a creencia, a g r u p n dolos sin c u i d a d o , en masa como u n a especie de reg i m i e n t o compuesto de trescientos IGIGI, espritus
d e l cielo, y seiscientos ANUNNAKI , espritus de la
t i e r r a . L o s a n t i g u o s exorcistas y hechiceros f u e r o n
a d m i t i d o s en el cuerpo sacerdotal, pero en u n a c o n d i c i n i n f e r i o r , y p r o b a b l e m e n t e tolerados slo p o r

RELIGIN BABILNICA

263-

necesidad, pues sabido es cuan aferrado es el p u e b l o sus antiguas creencias y prcticas. Pero si su
posicin oficial era s u b o r d i n a d a , su poder efectivo
n o era m e n o r , p o r q u e el favor p b l i c o y la c r e d u l i d a d estaban de su p a r t e , y de seguro, p o r p u n t o gen e r a l eran ms populares que los sabios sacerdotes,
consejeros y casi iguales de los reyes, cuyo pensam i e n t o v i v i a en las estrellas, que buscaban en el cielo
revelaciones de la v o l u n t a d y la sabidura d i v i n a s , y
que p o r su constante y cuidadosa observacin y su
clculo m a t e m t i c o u n i d o s con las ms extraas i m a g i n a c i o n e s , hacan de la a s t r o n o m a y astrologa conf u s i n inextricable de verdad cientfica y especulacin
fantstica, que vemos en la g r a n obra (compuesta de
setenta tablillas) preparada p a r a la biblioteca de Sarg n I I en A g a d . Que el a n t i g u o sistema de los conj u r o s qued en toda su fuerza y en uso g e n e r a l , lo
p r u e b a n bastante el contenido de las dos p r i m e r a s
partes de la g r a n coleccin de 2 0 0 t a b l i l l a s c o m p i l a das d u r a n t e el reinado del m i s m o rey, y el cuidado
c o n que la obra fu copiada u n a y otra vez, comentada y t r a d u c i d a en los l t i m o s s i g l o s , como vemos p o r
u n a copia hecha para la B i b l i o t e c a R e a l en N n i v e , la
n i c a que ha llegado hasta nosotros.
15. P e r o todava e n c o n t r a r o n u n a tercera r a m a de
supuesta c i e n c i a , que ocupaba m u c h s i m o los esp r i t u s de los Caldeo-Babilonios desde sus t i e m p o s
ms p r i m i t i v o s hasta los postreros de su v i d a : el arte
de la a d i v i n a c i n , es decir, de a d i v i n a r y predecir
acontecimientos f u t u r o s p o r seales y ageros, s u persticin nacida de la a n t i g u a creencia, en que cada
objeto de la naturaleza i n a n i m a d a estaba posedo
h a b i t a d o p o r u n e s p r i t u , y la p o s t e r i o r en u n alto poder r e g u l a d o r del m u n d o y de t o d o lo h u m a n o hasta

264

HISTORIA

DE

CALDEA

en los ms insignificantes d e t a l l e s , manifestndose


p o r m e d i o de todas las cosas de la naturaleza, como
sus agentes secundarios , de m a n e r a que nada p o da suceder s i n que t u v i e r a oculta s i g n i f i c a c i n , la
cual p o d a n descubrir i n t e r p r e t a r i n d i v i d u o s especialmente dotados y favorecidos. Tratndose d e
profecas atmosfricas relativas la t e m p e r a t u r a y
las cosechas, p o d a n hacerse p o r la observacin deL
cielo, de la l u n a , la fuerza y la direccin de los v i e n t o s , etc. Pero claro es que si esto se elevase p r i n cipio hasta sus l t i m a s consecuencias y se aplicara
sin criterio cualquiera cosa, resultara u n a i n s i g ne l o c u r a . A s sucedi los C a l d e o - B a b i l o n i o s , l o s
cuales no slo n o t a b a n cuidadosamente y explicab a n los sueos, echaban la suerte en casos d u d o sos p o r m e d i o de saetas con inscripciones, i n t e r p r e t a b a n el c r u j i d o de los r b o l e s , el salto de las f u e n tes y el m u r m u l l o de los a r r o y o s , la direccin y f o r m a
de los r e l m p a g o s , los cambiantes de las l l a m a s que
c o n s u m a n l a s ofrendas, y el h u m o que se escapaba
de ellas, sino que evocaban y h a b l a b a n con los espr i t u s de los m u e r t o s , y deducan presagios y ageros
adversos felices del vuelo de los p j a r o s , de las e n traas de los animales ofrecidos en sacrificio y abiertos al p r o p s i t o , de los defectos m o n s t r u o s i d a d e s
de nios animales pequeos; en u n a p a l a b r a , de
t o d o y de cualquiera cosa que p o d a n someter l a
observacin.
16. E l ms r i d c u l o de estos extravos se r e d u j o
sistema en apariencia ordenado y c i e n t f i c o , desde la p r i m e r a a p a r i c i n de la astrologia y de l o s
encantos, y f o r m a el asunto de u n a tercera colecc i n , de 100 t a b l i l l a s , poco ms m e n o s , p r o b a b l e m e n t e c o m p i l a d a s p o r aquellos m i s m o s incansables

RELIGIN

BABILNICA

265

sacerdotes de A g a d , para S a r g n , que m a n d recop i l a r todas las tradiciones y prcticas relacionadas


con cualquiera r a m o que fuese de la ciencia religiosa,
para fijarlas en u n m a n u a l de reglas perfectamente
clasificadas, como g u i a de los sacerdotes para los s i glos venideros. E s t a coleccin ha llegado hasta n o s otros ms i n c o m p l e t a y en peor estado que las otras;
pero l o bastantemente conservada para ensearnos
que u n Caldeo-Babilonio de ideas rectas y dado las
prcticas religiosas, deba pasar su v i d a en r e g i s t r a r
las ms absurdas n i e r a s , y en consultar los a d i v i nos y sacerdotes sobre ellas, para no caer en escrpulos p o r la m a l a i n t e r p r e t a c i n de los signos, t o m a n d o
c o m o agero favorable lo que i n d i c a b a t e r r i b l e calam i d a d , en otros t r m i n o s , haciendo dejando de
hacer las cosas en u n m o m e n t o m a l o de m a l a m a nera. L o que produce ms sorpresa y verdadero asombro es el a b s u r d o llevado hasta el extremo de los
incidentes que gravemente consignaban como relacionados con el bienestar, n o slo de los i n d i v i d u o s , sino
de t o d o el pas. Qu d i r e m o s , p o r ejemplo, de l a
i m p o r t a n c i a dada los actos de los perros errantes?
V a m o s referir nuestros lectores a l g u n a de estas
verdaderas locuras referidas p o r M . F r . L e n o r m a n t
en su notable l i b r o sobre la a d i v i n a c i n caldea:
S i u n p e r r o gris e n t r a en el palacio, ser ste c o n s u m i d o p o r las l l a m a s . S i u n p e r r o a m a r i l l e n t o e n t r a en el palacio, perecer ste en u n a v i o l e n t a catst r o f e . S i u n perro m o r e n o entra en el palacio, se
c o n c l u i r la paz con los enemigos. S i u n p e r r o e n t r a en el palacio y no se le m a t a , la paz del palacio se
ver t u r b a d a . S i u n perro e n t r a en el t e m p l o , los
dioses no t e n d r n p i e d a d de la t i e r r a . S i u n p e r r o
blanco entra en el t e m p l o , sus cimientos s u b s i s t
1-

26

HISTORIA

DE

CALDEA

r n . S i u n perro negro entra en el t e m p l o , vacilar n sus c i m i e n t o s . S i u n p e r r o gris entra en u n


t e m p l o , perder ste sus b i e n e s . S i entran r e u n i d o s
perros en u n t e m p l o , todos p e r d e r n su a u t o r i d a d .
S i u n perro v o m i t a en u n a casa, m o r i r su amo.
17. E l c a p i t u l o relativo los nacimientos m o n s truosos es extenso. No solamente se registra toda anomala p o s i b l e , desde u n dedo ms en las manos los
pies hasta u n a oreja ms pequea que o t r a , con su
correspondiente presagio bueno m a l o p a r a el pas,
el rey el ejrcito, sino que las ms i m p o s i b l e s m o n s truosidades se enumeran g r a v e m e n t e , relacionndolas con las condiciones polticas de que se supona
eran signos. P o r e j e m p l o : S i u n a m u j e r da luz u n
n i o con orejas de l e n , u n rey poderoso m a n d a r al
pas... S i saca pico de p j a r o , habr paz en la t i e r r a . . .
S i u n a r e i n a da luz u n n i o con cara de l e n , el rey
n o t e n d r r i v a l . . . S i da luz u n a c u l e b r a , el rey ser
poderoso... S i u n a yegua da luz u n p o t r o con melen a de l e n , el seor de la t i e r r a a n i q u i l a r sus enem i g o s . . . S i tiene patas de p e r r o , la t i e r r a se a u m e n t a r . . . S i u n a oveja da luz u n l e n , h a b r g u e r r a y
el rey no encontrar r i v a l . . . S i u n a yegua da luz u n
p e r r o , h a b r desgracia y hambre.
18. L a s tres grandes ramas de la ciencia religiosa
a s t r o l o g a , encantos y a d i v i n a c i n estaban r e presentadas p o r sus correspondientes clases de sab i o s , que pertenecan todos en diferentes grados al
cuerpo sacerdotal: los observadores de las estrellas
a s t r l o g o s ; los magos hechiceros; y los a d i v i n o s
entendidos en sortilegios. L o s l t i m o s , su vez,
estaban d i v i d i d o s en m u c h o s g r u p o s , segn la clase
de a d i v i n a c i n que practicaban. Dedicbanse unos especialmente la i n t e r p r e t a c i n de los sueos, o t r o s

RELIGIN

BABILNICA

269

la d e l vuelo de los p j a r o s , de los signos de la


atmsfera, de los signos accidentales y ageros en
general. T o d o s estaban c o n t i n u a m e n t e solicitados,
as p o r los reyes como p o r los p a r t i c u l a r e s , y todos
procedan en estricta c o n f o r m i d a d con las reglas y
p r i n c i p i o s sentadas en las grandes obras d e l t i e m p o
de S a r g n . C u a n d o el I m p e r i o babilnico ces de
e x i s t i r , y los Caldeos no f u e r o n ya n a c i n , aquellas
artes ocultas c o n t i n u a r o n practicndose, y el n o m b r e
de Caldeo lleg ser u n a p o d o , u n s i n n i m o de
h o m b r e sabio d e l O r i e n t e a s t r l o g o , m a g o a d i v i n o . Se dispersaron p o r todo el m u n d o , llevando
su ciencia falaz c o n s i g o , p r a c t i c n d o l a y ensendol a , y siendo bien recibidos en todas partes p o r los
crdulos y supersticiosos, agasajados veces con a l tos h o n o r e s , y siempre ricamente recompensados.
De los Caldeos y sus predecesores los S h u m i o - A c c a d i o s , la creencia en la a s t r o l o g i a , l a b r u j e r a y toda
clase de buenaventura, se d i f u n d i entre las naciones de E u r o p a , al m i s m o t i e m p o que las prcticas
anejas ellas, muchas de las cuales encontramos esp a r c i d a s , a u n en en nuestros das, entre las clases
poco i l u s t r a d a s . L a s palabras m i s m a s m g i c o y
m a g o , son probablemente u n a herencia de la ms
r e m o t a a n t i g e d a d . U n o de los vocablos que s i g n i f i ca sacerdote , en la a n t i g u a l e n g u a t u r a n i a de S h u m i r era imga, que en el i d i o m a semtico ms reciente fu mag. E l Rab-mag, g r a n sacerdote, quizs
jefe de los a d i v i n o s , era u n f u n c i o n a r i o elevado de
la corte de los reyes asirios. De aqu mago , m g i c o , m a g u s , en todos los i d i o m a s europeos, desde el l a t n hasta h o y *.
1

L o s astrnomos, estrelleros, astrlogos, matemticos,

magos

y caldeos ( q u e tantos nombres llevaron los de aquella s e c t a ) , s a b e -

27O

HISTORIA DE CALDEA

19. E n verdad que no tenemos m o t i v o s para agradecer semejante herencia v i n c u l a d a , que llega hasta
nosotros u n i d a u n g r a n c o n j u n t o de supersticiones,
que t a n t o m a l h a n p r o d u c i d o en el m u n d o y que l o
p r o d u c e n todavia. Pero no podemos desconocer que
al lado de esto los descubrimientos ms i m p o r t a n t e s
de la astronoma y de las matemticas en el m u n d o
a n t i g u o que h a n llegado hasta nosotros, t i e n e n el
m i s m o r e m o t o o r i g e n . A los a n t i g u o s C a l d e o - B a b i lonios debemos no slo nuestra d i v i s i n del t i e m p o ,
sino la i n v e n c i n del reloj de s o l , y la semana de siete d a s , dedicados al S o l , la L u n a y los cinco p l a n e tas , siendo los nombres de nuestros das meras t r a ducciones de los nombres caldeos. T e n a n t a m b i n
das sealados, que g u a r d a b a n como fiesta, como das
de descanso, t o d o lo cual se r e m o n t a b a hasta los t i e m pos de S a r g n de A g a d . P o r los Semitas de B a b i l o n i a
quizs de los Chaldeos de U r a q u e l l o s n o m b r e s pasaron la r a m a hebrea de la raza, la t r i b u de A b r a h a m .
mos por Cicern haberse introducido en R o m a aun antes de que extendiese la ciudad sus conquistas Grecia y Asia ( 2 1 3 - 1 6 7 antes,
de J . C ) . Acarreles pronto su nocivo y poderoso influjo un decreto
de expulsin, que hubo de promulgar el pretor Cayo Cornelio H s palo, 1 3 9 aos antes de nuestra E r a , mandndoles salir de Italia en
trmino de diez das. M a r c o Agripa hizo lo propio siendo edil ( 3 3 ) .
Augusto prohibi ( 1 1 aos despus de C.) que los matemticos r e s .
pondiesen preguntas sobre los aos-de vida y clase de muerte reservados tal cual persona, castigando esta curiosidad i m p a , reprendida mucho antes por Horacio. Y Tiberio, pesar de haberse iniciado
en las artes caldeas, cuando fu Rodas, procur que desterrase d e
Italia el Senado los matemticos y magos, y que perecieran algunos con afrentosa muerte. P e r o ni los astrlogos se descorazonaron,
ni el mismo Tiberio se deslig de la secta, como lo patentiza el haber
sorprendido las aspiraciones del cnsul G a l b a , y anuncindole q u e
reinara tarde y p o c o . ( N . del T.,
nandez Guerra.)

tomada de D. Aureliano F e r -

RELIGIN

BABILNICA

271

George S m i t h encontr u n calendario a s i r i o , que


e x p l i c a , que el d i a l l a m a d o Sabattu Sabaltuv,
significa cesacin de t r a b a j o , dia de descanso del esp r i t u . E n este da no estaba p e r m i t i d o p r e p a r a r
a l i m e n t o s , c a m b i a r de v e s t i d o , ofrecer sacrificios;
n o poda el rey h a b l a r en p b l i c o , salir en carruaje
c u m p l i r con a l g n deber c i v i l m i l i t a r , y n i a u n
t o m a r medicinas . T o d o esto era sin d u d a a l g u n a ,
g u a r d a r el sbado t a n estrictamente como p o d r a
e x i g i r l o el ms o r t o d o x o j u d o . H a y s i n e m b a r g o
a l g u n a diferencia. L o s B a b i l o n i o s g u a r d a b a n cinco
sbados cada m e s ; de m o d o q u e , eran ms de u n o
p o r semana; despus v o l v a n p e r i d i c a m e n t e ciertas fechas del m e s , i n d e p e n d i e n t e m e n t e d e l d i a de la
semana: el 7, 1 4 , 19 y 28, c o s t u m b r e que parece s i g u i e r o n los A s i r i o s , existiendo indicaciones que r o bustecen la suposicin de que t a l sistema fu t a m b i n
seguido p o r otras naciones relacionadas con los J u dos, los B a b i l o n i o s y los A s i r i o s , como sucedi, p o r
e j e m p l o , los F e n i c i o s .
J

Friedrich Delitzsch, Beigaben (apndice) la traduccin ale-

Gnesis caldeo, de Smith. ( 1 8 7 6 ) , p .


Antiguos Imperios delOriente ( i 8 8 3 ) , p. 402.
la Historia del Sbado.
mana del

Los
Qucestiones sobre

3 o o . A. H . S a y c e ,
W . Lotz,

BAJO RELIEVE CALDEO AvCAICO KEPRESENTANDO yNOS MSICOS

(Museo del Louvre, coleccin de-Sarzec.)

VI

LEYENDAS HISTORIAS

1. E n la v i d a de todos los n i o s , llega u n m o m e n t o


e n que cesan de t o m a r el m u n d o y cuanto en l ven
como se les p r e s e n t a , y comienzan asombrarse y
hacer p r e g u n t a s . L a p r i m e r a , l a ms n a t u r a l y s i n
e m b a r g o l a ms i m p o r t a n t e , es: Q u i n hizo t o d o
esto ? E l s o l , las estrellas, el m a r , los r i o s , las flores
y los rboles, de dnde vienen? q u i n los cre? A
esta p r e g u n t a se encuentra siempre preparada l a contestacin: D i o s l o hizo t o d o . E l nico, el Dios t o d o poderoso cre a l m u n d o , y t o d o l o que est en l , p o r
s u soberana v o l u n t a d . C u a n d o el n i o sigue p r e g u n t a n d o : Y E l cmo l o hizo ?, le leemos la h i s t o r i a
de la creacin que es el p r i n c i p i o de l a B i b l i a , nuestro
l i b r o sagrado, s i n n i n g n c o m e n t a r i o , p r e v i n i n d o l e
que para c o m p r e n d e r l o c o m p l e t a m e n t e se necesitan
aos y conocimientos de m u c h a s clases. Pues las m i s mas p r e g u n t a s h a n hecho los "nios y h o m b r e s en t o dos los siglos; Desde q u e el h o m b r e apareci sobre la
t i e r r a , desde que empez en los cortos intervalos de
descanso que le deja la d u r a tarea y l a penosa l u c h a
p o r l a existencia, p a r a conseguir a l i m e n t o y calor,
levantar l a cabeza, m i r a r fuera de si y penetrar en las
C
18

274

HISTORIA DE CALDEA

maravillas que le r o d e a b a n , m e d i t hizo a q u e l l a


p r e g u n t a de la m i s m a manera. Y esta p r e g u n t a t o dos los pueblos h a n dado la m i s m a contestacin, en
sustancia y espritu (pues es la sola p o s i b l e ) , reconociendo la i n t e r v e n c i n de u n poder d i v i n o , para l l e n a r
el m u n d o de v i d a y ordenar las leyes de la naturaleza,
aunque con frecuencia presentndola diversa en la
f o r m a , pues no p u d i e r o n llegar la ms alta concepcin religiosa, la de la d i v i n i d a d nica, i n d i v i s i ble y todopoderosa, a t r i b u y e n d o la creacin v a rios d i o s e s , no u n solo Dios. E s t o n a t u r a l m e n t e
dio l u g a r i n n u m e r a b l e s y ms menos ingeniosas

ESPRITUS

ANTE EL

RBOL

SAGRADO

fantasas y divagaciones, relativas al papel desempeado en el acto creador p o r esta aquella d i v i n i d a d .


A s i todas las razas, naciones y a u n t r i b u s , f o r m a r o n
para su uso u n a COSMOGONA especial, es decir, t r a d u j e r o n como les fu posible sus ideas propias sobre e l
o r i g e n del m u n d o . L a m a y o r p a r t e , no habiendo
conseguido llegar u n a esfera de c u l t u r a m u y elevad a , a d q u i r i r conocimientos l i t e r a r i o s , conservab a n las enseanzas de sus sacerdotes en la m e m o r i a , ,
y las t r a n s m i t a n de padres h i j o s ; de la m i s m a m a n e r a q u e sucede h o y en m a y o r n m e r o de p u e b l o s
de l o que creemos, con todas las t r i b u s indgenas d e l
f r i c a , los isleos'de A u s t r a l i a y d e l Pacfico, y otros.

LEYENDAS

HISTORIAS

275

m u c h o s . Pero las naciones que m a r c h a b a n intelect u a i m e n t e la cabeza del gnero h u m a n o y tenan


influencia sobre las dems razas menos adelantadas,
consignaban en l i b r o s las conclusiones que h a b a n
f o r m u l a d o acerca de la g r a n cuestin que ha agitado
siempre el corazn y el e s p r i t u del h o m b r e ; c o n c l u siones que g u a r d a b a n como tesoro precioso, c o p i n dolas de t i e m p o en t i e m p o para la i n s t r u c c i n de las
nuevas generaciones. A s v a n o s de los grandes p u e blos antiguos t u v i e r o n l i b r o s sagrados que h a b a n
sido escritos en la a n t i g e d a d ms r e m o t a p o r sus
sabios antecesores, y eran repetidos no slo como
cosa santa, sino como superiores la i n t e l i g e n c i a
h u m a n a , revelados directamente p o r la m i s m a d i v i n i d a d , y p o r consiguiente que deban aceptarse, sin disc u s i n , como u n a v e r d a d absoluta. C l a r o es que en ello
iba el inters de los sacerdotes, conservadores y maestros de toda ciencia r e l i g i o s a ; el alentar y mantener
en el pueblo aquella creencia fuera de t o d a d i s c u s i n .
2 . De todos estos l i b r o s que h a n llegado hasta nosotros, n i n g u n o s de t a n t o inters i m p o r t a n c i a como
los l i b r o s sagrados de la a n t i g u a B a b i l o n i a , no slo
p o r q u e son los ms a n t i g u o s que se conocen, sino p o r
haberse atesorado en las bibliotecas sacerdotales de
A g a d , S i p p a r , C u t h a , e t c . , en u n a fecha i n c r e b l e mente r e m o t a .
3 . E l o r i g i n a l de los sagrados l i b r o s se a t r i b u a al
m i s m o dios E a , personificacin de la i n t e l i g e n c i a d i v i n a y preceptor del gnero h u m a n o bajo la f o r m a d e l
p r i m e r hombre-pez, O a n n e s , cuyo n o m b r e es solamente una c o m p o s i c i n griega de la palabra accadia
E a - H a n E a el Pez . A s i nos dice Beroso despus
!

Vase F r . L e n o r m a n t ,

dder, pg. 377.

Die Meagie und Wahrsagekunst der Chal-

276

HISTORIA

DE

CALDEA

de describir Oannes y sus medios de proceder, que


escribi u n l i b r o sobre el o r i g e n de las cosas y los
p r i n c i p i o s de la c i v i l i z a c i n , y lo dio los h o m b r e s .
E l o r i g e n de las cosas es la h i s t o r i a de la creacin
d e l m u n d o , la C o s m o g o n a , pues segn el m i s m o
Beroso e x p o n e , citando directamente el l i b r o , empie"
za ste: H u b o u n t i e m p o en que t o d o era o s c u r i d a d
y a g u a . Despus sigue u n f r a g m e n t o de m u c h o m rito, pero p o r desgracia solamente u n f r a g m e n t o , u n o
de los pocos conservados p o r los escritores griegos
posteriores que c i t a n al a n t i g u o sacerdote de B a b i l o n i a . E s t o s fragmentos contienen cortos bosquejos de
varias de las ms i m p o r t a n t e s leyendas; pero p o r p r e ciosas que sean, no s u m i n i s t r a n ms que u n a i n f o r m a c i n de segunda m a n o , c o m p i l a d a , en v e r d a d , de
las fuentes originales p o r u n escritor i n s t r u i d o y de
conciencia, pero para el uso de u n a raza extranjera;
c o m p i l a c i n extremadamente condensada, y con los
n o m b r e s p o r completo alterados para acomodarlos
a l i d i o m a de esta raza. D u r a n t e t o d o el t i e m p o que
estuvieron s i n conocerse las fuentes originales, h a l l banse verdaderas lagunas en el estudio de la r e l i g i n
de B a b i l o n i a , que n i n g u n a i n t e l i g e n c i a , p o r h b i l que
fuese, poda llenar. Grandes, p o r consiguiente, f u e r o n
l a alegra y l a excitacin que se p r o d u j o entre los
asiriologistas y los sabios conocedores de la B i b l i a ,
cuando George S m i t h , al clasificar los m i l l a r e s de
pedazos de t a b l i l l a s que d u r a n t e aos h a b a n c u b i e r t o el suelo de varias habitaciones apartadas d e l M u seo B r i t n i c o , encontr p o r acaso algunos que eran
evidentemente fragmentos de las leyendas sagradas
o r i g i n a l e s , t r a d u c i d a s en p a r t e p o r B e r o s o . L a invest i g a c i n de todos los fragmentos de t a n preciosos documentos , y relacionarlos unos con o t r o s , lleg ser

SARGN

DE ASIRA

ANTE

EL

RBOL

(Perrot y Chipiez.}

SAGRADO

LEYENDAS

HISTORIAS

27Q/

l a tarea absoluta de la v i d a de S m i t h ; y como casi


todos los que encontr pertenecan copias sacadas
de la B i b l i o t e c a R e a l de N n i v e , con objeto de enc o n t r a r la coleccin e m p r e n d i su p r i m e r viaje los
terraplenes a s i r i o s , de los cuales t u v o la buena suerte de traer m u c h o s f r a g m e n t o s que faltaban y que
pertenecan copias diferentes, de manera que con
frecuencia los unos c o m p l e t a b a n los otros. A s i las
ms remotas leyendas de Caldea f u e r o n en g r a n parte r e c o n s t i t u i d a s , aunque p o r desgracia, m u y pocas
estn en condiciones tales de conservacin, que pueda
sacarse de ellas u n relato completamente i n t e l i g i b l e
y no i n t e r r u m p i d o .
N o slo faltan todavia partes enteras, sino que de
las que se h a n e n c o n t r a d o , recompuesto y coleccion a d o , no hay n i u n a en que sus columnas dejen de
estar destrozadas, de t a l m o d o , que no falte el p r i n cipio el fin de todas las lineas, en que stas se e n c u e n t r a n rotas b o r r a d a s , q u e d a n d o slo algunas
palabras de trecho en trecho.
C u a n penosa y hasta desesperada veces debi ser
esta tarea para los pacientes i n v e s t i g a d o r e s , puede
comprenderse por la m u e s t r a que damos en el grabado a d j u n t o , f r a g m e n t o compuesto de diez y seis t r o zos, que George S m i t h copia en su l i b r o . E s u n a de
las llamadas T a b l i l l a s del D i l u v i o , es decir, de las
que contienen la versin caldea'del d i l u v i o . P o r vent u r a se h a n encontrado ms copias de esta h i s t o r i a
que de cualquiera de las o t r a s , sin lo cual h u b i r a mos t e n i d o que contentarnos todava con la corta resea de B e r o s o .
4 . Se v e , p o r l o t a n t o , que si h e m o s consignado
las antiguas leyendas babilnicas acerca de los p r i n cipios del m u n d o en u n a f o r m a ordenada y c o m p l e -

280

HISTORIA

DE

CALDEA

t a , no es p o r q u e ele este m o d o haya llegado hasta


n o s o t r o s , sino p o r q u e hemos r e u n i d o el resultado d e l
l a r g o y paciente trabajo de i n v e s t i g a c i n y restaurac i n de m u c h o s sabios, t r a b a j o que todava c o n t i n a ,
y que cada a o , casi cada m e s , descubre nuevos m a teriales, que adicionan c o r r i g e n los a n t i g u o s .
S i n e m b a r g o , tales como se encuentran estos trabajos, bastan para j u s t i f i c a r nuestro aserto, de que el

PLACA

DE TIERRA

COCIDA CONTENIENDO PARTE DE L A TRADICIN CALDEA D E L DILUVIO

conocimiento de esta m a r a v i l l o s a a n t i g e d a d es acaso el ms completo y ms autntico que conocemos,


dado su alejamiento y su distancia.
5 . L a relacin cosmognica que f o r m a la p r i m e r a
parte de lo que S m i t h h a l l a m a d o con g r a n p r o p i e d a d e l Gnesis c a l d e o , est contenida en cierto
n m e r o de t a b l i l l a s n u m e r a d a s , en las que se consig-

na que son Propiedad

de Asshurbanipal,

rey de na-

ciones, rey de Asira.

L a s p r i m e r a s lineas estn i n -

LEYENDAS HISTORIAS

28l

tactas: C u a n d o el cielo a r r i b a y la tierra.abajo n o


tenan n o m b r e (es decir, segn las ideas s e m t i cas, no existan)APSU
( e l A b i s m o ) y MUMMUTIAMAT (el M a r a g i t a d o ) f u e r o n el p r i n c i p i o de
todas las cosas; sus aguas se c o n f u n d a n ; frases con
las que se da conocer el caos p r i m i t i v o , que c o n tena los grmenes de la v i d a ; pero la o s c u r i d a d
n o se haba separado de las aguas, y p o r c o n s i g u i e n te nada b r o t a b a creca, p o r q u e n i n g n desarrollo
v i d a era posible s i n la luz. L o s dioses tampoco exist a n ; n o tenan n o m b r e n i presidan los destinos.
Entonces aparecieron los grandes dioses, y v i v i e r o n
en el cielo y en la t i e r r a (los espritus del cielo y de l a
t i e r r a ) . Y f u e r o n los das, y el dios A n u ( C i e l o ) . . .
A q u se i n t e r r u m p e bruscamente el t e x t o ; es p r o b a ble, sin e m b a r g o , que d i j e r a , cmo despus de u n largo transcurso de t i e m p o , los dioses A n u , E a y B e l ,
la p r i m e r a y suprema t r i a d a existieron. E l f r a g m e n t o
s i g u i e n t e , que se h a conservado bastante b i e n p a r a
p o d e r conseguir u n relato s e g u i d o , nos h a b l a de la
aparicin de los cuerpos celestes: A n u , cuyos dom i n i o s p r o p i o s eran los cielos ms elevados ( p o r l o
que con frecuencia se les l l a m a cielo de A n u ) , m a r c las moradas de los grandes dioses (signos d e l Z o d a c o ) , estableci las estrellas, orden los meses y el
a o , d e t e r m i n su p r i n c i p i o y su fin, y arregl los
planetas de manera que n i n g u n o se apartara de su
c a m i n o . A s i g n como m o r a d a B e l y E a la suya p r o p i a , abri t a m b i n las grandes puertas d e l cielo, fijando firmemente sus cerrojos derecha y izquierda
{ O r i e n t e y O c c i d e n t e ) ; hizo N a n n a r ( l a L u n a ) para
q u e brillase y le asign la n o c h e , d e t e r m i n a n d o el
t i e m p o de sus m e n g u a n t e s que m i d e n los das, d i cindole que saliese y se p u s i e r a , y se sometiese

282

HISTORIA

DE

CALDEA

esta l e y . O t r a t a b l i l l a , de la cual slo es i n t e l i g i b l e


el p r i n c i p i o , nos dice cmo los dioses ( e n p l u r a l esta
vez) crearon los seres vivientes que p u e b l a n l a t i e r r a ,
el ganado d e l campo y de la c i u d a d y los animales
salvajes d e l c a m p o , y las cosas que en l y en l a c i u d a d e x i s t e n ; en u n a p a l a b r a , todas las criaturas v i vientes.
6 . H a y algunas t a b l i l l a s , que se supone t r a t a n de
la creacin d e l h o m b r e , y acaso d a n a l g u n a n o c i n
acerca de su desobediencia y caida, anloga l a que
encontramos en el Gnesis; pero desgraciadamente se
h a l l a n en t a n m a l a conservacin, que no se puede
aceptar esto con entera c e r t i d u m b r e , y hasta la fecha
no se h a encontrado n i n g u n a otra copia. S i n embargo h a y p r o b a b i l i d a d e s de que la sospecha sea exacta,
y se apoya t a m b i n en u n c i l i n d r o de fabricacin b a b i l n i c a m u y a n t i g u o , que h o y se conserva en el M u seo B r i t n i c o , c i l i n d r o demasiado i m p o r t a n t e para
que h u b i r a m o s dejado de r e p r o d u c i r l e *. E l r b o l
en m e d i o , la pareja h u m a n a alargando las manos para
coger la f r u t a , la serpiente detrs de la mujer, casi
puede decirse en a c t i t u d de h a b l a r con e l l a ; t o d a la
c o m p o s i c i n es bastante elocuente p o r si m i s m a . Y l a
a u t o r i d a d de esta representacin artstica que cabe de
u n a manera sorprendente en el vaco que deja el relat o de las t a b l i l l a s , se c o n f i r m a p o r el hecho de que los
grabados de los c i l i n d r o s estn t o m a d o s i n v a r i a b l e m e n t e de asuntos que se relacionan con la r e l i g i n ,
l o menos con las tradiciones y creencias religiosas.
E n c u a n t o la creacin d e l h o m b r e , podemos s u p l i r
en p a r t e los detalles que f a l t a n , p o r el f r a g m e n t o de
Beroso y a c i t a d o . N o s dice acerca de e l l a y u n esc r i t o r t a n bien i n f o r m a d o debi h a b l a r con c o n o c i i

"Vase en la pg.

245.

LEYENDAS

HISTORIAS

283

m i e n t o de c a u s a q u e B e l dio su p r o p i a sangre para


amasarla con el barro de que fueron formados los
h o m b r e s , siendo este el m o t i v o de que estn dotados
de razn y de que haya en ellos parte de la naturaleza
d i v i n a ; manera p o r cierto m u y ingeniosa de expresar
la mezcla de elementos terrenos y d i v i n o s , que h a n
hecho de la naturaleza h u m a n a u n p r o b l e m a t a n p r o f u n d o y complejo para los ms abstrusos pensadores
de todos los siglos.
7. E n cuanto al resto de la creacin, el relato de
Beroso (sacado del l i b r o que se dice dio los h o m -

LUCHA

DE B E L

CON

EL

DRAGN

(Cilindro babilnico.)

bres el fabuloso Oannes) concierta con lo que e n c o n t r a m o s en los textos o r i g i n a l e s , a u n q u e imperfectos,


que poseemos. Dice que en la t i n i e b l a del c a o s
cuando t o d o era o s c u r i d a d y agua el p r i n c i p i o de
vida que all estaba c o n t e n i d o , o b r a n d o sin cesar, pero
s i n o r d e n , t o m f o r m a en i n n u m e r a b l e s y m o n s t r u o sas p r o d u c c i o n e s : que haba seres parecidos h o m b r e s , algunos con alas, con dos cabezas, otros con
pies y cuernos de c a b r a , y algunos con la p a r t e post e r i o r de caballos; toros con cabezas h u m a n a s , perros
con cuatro cuerpos y colas de pez, caballos con cabezas de p e r r o ; en una p a l a b r a , toda suerte de c o m b i naciones repugnantes y fantsticas de formas a n i m a -

284

HISTORIA

DE

CALDEA

l e s , antes que la d i v i n a v o l u n t a d las h u b i e r a separado


y clasificado en o r d e n y a r m o n a . T o d o s estos seres
m o n s t r u o s o s perecieron en el m o m e n t o en que B e l
apart los cielos de la t i e r r a creando la l u z , pues eran
los h i j o s de la o s c u r i d a d y del desorden, y no p o d a n
resistir al nuevo reino de la l u z , de la ley y de la d i v i n a razn. E n m e m o r i a de la destruccin de aquel
a n t i g u o m u n d o catico y de la p r o d u c c i n de otro
nuevo, armonioso y b e l l o , las paredes del famoso t e m "
p o de B e l - M a r d o u k , en B a b i l o n i a , estaban cubiertas

OTRA

REPRESENTACIN

DE

LA

LUCHA

DE B E L

CON

EL

DRAGN

(Cilindro babilnico.)

con p i n t u r a s representando la i n f i n i t a variedad de


monstruosas y variadas f o r m a s , con que u n a exuberante i m a g i n a c i n haba p o b l a d o el p r i m i t i v o caos;
Beroso era sacerdote de este t e m p l o , y nos h a b l a de
aquellas representaciones que todava existan en su
t i e m p o ; y aunque n o h a y a quedado n a d a de ellas
entre sus r u i n a s , las tenemos de la m i s m a clase en
m u c h o s de los c i l i n d r o s que se usaban como d i s t i n tivos personales y como t a l i s m a n e s , empleo que frecuentemente c o m p r u e b a el hallazgo de estos c i l i n d r o s
en los sepulcros.
* 8 . E l que hace poco nos o c u p a b a , que contiene

LEYENDAS

HISTORIAS

28$

la pareja h u m a n a y l a serpiente, nos conduce la c o n sideracin de u n objeto de la m a y o r i m p o r t a n c i a en


la a n t i g u a r e l i g i n b a b i l n i c a caldea, el r b o l sagrado , el r b o l de vida. Q u e este fuera u n smbolo
r e l i g i o s o , nos l o demuestra su r e p r o d u c c i n casi c o n t i n u a en c i l i n d r o s y e s c u l t u r a s ; y en el q u e nos o c u p a , p o r r u d o que sea el d i b u j o , parece pertenecer el
r b o l a l g u n a especie de las coniferas, ciprs p i n o .
P e r o el arte se apoder p r o n t o de l y empez r e cargarlo c o n d i b u j o s s i m t r i c o s , hasta que p r o d u j o
u n r b o l de trazado enteramente c o n v e n c i o n a l , en
que unas veces parece se quiso representar u n a c o n i fera y otras u n a especie de p a l m e r a
E s probable
que estos rboles se arreglaran asi a r t i f i c i a l m e n t e en
los t e m p l o s , c o n ramas de p a l m e r a y de ciprs, atndolos y a d o r n n d o l o s con c i n t a s , manera de los
a n t i g u o s rboles de M a y o , y colocndolos en aquellos
edificios como recuerdos d e l smbolo sagrado; de
donde t o m o r i g e n el t i p o q u e qued i n v a r i a b l e en las
obras babilnicas q u e h a n llegado hasta nosotros, y
en las esculturas asiras, en que el r b o l , parte de
l , aparece n o slo en los adornos q u e decoran las
paredes, sino t a m b i n en los c i l i n d r o s p a r a sellos, y
en los bordados de los vestidos de los reyes. E n stos , teniendo en cuenta su fe en los talismanes, q u e
los A s i r i o s h a b a n heredado con la r e l i g i n de l a m a dre p a t r i a C a l d e a , n o slo se empleara como p r o p i o
d e l carter sagrado de la persona r e a l , sino m a n e r a
de adorno consagrado y protector. L a s a n t i d a d d e l
s m b o l o parece adems evidente p o r la a c t i t u d h u m i l de de los animales que veces l o a c o m p a a n , y la de
adoracin de las figuras h u m a n a s , espritus alados
que le s i r v e n , p o r e l p r e d o m i n i o d e l n m e r o sagrado,
i

Vanse las pginas 2 6 7 y 2 7 7 .

86

HISTORIA

DE

CALDEA

siete, de sus partes c o m p o n e n t e s , y p o r hallarse r e p r o d u c i d o en m u c h s i m o s de aquellos atades de bar r o barnizados, t a n abundantes en W a r k a ( a n t i g u a


E r e c h ) . E s t e l t i m o dato demuestra claramente, que
el rbol s i m b l i c o no significa slo la v i d a en gener a l , la v i d a en la t i e r r a , sino la esperanza de la v i d a
eterna, ms all de la t u m b a , p o r q u e , no ser as, no
lo h u b i e r a n aplicado los m u e r t o s . L o s atades de
W a r k a pertenecen, es v e r d a d , u n p e r i o d o reciente,
p r x i m a m e n t e dos siglos despus de J . C ; pero las
antiguas tradiciones y su s e n t i d o , i n d u d a b l e m e n t e se
h a b a n conservado. O t r o detalle significativo es que
m u y m e n u d o se ve la pina en las manos de h o m bres e s p r i t u s , y siempre de una manera relacionada con la adoracin con u n a proteccin benfica;
veces aparece como presentada ante la nariz del rey,
para que aspirase su aroma p o r ios espritus p r o t e c tores que le sirven ( y que se conocen p o r sus alas),
notndose en el r o s t r o del m o n a r c a inequvoca expres i n , que recuerda aquellas frases de los a n t i g u o s
i d i o m a s , segn la c u a l , la aspiracin de las narices
es s i n n i m a de respiracin para la v i d a .
9 . N o puede existir asociacin de ideas ms n a t u r a l que la de la v e g e t a c i n , representada p o r u n rb o l , con la idea de la v i d a . P o r su creciente y p e r p e t u o d e s a r r o l l o , p o r su riqueza de ramas y f o l l a j e , su
eflorescencia y su p r o d u c c i n de f r u t o s , es u n adorno n o b l e y sorprendente del m u n d o en el sentido
ms extensoel U n i v e r s o , el C o s m o s m i e n t r a s que
la savia, que corre i g u a l m e n t e p o r el tronco y pollas venas de la ms i n s i g n i f i c a n t e h o j a , arrastrada
por u n incomprensible procedimiento, por invisibles
races desde la t i e r r a que lo a l i m e n t a , sugiere a n
con"ms fuerza el misterioso p r i n c i p i o de la v i d a , que

LEYEiNDAS

HISTORIAS

287

creemos c o m p r e n d e r , p o r q u e vemos sus efectos y lo


sentimos en n o s o t r o s , pero cuyos manantiales no se
p o d r n alcanzar j a m s , n i p o r la i n v e s t i g a c i n de l a
ciencia e x p e r i m e n t a l , n i p o r las meditaciones de l a
especulacin c o n t e m p l a t i v a : v i d a permanente t a m b i n p u e s los trabajos de la naturaleza son p e r m a n e n t e s y el r b o l negro y sin v i d a h o y , sabemos p o r
experiencia que no est m u e r t o , y que volver v i v i r
con la p l e n i t u d del t i e m p o , b r o t a n d o y d e s a r r o l l n dose para p r o d u c i r o t r a vez.
Todas estas cosas sabemos que son efectos de leyes
n a t u r a l e s , pero los antiguos las a t r i b u a n poderes
v i v i e n t e s , los PODERES CHTHONICOS, de la palabra
griega CHTHON ( T i e r r a , suelo), poderes que f u e r o n
llamados ms tarde. L a s madres que trabajan en
la p r o f u n d i d a d del silencio y de la o s c u r i d a d , i n v i s i b l e s , inaccesibles inagotables en su p r o d u c c i n .
Qu smbolo ms perfecto p a r a representar estos
poderes que el r b o l , e m b l e m a de la vegetacin,
u n o para t o d o , y t o d o para u n o ? Este p e n s a m i e n t o
se desarroll de m a n e r a , que p r o d u j o la majestuosa
concepcin del r b o l csmico, que tiene sus raices en
la t i e r r a , y el cielo p o r c o p a , m i e n t r a s que sus f r u t o s
son las manzanas de oro las estrellas y el f u e g o
y el r e l m p a g o r o j o .
10. T o d a s estas fantasas imgenes poticas bastaran p o r si solas, p a r a hacer el r b o l s i m b l i c o favorito de p u e b l o t a n pensador como los a n t i g u o s caldeos. Pero h a y algo ms. V a n t i m a m e n t e u n i d o o t r a
t r a d i c i n , c o m n , en esta la otra f o r m a , todas las
naciones que alcanzaron suficiente grado de c u l t u r a
para dejar sus huellas en el m u n d o ; la de u n a m o rada p r i m o r d i a l , h e r e d i t a r i a , hermosa, feliz y aparta-da, u n Paraso. Se le concibe generalmente como u n a

88

HISTORIA DE CALDEA

g r a n m o n t a n a , regada p o r manantiales que l l e g a n


ser grandes ros, llevando u n o ms rboles de m a r a villosas p r o p i e d a d e s , y de carcter sagrado, y se le
considera como la residencia de los dioses. Cada n a c i n la coloca en u n s i t i o , segn sus especiales conocim i e n t o s de geografa y sus recuerdos vagos m e d i o
borrados. V a r i o s textos, ya en el i d i o m a accadio ya en
el asirio, p r u e b a n sobradamente que la r e l i g i n caldea
t u v o u n a idea clara y respetuosa de este m o n t e y le
coloc en el extremo N o r t e Nordeste l l a m n d o l e
P a d r e d l a s regiones a l u d i e n d o evidentemente la
p r i m e r a residencia del h o m b r e : L a m o n t a a el
m o n t e de las Regiones , es decir, la m o n t a a p r i n c i p a l del m u n d o , y t a m b i n A R A L L U , pues a l l , d o n d e
v i v a n los dioses, i m a g i n a b a n que estaba la entrada
d e l A r a l i , la t i e r r a de los m u e r t o s , y que all t a m b i n
deban v i v i r los hroes y los grandes h o m b r e s p a r a
s i e m p r e , despus de su m u e r t e . E n aquel fantstico
l u g a r decan que haba una t i e r r a con cielo de p l a t a ,
suelo que p r o d u c a mieses s i n necesidad de c u l t i v o ,
a b u n d a n c i a de a l i m e n t o y placeres, que alcanzaran
los reyes como recompensa de su p i e d a d , despus de
haber d i s f r u t a d o de todos los bienes terrestres d u r a n te su v i d a \ E n u n a n t i g u o h i m n o accadio, al m o n t e
s a g r a d o , que se i m a g i n a b a como u n p i l a r que u n a
el cielo con la t i e r r a , y cuyo alrededor g i r a b a n las
esferas celestes, se le l l a m a la m o n t a a de B e l , en
e l O r i e n t e , cuya doble cabeza llega los cielos; p a recindose u n poderoso bfalo en descanso, cuyos
cuernos chispean como u n r a y o d e l s o l , como u n a
e s t r e l l a . T a n viva era la idea en el e s p r i t u p o p u l a r ,
t a n grande el respeto que se le t e n a , que se t r a t de
r e p r o d u c i r el t i p o de la m o n t a a santa en los p a l a r i Francois L e n o r m a n d : Origines de VHistoire, vol. I I ; pg. i 3 o .

LEYENDAS

HISTORIAS

291

cios de los reyes y los templos de sus dioses, siendo


este u n o de los m o t i v o s p o r que se construan unos
y otros en colinas artificiales. Consrvase en el M u seo B r i t n i c o u n a escultura procedente de K o y u n j i k ,
que representa u n t e m p l o u n p a l a c i o , en la c u m bre de u n t e r r a p l n , convertido en j a r d n y regado
p o r u n a corriente que sale de u n j a r d n elevado
la derecha, t o d o c o n s t r u i d o en u n a p l a t a f o r m a de
m a m p o s t e r i a sostenida p o r arcos; el agua se elevaba
p o r m e d i o de u n a m a q u i n a r i a . E s u n ejemplo perfecto de u n Paraso como l l a m a b a n estos parques artificiales los Griegos que t o m a r o n la palabra
( q u e significa parque j a r d n ) de los Persas,
quienes su vez la h a b a n recibido de los A s i r i o s y
B a b i l o n i o s , cuando c o n q u i s t a r o n el I m p e r i o de estos
l t i m o s . E l Ziggurat construccin p i r a m i d a l , con
el t e m p l o santuario en la c u m b r e , deba t a m b i n
su f o r m a especial la m i s m a idea de que los dioses
h a b i t a b a n las cumbres de l a M o n t a a d e l M u n d o ,
p o r lo que sus santuarios deban ocupar posicin p a recida, d e n t r o de l o que p e r m i t a n los dbiles medios
de que dispone el h o m b r e . Q u e esto no es u n a vana
i m a g i n a c i n , l o p r u e b a el n o m b r e m i s m o de Z i g g u r a t , que significa pico de montaa, y t a m b i n el de
algunos de estos t e m p l o s : u n o de los ms a n t i g u o s
y en v e r d a d ms famosos en la c i u d a d de A s s h u r , se
l l a m a b a l a Casa de la M o n t a a de las Regiones.
Tenemos u n a excelente representacin de u n Z i g g u r a t , c o n su bosque de palmeras rodeado p o r u n r o
en u n l a d r i l l o e s c u l p i d o , procedente t a m b i n de K o y u n j i k . E l Z i g g u r a t en l representado es de pequeas d i m e n s i o n e s , p r o b a b l e m e n t e de cinco pisos ade1

Vase el grabado de la pg. 1 7 7 .

Vase el grabado de l a pg. 43.

292

HISTORIA

D E

C A L D E A

m s ele la plataforma en que est c o n s t r u i d o , con d o s


sendas simtricas para la s u b i d a . A l g u n o s , como el
g r a n templo de U r , no tenan m s que tres p i s o s ,
otros siete, pero siempre uno ele los tres n m e r o s
s a g r a d o s : res, correspondiente la triada divina;
C I N C O , los cinco p l a n e t a s ; S I E T E los p l a n e t a s , y el

(PERROT Y CLIIPIEZ.)

sol 3' la luna. E l famoso templo celas S i e t e E s t e r a s en


B o r s h i p (el B i s - N i m r u d ) , de que r e p e t i d a m e n t e hem o s h a b l a d o , y que fu reconstruido p o r X e b u e h a d nezzar 600 aos p r x i m a m e n t e antes de J . C. en el
m i s m o l u g a r donde h u b o otra construccin m u c h o
m s a n t i g u a , fu p r o b a b l e m e n t e el m a y o r y m s adornado y el nico de que tenemos detalladas y s e g u r a s

LEYENDAS

HISTORIAS

293

descripciones y medidas que creemos deber dar


conocer nuestros lectores siguiendo casi l i t e r a l m e n te George R a w l i n s o n *.
11. E l t e m p l o est c o n s t r u i d o en u n a p l a t a f o r m a ,
p o r excepcin baja, pues apenas se levanta pocos pies
sobre el n i v e l de la l l a n u r a ; la a l t u r a t o t a l , i n c l u y e n d o la p l a t a f o r m a , era de 1 5 6 pies en linea v e r t i c a l .
L o s p i s o s , de los cuales los cuatro superiores eran
ms bajos que los tres p r i m e r o s , i b a n d i s m i n u y e n d o
e n la m i s m a p r o p o r c i n p o r tres l a d o s , pero doble en
el c u a r t o , p r o b a b l e m e n t e con el objeto de que p r e sentasen u n aspecto ms i m p o n e n t e desde la l l a n u r a .
E l adorno resultaba p r i n c i p a l m e n t e en el color. A las
siete esferas, en que se m o v i a n , segn la a n t i g u a ast r o n o m a caldea, los siete planetas, se haba a t r i b u i d o
desde m u y a n t i g u o u n t i n t e color especial. E l S o l
( S h a m a s h ) era de o r o ; la L u n a ( S i n N a n n a r J de
p l a t a ; el lejano S a t u r n o ( A d a r ) casi ms all de la
r e g i n de la l u z , era n e g r o ; J p i t e r ( M a r d u k ) de col o r de n a r a n j a ; el fiero M a r t e , encarnado; V e n u s ( I s h t a r ) de u n a m a r i l l o p l i d o ; M e r c u r i o (Nebo N a b u ,
c u y o santuario estaba en el piso s u p e r i o r ) de azul
oscuro. E l piso de la base asignado S a t u r n o , estaba p i n t a d o de negro con u n a capa de b e t n esparcida
sobre toda la superficie de la m a m p o s t e r i a ; el segund o p i s o , asignado J p i t e r , tena u n color anaranjado que resultaba p o r el de los l a d r i l l o s cocidos, de
este c o l o r ; el tercer p i s o , el de M a r t e , tena color de
sangre o b t e n i d o con l a d r i l l o s m e d i o cocer de arcilla
r o j a ; el cuarto p i s o , asignado al S o l , debia estar cubierto con delgadas chapas de verdadero o r o ; el q u i n t o , el piso de V e n u s , tena color a m a r i l l o , que era el
de los m i s m o s l a d r i l l o s para l e m p l e a d o s ; el sexto,.
Cinco Monarquas, vol. I I I ; pgs. 38o, 387.

294

'

HISTORIA

DE

CALDEA

de M e r c u r i o , resultaba con u n t i n t e azulado p o r la


v i t r i f i c a c i n de sus m a t e r i a l e s ; el sptimo p i s o , el de
la L u n a , estaba revestido con chapas verdaderas de
p l a t a . Y asi el edificio se alzaba con bandas de variado color, dispuestas casi de la m i s m a manera con que
la m a n o h b i l de la naturaleza presenta los colores
d e l arco i r i s ; p r i m e r o tonos encarnados, seguidos
p o r u n a ancha banda a m a r i l l a , seguida p o r otra a z u l ;
y despus la de p l a t a desapareciendo en la luz b r i l l a n t e del cielo... L a t o r r e debe suponerse que m i r a ba hacia el Nordeste, lado ms fresco, y el menos expuesto los rayos del sol tan pesados en B a b i l o n i a .
P o r aquel lado estaba la s u b i d a , que consista probablemente en u n a ancha escalera que se extenda p o r
t o d a la fachada d e l edificio. L a s p l a t a f o r m a s lateral e s , al menos las del p r i m e r o y segundo p i s o , y p r o bablemente las de t o d o s , estaban ocupadas p o r u n a
serie de habitaciones, en las que sin d u d a v i v a n los
sacerdotes y otros servidores adscritos al servicio del
templo.
12. E l inters que despierta este m a r a v i l l o s o t e m p l o , se h a a u m e n t a d o en extremo p o r la c i r c u n s t a n cia, de que sus r u i n a s d u r a n t e m u c h o s siglos se h a n
considerado como las de la t o r r e de B a b e l , edificada
de la m i s m a m a n e r a , mencionada en la B i b l i a . L o s
escritores judos que v i a j a r o n p o r aquel pas en la
E d a d M e d i a echaron esta idea volar, esparcindose
c o n g r a n rapidez p o r t o d o el Occidente. Supnese
q u e esta idea fu sugerida p o r los fragmentos v i t r i f i cados de la capa azul del sexto piso ( e l de M e r c u r i o
N e b o ) , cuya v i t r i f i c a c i n se a t r i b u a al rayo que der r i b el edificio.
13. L o s Z i g g u r a t s de Caldea no deban tener slo u n
d e s t i n o r e l i g i o s o , sino que d e b i e r o n t a m b i n servir

LEYENDAS

HISTORIAS

295

de observatorios para los astrnomos, sacerdotes y


a s t r l o g o s , lo cual est de acuerdo con la intensa conf u s i n d e l c u l t o de los astros que se encuentra en la
r e l i g i n ms a n t i g u a de aquel p a s , y con el poder
a t r i b u i d o los cuerpos celestes sobre los actos y los
destinos de los h o m b r e s . A q u e l l a s construcciones p o r
l o t a n t o eran apropiadas para los usos astronmicos
p o r la colocacin exacta de sus ngulos hacia los cuat r o p u n t o s cardinales, N o r t e , S u r , E s t e y Oeste. Slo
se h a n encontrado dos excepciones esta r e g l a , u n a
en B a b i l o n i a y otra en el Z i g g u r a t asirio de K a l a h
( N i m r u d ) , explorado p o r L a y a r d , cuyos l a d o s , no los
n g u l o s , m i r a b a n los p u n t o s cardinales. L o s A s i r i o s , p u e s , que llevaron t o d a su c u l t u r a y su r e l i g i n
hacia e l N o r t e de su a n t i g u o asiento, conservaron t a m bin esta f o r m a consagrada de a r q u i t e c t u r a , con la
diferencia de que p a r a ellos los Z i g g u r a t s e r a n , no
t e m p l o s y observatorios la vez, sino solamente o b servatorios anejos los t e m p l o s , que estaban const r u i d o s con arreglo p r i n c i p i o s ms independientes
y en m a y o r escala, ocupando con frecuencia u n rea
i g u a l la de u n palacio.
14. L a extraa o r i e n t a c i n d l o s Z i g g u r a t s caldeos
(conservada despus p o r los A s i r i o s ) , es decir, la m a nera en que estaban colocados, con sus ngulos m i r a n d o los cuatro p u n t o s c a r d i n a l e s , y n o sus fachadas , como estn las p i r m i d e s de E g i p t o , ' excepcin de u n a s o l a , h a sido p o r m u c h o t i e m p o u n
e n i g m a que n i n g u n a explicacin astronmica p o d i a
resolver. P e r o m u y recientemente, en 1883, M r . P i n ches, sucesor de George S m i t h en el Museo B r i t n i c o ,
encontr u n a pequea t a b l i l l a en que habia listas de
s i g n o s , eclipses, e t c . , con relacin varias comarcas,
las cuales contenan la siguiente y corta n o t i c i a geo-

296

HISTORIA

DE

CALDEA

grfica de la posicin asignada los p u n t o s cardinales: ( E l S u r es E l a m , el Norte A c c a d , el O r i e n t e


S u e d n y G u t i u m , el Occidente F e n i c i a ; la derecha
est A c c a d , la izquierda E l a m , enfrente F e n i c i a ,
detrs S u e d n y G u t i u m . P a r a apreciar este trozo de
topografa en la cuestin de que t r a t a m o s , es preciso
examinar u n m a p a a n t i g u o , y veremos en l que la
direccin dada p o r l a t a b l i l l a a l Sur ( E l a m ) corresp o n d e nuestro Sudoeste; el Norte ( A c c a d ) nuest r o N o r d e s t e ; mientras que el Oeste ( F e n i c i a , es decir, la costa d e l Mediterrneo casi hasta E g i p t o , r e emplaza nuestro Sudoeste, y el Este ( G u t i u m , las
tierras altas en que las montaas armenias llegan a l
Zagros ( h o y montaas K u r d i s h ) , es nuestro Nordeste. S i colocamos el mapa de manera que el golfo Prsico caiga en lnea perpendicular debajo de B a b i l o nia, p r o d u c i r e m o s el efecto deseado, y hallaremos que
los Z i g g u r a t s presentan sus frentes los p u n t o s cardinales de la geografa caldea, y que el d e s c u b r i m i e n to de la pequea t a b l i l l a , como se d i j o cuando se d i o
cuenta de su d e s c u b r i m i e n t o , resuelve la d i f i c u l t a d
de la diferencia de orientacin entre los m o n u m e n t o s
asirios y e g i p c i o s . Despus se pens en que los dos
sistemas de p u n t o s cardinales provenan sin d u d a de
dos razas d i f e r e n t e s , y que su d e t e r m i n a c i n p r o b a b l e m e n t e se deba la posicin geogrfica de la patria primitiva de cada raza. A s el Sudoeste est l l a m a d o el f r e n t e , y las emigraciones por lo tanto deben haberse efectuado desde el Nordeste hacia el S u d oeste \ E s t o concierta de u n a m a manera a d m i r a ble c o n la hiptesis c o n j e t u r a , relativa la direcI

Vase Proceedings of the Society of Biblical Archcslogy, Febre-

r o , i 8 8 3 , pginas 74-76, y Journal of the Royal Asiatic Society. Volumen X V I , 1884 , pg. 3o2.

LEYENDAS HISTORIAS

297

c i n que s i g u i e r o n los S h u m i o - A c c a d i o s para entrar


e n las tierras bajas de las orillas del G o l f o . y sin e m b a r g o , nos conduce la cuestin de saber si el G r a n
Z i g g u r a t de las siete esferas de B o r s h i p , presentando
a l Nordeste su fachada, puede relacionarse con la
s a n t i d a d a t r i b u i d a aquella r e g i n como la cuna p r i m i t i v a de la raza, y el sitio de aquella m o n t a a sag r a d a mencionada con t a n t a frecuencia, con el n o m b r e de la G r a n M o n t a a de R e g i o n e s , como l u g a r
de r e u n i n de los dioses y p u n t o p o r donde se entra
e n el A r a l l u M u n d o S u p e r i o r .
%

15. Es de n o t a r que la idea del bosque d i v i n o con


s u r b o l sagrado de vida estaba algunas veces separ a d a de la referente la santa y p r i m i t i v a m o n t a a ,
t r a n s p o r t a d o p o r la t r a d i c i n parte ms i n m e d i a t a y
asequible. Q u e la c i u d a d y d i s t r i t o de B a b i l o n i a pued a haber sido el centro de esta t r a d i c i n , seria p o s i ble d e m o s t r a r l o p o r el a n t i g u o n o m b r e de la p r i m e r a
TIN-TIR-KI que significa sitio de v i d a en t a n t o que
el l t i m o era d e n o m i n a d o GAN-DUNYASH K A R DUNYASH el J a r d n del Dios D u n y a s h ( p r o b a b l e m e n t e
u n o de los nombres d e l dios E a ) d e n o m i n a c i n que
a q u e l d i s t r i t o situado en la t i e r r a de A c c a d C a l dea A l t a , conserv hasta los l t i m o s t i e m p o s como
d i s t i n t i v o especial. Se h a b l a de o t r o bosque sagrado que haba en E r i d h u . E s t a c i u d a d estaba situada
e n la embocadura entonces del E u f r a t e s , en la parte
ms baja y llana de las tierras bajas, como u n a especie de faja llana entre la t i e r r a y el m a r , y por
1

L a sola excepcin la regla ms arriba indicada de orienta-

cin entre los Ziggurats de Caldea, es la del templo de B e l , en Babilonia. ( E - S A G G I L A en idioma a n t i g u o ) , que est orientado de la manera ordinaria, mirando sus lados al Norte, Sur, Oriente y Occidente
verdaderos.

2C;8

HISTORIA

DE

CALDEA

consiguiente se la consagraba con m u c h a p r o p i e d a d


al g r a n espritu de u n a y o t r o , el dios E a , el anfibio
Oannes. Estaba tan i d e n t i f i c a d a con l , que en los
h i m n o s shumios y c o n j u r o s , su h i j o aparece invocado con frecuencia como H i j o de E r i d h u . Debi ser
donde antes que en n i n g u n a otra parte se r i n d i e r a
c u l t o la adoracin de los e s p r i t u s , y donde residier a el cuerpo sacerdotal de hechiceros, que encontramos mencionados en los l i b r o s sagrados ms p r i m i tivos s h u m i o - a c c a d i o s . E s t a p r o d i g i o s a a n t i g e d a d
nos lleva p r x i m a m e n t e 5.000 aos antes de J . C ,
lo que explica que las r u i n a s , cerca del pueblo rabe
A b u - S h a h r e i n , estn ahora t a n lejos del m a r , existiendo una considerable distancia de l a u n t o m a d a
desde la r e u n i n de los dos ros que f o r m a n el S h a t eb-arab. E l bosque sagrado de E r i d h u se m e n c i o n a
con frecuencia, y su relacin con la t r a d i c i n del rb o l de v i d a , la veremos en u n f r a g m e n t o de u n h i m no m u y a n t i g u o que habla de u n p i n o n e g r o , que
crece en E r i d h u , nace en u n sitio p u r o , con races de
cristal l u m i n o s o extendindose p o r abajo u n a g r a n
p r o f u n d i d a d i n d i c a n d o el centro de la t i e r r a , en el
m o n t e oscuro hasta el corazn, en el cual el h o m b r e
no h a p e n e t r a d o . No p o d r a ser esta la causa de
que la madera de p i n o t u v i e r a t a n t o uso en los encantos y c o n j u r o s , como la ms segura salvaguardia
c o n t r a las malas i n f l u e n c i a s , siendo considerada com o sagrada hasta su m i s m a sombra? Pero v o l v a m o s
las leyendas de la creacin y del m u n d o p r i m i t i v o .
16. M u m m u - T i a m a t , la personificacin del caos, el
poder de la o s c u r i d a d y de la c o n f u s i n , no desaparece de la escena cuando B e l pone fin su reinado , destruye p o r la fuerza p u r a de la luz y del o r d e n
su r e p u g n a n t e progenie de m o n s t r u o s , y l i b r a de su

LEYENDAS

HISTORIAS

299

c o n f u s i n los grmenes y formas r u d i m e n t a r i a s de l a


v i d a , q u e , p o r m e d i o de la nueva y d i v i n a d i s t r i b u c i n , deben extenderse y combinarse para f o r m a r
este m u n d o a d m i r a b l e m e n t e v a r i a d o , en m e d i o de
su u n i d a d , en que v i v i m o s . T i a m a t era el enemigo
j u r a d o de los dioses, y representaba el g r a n p r i n c i p i o
de oposicin y destruccin. C u a n d o los textos que falt a n aparezcan, si a l g u n a vez aparecen, p r o b a b l e m e n t e
se ver que la serpiente, que aparece tentando ala m u jer en el famoso c i l i n d r o , no es ms que u n a f o r m a
d e l rebelde y vengativo T i a m a t , l l a m a d o veces D r a g n y otras l a G r a n Serpiente. A l fin la h o s t i l i d a d no puede dejar de conocerse, y las cosas t o m a n u n
g i r o f a t a l . L o s dioses d e t e r m i n a n en consejo que u n o
de ellos debe c o m b a t i r el m a l d i t o d r a g n ; se const r u y e una a r m a d u r a completa y la presenta el m i s mo A n u , siendo sus piezas principales la espada en
f o r m a de hoz y el arco b i e n encorvado. B e l se adelanta c o m b a t i r al d r a g n en u n carro de guerra
que no t u v o i g u a l , a r m a d o con la espada y el arco,
y con su g r a n a r m a , el r a y o , con r e l m p a g o s , y saetas que dispara al rededor. T i a m a t , el d r a g n d e l
m a r , sale su e n c u e n t r o , desplegando su i n m e n s o
c u e r p o , llevando la m u e r t e y la destruccin y asist i d o p o r sus secuaces. E l dios se p r e c i p i t a sobre el
m o n s t r u o con t a l violencia que lo d e r r i b a y l o g r a
p r i n c i p i a r encadenarlo, cuando ste dio u n g r a n
g r i t o , se puso de pie y atac al v i r t u o s o campen de
los dioses, la vez que los estandartes se desplegaban
p o r ambas partes como en u n a b a t a l l a encarnizada.
M e r i d u g sac la espada y lo h i r i ; al m i s m o t i e m p o
que viento i m p e t u o s o azot su rostro. A b r i las fauces
para tragarse M e r i d u g , pero antes de que p u d i e r a
c e r r a r l a s , dio t i e m p o al viento p a r a penetrar en su

300

HISTORIA

DE

CALDEA

c u e r p o . E n t r ste y lo llen con t a l v i o l e n c i a , que


sacudi su corazn, desgarr sus entraas y d o m i n
su v a l o r . Entonces el dios lo sujet y puso fin sus
o b r a s , m i e n t r a s que los secuaces del dragn, se qued a r o n espantados, y dispersndose se escaparon l l e nos de t e r r o r , viendo que T i a m a t , su jefe, estaba
vencido. A l l q u e d a r o n sus armas r o t a s , su espada
p o r el s u e l o , s u m i d o en la oscuridad y en la esclavit u d , reconociendo su v e n c i m i e n t o con g r a n d o l o r , y
s u poder r e p e n t i n a m e n t e d e s t r u i d o .
17. L a batalla de B e l - M a r d u k y el d r a g n fu u n
episodio f a v o r i t o de la t r a d i c i n caldea, juzgar p o r
el g r a n n m e r o de representaciones que tenemos de
ella en los c i l i n d r o s b a b i l n i c o s , y aun en las escult u r a s parietales asiras. L o s textos que l se refier e n estn sin embargo en u n h o r r o r o s o estado de m u t i l a c i n , y slo el ltimo f r a g m e n t o , describiendo el
combate final, puede leerse y traducirse de una m a manera que parece c o m p l e t a . C o n l c o n c l u y e n las series que t r a t a n de la cosmografa p r i n c i p i o s d e l
m u n d o . Pero se puede completar con algunas otras
leyendas del m i s m o carcter p r i m i t i v o , conservadas
en t a b l i l l a s aisladas, con doble t e x t o , como de cost u m b r e , accadio y assirio. A stas pertenece u n poem a que refiere la r e b e l i n , de que y a hemos h a b l a d o
en el final del c a p i t u l o I I I , de los siete espritus m a los , al p r i n c i p i o sostenedores del t r o n o de los dioses
y despus en guerra c o n t r a la l u n a , en lo cual p u e de verse u n relato fantstico de u n eclipse. A q u e l l o s
malos dioses, los espritus rebeldes, u n o se parecia
u n l e o p a r d o , otro una serpiente y los dems otros
a n i m a l e s , t o m a n d o sus formas caprichosas de las n u bes, puesto que se dice que el rabioso viento del S u r
empez el ataque c o n u n a m a l d i t a t e m p e s t a d , u n

LEYENDAS

HISTORIAS

301

v i e n t o funesto, y q u e salieron de ella como el r a y o


de lo ms p r o f u n d o d e l cielo. L a r e g i n i n f e r i o r d e l
cielo qued r e d u c i d a a l p r i m i t i v o caos, y los dioses
celebraron consejo. E l dios L u n a ( S i n ) , el dios S o l
( S h a m a s h ) y la diosa I s h t a r f u e r o n designados p a r a
gobernar en estrecha a r m o n a el cielo i n f e r i o r y m a n d a r l o s ejrcitos del c i e l o ; pero cuando el dios L u n a se
vio atacado p o r los siete espritus d e l m a l , sus c o m paeros lo a b a n d o n a r o n c o b a r d e m e n t e , retirndose
el sol su s i t i o , y refugindose Ishtar en el cielo m s
alto ( e l cielo de A n u ) . Enviase Nebo cerca de E a ,

SACRIFICIO

HUMANO

(Cilindro asirio dado conocer por A . Menant.)

el cual m a n d a su h i j o M e r i d u g c o n estas i n s t r u c ciones: V e , h i j o m i M e r i d u g ! la luz d e l cielo, h i j o


m o , el dios L u n a est oscurecido gravemente en la
r e g i n etrea, y va desaparecer de sta q u e d a n d o
eclipsado. L o s siete malvados e s p r i t u s , las serpientes de m u e r t e que nada t e m e n , sostienen desigual
guerra c o n t r a el dios L u n a que se encuentra en estrecho a p u r o . M e r i d u g obedece su p a d r e , y derrota
los siete poderes de.la o s c u r i d a d .
%

18. H a y o t r a l e y e n d a , conocida p o r los f r a g m e n tos q u e quedan de B e r o s o , y q u e se supone t a m b i n


i

Vase A. H . S a y c e ,

Babylonian Literature,

pg. 3 5 .

302

HISTORIA

DE

CALDEA

derivada de antiguos textos accadios: la de la g r a n


t o r r e , y la c o n f u s i n de lenguas. E l incansable George S m i t h encontr u n t e x t o , pero lo que de l queda
sirve slo para i m p o n e r n o s el s u p l i c i o de T n t a l o , y
n o conseguir resultado a l g u n o satisfactorio. E l relato
de Beroso se reduce esto: que los h o m b r e s o r g u l l o sos y arrogantes l l e g a r o n hasta el p u n t o de creerse
superiores los dioses, y e m p r e n d i e r o n la construcc i n de u n a t o r r e inmensa para escalar el c i e l o ; que
los dioses, ofendidos p o r esta p r e s u n c i n , m a n d a r o n
huracanes violentos que la d e r r i b a s e n , cuando haba
alcanzado ya u n a g r a n a l t u r a , d i s p o n i e n d o al m i s m o
t i e m p o que los h o m b r e s hablasen lenguas d i f e r e n t e s , para sembrar la discordia entre e l l o s , i m p e d i r que se r e u n i e r a n otra vez en u n a empresa t a n
atrevida i m p a . E l sitio fu i d e n t i f i c a d o con el de la
m i s m a B a b i l o n i a , y t a n arraigada estuvo la creencia
aneja la l e y e n d a , que los judos que v i n i e r o n ms
t a r d e , la a d o p t a r o n s i n escrpulo, y siglos despus,
c o m o hemos visto ms a r r i b a , sealaron las r u i n a s
d e l ms grande dlos Z i g g u r a t s , el de B o r s h i p , como
las de la torre de la confusin de las lenguas. Cierto es, que la t r a d i c i n , con todos sus detalles fantsticos, contiene f u n d a m e n t o evidente de hecho h i s t r i c o , puesto que en las llanuras de Caldea fu desde donde varias de las principales naciones d e l a n t i g u o O r i e n t e , diferentes en raza i d i o m a , se dispersaran hacia el N o r t e , el Oeste y el S u r , despus
de haber v i v i d o all largos siglos como en una p a t r i a
c o m n , y u n i d o s como en u n solo p u e b l o .

VII

MITOS.-HROES

Y EPOPEYA

MTICA

1. L a s historias con que t r a t a u n p u e b l o de e x p l i carse los misterios de l a c r e a c i n , para explicar t a m b i n el o r i g e n d e l m u n d o , se l l a m a n , en t r m i n o


c i e n t f i c o , MITOS COSMOGNICOS. L a p a l a b r a m i t o se
usa c o n s t a n t e m e n t e , pero de u n a manera t a n vaga
i n c o r r e c t a , que i m p o r t a m u c h o d e f i n i r su s i g n i f i c a c i n p r o p i a . M i t o quiere decir fenmeno de la natura-

leza, que se presenta no como resultado de una ley natural, sino como acto de personajes divinos, al
menos sobrehumanos, de poderes buenos malos ( p o r
e j e m p l o , el eclipse de l u n a , descrito en l a f o r m a de
u n combate entre los dioses y los siete espritus r e beldes).
Hay varias clases de m i t o s , de orgenes diferentes;
pero n i n g u n o , que si se analiza, describe y define
con p r o p i e d a d , deje de estar c o m p r e n d i d o en esta
d e f i n i c i n . Se ha dicho t a m b i n que u n m i t o es u n a
leyenda en relacin ms menos estrecha con a l g u n a creencia religiosa, en sus p r i n c i p a l e s rasgos,
llegada hasta nosotros de los tiempos p r e h i s t r i c o s .
N o h a y ms que dos cosas que p u e d a n i m p e d i r que
la c o n t e m p l a c i n de la naturaleza y la especulacin

34

HISTORIA

DE

CALDEA

sobre sus m i s t e r i o s , p u e d e conducir la m i t o l o g a :


el conocimiento de las leyes fsicas de la naturaleza,
como lo presenta la ciencia experimental m o d e r n a ,
la creencia estricta, i n q u e b r a n t a b l e en la u n i d a d de
D i o s , absoluto i n d i v i s i b l e , como fu definida y afirm a d a p o r los Hebreos en las p g i n a s de los l i b r o s
s a g r a d o s : E l S e o r es D i o s , no h a y n i n g n otro en

PRISIONEROS

CONDUCIDOS

A LA

PRESENCIA

DEL

REV

su p r e s e n c i a . E l S e o r es D i o s ; en el cielo y en la
tierra no h a y otro. S o y el S e o r , y no h a y n i n g u no fuera de m . S o y D i o s , y no h a y otro. P e r o la.
ciencia e x p e r i m e n t a l es m u y m o d e r n a , datando apen a s de a l g u n o s s i g l o s , y el m o n o t e s m o , h a s t a la prop a g a c i n del c r i s t i a n i s m o , no se profesaba m s q u e
p o r u n a p e q u e a n a c i n , los J u d o s , a u n q u e algunosp e n s a d o r e s de otras naciones se h a y a n elevado hasta,
la m i s m a concepcin en varios p a s e s , tierras y si-

MITOS.

HROES

EPOPEYA

MTICA

305

glos. L a gran masa del gnero h u m a n o crey siemp r e en la i n d i v i d u a l i d a d personal de todas las fuerzas
de la n a t u r a l e z a , es d e c i r , en varios dioses; t o d o l o
que suceda en el m u n d o era para ellos la manifestac i n de los s e n t i m i e n t o s , v o l u n t a d y actos de estos
dioses, y de aqu los m i t o s . C u a n t o ms remotos son
los t i e m p o s , t a n t o ms i n d i s c u t i b l e es la creencia y ,
c o m o consecuencia n a t u r a l , t a n t o ms exuberante l a
creacin de los m i t o s .
2 . P e r o dioses y espritus no son los nicos actores de los m i t o s . A l lado de sus tradiciones sagradas
sobre el o r i g e n de las cosas, todos los pueblos atesor a n acariciados pero vagos recuerdos, de sus orgen e s ; vagos p o r su a n t i g e d a d , p o r q u e no se fijaron
p o r escrito, y por consiguiente sujetos las alteraciones y aumentos que sufre i n v a r i a b l e m e n t e t o d a
h i s t o r i a al ser repetida varias veces p o r diferentes
p u e b l o s , es d e c i r , cuando se t r a n s m i t e n de generac i n en generacin p o r t r a d i c i n o r a l . Estos recuerdos generalmente se centralizan al rededor de algunos
- n o m b r e s de los p r i m i t i v o s hroes nacionales, de los
p r i m e r o s gobernantes, legisladores y conquistadores
q u e , con su genio s u p e r i o r , f o r m a r o n las n a c i o n a l i d a d e s , elevando ella las t r i b u s grandes f a m i l i a s ,
dndoles o r d e n social y artes t i l e s , s e g u r i d a d c o n t r a sus vecinos, l i b e r t a d de sus opresores e x t r a n j e ros. E n su a d m i r a c i n agradecida para estos hroes,
cuyas hazaas aparecan cada vez ms m a r a v i l l o s a s ,
m e d i d a que se sucedan las generaciones que h a b l a b a n de e l l o s , los h o m b r e s no p o d a n creer que h u b i e r a n p o d i d o ser m o r t a l e s t a n imperfectos como
e l l o s , y los consideraron como i n s p i r a d o s d i r e c t a mente p o r la d i v i n i d a d en a l g u n a de las m i l f o r m a s
q u e revestan, como semidioses p o r su p r o p i a n a c
20

306

HISTORIA

DE

CALDEA

turaleza. L a conciencia de la imperfeccin i n h e r e n t e


la h u m a n i d a d y las l i m i t a d a s facultades que le est n concedidas, s u g i r i siempre esta explicacin p a r a
las hazaas de i n d i v i d u o s , adornados con especiales
dotes, en cualquiera orden de ideas en que sus excepcionales talentos se h u b i e r a n desplegado. A d e m s ,
si puede ser molesto la v a n i d a d h u m a n a tener que
someterse las rdenes de u n a razn superior y al
m a n d o de u n poder s u p e r i o r , cuando proviene de
simples mortales de carne y hueso, es p o r el c o n t r a rio m u y lisonjero y halageo p a r a la m i s m a v a n i d a d , la idea de haber sido objeto especial de la p r o teccin y s o l i c i t u d de los poderes d i v i n o s . P o r eso
todos los pueblos i n s i s t i e r o n de una manera decidida
en creer devotamente en el o r i g e n d i v i n o de sus g o bernantes, y en l a i n s t i t u c i n d i v i n a de sus leyes y
costumbres. A d m t i s e i m p l c i t a m e n t e que el m u n d o
estaba lleno de espritus y dioses, q u e , no contentos
con atender sus esferas y departamentos peculiares,
i b a n y venan su placer, paseaban p o r la t i e r r a , y
se mezclaban en los negocios h u m a n o s , s i n que dejara de recibirse como verdico t o d o acontecimiento,
p o r m a r a v i l l o s o que f u e r a , con t a l de que hubiese
acaecido m u c h o t i e m p o atrs.
3 . A s , en las tradiciones de todos los pueblos a n t i g u o s , h a y u n vasto y oscuro espacio de t i e m p o , expresado, cuando se expresa, p o r cifras de espantosa
m a g n i t u d c e n t e n a r e s de m i l e s , qu d i g o , m i l l o n e s
de a o s e n t r e la o s c u r i d a d i m p e n e t r a b l e de u n p a sado eterno, y la g r a n luz de la h i s t o r i a de que conservan recuerdos escritos. E n esos lejanos perodos
t o d o es s o m b r o , gigantesco, s o b r e h u m a n o : se m u e ven dioses, sin embargo de ser oscuros, v i s i b l e s , envueltos en una n u b e de o r o , de m i s t e r i o y de respe-

.MITOS.

HROES

EPOPEYA

MTICA

307

t u o s o t e m o r ; su lado aparecen otras formas t a n


indecisas, pero ms f a m i l i a r e s , h u m a n a s , pero s i n
e m b a r g o ms que h u m a n a s los hroes, p a d r e s . d e
razas, fundadores de naciones, los c o m p a e r o s , los
q u e r i d o s de los dioses y diosas, sus propios hijos
llevando cabo actos de audacia y de p o d e r que solamente los i n m o r t a l e s pueden i n s p i r a r y favorecer;
siendo todos estos los eslabones entre la c o m n y
m u d a b l e h u m a n i d a d y los seres superiores; entre el
cielo y la t i e r r a , y de a q u i el m i t o , la ficcin y la f b u la. B i e n p r o n t o los hroes, empezaron a t r i b u i r s e
las m i s m a s historias que los dioses, modificadas en
su f o r m a y convertidas en escenas f a m i l i a r e s . P a r a
n o h a b l a r ms que de una de las ms comunes t r a n s formaciones, si el dios S o l sostena la guerra contra l o s
demonios de la o s c u r i d a d y los derrotaba en el cielo,
el hroe cazaba los animales salvajes ylos m o n s t r u o s
e n la t i e r r a , saliendo siempre victorioso. Este n i c o
tema sufra diversas variaciones p o r los poetas nacionales, t r a n s f o r m n d o l e en m i l historias diversas que
p u e d e n p r o p i a m e n t e calificarse de m i t o s . As naci
cierto n m e r o de ellos l l a m a d o s MITOS HEROICOS, que
fuerza de ser r e p e t i d o s , a d o p t a n cierta f o r m a n a c i o n a l
d e f i n i d a , lo m i s m o que los cuentos de hadas t a n conocidos de nuestras n o d r i z a s , que son en todas partes
los m i s m o s y referidos en todos los pueblos con pequeas modificaciones. T a n p r o n t o como el arte de escrib i r se hizo de uso g e n e r a l , aquellas historias favoritas
y consagradas p o r el t i e m p o , que el p u e b l o aceptaba
como v e r d a d incontestable, se conservaron escritas; y ,
como este trabajo lo hacan n a t u r a l m e n t e sacerdotes y escritores, es decir, h o m b r e s de c u l t u r a , de ms
menos h a b i l i d a d l i t e r a r i a , y con frecuencia t a m b i n
poetas, los fueron t r a n s f o r m a n d o , relacionndolos

308

HISTORIA DE CALDEA

entre si, y amoldndolos en armonioso c o n j u n t o . L o s .


m i t o s separados, aventuras de u n o ms hroes
p a r t i c u l a r e s recitados al p r i n c i p i o separadamente,
como aconteci con los a n t i g u o s romances y baladas,
se c o n v i r t i e r o n en captulos y l i b r o s , de l a r g o y bien
ordenado poema, en que aparecan i n t r o d u c i d o s y dist r i b u i d o s , frecuentemente con m u c h o a r t e , y con
expresin de g r a n belleza potica. E s t o s p o e m a s , de
los cuales h a n llegado varios hasta n o s o t r o s , se l l a m a n POEMAS PICOS ; el c o n j u n t o de materiales esparcidos que se habia ido c o m p o n i e n d o en el transcurso
d e l t i e m p o , asociando la r e a l i d a d h i s t r i c a de u n m o d o casi i m p e r c e p t i b l e con la ficcin m t i c a , los cuales f o r m a n la EPOPEYA NACIONAL de u n a raza, sus grandes tesoros intelectuales, su poesa y g r a n parte de
su sentido religioso y p o l t i c o . P u e b l o s que no tengan
epopeya n a c i o n a l , estn p r i v a d o s de grandes recuerdos, y son incapaces de alta c u l t u r a y de desarrollo
p o l t i c o , sin que h a y a n conseguido elevarse la a l t u r a de los que m a r c h a n la cabeza de la h u m a n i d a d .
T o d o s los que alcanzan elevado puesto en c u a l q u i e r
perodo de la h i s t o r i a del m u n d o , t u v i e r o n sus siglos
m t i c o s y heroicos, llenos de m a r a v i l l a s y de creaciones fantsticas.
4 . De t o d o esto resulta claramente, que los dos
tres captulos que preceden t r a t a n de lo que p u d i r a mos l l a m a r con p r o p i e d a d , los m i t o s religiosos y
cosmognicos s h u m i o - a c c a d i o s y b a b i l n i c o s , as
c o m o que el presente captulo est dedicado sus
m i t o s picos epopeya m t i c a , personificada en u n
poema pico, conservado en gran p a r t e , y que es el
ms a n t i g u o que se conoce en el m u n d o , elevndose
su a n t i g e d a d hacia el ao 2000 antes de J . C. y acaso m s .

MITOS. H R O E S

EPOPEYA

MTICA

309

5 . L o s pocos fragmentos que tenemos de Beroso


n o contienen n i n g u n a i n d i c a c i n de este poema. H a b l a n solamente de u n g r a n d i l u v i o que acaeci en el
reinado de aquella fabulosa serie de reyes, que segn
dicen empez 259.000 aos despus de l a a p a r i c i n
d e l h o m b r e d i v i n o - p e z , O a n n e s , y que rein const a n t e m e n t e p o r espacio de 432.000 aos. S u descripc i n h a excitado siempre g r a n inters p o r su extraord i n a r i a semejanza con la que d a l a B i b l i a . B e r o s o
cuenta que XISUTHROS, el l t i m o de los diez reyes f a b u l o s o s , t u v o u n sueo en que la d i v i n i d a d le d i j o ,
que cierto d i a todos los h o m b r e s pereceran en el d i l u v i o de las aguas, y le m a n d que t o m a r a todos los
-escritos sagrados y los enterrase en S i p p a r , l a c i u d a d
- d e l S o l , que despus construyera u n b u q u e proveyndole de abundantes provisiones de a l i m e n t o y b e b i d a , y que entrase en l con su f a m i l i a y sus m s
q u e r i d o s amigos, y con animales, cuadrpedos y aves
-de todas clases. X i s u t h r o s hizo l o que se le ordenab a , y cuando las olas empezaron bajar, el tercer d i a
despus que la l l u v i a ces de caer, solt algunos p j a r o s , p a r a ver si encontraban t i e r r a , pero los p j a r o s , no h a b i e n d o encontrado sitio para descansar,
v o l v i e r o n a l b u q u e . Pocos das despus, X i s u t h r o s
solt o t r a vez los p j a r o s , que esta vez v o l v i e r o n c o n
los pies llenos de b a r r o , y habindoles soltado p o r
tercera vez no v o l v i e r o n m s . X i s u t h r o s conoci e n tonces que ya l a t i e r r a haba quedado descubierta r e tirndose las aguas, abri la c u b i e r t a d e l b u q u e , y
vio que estaba parado en la c u m b r e de u n a m o n t a a .
S a l i d e l b u q u e c o n su m u j e r , su h i j a y el p i l o t o ,
- c o n s t r u y u n ara, sacrific los dioses, y despus
desaparecieron t o d o s . C u a n d o sus compaeros fuer o n buscarle n o l o e n c o n t r a r o n , pero u n a voz d e l

310

HISTORIA

DE

CALDEA

cielo les i n f o r m de q u e haba sido recibidos entre


los dioses para v i v i r e t e r n a m e n t e , como recompensa
de su p i e d a d y r e c t i t u d . L a m i s m a voz m a n d los
que sobrevivieron q u e volviesen B a b i l o n i a , desenterrasen las escrituras sagradas y las diesen conocer los h o m b r e s . Obedecieron, y t a m b i n c o n s t r u y e r o n varias ciudades y restauraron B a b i l o n i a .
6 . P o r interesante que fuera este r e l a t o , al fin p r o ceda de segunda m a n o y p o r consiguiente le f a l t a ba c o n f i r m a c i n y ms a m p l i o desarrollo. A d e m s ,
faltaba en l t o d o i n d i c i o q u e p u d i e r a d a r l u z acerca
de l a i m p o r t a n t e cuestin sobre cul de las dos t r a d i c i o n e s l a r e p r o d u c i d a p o r Beroso la bblica
deba considerarse como l a ms a n t i g u a ; y de nuevo
George S m i t h t u v o la buena suerte de d e s c u b r i r el
relato o r i g i n a l (en 1872), cuando estaba ocupado en
e x a m i n a r y clasificar los fragmentos de t a b l i l l a s d e l
Museo B r i t n i c o S m i t h encontr la m i t a d de u n a
t a b l i l l a de arcilla a m a r i l l e n t a , que tenia cada cara d i v i d i d a en tres c o l u m n a s . E n l a tercera d e l anverso
ley las palabras siguientes: E n el m o n t e N i z i r se
qued quieto el b u q u e . T o m entonces u n a p a l o m a
y l a solt. L a p a l o m a vol p o r ac y p o r a l l , pero
n o encontrando sitio para descansar v o l v i a l b u que. S m i t h reconoci i n m e d i a t a m e n t e que haba
descubierto u n f r a g m e n t o d e l relato cuneiforme d e l
d i l u v i o . C o n incansable perseverancia puso manos
la obra para investigar entre los miles de fragmentos
de t a b l i l l a s asiras, amontonadas en el Museo B r i t n i c o , los trozos donde aquella relacin continuase,
y sus esfuerzos se v i e r o n coronados p o r feliz x i t o .
N o encontr la verdad u n trozo que completase l a
m i t a d de la p r i m e r a t a b l i l l a d e s c u b i e r t a , pero s f r a g 1

Paul Haupt,

Der Keilinsclmfiliche Silndfiuericht,

1881.

MITOS.

HROES

EPOPEYA

MTICA

II

mentos de d o s , otras copias del m i s m o r e l a t o , quefelizmente completaban el texto y s u m i n i s t r a b a n v a rias i m p o r t a n t e s variaciones del m i s m o . U n o de estos
d u p l i c a d o s , reconstruido con 16 pequeos f r a g m e n tos llevaba l a i n s c r i p c i n a c o s t u m b r a d a a l pie: prop i e d a d de A s s h u r b a n i p a l , rey de los ejrcitos, r e y
de la t i e r r a de A s s h u r , y contena la noticia de que
el relato d e l d i l u v i o era la u n d c i m a t a b l i l l a de u n a
serie, varios fragmentos de la cual S m i t h haba y a
r e g i s t r a d o . C o n gran trabajo r e u n i todos estos fragm e n t o s , y encontr que la h i s t o r i a d e l d i l u v i o no era
ms q u e u n i n c i d e n t e de u n gran-poema pico, poe
m a escrito en doce l i b r o s , que contena en t o t a l i d a d 3 . 0 0 0 lneas, y en el cual se celebraban las h a zaas de u n a n t i g u o rey de E r e c h .
1

. 7 . Cada l i b r o c a p i t u l o ocupaba n a t u r a l m e n t e u n a '


t a b l i l l a separada. N o estn t o d a s , y a l . c o n t r a r i o dist a n m u c h o de estar, en b u e n estado de conservac i n . F a l t a n algunas partes y otras estn t a n m u t i l a das que dejan lagunas i n t e r r u p c i o n e s e n . e l r e l a t o ,
s i n q u e se haya p o d i d o encontrar l a p r i m e r a t a b l i l l a .
S i n e m b a r g o , c o n todas.estas o m i s i o n e s , puede formarse u n i n t e l i g i b l e bosquejo de la t o t a l i d a d de la
h i s t o r i a , puesto que la u n d c i m a t a b l i l l a h a podidocasi, reconstruirse.
8 . E l poema pico nos lleva a l t i e m p o en que E r e c h
era capital de S h u m i r , y en que el pas estaba d o m i nado p o r los conquistadores e l a m i t a s , sufriendo su
d o m i n a c i n de m a l grado y t r a t a n d o v i r i l m e n t e de sac u d i r l a . L a l u c h a para conseguirlo fu d i r i g i d a . y capitaneada p o r los reyes i n d g e n a s , cuya m e m o r i a
haba de conservarse c o n a g r a d e c i m i e n t o p o r las generaciones p o s t e r i o r e s , y cuyos grandes hechos d e 1

Vase el grabado de la pg. 2 8 0 .

312

HISTORIA DE CALDEA

b i a n ser el tema de las tradiciones de f a m i l i a y de las


composiciones de los poetas. E n esto consiste la base
p u r a m e n t e histrica d e l p o e m a , siendo fcil d i s t i n g u i r l e entre el rico adorno de f i c c i n y aventuras m a ravillosas, con que se ha revestido, el a m p l i o fondo de
m i t o s y leyendas nacionales acumuladas al r e d e d o r
del n o m b r e de u n hroe, GISDHUBAR IZDUBAR \ q u e
se supone ser h i j o de la a n t i g u a c i u d a d de MARAD y
descendiente directo del u l t i m o rey a n t i d i l u v i a n o HSISADRA, el m i s m o que Beroso l l a m a X i s u t h r o s .
9 . E s l s t i m a que la p r i m e r a t a b l i l l a y la p a r t e s u p e r i o r de la segunda f a l t e n , pues as perdemos el p r i n cipio del poema que nos dara p r o b a b l e m e n t e interesantes indicaciones histricas. L a segunda t a b l i l l a
nos presenta la c i u d a d de E r e c h lamentndose bajo
la t i r a n i a de los conquistadores e l a m i t a s . ' E r e c h haba
:sido gobernada p o r el d i v i n o D u m u z i , esposo de l a
diosa I s h t a r . H a b i e n d o perecido con trgica m u e r t e ,
le reemplaz Ishtar, que no p u d o , sin e m b a r g o , r e sistir los invasores e x t r a n j e r o s , , como expresa
pintorescamente el siguiente t e x t o : sostener e r g u i d a
s u cabeza contra el e n e m i g o . Izdubar, conocido hasta la fecha solamente como cazador poderoso i n c a n sable, viva en E r e c h y t u v o u n extrao sueo. L e p a reci que las estrellas del cielo se caan y le d e r r i b a b a n de espaldas, al m i s m o t i e m p o que sobre l se l a n zaba u n ser t e r r i b l e , de fiera y amenazadora figura
con garras de l e n , cuya vista le paraliz de m i e d o .
10. P r o f u n d a m e n t e i m p r e s i o n a d o p o r este sueo,
que le pareca p r o n o s t i c a r cosas e x t r a a s , I z d u b a r
i

H a y dificultades en la manera de leer este n o m b r e , y los sa-

bios no estn seguros de que sea esta su verdadera pronunciacin;


pero la conservan hasta que un nuevo hallazgo venga resolver l a
dificultad.

MITOS.

HROES Y EPOPEYA MTICA.

3I J

m a n d l l a m a r todos los a d i v i n o s ms sabios y f a m o s o s , p r o m e t i e n d o real recompensa a l que lo i n t e r p r e t a s e : le ennoblecera con toda su f a m i l i a ; o c u para el ms elevado puesto en los festines reales;
estara revestido con alhajas y o r o ; t e n d r a siete m u jeres h e r m o s a s , y d i s f r u t a r a de t o d a clase de d i s t i n ciones. Pero no se encontraba n i n g u n o con bastante
sabidura para que i n t e r p r e t a r a el sueo. P o r fin supode u n sabio e x t r a o r d i n a r i o , l l a m a d o EABNI, c o n o c i d a
p o r su sabidura en todas las cosas y su c o n o c i m i e n to de ellas, fuesen visibles o c u l t a s , pero que v i va separado del gnero h u m a n o , en u n y e r m o r e m o t o , en u n a cueva, entre las bestias d e l m o n t e .
Con los gamos tomaba su.alimento por la noche; con
las bestias del campo se acompaaba durante el dia; con
los seres vivientes de las aguas se regocijaba su corazn.
A q u e l extrao ser aparece siempre representado en
los c i l i n d r o s babilnicos c o m o el H o m b r e - T o r o , con
cuernos en la'cabeza, c o n pies y cola de t o r o . N o era
de acceso f c i l , n i se le poda p e r s u a d i r que fuese
E r e c h , a u n cuando el m i s m o dios S o l , S h a m a s h
abriera sus labios y le h a b l a r a desde el cielo , h a c i e n d o grandes promesas en favor de I z d u b a r :
Te revestir de vestiduras reales, te harn poderoso;
Izdubar ser tu amigo, y te colocar en un magnfico asiento su izquierda; los reyes de la tierra besarn tus pies; te
har rico y obligar los hombres de Erech guardar s i lencio en tu presencia.
E l e r m i t a o estaba p r u e b a de toda a m b i c i n y se
negaba a b a n d o n a r su y e r m o . E n t o n c e s e n v i a r o n
u n servidor d e c i d i d o de I z d u b a r , ZAIDU, el cazador,
p a r a que lo llevase; pero se v o l v i solo, r e f i r i e n d o q u e ,
c u a n d o se haba acercado la cueva del a d i v i n o , s i n -

314

HISTORIA DE CALDEA

tise embargado de m i e d o y no p u d o p e n e t r a r e n ella.


11. I z d u b a r envi entonces en su busca las servidoras de I s h t a r SHAMATU (Gracia) y HARIMTU ( P e r s u a s i n ) , y salieron stas al desierto bajo la escolta
de Z a i d u . S h a m a t u fu la p r i m e r a que se a p r o x i m
a l e r m i t a o ; pero ste apenas la escuch, volvise

IZDUBAR Y E L LEN

hacia la otra c o m p a e r a , y se sent sus p i e s ; y


cuando H a r i m t u ( P e r s u a s i n ) h a b l , i n c l i n a n d o
su cara hacia l , la escuch atentamente. H a r i m t u
le d i j o :
. Famoso eres, Eabni, tanto como puede serlo un dios.
<Por qu, pues, te asocias las.cosas salvajes del desierto?
Tu asiento est en Erech, la gran ciudad, en el templo,
morada de Anu Ishtar, en el palacio de Izdubar, el hom-

MITOS.-HROES

EPOPEYA

MTICA

3 I 5

bre del poder, que domina entre los jefes como un toro.
A s le habl, y delante de sus palabras la prudencia de
su corazn se desvaneci.
Y le c o n t e s t :
Ir Erech, al templo, morada de Anu Ishtar, al palacio de Izdubar, el hombre poderoso que domina entre
los jefes como un toro. Ir a v e r i e , ver su poder. Pero
.llevar Erech un len para que Izdubar lo mate si puede.
Est criado en el desierto y es de gran fuerza.
A s Z a i d u y las dos mujeres v o l v i e r o n E r e c h , y
E a b n i con ellas, llevando su len. L o s jefes d l a

LUCHA

DE

IZDUBAR

ABANI
CON

CON
EL

EL

TORO

LEN

DE

DE

ISTHAR.IZDUBAR

LUCHANDO

ABANI

(Cilindro babilnico.)

c i u d a d lo recibieron con grandes honores, y le d i e r o n


u n esplndido t r a t o como seal de alegra.
12. E v i d e n t e m e n t e en aquella ocasin I z d u b a r l o g r la estimacin del a d i v i n o l u c h a n d o y matando al
l e n , despus de lo cual el hroe y el sabio h i c i e r o n
u n solemne convenio de a m i s t a d . P e r o la tercera t a b l i l l a , que contiene esta parte de la h i s t o r i a , est t a n
m u t i l a d a , que deja m u c h o espacio la conjetura,
puesto que todos los detalles y la i n t e r p r e t a c i n del
sueo, que p r o b a b l e m e n t e contena, estn p e r d i d o s .

3 6
r

HISTORIA DE CALDEA

L o m i s m o , p o r desgracia, sucede con la cuarta y


q u i n t a t a b l i l l a , p o r las cuales podemos saber slo que
Izdubar y E a b n i se h a b a n hecho inseparables, que
salieron contra el t i r a n o e l a m i t a KHUMBABA, el cual
tena su corte en u n m o n t e oscuro de cedros y cipreses, que e n t r a r o n en su p a l a c i o , cayendo sobre l
desprevenido, y dejando su cuerpo para que l o despedazaran y devoraran las aves de r a p i a . Despus de
esta hazaa I z d u b a r , como se lo haba p r e d i c h o su
a m i g o , fu p r o c l a m a d o rey de E r e c h . L a sexta tab l i l l a est m u c h o m e j o r conservada, y nos da u n o de
los ms interesantes episodios casi completos.
13. Despus de la v i c t o r i a de I z d u b a r , su g l o r i a y
su p o d e r f u e r o n g r a n d e s , y la diosa I s h t a r le m i r
favorablemente y solicit su a m o r .
Izdubar, le d i j o , sers m i marido, y yo ser tu m u jer; empame tu palabra. Guiars un carro de oro y de
piedras preciosas; tus das se contarn por conquistas; te
estarn sujetos reyes, prncipes y seores, y besarn tus
pies; te traern tributos de la montaa y el valle; tus ganados y rebaos se multiplicarn doblemente; tus muas
sern rpidas y tus bueyes fuertes bajo el yugo. No tendrs rival.
Pero I z d u b a r , en su o r g u l l o , rechaz el a m o r de la
d i o s a ; la i n s u l t y la ech en cara que h u b i e r a q u e r i d o D u m u z i y otros antes que l . G r a n d e fu
la clera de I s h t a r ; subi los cielos y psose de pie
delante de su padre A n u .
Padre mo, Izdubar me ha insultado. Izdubar desprecia
m i belleza y desdea m i amor.
P i d i satisfaccin de estos a g r a v i o s , y A n u , p e -
t i c i n s u y a , cri u n t o r o m o n s t r u o s o , que m a n d
c o n t r a la c i u d a d de E r e c h . Pero I z d u b a r y su a m i g o -

MITOS.

HROES

EPOPEYA

MTICA

3I7

salieron c o m b a t i r el t o r o , y lo m a t a r o n . a b n i le
cogi p o r el rabo y los c u e r n o s , I z d u b a r le dio el
golpe m o r t a l . L e arrancaron el corazn y lo ofrecier o n S h a m a s h . Entonces I s h t a r subi la m u r a l l a
de la c i u d a d , y a l l , de p i e , m a l d i j o I z d u b a r . R e u n i sus criados en rededor suyo y empezaron
exhalar p r o f u n d a s lamentaciones p o r la m u e r t e del
t o r o d i v i n o . Pero Izdubar reuni t o d a su gente y
les m a n d levantar el cuerpo y l l e v a r l o al altar de
S h a m a s h y ponerlo delante del dios. Lavronse las

IZDUBAR y ABANI (CILINDRO

BABILNICO)

(Perrot y Chipiez.)

manos en el Eufrates y v o l v i e r o n la c i u d a d , en d o n de h i c i e r o n u n a fiesta de r e g o c i j o , y estuvieron bebiendo hasta m u y tarde p o r la n o c h e , m i e n t r a s en


las calles se leia al p u e b l o de E r e c h , en alta v o z , u n a
especie de a l o c u c i n , que empieza con estas palabras
de t r i u n f o :
Quin es el que sabe entre los hombres? Quin es
grande entre los hombres? Izdubar es sabio entre los hombres; Izdubar es grande entre los hombres.
14. P e r o la venganza de la ofendida diosa no era
t a n fcil de d o m i n a r , y cay sobre el hroe de u n a

3 l8

HISTORIA

DE

CALDEA

manera personal y directa. L a m a d r e de I s h t a r , la


diosa A n a t u , h i r i E a b n i con m u e r t e repentina y
I z d u b a r con u n a cruel enfermedad, que parece h u b o
de ser u n a especie de lepra. L l o r a n d o su a m i g o , p r i vado de fuerza y a t o r m e n t a d o con penas i n s u f r i b l e s ,
tenia visiones y ensueos que le o p r i m i a n y a t e r r o r i zaban, y no encontraba voz cariosa, n i f a m i l i a que le
consolase y aconsejara. A l fin resolvi consultar su
antepasado Hsisadra, que viva m u y lejos, en l a .
desembocadura de los rios , y era i n m o r t a l , y pedirle el m e d i o de poder h a l l a r curacin y fuerza. Sali
solo y lleg a u n a comarca e x t r a n j e r a , en que encont r seres gigantescos, m o n s t r u o s , m i t a d h o m b r e s y

EL

ESCORPIN

HOUB1

m i t a d alacranes; sus pies estaban en la t i e r r a , y sus


cabezas tocaban las puertas del c i e l o ; eran los guardas del S o l y v i g i l a b a n su salida y su ocaso. Se d i j e r o n u n o o t r o : Quin es el'que viene hacia nosotros con la seal de la clera d i v i n a en su cuerpo?
Izdubar se d i o conocer y el p r o p s i t o que llevaba;
entonces le d i e r o n instrucciones para alcanzar la t i e r r a de los b i e n a v e n t u r a d o s , en las desembocaduras
de los r i o s , pero le a d v i r t i e r o n que el camino era largo y lleno de dificultades. Sali o t r a vez y atraves
u n a vasta c o m a r c a , donde no h a b i a ms que arena,
sin encontrar campo a l g u n o c u l t i v a d o ; y c o n t i n u
a n d a n d o , a n d a n d o , hasta que lleg u n hermoso

MITOS.HROES Y EPOPEYA MTICA

319

bosque o r i l l a del m a r , cuyos rboles llevaban f r u tos de esmeraldas y otras piedras preciosas; este bosque estaba guardado p o r dos hermosas jvenes, S i DURI y SABITU; pero m i r a r o n con desconfianza al
extranjero que llevaba la marca de los dioses en el
c u e r p o , con su t e r r i b l e e n f e r m e d a d , y le dieron con
las puertas en el r o s t r o .
15. Y quiso pasar las orillas de las aguas de la
m u e r t e , que son anchas y p r o f u n d a s , y separan la
tierra de los vivos de la de los m u e r t o s , bienaventurados i n m o r t a l e s . A l l encontr al barquero U R U B L
y le abri su corazn, h a b l n d o l e del a m i g o que tanto haba ansiado y que habia p e r d i d o , y U r u b l le
hizo entrar en su barca. P o r espacio de u n mes y
q u i n c e das navegaron en las aguas de la M u e r t e ,
hasta que alcanzaron t i e r r a r e m o t a al lado de la dosembocadura de los r o s , en que I z d u b a r al fin hallse
frente frente de su antepasado. Y al p e d i r l e su consejo y asistencia, u n sentimiento m u y n a t u r a l de cur i o s i d a d le llev p r e g u n t a r l e cmo haba p o d i d o
ser t r a n s p o r t a d o v i v o la asamblea de los dioses.
H s i s a d r a , con g r a n complacencia, contest la preg u n t a de su descendiente, y le hizo u n relato c o m p l e to del d i l u v i o y de la parte que t o m en este acontec i m i e n t o , despus de lo cual le ense el m e d i o de
librarse de la m a l d i c i n que haban echado sobre l .
E n t o n c e s , volvindose hacia el b a r q u e r o , le d i j o :
Urubl, m i r a , la enfermedad que padece el hombre que
has trado y que cubre su cuerpo: la debilidad, h a destrudo la fuerza de sus miembros. Llvalo contigo, Urubl, y
purifcalo en las aguas, para que su enfermedad se cambie
en belleza; para que desaparezcan su debilidad llevndola
las aguas; para que la salud cubra su piel, y el pelo de su
cabeza se restablezca y baje en abundosos rizos hasta su

320

HISTORIA

DE

CALDEA

vestido; para que pueda continuar su camino y volver su


patria.
16. C u a n d o t o d o se hizo siguiendo la i n s t r u c c i n
d e H s i s a d r a , I z d u b a r , recobrando la s a l u d y el v i g o r , se despidi de su antepasado, y entrando en el
barco fu llevado otra vez la o r i l l a de los vivos p o r
el afectuoso U r u b l , que le acompa t o d o el c a m i n o hasta E r e c h . P e r o m e d i d a que se a p r o x i m a b a
l a c i u d a d , las l g r i m a s corran p o r el rostro del hroe,
y su corazn se entristeca p o r la p r d i d a de su a m i g o , y de nuevo exhal sus l a m e n t o s :
T no tomas parte en la noble fiesta; no te llamarn
la asamblea; no recogers el arco del suelo; lo que alcanza el arco no es para t i ; tu mano no maneja la maza y
no hiere la presa, ni derribas tu enemigo muerto tus
pies; no te besa la esposa que amas; el hijo que quieres no
te besa, ni castigas al hijo que no quieres. E l poder de la
tierra te h tragado. Oh oscuridad, oh madre oscuridad!
t lo envuelvas como en un manto; con un velo espeso lo
encubres.
A s l l o r I z d u b a r su a m i g o , y entr en el t e m p l o
de B e l , y no dej de lamentarse y p e d i r los dioses,
hasta que E a oy favorablemente su splica y le m a n d su h i j o M e r i d u g para sacar el e s p r i t u de E a b n i
d e l oscuro m u n d o de las sombras y llevarlo la t i e r r a de los b i e n a v e n t u r a d o s , f i n de que viviese etern a m e n t e entre los a n t i g u o s hroes, reclinados sobre
lujosos lechos y bebiendo el agua p u r a de m a n a n t i a les eternos. E l poema concluye con u n a viva descripc i n d e l f u n e r a l de u n guerrero:
Veo el que ha sido muerto en la batalla. Sus padres
sostienen su cabeza; su mujer derrama lgrimas sobre l;
sus amigos le rodean de pie; su botn yace en el suelo aban-

MITOS.

HROES

EPOPEYA

MTICA

321

donado y despreciado. L o s cautivos vencidos le siguen;


consumen la comida que sirven en las tiendas.
17. E l incidente del d i l u v i o , d e q u e a p e n a s h e m o s
hecho mencin p o r no i n t e r r u m p i r el r e l a t o , c a u s a
d e ser m u y extenso (la u n d c i m a t a b l i l l a , la m e j o r
c o n s e r v a d a de t o d a s ) , es m u y i m p o r t a n t e p a r a d e j a r
d e darlo ntegro *:
T e dir, Izdubar, cmo fui salvado del diluvio, empez Hsisadra, contestando la pregunta de su descendiente ; te comunicar tambin el secreto de los grandes
dioses. T conoces Surippak, la ciudad que est orilla
del Eufrates. Esta ciudad era ya muy antigua, cuando los
dioses resolvieron disponer un gran diluvio, todos reunidos, su padre A n u , su consejero el guerrero B e l , el sostn
de sus tronos Ninb, su jefe Ennugi. E l seor de insondable sabidura, el dios a , estaba con ellos y me comunic
su decisin. Escucha, dijo, y estame atento. Hombre de
Surippak , hijo de Ubaratutu , sal de tu casa y edifica un
barco. Quieren el principio dla vida; consrvalo y lleva
tu barco grmenes de toda clase de vida. E l barco que construirs tendr... de largo y... de ancho y de alto , y le pondrs tambin una cubierta. Al oir eso habl a mi seor: S i edifico el barco como me lo mandas oh seor! la
gente y los ancianos se burlarn de m. Pero a abri sus
labios otra vez y me dijo, m su siervo: los hombres se
han rebelado contra m y quiero hacer un ejemplar con
ellos. Cerrars la puerta del barco cuando te lo mande. Y
entrars en el barco llevando contigo tu provisin de granos, todos tus bienes, tu familia , tus criados y tambin tus
parientes ms cercanos. E l ganado del campo, los animales salvajes del campo, yo mismo te los mandar para que
2

Traducido de la versin alemana de P a u l Haupt, Der Keil-

insehriftliche Sndfluthbericht.
2

E l noveno rey de la lista de los diez fabulosos.

P o r desgracia las cifras estn borradas.

322

HISTORIA

DE

CALDEA

se pongan salvo detrs de tu puerta. Entonces constru


el barco y lo prove con abundancia de alimentos y bebida;
divid su interior en... compartimientos . Examin las grietas y las rellen, recubriendo sus paredes interiores y exteriores con alquitrn. Todo lo que posea lo llev al buque
y lo arregl en l; cuanto posea de oro, plata y grmenes
de vida de toda clase; todos mis siervos y siervas, el g a n a do del campo, los animales salvajes del campo, y tambin
mis amigos ms cercanos. Cuando lleg el tiempo designado, una voz me dijo: Esta tarde los cielos dejarn caer la
lluvia de destruccin; entra, pues, en tu barco, y cierra la
puerta. E l tiempo designado ha llegado (dijo la voz); esta
tarde caer del cielo la destructora lluvia. Y tema en extremo la puesta del sol de aquel da, del dia en que deba e m pezar mi viaje. Estaba malo de miedo. Sin embargo, penetr en el barco, cerrando la puerta detrs de m, para incomunicar completamente el buque. Y confi al piloto el gran
barco con todo su cargamento. Y entonces una gran nube
negra sali desde las profundidades del cielo, y Ramn.
dej oir sus truenos en medio de ella, mientras que Nebo y
Nergal chocaban uno con otro, y los sostenedores de
los tronos recorran las montaas y los valles. E l poderoso dios de la peste, suelta los torbellinos; Nnb hace salir
los canales de madre; Anunnaki eleva las olas de las p r o fundidades de la tierra, que tiembla bajo su violencia. L a
masa de agua de Rman se alza hasta el cielo; la luz se
trueca en oscuridad. L a confusin y la devastacin llenan
la tierra. E l hermano no mira su hermano, y los hombres no se cuidan unos de otros. E n el cielo los dioses mismos estn asustados; buscan un refugio en el cielo ms
alto de A n u ; como un perro en su cubil, los dioses se agrupan contra la reja del cielo. Ishtar exclama con pena: M rales, todo est trocado en barro como haba predicho
los dioses! He profetizado este desastre y el exterminio de
mis criaturas, los hombres. No les di la vida para que p o blasen el mar.como peces! Entonces los dioses lloraron
i , Tambin aqu las cifras estn borradas.
J

MITOS.HROES

EPOPEYA

MTICA

325

con ella y se sentaron lanzando lamentaciones. Durante


seis das y seis noches, el viento, el agua y la tempestad
reinaron como dueos; pero al amanecer del sptimo da
la tempestad fu decreciendo, las aguas que haban luchado como un poderoso ejrcito, abatieron su violencia; el
mar se retir, y tambin la tempestad y la inundacin se
retiraron. Navegu por el mar lamentndome de que las
habitaciones de los hombres se hubiesen convertido en
barro. Los cadveres iban arrastrados por todos lados como
maderos. Abr el ventanillo de la puerta, y cuando la luz
del da cay sobre mi rostro me estremec y me sent para
llorar. Navegaba por encima de comarcas trocadas entonces en mar terrible. Despus apareci un trozo de tierra por
encima de las aguas. E l barco naveg hacia la tierra de N i zir. L a montaa de la tierra de Nizir se uni al buque y no
le solt. Asi qued todo, el primero y el segundo da, el
tercero y cuarto, y tambin el quinto y el sexto. Al amanecer del sptimo da tom una paloma y la solt. L a paloma revolte ac y all, pero no encontrando sitio para descansar volvi. Entonces tom una golondrina y la solt.
Parti la golondrina por ac y por all, pero no,encontrando punto para descansar volvi. Entonces saqu un cuervo
y le solt. El cuervo se fu, 'y viendo que las aguas haban bajado se acerc andando con dificultad y cautela por
las aguas, pero no volvi. Entonces solt todos los animales los cuatro vientos del cielo, y ofrec un sacrificio. L e vant un altar en la cumbre extrema de la montaa, coloqu en el los vasos sagrados de siete en siete, esparciendo
debajo de ellos caas, races de cedro, y hierbas odorferas. L o s dioses aspiraron su dulce perfume, y como un
enjambre de abejas se congregaron al rededor del sacrificio. Y cuando lleg la diosa Ishtar despleg en lo ms alto
los grandes arcos de su padre A n u : Por el collar que adorna mi garganta, dijo, me acordar de estos das; nunca
perder su memoria! Que todos los dioses se acerquen al
altar; slo Bel no debe venir, porque no domin su clera
y trajo el diluvio, y entreg los hombres la destruccin.

326

HISTORIA

DE

CALDEA

Cuando despus se aproxim Bel y vio el barco, se qued


perplejo y su corazn se llen de clera contra los dioses y
.contra los espritus del cielo: Ni un alma se escapar, exclam, ni un solo hombre saldr vivo de la destruccin!
Entonces el dios Nnb abri sus labios y habl, dirigindose al guerrero B e l : Quin sino a ha hecho todo esto?
a lo saba todo. Entonces a abri sus labios y habl dirigindose al guerrero B e l : T eres el poderoso jefe guerrero de los dioses; pero por qu has obrado tan temerariamente y producido este diluvio? Que el pecador expe su
pecado, y que el malhechor pague sus malas acciones. S
compasivo para con el hombre fin de que no perezca,
inclnate favorablemente hacia l para que se salve. Y en
vez de traer otro diluvio, que vengan leones y hienas y reduzcan el nmero de los hombres; manda el hambre para
-asolar la tierra, y que el dios de la peste limite los
hombres.- No comuniqu Hsisadra la resolucin de
los grandes dioses, le envi slo un sueo y comprendi
su significado. Entonces Bel volvi en s. Entr en el barco , me tom de la mano y me levant; levant tambin
mi mujer 35 puso su mano en la ma. Se volvi hacia nosotros, colocse entre ambos, y me dio esta bendicin:
Hasta hoy Hsisadra era slo un ser humano, pero ahora
debe ser elevado al rango de los dioses, lo mismo que su
mujer. Habitar en la tierra remota, hacia la desembocadura de los ros. Entonces me tomaron y me transportaron
la tierra remota hacia la desembocadura de los ros.
18. T a l es la g r a n e p o p e y a c a l d e a , c u y o hallazgo
p r o d u j o tan profunda s e n s a c i n , p o r no decir excitacin, no slo entre los h o m b r e s de ciencia d e d i c a d o s
estos especiales e s t u d i o s , sino en la g e n e r a l i d a d que
g u s t a de la l e c t u r a ; su c o m p l e t a i m p o r t a n c i a no puede establecerse t o d a v a en este p e r o d o p r i m i t i v o de
n u e s t r o s estudios h i s t r i c o s , pero aparecer m e d i da que el curso de stos nos lleve naciones m s
m o d e r n a s y otros l u g a r e s . T o d a v a nos d e t e n d r -

MITOS.

HROES

EPOPEYA

MTICA

327

mos en el poema algo m s , para j u s t i f i c a r y explicar


el n o m b r e que le hemos dado en el t t u l o de este cap t u l o de E p o p e y a m i t i c a .
- 19. Si el hroe Izdubar fuese u n a persona p u r a m e n t e h u m a n a , causara asombro el ver, cmo el pequeo ncleo de dato histrico que contiene la histor i a de sus a v e n t u r a s , se ha enredado y a u m e n t a d o
c o n u n a c a n t i d a d d e s p r o p o r c i o n a d a , de l a m a s extravagante ficcin, completamente m o n s t r u o s a en su
fantstico relato. Pero la h i s t o r i a es m u c h o ms a n t i g u a que la de cualquiera hroe h u m a n o , y se r e .fiere u n o ms p o d e r o s o : es la h i s t o r i a del s o l , en
su viaje d u r a n t e el a o , v o l v i e n d o empezar su car r e r a de esplendor creciente, m e d i d a que adelanta
hacia mediados del v e r a n o , la elevacin de su p o d e r
c u a n d o alcanza el mes representado en el Zodaco
p o r el signo de L e o , el decaimiento de su fuerza
cuando palidece y se d e b i l i t a en el o t o o , y, en fin,
su vuelta la j u v e n t u d y al v i g o r , despus que ha
atravesado las aguas de la M u e r t e , el i n v i e r n o , la
m u e r t e del ao, la estacin del letargo de la n a t u r a leza, parecido la m u e r t e , del cual el sol no tiene
fuerza suficiente para sacarlo, hasta que vuelva la p r i mavera y empiece otra vez el crculo. E l examen d e l
calendario accaclio, adoptado p o r los Semitas con
ms conocimiento c i e n t f i c o , ensea que los n o m b r e s
de la m a y o r parte de los meses, y los signos p o r los
cuales estaban representados en las constelaciones
correspondientes del Zodaco , corresponden directamente varios incidentes del p o e m a , dispuestos
t a m b i n en el m i s m o o r d e n q u e es el de las respectivas estaciones del ao el c u a l , sea dicho
de p a s o , empezaba con la p r i m a v e r a , mediados de
nuestro mes de M a r z o . S i c o m p a r a m o s los meses d e l

-328

HISTORIA

DE

CALDEA

calendario con las t a b l i l l a s del p o e m a , veremos que


stas corresponden con aqullos casi en t o d o . C o m o
la p r i m e r a t a b l i l l a falta t o d a v a , p o r desgracia, no
podemos apreciar hasta qu p u n t o puede haber cor r e s p o n d i d o el n o m b r e del p r i m e r mes el altar de
B e l . P e r o el segundo m e s , l l a m a d o el del T o r o
P r o p i c i o el A m i s t o s o T o r o , corresponde m u y
b i e n la segunda t a b l i l l a , que t e r m i n a con el m e n saje de I z d u b a r al a d i v i n o E a b n i , m i t a d t o r o y m i t a d h o m b r e , m i e n t r a s que el signo tercero, los
Mellizos , alude claramente al pacto de a m i s t a d c o n c l u i d o entre ambos hroes, que f u e r o n inseparables.
S u v i c t o r i a sobre el t i r a n o K h u m b a b a en la q u i n t a
t a b l i l l a , est simbolizada p o r el signo que representa
el L e n sobre el T o r o , con frecuencia abreviado p o r
L e n s o l o , claramente i n t e r p r e t a d o p o r el n o m b r e
de Mes de F u e g o , tan p r o p i o para la ms calurosa
y ms seca de las estaciones, a u n en climas t e m p l a d o s J u l i o y A g o s t o . L o que hace esta i n t e r p r e t a c i n absolutamente decisiva, es el hecho de que en
la p i n t u r a s i m b l i c a de toda la poesa del O r i e n t e , el
L e n representa el p r i n c i p i o de c a l o r , de f u e g o . L a
sptima t a b l i l l a , que contiene las amorosas p r e t e n siones de la diosa I s h t a r , claramente explica su sent i d o en el n o m b r e del mes Mes del Mensaje de
I s h t a r . S u signo es el de u n a m u j e r con u n arco,
m o d o u s u a l de representar la diosa. E l signo d e l
octavo m e s , el A l a c r n E s c o r p i n , recuerda los
gigantescos guardas del S o l , m i t a d h o m b r e s , m i t a d
alacranes, que I z d u b a r encuentra cuando e m p r e n d e
su viaje la t i e r r a de los m u e r t o s . E l noveno mes,
l l a m a d o el Nebuloso , lleva n o m b r e a p r o p i a d o p a r a
N o v i e m b r e y D i c i e m b r e , y en nada discordante con
l a novena t a b l i l l a , que representa I z d u b a l navegan-

MITOS.

HROES

EPOPEYA

MTICA

329

d o p o r las A g u a s ele la M u e r t e . E n el dcimo mes


( D i c i e m b r e - E n e r o ) , el sol alcanza su p u n t o ms bajo,
el d e l solsticio de i n v i e r n o con sus das ms cortos, y
de a q u i el n o m b r e de Mes de la Cueva d e l S o l poniente , y la dcima t a b l i l l a nos dice, cmo I z d u b a r
alcanz el t r m i n o de su v i a j e , la t i e r r a de los m u e r tos ilustres, la cual habia sido trasladado su egregio
antepasado. A l u n d c i m o m e s , el mes de la m a l d i cin de la l l u v i a , con el signo d e l B a r q u e r o ( E n e r o - F e b r e r o , siendo en las tierras bajas de ambos ros

LUCHA

E N T R E MEItODACH

EL

DRAGN

el t i e m p o de las l l u v i a s ms violentas y continuas)


corresponde la u n d c i m a t a b l i l l a con el relato del d i l u v i o . L o s Peces de E a acompaan al sol en el
d u o d c i m o m e s , el l t i m o de la estacin s o m b r a ,
como aparece p u r i f i c a d o y lleno de v i g o r , para empezar otra vez su t r i u n f a n t e carrera con el p r i n c i p i o del
ao nuevo. D e l contexto y c o n t i n u a c i n del m i t o , p a rece deducirse que el n o m b r e d e l p r i m e r m e s , el A l t a r de B e l , debe relacionarse con la reconciliacin
d e l dios despus d e l d i l u v i o , lo que hara el n o m b r e
m u y p r o p i o p a r a el ao nuevo , m i e n t r a s que el

330

HISTORIA

DE

CALDEA

signo u n c o r d e r o p o d r a a l u d i r al a n i m a l sacrificado en el ara. Colocado cada mes bajo la proteccin de a l g u n a d i v i n i d a d p a r t i c u l a r , debe tenerse
-en cuenta que A n u y B e l son los patronos del p r i m e r mes, E a del segundo (en relacin con la s a b i d u ra de E a b n i , que es l l a m a d o la c r i a t u r a de E a ) ,
m i e n t r a s que Ishtar preside al sexto (Mensaje de
I s h t a r ) y R a m n , el dios de l a a t m s f e r a , de la
l l u v i a , de la t e m p e s t a d y del t r u e n o , preside al u n d c i m o ( l a m a l d i c i n de la l l u v i a ) .
2 0 . L a naturaleza solar de la carrera de a v e n t u ras a t r i b u i d a al hroe favorito nacional de Caldea,
h o y u m v e r s a l m e n t e aceptada, ya se i n d i c la p r i mera vez p o r S i r R a w l i n s o n ; pero L e n o r m a n t fu
q u i e n la observ y la estableci en sus detalles. Sus
conclusiones sobre este p u n t o son t a n t e r m i n a n t e s ,
t a n claras y de t a n t a f u e r z a , que es grato r e p r o d u cirlas : i . L o s Caldeos y B a b i l o n i o s t e n a n , p o r lo
que toca los doce meses del ao, m i t o s pertenecientes en su mayora las series de tradiciones a n t e r i o res la separacin de las grandes razas del gnero
h u m a n o , que descendan de las tierras altas de P a m i r , puesto que encontramos m i t o s anlogos entre
los Semitas p u r o s y otras naciones. T a n p r o n t o como
h a b i t a r o n en las l l a n u r a s del T i g r i s y del E u f r a t e s ,
relacionaron estos m i t o s con las diferentes pocas del
ao, n o en consideracin las ocupaciones agrcolas,
sino con los grandes fenmenos peridicos de la atmsfera y de las varias estaciones en el curso a n u a l
del s o l , en aquella especial r e g i n . De aqu los s i g nos que caracterizan las doce estaciones solares en
el Zodiaco y los nombres s i m b l i c o s dados los
doce m e s e s . p o r los A c c a d i o s . 2 . Estos m i t o s , es!

Les Premieres Civilisatons, vol. I I , pg. 78 y sig.

MITOS.

HROES

EPOPEYA

MTICA

33

t r e c h a m c n t e u n i d o s en su o r d e n sucesivo , f u e r o n
los que s i r v i e r o n de c i m i e n t o la h i s t o r i a pica de
I z d u b a r , el hroe fiero y solar; y en el poema que fu
copiado en E r e c h por o r d e n de A s s h u r b a n i p a l , cada
u n o de ellos fu objeto de u n a de las doce t a b l i l l a s ,
f o r m a n d o el n m e r o de doce l i b r o s captulos separ a d o s , correspondientes los doce meses del ao.
A u n cuando la evidencia sea m u y c o m p l e t a para no
necesitar o t r a c o n f i r m a c i n , es curioso n o t a r que los
signos que c o m p o n e n el n o m b r e de I z d u b a r contienen
e l significado de masa de f u e g o , m i e n t r a s que el
n o m b r e accadio de Hsisadra significa el sol de v i d a , el sol de la m a a n a , y el n o m b r e de su p a d r e ,
U b a r a t u t u , se traduce p o r l a b r i l l a n t e z del sol p o niente.
21. Georges S m i t h rechaza con i n d i g n a c i n esta
i n t e r p r e t a c i n m t i c a de las hazaas d e l h r o e , y reclama para ellas u n carcter estrictamente h i s t r i c o .
Pero hemos visto que una y otro no son en m o d o alg u n o i n c o m p a t i b l e s , puesto que la h i s t o r i a , cuando
se t r a n s m i t e travs de los siglos por t r a d i c i n p u r a mente o r a l , est sujeta muchas vicisitudes al ser
r e p e t i d a , y es seguro que el p u e b l o arregla sus h i s t o rias favoritas y ms f a m i l i a r e s , cuya s i g n i f i c a c i n m tica est en o l v i d o desde m u c h o t i e m p o , al rededor
de la figura cntrica de los hroes p r e f e r i d o s , al rededor de los acontecimientos ms i m p o r t a n t e s recordados vagamente, de su v i d a n a c i o n a l . De aqu emana que las m i s m a s idnticas h i s t o r i a s , con m u y
ligeras variaciones locales, se a t r i b u y e r a n hroes en
v a r i a s naciones y pases; pues el fondo de los o r i g i n a les y d i g m o s l o as, p r i m i t i v o s m i t o s , es r e l a t i v a m e n te pequeo y el m i s m o para t o d o s , d a t a n d o de u n
t i e m p o en que el gnero h u m a n o no estaba a n d i v i -

3J2

HISTORIA

DE

CALDEA

d i d o . C o n el transcurso de los siglos y emigraciones


se fu a l t e r a n d o , como rico m a n t o h e r e d i t a r i o , que
viste y adorna varias y d i s t i n t a s personas.
2 2 . U n o de los m i t o s ms b e l l o s , ms a n t i g u o s y
ms umversalmente r e c i b i d o , es el que representa al
sol como u n ser d i v i n o , joven y de sobresaliente herm o s u r a , q u e r i d o p r o m e t i d o u n a diosa de i g u a l
poder, pero que encuentra p r e m a t u r a m u e r t e p o r acc i d e n t e , bajando la t i e r r a oscura de las sombras,
de la c u a l , sin e m b a r g o , despus de a l g n t i e m p o
vuelve tan glorioso y bello como antes. E n esta nar r a c i n p o t i c a , la t i e r r a de las sombras s i m b o l i za el perodo entorpecido y sin v i d a del i n v i e r n o , t a n
p r o p i a m e n t e como las aguas de m u e r t e en la epopeya
de I z d u b a r , m i e n t r a s que la m u e r t e aparente del joven dios corresponde al estado enfermizo del hroe en
aquella estacin decadente d e l ao, en que los rayos
del sol p i e r d e n su v i g o r y estn d o m i n a d o s p o r los
poderes d l a o s c u r i d a d y del f r o . L a d i o s a , que quiere al hermoso y j o v e n d i o s , y que lo l l o r a con apasionada p e n a , hasta que sus gemidos y sus splicas le
sacan de su letargo parecido la m u e r t e , es la n a t u raleza m i s m a , bondadosa a m a n t e , siempre fecunda,
pero p l i d a y e s t r i l , y sin p o d e r en su v i u d e z , m i e n tras que el dios fuente de v i d a , de donde saca ella
m i s m a su p r o p i o ser, yace cautivo en poder de su enem i g o c o m n , el h o r r i b l e i n v i e r n o , que no es ms que
u n a f o r m a de la m u e r t e . S u r e u n i n al resucitar
d e l dios con la p r i m e r a , es la g r a n fiesta de b o d a , el
t i e m p o de fiesta y de alegra del m u n d o .
2 3 . Este m i t o sencillo y transparente
de u n a manera ms menos c o m p l e t a
comarcas o r i e n t a l e s , y se abri camino
m a o t r a en todas las naciones de las

fu a d m i t i d o
en todas las
bajo u n a fortres grandes

MITOS.

HROES

EPOPEYA

MTICA

333

razas blancas de J a p h e t , S h e m y H a m . S i n emb a r g o en esto t a m b i n la p r i o r i d a d , en cuanto al t i e m p o , parece corresponder la raza ms a n t i g u a y ms


p r i m i t i v a l a raza a m a r i l l a t u r a n i a ; pues su p r i m e r a y p r o b a b l e m e n t e o r i g i n a l f o r m a es la que hered a r o n los pobladores semticos de Caldea de sus antecesores S u m i o - A c c a d i o s , como lo p r u e b a el n o m b r e
accadio del j o v e n dios solar, DUMUZI, el desgraciado
esposo d e la diosa I s h t a r , como aparece l l a m a d o en
la sexta t a b l i l l a de la epopeya de Izdubar. E l n o m b r e
fu D i v i n o V a s t a g o , pero en tiempos posteriores
p e r d i su s i g n i f i c a c i n , y se c o r r o m p i en TAMMUZ.
E n algunos h i m n o s accadios est invocado como e l
P a s t o r , el seor D u m u z i , el amante de I s h t a r . B i e n
podia u n pueblo nmada y pastoril comparar poticamente al sol con u n pastor, cuyos rebaos eran las
avellonadas nubes que recorren las vastas l l a n u r a s
d e l cielo, las i n n u m e r a b l e s y b r i l l a n t e s estrellas.
E s t a c o m p a r a c i n , t a n bella como n a t u r a l , fu aceptada en todos los siglos y naciones p o r la i m a g i n a cin p o p u l a r , que r e p i t i acerca de ella i n f i n i t a varied a d de ingeniosos c a m b i o s ; pero el estudio de los
textos cuneiformes es slo el que ha p r o b a d o , que p o da referirse la raza ms p r i m i t i v a que dej huellas
de su c u l t u r a en el m u n d o .
2 4 . E s sensible que de los detalles de la trgica
m u e r t e de D u m u z i no h a y a n i n g n texto descifrado
hasta a h o r a . S l o el notable f r a g m e n t o sobre el p i n o
negro de E r i d h u f i j a n d o el centro de la t i e r r a , en el
m o n t e o s c u r o , hasta el corazn en el c u a l n i n g n
h o m b r e ha p e n e t r a d o , t e r m i n a dejndonos sin saber
ms, con estas p a l a b r a s : D e n t r o de l D u m u z i . . .
H a y sabios que h a n encontrado m o t i v o para suponer
que este f r a g m e n t o era el p r i n c i p i o de u n relato m i t i -

334

HISTORIA

DE

CALDEA

co sobre la m u e r t e de D u m u z i , que debi tener l u g a r


en el oscuro y sagrado m o n t e de E r i d h u , m u e r t e p r o bablemente recibida de u n a n i m a l salvaje enviado cont r a l p o r u n p o d e r envidioso y h o s t i l , c o m o el t o r o
creado p o r A n u fu enviado contra I z d u b a r *. Se tiene
s i n e m b a r g o , a l g u n a s e g u r i d a d , de que en el calendar i o ms p r i m i t i v o ( t u r a n i o ) ms reciente ( s e m t i c o )
de C a l d e a , haba u n mes aparte en h o n o r y p a r a l a s
fiestas de D u m u z i . E r a el mes de J u n i o - J u l i o , e m p e zando en el soltiscio de verano, cuando los das comiezan ser c o r t o s , y el sol declina hacia su puntoms bajo d e l i n v i e r n o , m o v i miento retrgrado, ingeniosamente simbolizado p o r el s i g n o
zodiacal de este mes, el Cncer
C a n g r e j o . L a fiesta de D u m u z i
d u r a b a los seis p r i m e r o s dias d e l
m e s , con procesiones y ceremonias, y tena dos d i s t i n t o s caracteres. L o s adoradores se reunan.
GENIO CON CABEZA DE GAVILN
p r i m e r o vestidos de l u t o , lanzando lamentaciones y p r o f u n d o s
g e m i d o s , desgarrando su ropa y arrancndose el
pelo , como para i n d i c a r el f u n e r a l d e l joven d i o s ,
m i e n t r a s que el sexto d i a su resurreccin y su r e u n i n c o n I s h t a r se i n d i c a b a p o r las ms ruidosas y
extravagantes demostraciones de j b i l o . A esta cost u m b r e alude la contestacin despreciativa de I z d u b a r a l mensaje de a m o r de I s h t a r , cuando le dice:
T quieres D u m u z i , d quien se llora ao tras
ao; y l o a t e s t i g u a n los judos cuando f u e r o n l l e vados en c a u t i v i d a d B a b i l o n i a hacia el ao 6 0 0
1 A. H . S a y c e , Babylonian Literature, pg.
II Mito di Adone-Tammuz, pginas 1 2 y i 3 .

3g. F r . Lenorrnant,

MITOS.

HROES Y EPOPEYA MTICA

335

antes de J . C , c o m o lo menciona e x p r e s a m e n t e E z e q u i e l , el profeta de la c a u t i v i d a d : E n t o n c e s l me


llev la p u e r t a de la casa del S e o r q u e estaba hacia

el N o r t e : y he aqu que las mujeres estaban sentadas


all para llorar Tammuz. ( E z e q u i e l , I I I , 1 4 . )
2 5 . U n a versin favorable la resurreccin de D a m u z i , es la q u e dice c m o I s h t a r m i s m a lo sigui, al
m u n d o inferior, p a r a rescatarlo de su e n e m i g o c o m n , y se entreg p o r a l g n t i e m p o al p o d e r de su
r i v a l , la e s p a n t o s a reina de l o s m u e r t o s , que d e t u v o
su c a u t i v a , y no la h u b i e r a soltado no ser p o r la
intervencin directa de los g r a n d e s d i o s e s . E s t a era
u n a rica m i n a de materiales p i c o s , de la c u a l debier o n salir en a b u n d a n c i a cantares h i s t o r i a s .
T e n e m o s la fortuna de poseer u n a corta e p o p e j ' a
s o b r e e l a s u n t o , en u n a t a b l i l l a , q u e es u n a de las
p r i n c i p a l e s p i e d r a s p r e c i o s a s de los h a l l a z g o s del inc a n s a b l e G c o r g e S m i t h p o e m a ele g r a n belleza liter a r i a , y casi c o m p l e t o , m e n o s en a l g u n a s p o c a s l n e a s
del fin, q u e estn casi i l e g i b l e s . S e conoce bajo el
n o m b r e de L A BAJADA DE ISHTAR, y no r e l a t a m s
que u n solo incidente del mito. L a s p r i m e r a s l n e a s ,
p o r su e s p l n d i d a forma y su s o m b r a g r a n d e z a , no
tienen i g u a l e s en n i n g u n a de las a n t i g u a s l i t e r a t u r a s ,
a u n de las m s a d e l a n t a d a s .
2 6 . Hacia la tierra de que no se vuelve, hacia la casa
de corrupcin, Ishtar, la hija de S i n , ha vuelto su espritu... hacia la morada que tiene entrada pero no salida; hacia el camino que se puede correr pero no recorrer; hacia la sala de que est excluida la luz del da; en que el
hombre se alimenta de polvo y lodo; en que no se ve nunca luz; en que las sombras de los muertos viven en la oscuridad, revestidos de alas como los pjaros. E n el dintel
de la puerta y en la cerradura yace acumulado el polvo.

336

HISTORIA

DE

CALDEA

Ishtar, cuando alcanz la tierra de donde no se vuelve, dijo


al portero : Guardin, abre tu puerta para que pueda pasar. S i no abres tu puerta y no puedo entrar, voy derribarla y romper la cerradura, arrasar el umbral y entrar
la fuerza; soltar los muertos para que vuelvan la
tierra, para que puedan vivir y comer otra vez; har que
los muertos resucitados sean ms numerosos que los v i vos. E l portero abri sus labios y dijo: Clmate, oh S e ora, y permtame que lleve tu nombre la Reina Allat.
S i g u e n algunos renglones m u y destrozados, cuyo
sentido no puede restablecerse c o m p l e t a m e n t e . E n
r e s u m e n , el p o r t e r o a n u n c i a A l l a t que su -hermana
I s h t a r h a venido por el A g u a de V i d a , que se g u a r d a
o c u l t a en u n r i n c n apartado de sus d o m i n i o s , y
A l l a t siente p r o f u n d a t u r b a c i n con esta n o t i c i a . P e r o
I s h t a r dice que viene t r i s t e , y no como enemiga.
Quiero llorar los hroes que han dejado sus esposas. Quiero llorar las esposas que han sido arrebatadas
de los brazos de sus maridos. Quiero llorar al Hijo nico
(uno de los nombres de Dumuzi)que ha sido arrebado antes de su tiempo.
E n t o n c e s A l l a t m a n d a al p o r t e r o que abra las p u e r tas y lleve I s h t a r por los siete r e c i n t o s , t r a t n d o l a
c o m o se t r a t a todos los que se acercan aquellas
p u e r t a s , es d e c i r , despojndola de sus a d o r n o s , segn una antigua costumbre.
E l portero se fu y abri la puerta: E n t r a , Seora,
y que los aposentos de la tierra de donde no se puede volver se alegren con tu presencia. E n esta primera puerta
al dejarla pasar, puso su mano sobre ella, y le quit el alto
tocado que tena en la cabeza: Por qu, oh portero, me
quitas este alto tocado que llevo en la cabeza? Entra, oh
Seora; tales son las rdenea de Allat.
, L a m i s m a escena se repite en c a d a u n a de las siete

MITOS.

HROES

EPOPEYA

MTICA

337

p u e r t a s ; el p o r t e r o , en cada u n a de e l l a s , despoja
I s h t a r de a l g n objeto de su tocadosus pendientes,
su collar, su c i n t u r n adornado con j o y a s , las p u l s e ras de sus brazos y de sus t o b i l l o s ajorcas, y, en fin,
su l a r g o y flotante m a n t o y en cada u n a de ellas, a m bos r e p i t e n las m i s m a s palabras. C u a n d o I s h t a r l l e g la presencia de Allai, la reina la m i r y la d i r i g i
reconvenciones; entonces I s h t a r no p u d o d o m i n a r su
clera y la m a l d i j o . A l l a t se v o l v i hacia su p r i m e r
m i n i s t r o N a m t a r , el dios de la P e s t e servidor p r o p i o de la reina de los m u e r t o s ! q u e es t a m b i n el
dios del D e s t i n o , y le m a n d que q u i t a r a I s h t a r
de su presencia y la castigara con siete crueles enferm e d a d e s para h e r i r su cabeza y su corazn, y sus
o j o s , sus manos y sus p i e s , y todos sus m i e m b r o s .
A s i la diosa se vio arrastrada y arrojada en u n a crcel miserable. S i n e m b a r g o , su ausencia fu a c o m paada de las ms desastrosas consecuencias e n el
m u n d o s u p e r i o r . C o n ella la v i d a y el a m o r desaparecieron; no haba ya m a t r i m o n i o s , n i n a c i m i e n t o s , n i
entre los h o m b r e s , n i entre los a n i m a l e s ; la n a t u r a leza qued i n m v i l . Grande fu la c o n m o c i n que suf r i e r o n los dioses. E n v i a r o n u n mensajero E a para
exponerle aquella triste s i t u a c i n , y como de c o s t u m bre pedirle consejo y a u x i l i o . a , en su i m p e n e t r a b l e
s a b i d u r a , encontr u n m e d i o . Cre al espectro U d dusunamir.
V , le dijo : dirige tu rostro hacia la tierra de la cual no
se puede volver; las siete puertas de Arallu se abrirn delante de t i . Allat te ver y se alegrar de tu llegada; su
corazn se aplacar y desaparecer su clera. Conjrala
con el nombre de los grandes dioses y fija tu pensamiento
en La Fuente de V i d a : que (Ishtar) pueda tener acceso la
rente de Vida y beber de sus aguas. A l l a t , al oir todo
C

22

338

HISTORIA

DE

CALDEA

esto, se peg en el pecho y mordi sus dedos de rabia, y


aunque su pesar dijo: A n d a , Uddusunamir que el
gran carcelero te eche la prisin ! que la basura de las
zanjas de las ciudades sea tu alimento, y las aguas de las
alcantarillas de las ciudades tu bebida! que un oscuro
calabozo sea tu morada, y ui palo puntiagudo tu asiento!
L u e g o dio orden N a m t a r para que p e r m i t i e r a
I s h t a r beber de la F u e n t e de V i d a y que la quitase de
su vista. N a m t a r c u m p l i con su o r d e n y llev la
diosa p o r los siete recintos devolvindole cada puerta el objeto de su tocado que le q u i t a r o n su entrarla. E n la l t i m a p u e r t a le d i c e :
No has pagado rescate Allat por tu libertad. Vuelve
Dumuzi, el amante de tu juventud; rocalo con las aguas
sagradas, vstele con esplndida ropa, y adrnale con piedras preciosas.
2 7 . L o s l t i m o s renglones estn en t a n m a l estad o , que todos los esfuerzos hechos hasta h o y no h a n
p o d i d o darles ms que u n sentido oscuro, y as debe
q u e d a r al menos hasta que aparezcan nuevas copias.
Pero as y t o d o , es evidente que t r a t a n de la r e u n i n
de I s h t a r y su joven a m a n t e . C o n esto el p o e m a r e sulta c o m p l e t o ; pero algunos creen que se i n t r o d u j o
en la epopeya de Izdubar como episodio i n d e p e n d i e n t e , de la m i s m a manera que el relato del d i l u v i o ; y ,
en t a l caso, se supone que ha f o r m a d o parte de la spt i m a t a b l i l l a . Sea esto no exacto, i m p o r t a poco en
c o m p a r a c i n con la g r a n i m p o r t a n c i a que t i e n e , p o r
ser la e x p r e s i n , en una f o r m a l i t e r a r i a d e f i n i d a , de
los dos ms significados y universales m i t o s de la naturaleza
el p o d e r solar y el c h t n i c o , las i m a g i n a 1

E n cuanto la versin mtrica J e l Profesor Dyer de la

de Ishtar, vase el Apndice.

Bajada

MITOS.

HROES

EPOPEYA

MTICA

339

clones poticas con que el p r i m i t i v o gnero h u m a n o


revesta las maravillas de los cielos y el m i s t e r i o de l a
t i e r r a , contentndose con a d m i r a r i m a g i n a r en d o n de no poda ver c u m p l i d a explicacin su e n t e n d i m i e n t o . C o n frecuencia t e n d r e m o s que volver ellos,
esos primitivos m i t o s , pues sirvieron n o solamente
de base gran parte de la ms hermosa poesa d e l
m u n d o , sino que f u e r o n o r i g e n de algunas de sus
ms elevadas y ms queridas concepciones religiosas.

VIII
RELIGIN Y MITOLOGA-IDOLATRA Y ANTROPOMORFISM O . - L A S L E Y E N D A S CALDEAS Y E L L I B R O DEL G N E S I S .
- O J E A D A RETROSPECTIVA.

1. A l h a b l a r de naciones a n t i g u a s , las palabras Rel i g i n y M i t o l o g a se usan p o r lo general i n d i s t i n t a


y reciprocamente. S i n e m b a r g o , las ideas que expresan son diversas. L a m a y o r d i f e r e n c i a , y la de que
proceden las dems, consiste en que la r e l i g i n tiene
su o r i g e n en el s e n t i m i e n t o , m i e n t r a s la m i t o l o g a en
la i m a g i n a c i n . en otros t r m i n o s , la r e l i g i n p r o cede del i n t e r i o r de la conciencia que tenemos de
nuestro l i m i t a d o p o d e r ; de la necesidad i n n a t a de
a u x i l i o , d i r e c c i n , i n d u l g e n c i a y p e r d n superiores;
d e l constante anhelo p o r la b o n d a d y la perfeccin
a b s o l u t a s , que f o r m a n el a t r i b u t o esencialmente h u m a n o de la r e l i g i o s i d a d , este a t r i b u t o q u e , u n i d o
la f a c u l t a d del lenguaje a r t i c u l a d o , separa al h o m bre y le coloca sobre t o d o el resto de la creacin. L a
m i t o l o g a , en c a m b i o , procede c o m p l e t a m e n t e d e l
exterior. Personifica impresiones recibidas p o r los
sentidos de u n m u n d o externo, y transformadas p o r
la f a c i l i d a d potica en imgenes h i s t o r i a s . (Vase
la d e f i n i c i n de m i t o , p g . 303). E l profesor M a x M l ler de O x f o r d h a sido el p r i m e r o , en su obra clsica
L a Ciencia del L e n g u a j e , que ha definido claramen-

342

HISTORIA

DE

CALDEA

te esta diferencia r a d i c a l entre las dos ideas, que siemp r e h a n sido la nota f u n d a m e n t a l de su larga serie de
obras dedicadas al estudio de las religiones y de la
m i t o l o g a de varios p u e b l o s . A l g u n a s explicaciones
relacionadas con u n a nacin que nos es f a m i l i a r , a y u dar una vez para todas establecer i n t e l i g e n c i a cab a l sobre este p u n t o , sumamente esencial, para c o m prender los trabajos del e s p r i t u y del e n t e n d i m i e n t o
h u m a n o s al travs del l a r g o perodo de l u c h a s , error e s , t r i u n f o s , victorias y derrotas que l l a m a m o s la
h i s t o r i a del gnero h u m a n o .
2 . N o hay necesidad de repetir ejemplos de m i t o s
shumio-accadios y caldeos ; los tres cuatro
c a p t u l o s que preceden a b u n d a n en ellos.
Pero los ejemplos de
sentido r e l i g i o s o , a u n que esparcidos en el
m i s m o campo, h a n de
PESO CALDEO-ASIKIO EN FORMA DE OCA
recogerse con c u i d a segn Layard.
d o , pues pertenecen
la corriente secreta del e s p r i t u que sigue su camino
sin obstculo y se pierde con frecuencia bajo el b r i l l a n t e aparato de imaginaciones poticas, que existe,
s i n e m b a r g o , y que de vez en cuando sube forzosam e n t e la superficie con suma pureza y h e r m o s u r a .
C u a n d o el poeta accadio invoca al Seor que d i s t i n gue la m e n t i r a de la v e r d a d , que conoce la v e r d a d
que existe en el e s p r i t u del h o m b r e , que hace desaparecer la m e n t i r a , que t r a n s f o r m a los malos p r o psitos en dichosos a c o n t e c i m i e n t o s ; t o d o esto es
r e l i g i n y no m i t o l o g a , p o r q u e no es historia,
es la
expresin de u n sentimiento.
Q u e el S e o r , cuya

RELIGIN Y MITOLOGA

343

omnisciencia d i v i n a y b o n d a d as se g l o r i f i c a , sea
realmente el S o l , poco i m p o r t a ; ser u n e r r o r de j u i cio, u n a falta de c o n o c i m i e n t o ; pero el sentimiento
religioso aparece esplndidamente en la invocacin.
C u a n d o en el m i s m o h i m n o se describe al sol como
saliendo del fondo de los cielos, corriendo los cerrojos y abriendo la p u e r t a del cielo b r i l l a n t e , y alzando
su cabeza p o r encima de la t i e r r a , entonces slo h a y
u n a descripcin m u y h e r m o s a , llena de i m a g i n a c i n
de u n glorioso fenmeno n a t u r a l , la salida d e l s o l ; es
u n a m a g n i f i c a poesa, religiosa en t a n t o en cuanto el
s o l se considera como u n ser, una persona d i v i n a , objeto de u n sentimiento p r o f u n d a m e n t e devoto y agrad e c i d o ; s i n e m b a r g o , esto no es r e l i g i n , es m i t o l o g a , pues presenta u n a i m a g e n m a t e r i a l al e s p r i t u y
u n a i m a g e n que se puede fcilmente cambiar en relat o , de donde puede s u r g i r u n hroe, u n rey y u n a hist o r i a . Recordemos los que hemos l l a m a d o Salmos
penitenciales en el ejemplo que ofrecimos nuestros
lectores en la p g . 184 y , a g r e g u e m o s , m a y o r a b u n d a m i e n t o , los tres notables fragmentos s i g u i e n t e s :
I Dios, mi creador, tmame del brazo. Dirige el aliento de mi boca, dirige mis manos. Oh Seor de luz!
II Seor, no dejes ahogarse tu siervo. E n medio de
las aguas tumultuosas cgelo con tu mano!
III E l que no teme su Dios, cortado ser como un junco. E l que no honra su diosa, ver perderse su fuerza
corporal; como una estrella del cielo, palidecer su esplendor, se desvanecer como las aguas de la noche.
3 . T o d o esto es r e l i g i n del ms p u r o y
s e n t i d o ; fecunda para el b i e n , que es la base
dadera r e l i g i n . L a p r o f u n d a h u m i l d a d ; la
e x p l i c a c i n del sentimiento de d e p e n d e n c i a ,

elevado
de versincera
la c o n -

344

HISTORIA

DE

CALDEA

ciencia de la d e b i l i d a d , d e l p e c a d o , y d e l deseo de
librarse de ellos todas estas cosas son m u y diferentes de las frases pomposas de vana alabanza y est r i l a d m i r a c i n ; son sentimientos que d i m a n a n d e l
c o r a z n , n o de la i m a g i n a c i n , que a l i v i a n el peso de
los r e m o r d i m i e n t o s y de las n t i m a s reconvenciones,
que a l u m b r a n con la esperanza, que hacen al h o m bre ms dichoso y m e j o r n a d a de lo cual puede
conseguir la poesa p u r a m e n t e i m a g i n a t i v a , p o r b r i l l a n t e que sea.
4 . L a d i s t i n c i n r a d i c a l , p u e s , entre el s e n t i m i e n - t o religioso y la f a c u l t a d potica de creacin m t i c a ,
es fcil de establecer y de observar. A m b a s aparecen
constantemente c o n f u n d i d a s , y t a n i n e x t r i c a b l e m e n te enlazadas en la poesa sagrada de los a n t i g u o s , en
sumanera de considerar la v i d a y el m u n d o , y en su
c u l t o , que n o puede causar sorpresa que generalm e n t e se h a y a n c o n f u n d i d o . L a manera ms exacta
de c o m p r e n d e r esto, sera decir q u e , las antiguas rel i g i o n e s e n t e n d i e n d o p o r esta palabra el c o n j u n t o
t o t a l de poesia sagrada y de leyendas, y las f o r n n s
nacionales del c u l t o c o n s t a r o n p r i m i t i v a m e n t e de
dos partes casi i g u a l e s , de sentido religioso y de m i t o l o g a . E n unas ocasiones, la exuberancia de la
i m a g i n a c i n d o m i n a b a p o r c o m p l e t o , y era t a l el
exuberante desarrollo de fantasas m t i c a s , que desapareca el sentido religioso casi ahogado p o r ellas.
E n o t r a s , t a m b i n los m i t o s m i s m o s sugeran ideas
religiosas de la ms p r o f u n d a i m p o r t a n c i a y de la
ms elevada s u b l i m i d a d . T a l suceda, sobre t o d o ,
con los m i t o s solar y c h t n i c o l a potica represent a c i n de l a carrera d e l sol y de la t i e r r a e n su r e l a c i n con la d o c t r i n a de la i n m o r t a l i d a d d e l a l m a .
5 . Se h a hecho una observacin curiosa y de g r a n

RELIGIN

MITOLOGA

345

s i g n i f i c a d o , en la e x p l o r a c i n de las t u m b a s ms a n t i g u a s del m u n d o , las de los que l l a m a m o s C o n s tructores de m o n t c u l o s terraplenes. E s t e n o m b r e


n o pertenece u n a raza nacin p a r t i c u l a r , sino que
se da s i n d i s t i n c i n todos los p u e b l o s que v i v i e r o n
en cualquiera parte del g l o b o , m u c h o antes de los t i e m pos p r i m i t i v o s , de los tiempos ms r e m o t o s , que h a n
llegado ser histricos p o r m o n u m e n t o s i n s c r i p c i o nes de cualquiera clase, que se h a n conservado. T o d o
lo que sabemos de aquellos pueblos es que a c o s t u m b r a b a n sepultar sus m u e r t o s al menos los de especial fama alto r a n g o e n cmaras p r o f u n d a s y
espaciosas, cavadas en el s u e l o , con galeras q u e
conducen ellas y cubiertas con montones de t i e r r a m o n t c u l o s , veces de gigantescas d i m e n siones , unas verdaderas colinas. De aqu su n o m bre. De su v i d a , su grado de c i v i l i z a c i n , de lo que
pensaban y c r e i a n , no tenemos otra idea ms que la
que nos da el contenido de sus t u m b a s ; p u e s , como
las ms recientes razas h i s t r i c a s , cuyos sepulcros enc o n t r a m o s en Caldea y en c u a l q u i e r a otra p a r t e d e l
m u n d o , solan enterrar con sus m u e r t o s u n a m u l t i t u d
de cosas: vajillas con manjares y b e b i d a s ; a r m a s ,
adornos, muebles. C u a n t o ms grande y famoso era
el m u e r t o , t a n t o ms a m p l i o s y lujosos eran sus f u n e rales. N o es r a r o , y si a l c o n t r a r i o f r e c u e n t e , encontrar
el esqueleto de u n g r a n jefe rodeado p o r los de varias
m u j e r e s , y distancia respetuosa, otros esqueletos
evidentemente los de los esclavos cuyas calaveras
fracturadas no dejan d u d a de la h o r r e n d a c o s t u m b r e
de m a t a r las esposas y siervos para h o n r a r los
m u e r t o s i l u s t r e s , y que les acompaasen en su estrecha m o r a d a subterrnea. Slo la creencia en la c o n t i n u a c i n de la v i d a despus de la m u e r t e , puede haber

346

HISTORIA

DE

CALDEA

i n s p i r a d o estas prcticas. Q u o t r o fin p u d i e r a t e ner el darles m u j e r e s , manjares y a r m a s , sino el de


q u e les sirvieran en su viaje la t i e r r a desconocida,
en que deban penetrar con u n nuevo grado de existencia, que los sobrevivientes no p o d a n i m a g i n a r de otro
m o d o sino p o r la r e p r o d u c c i n de sus condiciones y
necesidades? N o h a y raza de h o m b r e s , por p r i m i t i v a , p o r i n c u l t a que sea, en que esta c r e e n c i a en la
i n m o r t a l i d a d no haya estado p r o f u n d a m e n t e a r r a i g a d a y fuera de toda cuestin. L a creencia existe en el
h o m b r e p o r el deseo; y corresponde u n o de los a n helos ms i m p e r a t i v o s , y que menos p u e d e n o c u l t a r se de l a naturaleza h u m a n a ; p u e s , t a n t o como la v i d a
es g r a t a , la m u e r t e es espantosa y r e p u l s i v a . L a idea
de la destruccin , de dejar de ser, es i n t o l e r a b l e p a r a
el e s p r i t u : l a razn se rebela c o n t r a e l l a ; la i n t e l i gencia se niega recogerla y aceptarla ; y s i n embargo es real i n e v i t a b l e ; todos los seres h u m a n o s que
vienen al m u n d o tienen que acostumbrarse t a l idea.
P e r o y si la muerte no es la d e s t r u c c i n ? s i no
fuese ms que el paso de este m u n d o o t r o , d i s t a n t e , desconocido y n a t u r a l m e n t e m i s t e r i o s o , a u n q u e
cierto pesar de t o d o , u n m u n d o en cuyos u m b r a l e s
se abandona la v i d a terrena como u n vestido i n t i l ?
entonces la m u e r t e perdera la m i t a d de sus terrores.
E l n i c o pesar que ocasionara habra de ser l a a n g u s t i a m o m e n t n e a y la i n c e r t i d u m b r e respecto a l
p u n t o que s e v a ; y para los que s o b r e v i v e n , la sep a r a c i n y los repugnantes detalles, la d e s f i g u r a c i n ,
la c o r r u p c i n . P e r o s e o l v i d a n p r o n t o stos, cuando
la separacin es solamente t e m p o r a l ; pues todos debemos seguir el m i s m o c a m i n o , y los que van los l t i mos e n c o n t r a r n y s e u n i r n con los que h a n salido
antes. Seguramente debe ser a s i ! Sera m u y h o r r i -

RELIGIN

MITOLOGA

347

"ble s n o l o fuese; esto debe ser, esto es! L a manera


de p r o c e d e r d e l s e n t i m i e n t o , para llegar esta conclus i n y a f i r m a r l a con fe a b s o l u t a , es m u y c l a r a , y p o d e m o s fcilmente todos r e p r o d u c i r l a en nosotros
mismos, independientemente de las enseanzas que
recibimos en la niez. E l e s p r i t u es i n v e s t i g a d o r p o r
naturaleza, y s i n quererlo la cuestin se presenta p o r
:s m i s m a : esta solucin t a n hermosa, t a n aceptable,
t a n u n i v e r s a l , pero t a n abstracta, qu l a h a i n s p i r a ndo? Q u analoga p r i m i t i v a c o n d u j o ella desde el
m u n d o m a t e r i a l de los sentidos? A esta p r e g u n t a no
encontramos fcil respuesta, pues es u n a de las que
p e n e t r a n hasta las races m i s m a s de nuestro ser, y que
igeneralmente quedan s i n contestar. P e r o las t u m b a s
cavadas p o r los antiguos constructores de m o n t c u l o s
presentan u n a p a r t i c u l a r i d a d que parece casi i n d i c a r
l a s o l u c i n . E l i n m v i l i n q u i l i n o de la cmara fneb r e se encuentra con frecuencia con las espaldas hacia

l a pared y l a cara vuelta hacia el Occidente, con direccin al sol en su ocaso... A q u est, p u e s , l a anal o g a ! L a carrera d e l sol es m u y parecida la d e l h o m bre. D u r a n t e las horas de su p o d e r , que l l a m a m o s
d a , desempea la tarea que le est asignada de d a r
l u z y calor a l m u n d o , adelantndose radiante y t r i u n fador travs de u n cielo a z u l , b i e n oscurecido p o r
las nubes, l u c h a n d o en m e d i o de las n e b l i n a s , eclipsado p o r la t e m p e s t a d . Q u semejanza con las v i c i s i t u d e s que r e g i s t r a n las h o r a s , en n m e r o algo m a y o r , d a s , que c o m p o n e n la v i d a h u m a n a ! C u a n d o
s u t i e m p o fijado e x p i r a , el i n d i v i d u o se sumerge y
desaparece en la o s c u r i d a d : m u e r e . A s i sucede con el
h o m b r e . Q u significa esta n o c h e , esta muerte? Es
la d e s t r u c c i n slo u n descanso, u n a ausencia? E n
c u a l q u i e r a de estos dos l t i m o s casos no es la destruc-

348

HISTORIA

DE

CALDEA

c i n . C o n tanta seguridad como vemos el sol desaparecer p o r la tarde en el O c c i d e n t e , d b i l y e x t i n g u i n dose sus r a y o s , le veremos la maana d e l siguiente
d i a salir o t r a vez p o r el O r i e n t e , g l o r i o s o , fuerte y
j o v e n . Q u le sucede en este i n t e r v a l o ? Q u i n l o
sabe? T a l vez descansa. T a l vez viaja p o r otras r e g i o nes que desconocemos; pero de c u a l q u i e r m o d o , u n a
cosa h a y segura; y es que no ha m u e r t o , puesto que
"reaparece cada da. P o r qu el h o m b r e , cuya carrera se parece t a n t o la d e l sol bajo otros aspectos, no
le parecer en esto ? Q u e se c o l o q u e n , p u e s , los muertos con la cara hacia el O c c i d e n t e , en seal de que su
m u e r t e no es ms que u n descanso como el d e l sol,,
al cual seguir otra existencia renovada, aunque en
o t r o m u n d o desconocido.
6 . T o d o esto es p u r a y m i t o l g i c a poesa. Pero qugrande su belleza! Q u clara su aspiracin llena deesperanzas ! S i p u d i e r a darse los espritus i n q u i e tos de aquellos h o m b r e s p r i m i t i v o s , de los antiguos,
constructores de m o n t c u l o s , arrojarles la semilla
"de u n a fe, la c u a l se ha adherido cada vez ms.
la h u m a n i d a d , segn ha i d o adelantando en c u l t u r a e s p i r i t u a l ! Todas las razas ms d i s t i n g u i d a s
h a n q u e r i d o y establecido el m i t o del sol poniente de
m i l y m i l maneras, como el s m b o l o de la i n m o r t a l i d a d d e l a l m a . L o s poetas de la a n t i g u a I n d i a , haceunos 3.000 a o s , hacan del sol el c a u d i l l o y rey de
los m u e r t o s , los cuales, como decan, i b a n adonde
haban estado p r i m e r o , enseando el c a m i n o m u chos. L o s E g i p c i o s , quizs los ms sabios y ms.
espirituales de todos los a n t i g u o s p u e b l o s , l l e g a r o n
hasta hacer de este m i t o la p i e d r a a n g u l a r de t o d a
su r e l i g i n , y colocaron todos sus sitios destinados .
' sepulturas al O c c i d e n t e , en m e d i o detrs de la c o r -

DISCO MGICO CALDEO-HEBRAICO,


QUE SE CONSEnVA EN EL MUSEO BRITNICO

RELIGIN

MITOLOGA

35

d i l l e r a l b i c a , detrs de las cuales desapareca el sol


los ojos de los que vivan en el valle del N i l o . L o s
Griegos i m a g i n a r o n u n a residencia llena de d i c h a
para sus sabios y sus heroicos g u e r r e r o s , que l l a m a ban las islas de los B i e n a v e n t u r a d o s , colocndolas
en el extremo O c c i d e n t e , e n m e d i o de las aguas d e l
Ocano, donde parece sumergirse el sol en su descanso n o c t u r n o .
;

7. Pero l a carrera d e l sol es d o b l e . S i es c o m p l e t a


p r i n c i p i o y findentro del n m e r o dado de horas
que f o r m a el d a , se repite en m a y o r escala d u r a n t e
el ciclo de meses que f o r m a el ao. L a s alternativas
de j u v e n t u d y e d a d , t r i u n f o y decadencia, p o d e r y
d e b i l i d a d , estn representadas y establecidas con
r e g u l a r i d a d en las estaciones. P e r o la m o r a l i d a d , el
s m b o l o , es el m i s m o en lo que toca la i n m o r t a l i d a d final. S i el verano corresponde la viveza d e l
m e d i o d a , el otoo al calor ms suave y la cada
de la t a r d e , y el i n v i e r n o la tristeza de la noche, l a
p r i m a v e r a , como la m a a n a , siempre nos trae otra
vez al s o l , al h r o e , en el esplendor perfecto de u n a
gloriosa resurreccin. T a l era el m i t o del ao solar,
con su m a g n i f i c o a c o m p a a m i e n t o de p o m p a a s t r o n m i c a , que t u v o la m a y o r aceptacin en la i m a g i nacin de los Caldeos , t a n aptos para las ciencias,
y que encontramos personificado de u n a m a n e r a
tan c o m p l e t a y a d m i r a b l e en su g r a n epopeya. V e remos despus razas ms i m a g i n a t i v a s y poticas,
ensear u n a preferencia marcada para la carrera d e l
s o l , como hroe d e l d i a , y hacer los varios i n c i d e n tes del m i t o del da solar objeto de i n f i n i t a varied a d de historias b r i l l a n t e s patticas, tiernas h e roicas. P e r o hay en la naturaleza otro orden de fenmenos , i n t r i n s i c a m e n t e enlazados con l y depen-

352

HISTORIA

DE

CALDEA

dientes de las fases del s o l , es d e c i r , las estaciones,


diversas en su carcter i n d i v i d u a l , aunque con la
m i s m a tendencia en lo que toca la resurreccin
y la i n m o r t a l i d a d l o s fenmenos de la t i e r r a y la
s e m i l l a . E s t o s p u e d e n explicarse de u n a manera
ms g e n e r a l , como el poder p r o d u c t i v o de la n a t u r a leza, paralizado d u r a n t e el letargo entorpecido d e l
i n v i e r n o , que es como el sueo de la m u e r t e , cuando
la semilla yace en el suelo oculta la vista y fra,
c o m o cosa m u e r t a , pero que despierta nueva v i d a
en el b u e n t i e m p o de la p r i m a v e r a , cuando la s i m i e n t e , en que la v i d a n o se h a e x t i n g u i d o , estando slo
a d o r m e c i d a , r o m p e sus trabas y aparece con su verde h e r m o s u r a en las abundantes mieses. T a l es la
esencia y significacin del m i t o chtnico de la
t i e r r a , t a n universal como el m i t o del s o l , pero c u yas diferentes fases se h a n desarrollado d e s i g u a l m e n te p o r las. distintas razas segn sus tendencias i n d i viduales. E n la versin caldea, la Bajada de I s h t a r ,
el i n c i d e n t e especial de la semilla falta completam e n t e , menos que el n o m b r e del mes de D u m u z i ,
E l Beneficio de la s e m i l l a . ( L e B i e n f a i t de la
Semence: L e n o r m a n t ) , p u e d a ser considerado como
u n a a l u s i n . E s su h e r m o s o y j o v e n p r o m e t i d o el
bello dios S o l , q u i e n la diosa e n l u t a d a de l a N a t u raleza l l o r a y baja buscarlo entre los m u e r t o s . E s t e
aspecto del m i t o se desarrolla casi exclusivamente en
las religiones de las naciones cananeas y semticas
d e l O r i e n t e , donde lo encontraremos con r e p e t i c i n .
Y se p u e d e a a d i r , sin q u e aparezca d i g r e s i n , que
.pOr todas partes del m u n d o a n t i g u o , los ciclos solares y chtnicos de m i t o s h a n sido los ms u n i v e r sales y ms i m p o r t a n t e s , el centro m i s m o y la base
de muchas de las antiguas religiones m i t i c a s , de c o n -

RELIGIN

MITOLOGA

353

cepto m u c h o ms elevado, segn el n i v e l de c u l t u r a


que alcanzaban los pueblos que las seguan.
8 . H a y que confesar, que entre las naciones d e l
A s i a occidental este n i v e l no era en su c o n j u n t o m u }
elevado. L a s razas, t a n t o h a m t i c a como semtica,
e r a n , p o r lo g e n e r a l , n a t u r a l m e n t e inclinadas al sens u a l i s m o , d i s t i n g u i n d o s e , sin e m b a r g o , la p r i m e r a
p o r ser ms decididamente m a t e r i a l i s t a . L o s K u s h i t a s , u n a de cuyas ramas h u b o de f o r m a r parte i m p o r tante de la p o b l a c i n m i x t a de la B a j a M e s o p o t a m i a ,
y especialmente los Cananeos, que se esparcieron
p o r t o d a la comarca entre los grandes rios y el m a r
o c c i d e n t a l , el M e d i t e r r n e o , no f u e r o n excepcin de
esta regla. S i sus sacerdotes, sus.pensadores de p r o f e s i n , los h o m b r e s educados travs de las generaciones para los trabajos intelectuales h a b a n llegado
hasta la percepcin de la idea de u n poder d i v i n o n i co, r e g u l a d o r del m u n d o , la g u a r d a b a n para si-,
lo menos la o c u l t a b a n tras c o m p l i c a d o aparato de
m i t o s cosmognicos, t o m a d o s de la n a t u r a l e z a , s m bolos y p a r b o l a s , f o r m a n d o en Caldea el sistema
p r o f u n d a m e n t e a r t i f i c i a l que hemos bosquejado en
los captulos V y V I ; sistema de p r o f u n d a s i g n i ficacin , pero del cual la m u l t i t u d no se cuidaba de
desenredar las sutiles complicaciones que lo envolvan , contentndose con aceptarlo t a l como se le
presentaba en el sentido l i t e r a l , a d m i t i e n d o los d i o ses de la n a t u r a l e z a , dioses elementales, abstracciones a s t r o n m i c a s , fbulas cosmognicas, t o d o , en
fin, s i n d i s c u t i r n a d a , con entera t r a n q u i l i d a d de
e s p r i t u y de conciencia. Se sacrificaba en los t e m plos consagrados p o r la t r a d i c i n , y se c o n f o r m a b a n
con las ceremonias y formas que les ofrecan, agregando ellas i n n u m e r a b l e s prcticas de c o n j u r o s
r

23

3 54

HISTORIA

DE

CALDEA

y r i t o s de h e c h i c e r a , herencia de los p r i m i t i v o s dom i n a d o r e s del suelo, que segn hemos visto tenan
que t o l e r a r y aun sancionar los colegas sacerdotales
de las nuevas gentes, como extranjeros y recin ven i d o s , dndoles p l a z a , aunque en u n r a n g o i n f e r i o r ,
d e n t r o de su p r o p i o y ms elevado sistema. A s i fu
q u e , si u n v i s l u m b r e de verdad i l u m i n d b i l m e n t e
el santuario y sus ms cercanos m i n i s t r o s , el p u e blo en masa qued en las tinieblas exteriores del desesperador p o l i t e s m o , y lo que es peor, de la i d o l a t r a , pues al inclinarse ante los altares de sus t e m p l o s
y las imgenes de m a d e r a , p i e d r a m e t a l , en que el
arte se esforzaba p o r expresar lo que las escrituras sagradas enseaban, los adoradores ignorantes no se
detenan considerar que aqullas eran slo p r o d u c to d e l t r a b a j o h u m a n o , cuyo carcter sagrado dependa de los seres que representaban, sin esforzarse t a m p o c o en elevar su idea al c o n o c i m i e n t o de aquellos seres invisibles representados p o r las imgenes.
A s i era m u c h o ms sencillo, fcil y sustancial d i r i g i r
actos de adoracin lo que tenan cerca y la vista,
las f o r m a s que estaban al alcance de los sentidos,
aquellas imgenes que parecan r e c i b i r d i r e c t a m e n te sus ofrendas y plegarias, y que ya les eran f a m i l i a res. L a masa de la p o b l a c i n caldea c o n t i n u siendo
m u c h o t i e m p o t u r a n i a , y el grosero m a t e r i a l i s m o de
la r e l i g i n p r i m i t i v a favoreci en g r a n manera sus tendencias idoltricas. L a a n t i g u a creencia en las v i r t u des talismnicas de todas las imgenes c o n t i n u afir"
m a n d s e , y se traslad fcilmente las que represent a b a n las d i v i n i d a d e s del nuevo c u l t o . Crease que
p a r t e de la sustancia e s p r i t u d i v i n o pasaba la
representacin m a t e r i a l y residia en e l l a ; lo cual resulta claramente justificado p o r la manera con que

RELIGIN

MITOLOGA

355

las inscripciones h a b l a n de las estatuas de dioses,


como si fueran seres a n i m a d o s . A s el famoso c i l i n d r o
del c o n q u i s t a d o r asirio A s s h u r b a n i p a l dice cmo llev
la diosa Nana (es decir, su e s t a t u a ) , que en t i e m p o de la g r a n i n v a s i n e l a m i t a h a b a n trasladado
E l a m , l u g a r que no era el designado p a r a ella y que
h a b l ella con el r e y , d i c i n d o l e : Scame de E l a m
y haz que entre en B i t a n n a su a n t i g u o santuario
en E r e c h , que me era m u y g r a t o . L o s vencedores
asirios t u v i e r o n especial o r g u l l o en llevarse las estatuas de los pueblos que d o m i n a r o n , lo cual recordaban con estas p a labras : M e l l e -

v sus

dioses,

sin d u d a con la
idea de q u e , al
obrar asi, privaban

sus

enemi-

gos del a u x i l i o
de sus divinos
protectores.

LEN

SALIENDO

DE L A

JAULA

(Antigua representacin habilnica. segn Layard.)

9 . E n la p o b l a c i n de Caldea p r e d o m i n a b a el elemento semtico . P r o b a b l e m e n t e t r i b u s de semitas f u e r o n al


pais en diferentes pocas, en sucesivas invasiones,
y d u r a n t e m u c h o t i e m p o a n d u v i e r o n errantes s i n
obstculo, con sus rebaos, mezclndose g r a d u a l mente con los habitantes que ya v i v a n en el pais,
y cuya c u l t u r a a d o p t a r o n , f o r m a n d o establecim i e n t o s p r o p i o s , i n d e p e n d i e n t e s , s i n abandonar p o r
completo sus costumbres pastoriles. A s i la t r i b u
hebrea, cuando abandon U r bajo la conducta de
T e r a h y A r a h a m , parece v o l v i t o m a r su v i d a n m a d a de m u y b u e n g r a d o , despus de haber v i v i d o

356

HISTORIA

DE

CALDEA

m u c h o t i e m p o en la m i s m a p o p u l o s a c i u d a d , cerca
de e l l a , que era en la parte d e l S u r l a capital de
S h u m i r . P e r o fuese que esta t r i b u se viera arrojada
de U r , como p r e t e n d e n a l g u n o s , saliera p o r su
p r o p i a v o l u n t a d , no es idea demasiado atrevida la de
suponer, que los m o t i v o s de su salida estuvieron r e lacionados en parte con m o t i v o s religiosos. Slo e n t r e los Caldeos y los pueblos semticos que los r o d e a b a n , se haba desarrollado la idea d e l m o n o t e s m o
sobre la confusa exuberancia de la m i t o l o g a caldea,
y se h a b a n a d h e r i d o fuertemente ella. A l fin sus
caudillos y ancianos, y sus p a t r i a r c a s , l l e g a r o n tener la conviccin de que el solo Dios vivo era el que
l l a m a b a n el Seor, y se esforzaban en i n c u l c a r su
p u e b l o la m i s m a f e , y separarlo de las ciencias m t i cas , de las prcticas idoltricas que h a b a n adoptado
de los otros pueblos entre quienes v i v a n , y las cuales se h a b a n a d h e r i d o con l a tenacidad de u n a verdadera ceguera e s p i r i t u a l y u n a l a r g a prctica. L o s
m i s m o s Hebreos, que l l e g a r o n ms t a r d e , g u a r d a b a n
clara m e m o r i a de que sus antepasados f u e r o n paganos p o l i t e s t a s , y sus m i s m o s h i s t o r i a d o r e s , escribiendo ms de m i l aos despus de los tiempos de
A b r a h a m , l o c o n f i r m a n claramente. E n u n a larga
e x h o r t a c i n las t r i b u s reunidas de I s r a e l , que p o n e n en boca de J o s u , sucesor de Moiss, le hacen
d e c i r : Vuestros padres h a b i t a r o n al otro lado d e l
agua (es decir el E u f r a t e s , quizs el J o r d n ) en
t i e m p o s a n t i g u o s , como T e r a h , el padre de A b r a h a m
y el p a d r e de N a c h o r , y sirvieron otros dioses. Y
ms a b a j o : . . . Rechazad los dioses que vuestros pa1

drea sirvieron al otro lado del agua, y en Egipto,

servid a l Seor... Escoged h o y q u i n queris ser1


JVLaspero, Hisioire Anciemic, p. 1 7 3 .

RELIGIN

MITOLOGA

357

v i r , los dioses que vuestros padres sirvieron c u a n do estaban al o t r o lado del a g u a , los dioses de
los A m o r i t a s , en cuya t i e r r a h a b i t i s ; en cuanto
m i y los m i o s , serviremos al Seor (Josu x x i v ,
2, 1 4 , 1 5 ) . Q u cosa ms v e r o s m i l , que los p a triarcas T e r a h y A b r a h a m sacaran su p u e b l o de e n tre los Caldeos, llevndole lejos de su g r a n c a p i t a l
U r , que contenia a l g u n o de los ms a n t i g u o s y ms
afamados santuarios de C a l d e a , y le c o n d u j e r a n a l
desierto, con el objeto de alejarlo de asociaciones que
le c o r r o m p i e r a n . E n t o d o caso, la r a m a de l a t r i b u
hebrea que qued en M e s o p o t a m i a con N a c h o r , herm a n o de A b r a h a m (vase Gnesis X X I V , X X I X y s i guientes), permaneci pagana i d l a t r a , como r e sulta d e l relato detallado d e l Gnesis ( X X X I ) , a l
h a b l a r de la manera con que R a q u e l se llev las
imgenes que pertenecan su padre ( X X X I , 19);
y cuando Jacob se escap de casa de L a b n con su
f a m i l i a , su ganado y todas sus riquezas. N o queda
d u d a en cuanto al v a l o r y significado dados estas
i m g e n e s , cuando vemos L a b n , despus de
alcanzar los f u g i t i v o s , reconvenir Jacob c o n estas
palabras: A u n cuando te hubieras q u e r i d o m a r c h a r ,
p o r q u e h a l l n d o t e enfermo deseabas volver casa
de t u p a d r e , por qu m e has r o b a d o mis dioses?
( X X X I , 30.) A l o cual Jacob, que n o sabe nada de
la sustraccin de R a q u e l , contesta: Sea q u i e n q u i e -

ra la persona en cuyo poder encuentres tus dioses,


no le perdones la v i d a ( X X X I , 32). Pero R a q u e l
haba t o m a d o las imgenes y las h a b i a colocado en
los aparejos d e l camello, y estaba sentada sobre ellas.
Y L a b n r e g i s t r t o d a la t i e n d a , s i n encontrarlos
( X X X I , 34). A h o r a b i e n , qu m o t i v o p u d o haber
i m p u l s a d o R a q u e l cometer accin t a n r e p u g n a n -

35

HISTORIA

DE

CALDEA

t e , y sin embargo t a n p e l i g r o s a , sino la idea de que


al llevarse aquellas i m g e n e s , los dioses p r o p i o s
de su f a m i l i a le aseguraran beneficio y p r o s p e r i d a d
p a r a ella y para los suyos ? N o le preocupaba la idea
s i g u i e n d o las ideas paganas, de que al o b r a r as, r o base su p a d r e y su a n t i g u o h o g a r : sino que le
a n i m a b a slo el pensamiento de asegurarse para s y
p a r a su casa la p r o t e c c i n d i v i n a . R e s u l t a claramente
de esto, que a u n despus de casada con el monotesta
J a c o b , c o n t i n u siendo, aunque lo ocultase, pagana
idlatra.
10. P o r o t r a p a r t e , la e m i g r a c i n en masa no bastaba p a r a alejar el m a l . S i h u b i e r a estado s i n . p o b l a r
el desierto en toda su e x t e n s i n , h a b r a n p o d i d o los
patriarcas separar su p u e b l o p o r c o m p l e t o de sus
antiguas influencias. P e r o , esparcidas p o r todas sus
partes y ya en posesin de l , haba numerosas t r i bus cananeas, ricas y poderosas mandadas p o r sus
jefes amonitas, h i t i t a s hteos, y otros m u c h o s .
S e g n el vigoroso y pintoresco lenguaje b b l i c o , el
Cananeo ocupaba la t i e r r a (Gnesis, X I I , 6 ) , y los
Hebreos estuvieron constantemente en contacto con
e l l o s , siendo deudores su tolerancia y g r a n h o s p i t a l i d a d de la l i b e r t a d con que se les p e r m i t a d i s f r u t a r de los pastos de la t i e r r a en la cual eran e x t r a n j e r o s , frase con la cual se les alude con frecuencia.
Siendo cortos en n m e r o , debieron proceder con p r u dencia en sus tratos con el p u e b l o entre q u i e n v i v a n .
Y o soy extranjero y resido t e m p o r a l m e n t e entre voso t r o s , reconoce A b r a h a m , i n c l i n n d o s e ante el
p u e b l o de la t i e r r a ( u n a t r i b u de H i t i t a s , cerca de
H e b r n , al Occidente del m a r M u e r t o ) , cuando ofrece comprarles u n campo para hacer en l la s e p u l t u r a de su f a m i l i a ; pues no tena derecho legal n i n -

RELIGIN

MITOLOGA

359

g u n a p a r t e de la t i e r r a , n i una parte de ella para


enterrar sus m u e r t o s , aunque los hijos d e ' H e b r n
le t r a t a n con g r a n h o n r a , dicindole cuando le h a b l a n : M i s e o r , y t eres u n p r i n c i p e poderoso
entre nosotros (Gnesis X X I I I ) . E s t a transaccin,
llevada cabo p o r ambas partes con e s p r i t u de g r a n
cortesia y l i b e r a l i d a d , n o es el solo ejemplo de amist a d con que los Cananeos dueos d e l suelo consider a b a n los e x t r a n j e r o s , ya en la v i d a de A b r a h a m ,
y a m u c h o despus de su m u e r t e . S u nieto, el p a t r i a r ca Jacob y sus hijos e n c o n t r a r o n la m i s m a tolerancia
entre los H i t i t a s de S a l e m , que h a b l a b a n as de ellos
en sus conversaciones: E s t o s h o m b r e s estn en paz
con n o s o t r o s ; p o r c o n s i g u i e n t e , dejmoslos h a b i t a r
en la t i e r r a y dedicarse su c o m e r c i o ; la t i e r r a es bastante extensa para e l l o s ; t o m e m o s sus hijas p o r m u jeres y dmosles nuestras h i j a s . Y el p r i n c i p e h i t i t a
h a b l en este sentido al jefe h e b r e o : E l e s p i r i t u de
m i h i j o suspira tras de t u h i j a ; te p i d o se la des p o r
m u j e r . C o n t r a e d m a t r i m o n i o s con n o s o t r o s , dadnos
vuestras hijas y t o m a d las nuestras. Y viviris con
nosotros y la t i e r r a estar delante de v o s o t r o s ; v i v i d
y comerciad aqu y fijad vuestras posesiones en ella.
11. P e r o esta cuestin de m a t r i m o n i o s con razas extraas fu siempre m u y grave; y en la que fijaron preferentemente su atencin los caudillos hebreos, al ver
que su p u e b l o sentia n a t u r a l m e n t e i n c l i n a c i n p o r
semejantes enlaces, p o r q u e i b a n y venan l i b r e m e n t e
entre sus huspedes, y sus h i j o s s a l a n , sin v i g i l a n t e s , ver las hijas de la t i e r r a . Pues b i e n ; t o d a
la raza de.Canan segua religiones m u y parecidas
la de C a l d e a , a u n ms groseras en sus detalles y formas de c u l t o . P o r c o n s i g u i e n t e , para que las antiguas
costumbres idoltricas no cayeran sobre los m o n o -

360

HISTORIA

DE

CALDEA

testas p o r la i n f l u e n c i a del h o g a r p a g a n o , los p a t r i a r cas p r o h i b i e r o n los m a t r i m o n i o s con las mujeres de


los pases p o r que atravesaban una y o t r a vez con sus
tiendas y rebaos,, y se a b s t u v i e r o n ellos m i s m o s de
tales enlaces. A s vemos A b r a h a m m a n d a n d o su
p r i n c i p a l servidor Mesopotamia en busca de u n a esposa para su h i j o Isaac entre las de su p r o p i a raza
que h a b a n quedado all con su h e r m a n o N a c h o r , y
exigi que su enviado jurase solemnemente p o r el
Seor D i o s del cielo y de la t i e r r a : N o tomars esposa para m i h i j o entre las h i jas de los Cananeos entre los
cuales v i v o . Y cuando E s a u ,
h i j o de Isaac, t o m dos esposas entre las mujeres h i t i t a s ,
se dice expresamente que p r o d u j o d i s g u s t o Isaac y Rebeca;
y la recomendacin ms s o l e m ne que hizo su o t r o h i j o , J a l'IEDRA GRABADA BABILNICA
c o b , cuando le despidi con su
CON E L RETRATO DE NABUCODONOSOR
b e n d i c i n , fu : No tomars
(Consrvase en el Museo
m u j e r de las hijas de Canan.
de Berln.)
E n todas partes donde penetrar o n los Hebreos d u r a n t e sus largas peregrinaciones,
que d u r a r o n varios s i g l o s , se les hizo la m i s m a doble
p r o h i b i c i n : de casarse con mujeres del p a s , pues
s e g u r a m e n t e , se les deca, volveran sus corazones
hacia sus dioses, siguiendo las religiones i d o l t r i cas, p r o h i b i c i n sancionada con las ms severas p e n a s , empezando p o r la de m u e r t e . N a d a p o d a i m p e d i r , sin e m b a r g o , la transgresin de la l e y , de u n o
o t r o m o d o . L a frecuencia y el nfasis con que l a
o r d e n se r e p i t e , la violencia de las amenazas contra
los transgresores, los terribles castigos con que les

RELIGIN

MITOLOGA

361

c o n m i n a b a n y que m e n u d o se i m p o n a n , p r u e b a n cuan imperfectamente y con qu m a l a gana era


obedecida. T o d o el A n t i g u o T e s t a m e n t o es una c o n t i n u a p r u e b a del celo incansable con que los h o m bres sabios i l u s t r a d o s de I s r a e l , sus legisladores,
c a u d i l l o s , sacerdotes y profetas, p e r s i g u i e r o n su ardua y m e n u d o casi desesperada tarea, de conservar
su p u e b l o p u r o de cultos y prcticas i d o l t r i c a s ,
como las ms perniciosas abominaciones. C o n este
e s p r i t u y para este fin p r e d i c a b a n , l u c h a b a n , p r o m e t a n , amenazaban, c a s t i g a b a n , y con el m i s m o
escriban ms adelante.
12. C u a n d o u n a nacin se encuentra bien establecida y d i s f r u t a en cierto grado de la p r o s p e r i d a d , seg u r i d a d y holganza que son la i n m e d i a t a consecuencia de aquel prspero estado, es cuando empieza
recoger sus tradiciones propias y r e c u e r d o s , y p o nerlos en o r d e n , en f o r m a de ordenado relato. A s i
sucedi los Hebreos. L a pequea t r i b u lleg ser
n a c i n , que abandon sus p e r e g r i n a c i o n e s , y conq u i s t para s l u g a r p e r m a n e n t e en la superficie de
la t i e r r a . P e r o p a r a esto se necesitan centenares de
a o s ; aos de m e m o r a b l e s aventuras y vicisitudeSj
de manera que los materiales que a c u m u l a b a n p a r a
los f u t u r o s historiadores en h i s t o r i a s , tradiciones y
cantares, eran a m p l i o s y variados. M u c h o , t a m b i n ,
debi escribirse en u n a poca c o m p a r a t i v a m e n t e p r i m i t i v a , aunque esto no pueda precisarse de u n a m a nera c i e r t a , pues p o r desgracia no h a y dato a l g u n o
que i n d i q u e la fecha en que los Hebreos a p r e n d i e r o n
el arte de e s c r i b i r , creyndose que t o m a r o n sus let r a s , como otros m u c h o s p u e b l o s , de los F e n i c i o s .
Sea de esto lo que q u i e r a , h a y u n hecho seguro y es,
que los diferentes l i b r o s que c o m p o n e n el cuerpo de

362

HISTORIA

DE

CALDEA

las escrituras sagradas hebreas, que l l a m a m o s el


A n t i g u o T e s t a m e n t o , f u e r o n recopilados de varias
y diferentes fuentes, y dispuestos en la f o r m a en que
h a n llegado hasta n o s o t r o s , en una poca m u y reciente , algunos de ellos casi t a n tarde como el nacim i e n t o de J . C. E l p r i m e r l i b r o de t o d o s , es el d e l
Gnesis, que describe los p r i n c i p i o s del p u e b l o j u d o (Gnesis es u n a palabra g r i e g a , que significa
o r i g e n ) l i b r o que pertenece p e r i o d o ms a n t i g u o . Se compone claramente de dos relatos, con
frecuencia d i v e r s o s , bajo el p u n t o de vista del esp r i t u y a u n de los hechos. E l c o m p i l a d o r ms reciente que tenia las dos fuentes delante de s para
darles f o r m a d e f i n i t i v a , considera ambas con demasiado respeto p a r a alterar la u n a n i la o t r a , y se c o n tenta generalmente con ponerlas j u n t a s ( c o m o en la
h i s t o r i a de A g a r , que se r e p i t e dos veces y de u n a
m a n e r a diferente en el c a p i t u l o X V I y captulo X X I ) ,
mezclndolas t a n c o m p l e t a m e n t e , que se necesita
m u c h o trabajo y atencin para separarlas ( c o m o la
h i s t o r i a del d i l u v i o , c a p i t u l o VI-VTII). E s t a l t i m a
h i s t o r i a es casi idntica la de la leyenda caldea del
d i l u v i o , i n c l u i d a en la g r a n epopeya de Izdubar,
de la cual f o r m a la t a b l i l l a u n d c i m a . (Vase capit u l o V I I . ) C u a l q u i e r a , c o m p a r a n d o las leyendas cosmognicas y mticas caldeas, con los p r i m e r o s capt u l o s d e l l i b r o del Gnesis, en lo que se refieren
los p r i n c i p i o s , no t a n t o del p u e b l o hebreo como del
gnero h u m a n o y del m u n d o en g e n e r a l , comprende
que ambos d e b i e r o n d i m a n a r p r i m i t i v a m e n t e de la
m i s m a y sola fuente de t r a d i c i n ciencia sacerdot a l . L a s semejanzas son m u y sorprendentes, cercanas
y c o n t i n u a s , para no e x c l u i r t o d a sospecha r a c i o n a l
de coincidencias casuales. L a s diferencias son las que

RELIGIN

MITOLOGA

363

ensean la t r a n s f o r m a c i n que la m i s m a m a t e r i a
puede s u f r i r cuando est t r a t a d a p o r dos razas de
diferentes ideas morales y espirituales tendencias.
E x a m i n m o s l a s brevemente.
13. E m p e c e m o s p o r la creacin. L a descripcin d e l
p r i m i t i v o caos, una i n m e n s i d a d de a g u a , de la cual
no se h a b i a levantado la o s c u r i d a d , responde la
d e l Gnesis, i , 2. Y la t i e r r a estaba sin f o r m a
y vaca; y la o s c u r i d a d en la superficie d e l abism o . L a colocacin de los cuerpos celestes y la creacin de los animales corresponde n o t a b l e m e n t e en
ambos r e l a t o s , y se presentan a n en el m i s m o ordenE l famoso c i l i n d r o del Museo B r i t n i c o (vase p g i n a 245), es u n a fuerte p r e s u n c i n en favor de la
i d e n t i d a d de la v e r s i n caldea acerca de la desobediencia de la p r i m e r a p a r e j a , con la b b l i c a . Hemos
visto la i m p o r t a n t e p o s i c i n ocupada en l a r e l i g i n
caldea p o r el s m b o l o del r b o l sagrado, que de seg u r o corresponde al r b o l de v i d a en el E d n , y p r o bablemente t a m b i n al de la ciencia; y los diferentes
trozos y n o m b r e s i n g e n i o s a m e n t e r e u n i d o s y c o n f r o n t a d o s , no dejan d u d a a l g u n a acerca de que los Caldeos t u v i e r o n la t r a d i c i n de u n E d n , j a r d n de D i o s .
Acaso se encuentre a l g n da u n a copia m e j o r c o n servada con lo que h o y f a l t a , y entonces no h a b r m o t i v o para d u d a r d e l p a r a l e l i s m o entre a m b o s
relatos. Pero aun en el estado que h o y los tenemos,
en el f u n d a m e n t o , la m a t e r i a es la m i s m a , si la m a nera y el e s p r i t u d i f i e r e n . E n el relato caldeo anda
envuelto el p o l i t e s m o . T o d o e l e m e n t o , todo poder
de la n a t u r a l e z a , el cielo, la t i e r r a , el a b i s m o , l a atm s f e r a , etc., aparece personificado en u n i n d i v i d u o
d i v i n o , activo y estrechamente ocupado en la g r a n
o b r a . E l relato hebreo es severamente m o n o t e s t a . E n

364

HISTORIA

DE

CALDEA

l Dios hace t o d o cuanto (dos dioses hacen j u n t o s


en el o t r o . T o d o g i r o de frase potica alegrica se
nota c u i d a d o s a m e n t e , evitado p a r a no caer en los m a los errores de la nacin h e r m a n a . L o s m i t o s s i m b licos, estn descartados p o r el m i s m o m o t i v o . Q u e d a
slo u n o , el de la t e n t a c i n p o r la serpiente; pero siendo esta sin d u d a a l g u n a l a personificacin d e l m a l que
vive siempre con a c t i v i d a d p r o p i a en el alma d e l h o m bre , no haba p e l i g r o en que fuese deificada y adorada. C o m o adems el relato hecho de esta manera p i n toresca , encarna u n a g r a n leccin de m o r a l , la aficin
de los Orientales la parbola y la alegora encont r a b a en este caso n a t u r a l aplicacin. A d e m s los escritores hebreos de los l i b r o s sagrados no estaban al
abrigo de las supersticiones de su pas y de su siglo,
reteniendo de todas aqullas las que no les parecan
i n c o m p a t i b l e s con el m o n o t e s m o . A s en los l i b r o s
d e l A n t i g u o Testamento la creencia caldea en los m a leficios y a d i v i n a c i n p o r los sueos y otros signos,
se conserva y est abiertamente p r o f e s a d a , y la astrol o g i a m i s m a no aparece c o n d e n a d a , puesto que entre
las funciones de las estrellas se menciona la de servir
l o s h o m b r e s como seales. Y D i o s d i j o que h a y a
luces en el firmamento de los cielos para separar el
da de la n o c h e ; y que sirvan p a r a seales y p a r a las
estaciones y los das y los aos (Gnesis, I , 4 ) . A u n
ms explcito es el trozo d e l canto t r i u n f a l de D b o ra la p r o f e t i s a , en el cual celebrando l a v i c t o r i a de
Israel sobre S i s a r a , d i c e : E l l a s , las estrellas, pelear o n desde el c i e l o : las estrellas en su curso pelearon
c o n t r a Sisara (Jueces, V , 2 0 ) . P e r o u n a creencia en
la astrologa no i m p l i c a de n i n g u n a manera la a d m i sin de varios dioses. E n u n f r a g m e n t o d o s , encont r a m o s u n a expresin que parece haberse deslizado

RELIGIN

MITOLOGA

365

i n a d v e r t i d a , como recuerdo d e l p o l i t e s m o o r i g i n a l ; y
es cuando h a b l a n d o Dios consigo m i s m o sobre el pecado de A d a m , dice: E l h o m b r e se h a colocado como
uno de nosotros, p a r a conocer el b i e n y el m a l ( Gnesis, I I I , 2 2 ) . O t r a i n d i c a c i n encontramos ms clara
todava en u n o dos n o m b r e s que se d a n D i o s . E s tos n o m b r e s son Jeovah ( m s correctamente Y a h veh) y E l o h i m .
A h o r a b i e n ; el l t i m o
n o m b r e es el p l u r a l de
a El D i o s , y asi r e a l m e n t e significa los
dioses. S i los escritores sagrados lo cons e r v a r o n , n o f u ciertamente p o r descuido
inadvertencia. C o m o
ellos l o e m p l e a n , es
casi u n a p r o f e s i n de
f e , que parece p r o c l a m a r el dios de su r e -

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4 - 1 1

LADRILLO DE LAS CONSTRUCCIONES LLEVADAS


^ CABO POR NABUCODONOSOR, CON

tOClOS lOS

UNA INSCRIPCIN EN SEIS LINEAS

dioses, en q u i e n t o das las fuerzas d e l universo estn absorbidas y c o n tenidas.


14. H a y u n a f o r m a en el relato b b l i c o , q u e tiene
la apariencia de u n relato m t i c o ; y es l a m a n e r a
f a m i l i a r con q u e se representa D i o s y e n d o y v i n i e n d o , h a b l a n d o y o b r a n d o , estilo de l o s h o m b r e s , especialmente en f r a g m e n t o s como los s i g u i e n t e s : Y o y e r o n l a voz d e l Seor D i o s paseando en el

Jardn

durante el fresco

del da)) (Gnesis,

III,8);

para A d a m t a m b i n y su m u j e r hizo el Seor D i o s

3 66

HISTORIA DE CALDEA

vestidos de pieles y los visti (Gnesis,

III, 21).

P e r o t a l manera de pensar seria u n grave error. N o


h a y nada de m t i c o en esto; slo reconoce p o r causa
la tendencia c o m n t o d o el gnero h u m a n o , de r e vestir la d i v i n i d a d con los a t r i b u t o s de nuestra m o r t a l raza en f o r m a , lenguaje y a c c i n , cuantas veces
se h a t r a t a d o de ponerla al alcance de la fantasa p o p u l a r . Y es t a n u n i v e r s a l esta t e n d e n c i a , que h a sido
clasificada con u n n o m b r e especial, entre los caracteres d i s t i n t i v o s d e l e s p r i t u h u m a n o . Se le h a l l a m a d o
ANTROPOMORFISMO (de dos palabras griegas, nthropos,
h o m b r e y morph f o r m a ) , de la cual jams p o d e m o s deshacernos , p o r q u e constituye parte de nuestra
m i s m a naturaleza. L o s deseos espirituales del h o m b r e
son i n f i n i t o s ; sus facultades de percepcin l i m i t a d a s .
S u e s p r i t u tiene alas de fuego que le alzaran y le
llevaran ms all de la i n m e n s i d a d d e l espacio; sus
sentidos tienen ruedas de p l o m o que le arrastran h a cia la t i e r r a , la cual pertenece, y la que tiene p o r
necesidad que unirse para e x i s t i r c o m p l e t a m e n t e .
Puede concebir, p o r u n g r a n esfuerzo, u n a idea abst r a c t a , que escapa al alcance de los s e n t i d o s ; pero no
puede darle realidad, i m a g i n a r l a sino con el a u x i l i o
que le s u m i n i s t r a n los sentidos. P o r c o n s i g u i e n t e ,
cuanto ms forzosamente se adhiere u n a i d e a , cuanto ms estrechamente se la a s i m i l a , t a n t o ms se m a terializa sta en su p o d e r , y cuando t r a t a de r e p r o d u c i r l a fuera de si m i s m o , t o m a su p r o p i a semejanza. S u
e s p i r i t u a l i d a d h a p a r t i c i p a d o de la pesadez de l a carn e , como que est en l m i s m o . E s u n a r e p r o d u c cin en el m u n d o i n t e l e c t u a l , d l a eterna l u c h a , e n tre l a naturaleza f s i c a , entre las dos fuerzas opuestas
de atraccin y r e p u l s i n , la c e n t r i f u g a y la centrpet a , cuyo resultado final es l a conservacin de cada

RELIGIN

MITOLOGA

367

cuerpo en su s i t i o , con u n a linea bien d e f i n i d a y l i m i t a d a de m o v i m i e n t o que le est asignada. A s , p o r


ms p u r a y espiritual^ que pueda ser la concepcin de
la d i v i n i d a d , el h o m b r e , para hacerla real p a r a s , a l
p o n e r l a su alcance y su v i s t a , d e n t r o d e l santuar i o de su c o r a z n , quiere y debe i n d e f e c t i b l e m e n t e h a cer de ella u n ser, h u m a n o no slo en la f o r m a , sino
t a m b i n en la ideay en el s e n t i m i e n t o . De o t r a maner a , cmo p o d r a alcanzarla completamente? Y los accesorios con que la rodear h a b r n de serle sugeridos
necesariamente p o r su p r o p i a experiencia, copiados
de los que le rodean de c o n t i n u o . Paseando en el
j a r d n en las horas frescas del da es u n recreo esencialmente o r i e n t a l y m e r i d i o n a l , y acuda n a t u r a l mente al e s p r i t u de u n escritor que viva en u n a t i e r r a i n u n d a d a p o r l a luz y el calor solar. S i el escritor
h u b i e r a sido s e p t e n t r i o n a l , u n h a b i t a n t e de l l a n u r a s
cubiertas de nieve y de ros cubiertos de h i e l o , el Se o r p r o b a b l e m e n t e se habra representado c o n d u c i d o
en u n ligero t r i n e o forrado con pieles. E l a n t r o p o f o r m i s m o , p u e s , no es en si m i s m o n i m i t o l o g a n i i d o latra ; y puede deslizarse con la m a y o r f a c i l i d a d e
la u n a y en la o t r a , en a m b a s , con m u y poca a y u d a
de l a poesa y , especialmente d e l arte, en sus i n o c e n tes esfuerzos p o r fijar en u n a f o r m a sensible las vagas imaginaciones y de los cuales las palabras slo
s o n , con frecuencia, l i g e r a y d b i l representacin. De
a q u i el destierro de todos los smbolos m a t e r i a l e s , l a
absoluta p r o h i b i c i n de imgenes de cualquiera clase,
como accesorio d e l c u l t o r e l i g i o s o , que u n i d o a l r e c o n o c i m i e n t o de u n solo D i o s es la p i e d r a a n g u l a r de
l a l e y h e b r e a : N o tendrs otros dioses delante de
m i . N o hars para t i imgenes g r a b a d a s , cualquier a representacin de c u a l q u i e r a cosa que est a r r i b a

368

HISTORIA

DE

CALDEA

en los cielos, en la t i e r r a a b a j o , en el agua debajo de la t i e r r a . No te i n c l i n a r s ante ellas, n i las servirs (xodo X X , 3 - 5 ) .


P e r o sigamos nuestro paralelo.
15. L o s diez reyes a n t i d i l u v i a n o s de B e r o s o , que
sucedieron la a p a r i c i n del h o m b r e divino-Pez, E a O a n n e s , tienen su exacto paralelo en los diez p a t r i a r cas a n t i d i l u v i a n o s d e l Gnesis ( V ) . Como los reyes
caldeos, los patriarcas v i v e n u n n m e r o e x t r a o r d i n a r i o de aos. Slo que las extravagantes cifras de la
t r a d i c i n caldea estn considerablemente reducidas
e n l a versin hebrea. M i e n t r a s que la p r i m e r a asigna
sus reyes reinados de decenas de miles a o s , la l t i m a las reduce centenas, y lo ms que concede
u n o de sus patriarcas es 969 aos de v i d a ( M a t u salem).
16. L a s semejanzas entre los relatos de ambos d i l u v i o s son t a n claras y c o n t i n u a s , que no son stas,
sino las diferencias las que necesitamos i n d i c a r . A q u
o t r a vez el sobrio y severo carcter monotesta del relato hebreo contrasta de u n a manera ms sorprendente con el exuberante p o l i t e s m o del caldeo, en
que el cielo, el s o l , la t e m p e s t a d , el m a r y a u n la
l l u v i a estn personificados, deificados, y desempe a n sus varios, p r o p i o s , y d r a m t i c o s papeles en el
g r a n c a t a c l i s m o , m i e n t r a s que la naturaleza m i s m a
como la G r a n M a d r e de los seres y protectora de la
v i d a , aparece representada en la persona de I s h t a r ,
l a m e n t a n d o la matanza de los h o m b r e s . A p a r t e de
esta f u n d a m e n t a l diferencia en el e s p r i t u , la i d e n t i d a d en todos los p u n t o s esenciales d e l hecho es a s o m b r o s a , y no hay variaciones ms que en detalles de
m e n o r i m p o r t a n c i a . E l ms caracterstico es que la
v e r s i n caldea describe la construccin y el abas-

RELIGIN

MITOLOGA

369

t o de u n buque c o n t o d o el c u i d a d o de u n a ciencia
m u y i m p u e s t a en asuntos m a r t i m o s , y no o l v i d a
n i a u n el n o m b r e d e l p i l o t o ; y el escritor hebreo,
c o n menos c o n o c i m i e n t o en materias n u t i c a s , l o
cual era m u y n a t u r a l u n p u e b l o d e l i n t e r i o r , h a b l a
slo de u n a g r a n arca. L a m a y o r discrepancia est
en la d u r a c i n d e l d i l u v i o , que es m u c h o ms corta
en el texto caldeo que en el hebreo. Y a el sptimo da
Hsisadra suelta u n a p a l o m a ; el relato b b l i c o , s i g u i e n d o como hemos notado ms a r r i b a dos textos
p a r a l e l o s , resulta diferente en varios pasajes. S e g n

SELLO

DEL REY

KURIGALZU

(Museo Britnico.)

el Gnesis ( V I I - 1 2 ) , la l l u v i a cae s b r e l a tierra 40 dias


y 40 n o c h e s , m i e n t r a s que el versculo 24 d e l m i s m o c a p i t u l o nos d i c e , que las aguas d o m i n a r o n la
t i e r r a 150 d i a s . T a m b i n el n m e r o de los que se
salvaron es m u c h o m a y o r en el relato caldeo: H s i sadra lleva consigo a l b u q u e sus c r i a d o s , sus criadas
y a u n sus ms p r x i m o s a m i g o s , m i e n t r a s que
N o no se le p e r m i t e salvar ms que su p r o p i a fam i l i a d i r e c t a , sus h i j o s y su m u j e r , y las mujeres
de sus h i j o s {Gnesis V I - 1 8 ) . E l i n c i d e n t e de los p .
jaros est d i c h o de u n a manera d i f e r e n t e : Hsisadra
suelta tres p j a r o s , l a p a l o m a , l a g o l o n d r i n a y el
c u e r v o ; No slo d o s , p r i m e r o el c u e r v o , y tres veces
C

24

'37

HISTORIA

DE

CALDEA

seguidas la p a l o m a . P e r o es sorprendente ver en a m bos relatos empleadas ms que de u n a vez las mismas
palabras. A s i el escritor hebreo nos dice cmo No
solt u n cuervo, que fu p o r a q u i y p o r a l l , y
cmo la p a l o m a no encontr sitio de descanso p a r a
posar su pie y v o l v i . Hsisadra r e f i e r e : Saqu u n a
p a l o m a y la solt. L a p a l o m a s a l i , y e n d o y v i n i e n d o , pero no encontr sitio para descansar y v o l v i .
Y ms a l l , cuando Hsisadra describe el sacrificio
que ofreci en la c u m b r e del m o n t e N i z i r , despus de
salir del b u q u e , d i c e : L o s dioses a s p i r a r o n u n suave o l o r , y el Seor aspir el suave o l o r , dice el
Gnesis ( V l I I - 2 1 ) d e l sacrificio de No. Estas pocas
indicaciones deben bastar para ensearnos cuan i n t e resante es el estudio c o m p a r a d o de ambos relatos,
p u d i e n d o hacerse ste m e j o r leyendo a l t e r n a t i v a m e n te ambos y c o m p a r n d o l o s u n o con el o t r o , p r r a f o
por prrafo.
17. L a leyenda de la T o r r e de las L e n g u a s (Gnesis X I , 3 - 9 ) , es la l t i m a en la serie de tradiciones
paralelas caldeas y hebraicas. E n la B i b l i a va i n m e d i a t a m e n t e seguida p o r la genealoga detallada de los
Hebreos desde S h e m hasta A b r a h a m . C o n esto c o n cluye evidentemente la conexin entre los dos p u e b l o s , que q u e d a r o n separados para s i e m p r e , desde
el m o m e n t o en que A b r a h a m sali con su t r i b u de
U r d e los Caldeos, p r o b a b l e m e n t e en el reinado de
A m a r p a l (padre de H a m m u r a b i ) , que la B i b l i a l l a m a
A m r a p h e l , rey de S h i n e a r . E l reinado de H a m m u r a b i fu como hemos v i s t o b r i l l a n t e y lleno de prosper i d a d . P r i m i t i v a m e n t e rey de T i n t i r ( e l n o m b r e ms
a n t i g u o de B a b i l o n i a ) , cuando r e u n i todas las c i u dades y los gobiernos locales de Caldea bajo su mand o , s u p r e m o , a f i r m la preeminencia de su c i u d a d ,

RELIGIN Y MITOLOGA

37I

que empez l l a m a r con su nuevo n o m b r e , K A - D I MIRRA ( e n accadio P u e r t a de D i o s , que fu t r a d u cido en el semtico B A B - I L . ) E s t e r e y , bajo todos
conceptos, abre u n nuevo c a p t u l o en la h i s t o r i a de
Caldea. Operbase la sazn u n g r a n m o v i m i e n t o en
t o d a la r e g i n c o m p r e n d i d a entre el Mediterrneo y
el golfo P r s i c o ; se f o r m a b a n y desarrollaban nacion e s , y entre ellas la ms f o r m i d a b l e , r i v a l y f u t u r a
c o n q u i s t a d o r a de C a l d e a . A s i r a , t o m a n d o fuerzas
g r a d u a l m e n t e en el N o r t e , como cachorro de len.
A q u e l l a recin venida absorber c o m p l e t a m e n t e la
atencin del h i s t o r i a d o r . Descansemos,
p u e s , en el adelantado p u n t o que llegamos, y v o l v i e n d o atrs nuestras m i radas, bosquejemos la r p i d a perspectiva del terreno que hemos salvado.
18. M i r a n d o con ojos ejercitados en
u n pasado tenebroso y oscurecido p O r
REPRESENTACIN
neblinas apenas disipadas de siglos sin
s w o ^ c o
n m e r o , apercibimos nuestro p u n t o de
(
s a l i d a , la t i e r r a baja al lado del G o l f o ,
s e g n Layard).
S h u m i r , t o m a n d o f o r m a y color bajo el
m a n d o de los moradores t u r a n i o s , la n a c i n ms
a n t i g u a conocida en el m u n d o . Canalizan y l a b r a n
la t i e r r a , fabrican l a d r i l l o s y edifican c i u d a d e s , y
p r o s p e r a n m a t e r i a l m e n t e . P e r o el e s p r i t u en ellos
est oscurecido y vive s u m i d o en el t e r r o r p u s i l n i m e de los d e m o n i o s que v i v e n p o r s m i s m o s , y
de seres daosos, que c r e e n , s i n e m b a r g o , p o d e r
i n t e r v e n i r y rechazar. As su r e l i g i n no es de ador a c i n y acciones de g r a c i a , sino de t e r r i b l e s c o n j u ros y de e n c a n t o s , de i n c o n c e b i b l e s u p e r s t i c i n y
m a l e f i c i o s , de i n e x p l i c a b l e tristeza apenas i l u m i n a d a
p o r u n v i s l u m b r e de fe en el sabio y benfico E a y en
de u n

s e U o

b a b i

372

HISTORIA

DE

CALDEA

su siempre benvolo y activo h i j o M e r i d u g . P e r o poco


a p o c o se realiza u n cambio. S h u m i r eleva ms a r r i ba su m i r a d a y m e d i d a que se detiene e n l a belleza y b o n d a d d e l m u n d o , en el s o l , la l u n a y las estrellas , en el c o n j u n t o de las a g u a s , en el fuego p u r i f i c a d o r y a m i g o , los buenos y malos p o d e r e s , los
dioses se m u l t i p l i c a n , y el ejrcito de espritus elem e n t a l e s , en su m a y o r parte m a l o s , llega ser sec u n d a r i o . A y u d a este c a m b i o la l l e g a d a de gente
e x t r a n j e r a , pensadora y dedicada la observacin de
los astros, que aceptan el c u l t o de la naturaleza y los
m i t o s de la m i s m a que e n c u e n t r a n entre el p u e b l o
d o n d e h a n v e n i d o , raza ms elevada y de ms adelantos que t r a n s f o r m a n aquellos m i t o s , valindose de su
p r o p i o c u l t o de los astros y de sus conocimientos ast r o n m i c o s , en u n a nueva fe y nuevo sistema r e l i g i o s o , con g r a n i n g e n i o c o m b i n a d o , armonizado c u i d a d o s a m e n t e , y lleno d e l ms p r o f u n d o sentido. L a
nueva r e l i g i n se p r e d i c a , no slo con palabras, sino
t a m b i n con materiales de c o n s t r u c c i n , con l a d r i l l o y p i e d r a : se alzan t e m p l o s , edificados p o r l o s ^ a tesis sacerdotes, reyes de diferentes edades, y b i bliotecas en que los colegios sacerdotales atesoran
c o n respeto, no slo sus p r o p i a s o b r a s , sino t a m b i n
los c o n o c i m i e n t o s religiosos ms a n t i g u o s de l a comarca. L o s a n t i g u o s n o m b r e s t u r a n i o s de los dioses
se t r a d u c e n poco poco a l nuevo lenguaje c u s h i t a s e m i t i c o ; y s i n e m b a r g o las plegarias y los h i m n o s ,
como los c o n j u r o s , se conservan en la l e n g u a o r i g i n a l , pues el p u e b l o t u r a n i o de S h u m i r es el ms n u meroso, y para d o m i n a r l e h a y que atraerlo y no alej a r l o . C u a n t o ms s e p t e n t r i o n a l es l a r e g i n accadia,
t a n t o menos p o b l a d a se e n c u e n t r a ; y en esta p a r t e
las. t r i b u s semticas, que v a n l l e g a n d o en frecuentes

RELIGIN

MITOLOGA

373

i n v a s i o n e s , se extienden r p i d a m e n t e , s i n obstculo.
L a s ciudades de A c c a d con sus t e m p l o s p r o n t o rivalizan con las de S h u m i r y se esfuerzan en eclipsarlas,
y su.s-patesis t r a b a j a n para p r e d o m i n a r p o l i t i c a m e n t e
sobre las d e l S u r . L a v i c t o r i a queda p o r el N o r t e ; su
preeminencia queda a f i r m a d a en t i e m p o de S a r r u k n
de A g a d , cerca de 3.800 aos antes de J . C ; pero
se la arrebata el S u r a l g u n o s 1.000 aos despus,
cuando u n a poderosa dinasta l a que pertenecen
Ur-a y su h i j o D u n g i , se establece en U r , m i e n t r a s
que T i n t i r , la f u t u r a cabeza y centro de l a t i e r r a u n i da de C a l d e a , la g r a n B a b i l o n i a , si existe y a , no se
menciona todava. E s t o s reyes de U r son los q u e t o m a r o n p r i m e r o el t i t u l o s i g n i f i c a t i v o de reyes de
S h u m i r y A c c a d . E n t r e t a n t o nuevas y ' m s altas i n fluencias morales se haban puesto en j u e g o ; la i n m i g r a c i n semtica haba vivificado l a r e l i g i n m i t a d
m t i c a y m i t a d a s t r o n m i c a con u n elemento ms esp i r i t u a l de ferviente a d o r a c i n , de confianza devota,
de apasionada c o n t r i c i n y de p r o p i a h u m i l d a d en
l a a m a r g a conciencia d e l pecado, hasta ahora extra o , p r o d u c i e n d o u n a nueva y hermosa l i t e r a t u r a r e l i g i o s a , que m a r c a su tercero y l t i m o g r a d o . A
ste pertenecen los t a n mencionados S a l m o s penitenciales semticos, y a u n ms b i e n hebreos en
el e s p r i t u , aunque s i n e m b a r g o escritos en el a n t i g u o
i d i o m a t u r a n i o ( p e r o en el dialecto s e p t e n t r i o n a l de
A c c a d , hecho que en s m i s m o lleva el t e s t i m o n i o de
su llegada c o m p a r a t i v a m e n t e t a r d a y de l a l o c a l i d a d
en que a p a r e c i e r o n ) , idnticos los cantos s i m i l a res de la edad de o r o de l a poesa hebrea en sentido y
f o r m a , p o r h a b e r sido los modelos de los cuales l a l t i m a , p o r u n a especie de herencia inconsciente, t o m
sus inspiraciones. E n t o n c e s viene l a g r a n i n v a s i n

374

HISTORIA

DE

CALDEA

e l a m i t a , con su saqueo de c i u d a d e s , p r o f a n a c i n de
t e m p l o s y s a n t u a r i o s , acompaada s i n d u d a de va"
rias otras d u r a n t e u n periodo al menos de tres siglos.
L a l t i m a , la de K h u d u r - L a g a m a r , puesto que sta
presenta de una manera p r o m i n e n t e al f u n d a d o r de l a
nacin h e b r e a , merece ser m e n c i o n a d a con especialid a d p o r los historiadores de esta n a c i n , y t a n t o ms
p o r q u e , c o i n c i d i e n d o con el reinado de A m a r p a l ,
r e y d e T i n t i r y padre de
H a m m u r a b i , sirve para establecer u n p u n t o c a p i t a l
en la h i s t o r i a de los judos
y de Caldea. C u a n d o alcanzamos esta fecha, c o m p a r a t i v a m e n t e reciente, las nieblas se r e t i r a n en g r a n p a r t e , y cuando volvemos de
los siglos que acabamos de
c o n t e m p l a r hacia los que
quedan an delante de n o s o t r o s , la h i s t o r i a nos gua
con paso ms atrevido y
nos ensea el paisaje i l u m i n a d o con una a u r o r a q u e ,
ANAT-ASTARTE
a u n q u e todava indecisa y
engaadora veces es, sin e m b a r g o , la del da que
c o m i e n z a , no la de la noche que cae.
19. C u a n d o t r a t a m o s de apreciar la p r o d i g i o s a e x t e n s i n y distancia del h o r i z o n t e as abierto delante
de n o s o t r o s , u n s e n t i m i e n t o mezclado de respeto se
apodera d e l e s p r i t u . Hasta hace pocos a o s , E g i p t o
se v a n a g l o r i a b a s i n d i s p u t a de ser la n a c i n ms an
t i g u a d e l m u n d o ; es decir, de r e m o n t a r s e por sus anales y sus m o n u m e n t o s u n a fecha m u c h o ms a n t i -

RELIGIN

MITOLOGA

375

gua que n i n g u n a o t r a . P e r o los descubrimientos que


se hacen sin cesar en el valle de los dos grandes ros,
h a n acallado para siempre esta v a n i d a d . Caldea p u e de i n d i c a r con sus m o n u m e n t o s u n a fecha de cerca
de 4.000 aos antes de J . C , m u c h o ms de lo que
puede hacer E g i p t o . Sus m o n u m e n t o s autnticos ms
a n t i g u o s , sus grandes p i r m i d e s , son m u c h o ms recientes. M r . F . H o m m e l , u n o de los caudillos de la
a s i r i o l o g a , expresa este s e n t i m i e n t o de asombro en
u n a reciente p u b l i c a c i n : S i los S e m i t a s , d i c e , estaban establecidos ya en la B a b i l o n i a septentrional
( A c c a d ) p r i n c i p i o s del siglo XL antes de J . C. y en
posesin de la c u l t u r a shumio-accadia completamente desarrollada y adoptada p o r e l l o s , c u l t u r a sin e m b a r g o que parece haber b r o t a d o en A c c a d como u n
retoo de S h u m i r , entonces la l t i m a debe ser a n
m u c h o ms a n t i g u a , y haber existido en su c o m p l e to desarrollo en el SIGLO CINCUENTA antes de J . C . , fecha que s i n vacilar asigno los conjuros y encantos
de la B a b i l o n i a m e r i d i o n a l . E s t o nos .da por resultado u n transcurso de 6.000 aos c o m p l e t o s , cifra en
v e r d a d respetable. Pero cuando recordamos que los
p r i m e r o s moradores conocidos de S h u m i r llegaron
de a l g u n a o t r a p a r t e , y l l e v a r o n ya consigo r u d i mentos de c i v i l i z a c i n , h a y que i r ms all p o r l o
menos otros 2.000 a o s ; pues t o d o esto se necesita
p a r a que los h o m b r e s pasen de la v i d a en cuevas
y alimentndose slo de la caza de animales salvajes, u n g r a d o de c u l t u r a avanzado, que c o m prende u n sistema c o m p l e t o de e s c r i t u r a , el conoc i m i e n t o y manera de elaborar los m e t a l e s , el arte de
mezclar el estao y el cobre para hacer el b r o n c e , y
conocimientos prcticos de a g r i c u l t u r a , no slo p a r a
1

Ztschr, fir Keilscnriftforschung, Zur altbabylonischen chronologie.

376

HISTORIA

DE

CALDEA

l a b r a r l a sino para canalizar la t i e r r a . S i buscamos


mas lejos l a h u m a n i d a d , p e r d i e n d o al fin t o d a c u e n ta de t i e m p o en aos y aun en s i g l o s , ms all de su
p r i m e r a separacin, si vamos ms atrs todava y
rios esforzamos eri pensar los siglos y siglos d u r a n t e
los cuales el h o m b r e no e x i s t i r a , aunque existiera,
la t i e r r a y fuera hermosa de c o n t e m p l a r ( s i existiera
a l g u i e n que la contemplase), u n v r t i g o se apodera
de nuestros s e n t i d o s , ante la i n f i n i d a d d e l t i e m p o , y
retrocedemos desmayados y temerosos, como nos
sucede cuando la a s t r o n o m a nos hace navegar, sobre delgadas filas de g u a r i s m o s , p o r lo i n f i n i t o d e l
espacio. L a s seis pocas de 1 . 0 0 0 aos cada u n a q u e
es t o d o lo que nuestro e s p r i t u puede c o n c e b i r , aparece como una fraccin m u y p o b r e y m e z q u i n a de
l a e t e r n i d a d , las cuales estamos tentados de a p l i car casi con desprecio aquellas palabras del poeta:
Seis pocas! seis pequeas pocas! seis gotas de
tiempo!
1

1 Seis a o s ! seis aos c o r t o s ! seis gotas de t i e m p o !


Matthew Arnold, en

Mycerinus.

APNDICE AL CAPTULO VII

E l profesor L u i s D y e r h a empezado l a t r a d u c c i n
en versos libres.de La Bajada de Ishtar; pero desgrac i a d a m e n t e , p o r sus numerosas ocupaciones, slo
tiene c o n c l u i d a l a p r i m e r a p a r t e d e l p o e m a , t r a b a j o
q u e , con la m a y o r a m a b i l i d a d , pone nuestra d i s p o s i c i n autorizndonos para ofrecerlo n u e s t r o s
lectores :
1

ISHTAR E N

URUGAL

P o r lgubre camino de la muerte,


buscando de Urugal el hondo abismo
de oscuridad perpetua, donde nadie
que una vez penetr vuelve la v i d a ,
la hija de L u n a , I s h t a r , resuelta avanza
y enferma de sufrir la vista extiende.
U n camino conduce hacia el profundo
sin senda de regreso; al fin se llega
al sombro reino de la oscura sombra
donde la triste reina Irkalla vive.
Ninkigal, la madre de pesares
la llamaron tambin. D e aquellos antros
cirranse inexorables para siempre
tras los que pasan las pesadas puertas.
Privados de la luz y l a alegra,
i

Nosotros, p a r a conocimiento de los lectores espaoles, la d a -

mos en versos, tambin libres, castellanos.

HISTORIA

DE

CALDEA

sin sol, ni resplandores de esperanza,


se alimentan con polvo, y con el fango
de los que perecieron en la tierra.
E n medio de la sombra ms profunda
que el sol no aleja con dorado r a y o ,
percbense gignn'es aleteos
de murcilagos hombres y de monstruos
alados que en su cr~el se revuelven.
Del calabozo las cerradas puertas
frreos cerrojos guardan, imposibles
de abrirse por el moho acumulado.
L a reina del a m o r , de amor guiada,
plida I s h t a r , del reino de la muerte,
ligera se aproxima ante las puertas;
pero el a m o r , que todo lo avasalla,
no tiene llave que forzarlas logre.
Orgullosa del culto que le linde
el hombre vivo, concebir no alcanza
la resistencia horrible de los muertos.
Al caree'ero l l a m a ; y moderando
por el amor la clera, su boca
modula estds palabras que en silencio
oye y escucha el guarda inexorable:
Llavero del abismo, aprisa, aprisa,
las puertas abre , que pasar yo quiero.
N o te opongas ni estorbes mi c a m i n o ,
romper cerrojos y barreras
las puertas destr. zando y sus dinteles.
Y soltare los muertos; los d. fu utos
devolver la tierra que dejaron.
Mandar los hambrientos moradores
del abismo, que tornen la vida
y abrumen la t i e r r a , que sin e'los
apenas puede sostsner los vivos.

Al escuchar el gu irda .temeroso


las palabras de Ishtar , amedientado
j O h [ reina, le responde, espera, espera,
mientras que Ninkigal voy decirle
reina del m u n d o , tu glorioso nombre.

APNDICE

AL

LAMENTACIN

CAPTULO

DE

VII

ISHTAR

De la vida terrestre los amores


conmigo se ausentaron , y las puertas
tambin se detuvieron de la muerte.
E l sol del cielo ya sus rayos rojos
no prestar la t i e r r a ; yertos, fros,
los hombres, sin placeres ni alegras,
aspirarn sin calma y sin ventura
el ambiente pesado de las penas.
Dej en tristeza el mundo abandonado;
sola y sin luz con el dolor a n d u v e ;
hacia la muerte me arrastraba viva
buscando T h m t n u z , que fatal destino
en sombras de dolor sumi en mal h o r a .
L a tenebrosa senda de las aguas
de siete m a r e s , que el dominio cierran
del reino de la muerte, he recorrido
buscnndo de la tierra tristes hijos
arrebatados dolientes seres
que n u n c a , n u n c a , volvern verlos.
Aqu penetrar debo; mi morada
con Thmmuz fijar debo entre los muertos.
Amor violento me arrastr buscarle
por mirar otra vez su amado r o s t r o .
L l o r a r los maridos que la muerte
arrebat cruel sus esposis ,
dejndolas en duelo abandonadas ,
amargo llanto en su viudez vertiendo.
Llorar las esposas, cuyos das
cort la muerte, sin que ansiado fruto
de su seno de amor al mundo dieran,
arrebatadas al amante esposo
que vierte triste lgrimas sin cuento.
L o s nios llorar que no dejaron
otros hermanos en la triste vida
que amenguasen la pena de sus padres
con blsamo celeste de esperanza,
y que pasaron por 1 corta vida
momentos de placer contando a p e n a s .

379

HISTORIA

DE

CALDEA

ORDEN D E NINKIGAL AL

380

GUARDA

Qutate de mi vista. Abre la puerta,


puesto que puede penetrar si quiere.
Mas qu entre en mis dominios cual si entrase
cualquier muerto que viene y a sin vida;
somtela las leyes de la Muerte;
trtala cual trataste tantos otros.

L a falta de espacio nos o b l i g a l i m i t a r n o s estos


f r a g m e n t o s , que creemos suficientes p a r a que nuestros lectores deseen que el profesor D y e r d i s p o n g a
de t i e m p o p a r a llevar t r m i n o su tarea.

NDICE ALFABTICO

A
Abel muerto por Can, 1 2 5 .
Abraham, caudillo rico y poderoso,
207; sale de jUr, 208; su victoria
sobre Khudur-Lagamar, 2 3 4 .
Abu Habba (vase Sippar).
Abu Sharein (vase Eridu).
Accad, Caldea septentrional Caldea Alta, 1 4 5 ; significacin de la
palabra, id.; introduccin de los
Semitas en Caldea, 205.
Accadio (idioma) (vase ShumioAccadios.
Accadios (vase Shumio-Accadios)Agade, capital de Accad, 2 1 3 .
Aglutinantes (idiomas), significacin
de esta palabra, 1 3 5 ; caracteres
propios de los de las naciones t u ranias, id.; idioma hablado por
el pueblo de Shumir y Accad, 144.
Agrcola ( v i d a ) tercer grado de cultura y primer principio de una
verdadera civilizacin, 1 1 6 .
Akki el barquero (vase Sharrukin
de Ag&de).
Alejandro el Macednico conquista
Babilonia, 4; sus soldados destruyen los diques del Eufrates, id.
Altai, gran cordillera de montaas

en la Siberia, 1 4 6 ; cuna probable


de la raza turania, 147.
Altaica, nombre tambin de la raza
turania amarilla, 1 4 7 .
Allah, palabra rabe que significa
Dios (vase Ilu).
Allat, reina de los muertos, 3 3 6 .
Amarpal tambin Sin-Muballit, rey
de Babilonia, quizs Amraphel,
rey de Shinar, 2 3 6 .
Amoritas, tribu de Canan, 1 3 1 .
Amrafel (vase Amarpal).
Ana Zi-Ana J Cielo Espritu
del Cielo, 1 5 3 .
Anatu, diosa, madre de Ishtar, castiga Eabani con la muerte y Izdubar con la lepra, 3 1 8 .
Antropomorfismo, significacin de
esta palabra, 366; su definicin y
sus causas, id.
Anu, primer dios de la primera triada babilnica, el mismo que Ana,
2 5 1 ; uno de los doce grandes dioses, 2 5 8 . .
Anunit (la luna), esposa de S h a mash; 2 5 7 .
Anunna ki, espritus inferiores de la
tierra, 1 5 4 y 2 6 2 .
Apsu (el abismo), 2 8 1 .
rabes, su conquista y su dominacin prspera en Mesopotamia, 5 ;

382

NDICE

ALFABTICO

su capital, Baghdad, 5; nmadas


en Mesopotamia, 8; su horror s u B
persticioso las ruinas y esculturas, 10; toman una cabeza gigan- Babbar (vase Ud).
tesca, descubierta por Nemrod, Bab-el-Mandeb, estrechos de, 105.
2 2 ; sus extraas ideas acerca de Bab lonia farte de la Mesopotamia
los colosales toros y leones alados
Baja, 7; sus llanuras, 9 ; ltimo
y su destino, 24 y 25; su costumnombre de lo que antes se llaxn
bre de saquear antiguas tumbasen
Shumir y Accad y a Caldea
Warka, 77.
237.
:

Arali Arallu, la tierra de los muer- Bab-ilu, nombre semtico de B a b i tos, 156; su conexin con la Monlonia; significado de este nombre,
taa Sagrada, 288.
236.
Arallu, (vase Arali).
Baghdad, capital del Imperio de los.
Aram, hijo de Sem, antepasado eprabes en Mesopotamia, 6 ; su d e nimo de los rameos; en el Gcadencia, 7.
nesis, X , 1 2 7 .
Banorah (vase Busrah).
Arbela, ciudad de Asiria, construi- Beduinos, tribus bedunas dedicadas
al pillaje, 8; carcter de los pueblos
da en una regin montuosa, 46.
nmadas, 1 1 6 .
Areph-Kaidim, (vase Arphaxad,);
Bel, tercer dios de la primera triada
significacin de la palabra, 207.
babilnica, 2 5 1 ; s gnificacin de su
Arphakshad, (vase Arphaxad).
nombre, 2 5 2 ; es uno de los doce
Arphaxad, h ' j o m a y o r d e S h e m , 207.
grandes dioses, 258; su lucha con
Arquitectura caldea influida por
Tiamat, 298.
cond'ciones locales, 37.
:

Belit, esposa de Bel, el principio feAsiria, hija de la Caldea, 47.


menino de la naturaleza, 2 5 7 ; una
Asiria alta Mesopotamia, 7; su oride las doce grandes divinidades,
gen, 2 3 0 .
258.
Asshur, hijo de Shem, antepasado
epnimo de los Asirios en el G- Bel-Maruduk (vase Marduk).
Beroso, sacerdote babilnico; su Hisnesis, 1 2 7 .
toria de Caldea, 124; su versin de
Asshurbarnipal rey de Asiria, su bila leyenda de Oannes, 1 9 1 ; sus n o blioteca, 3 8 ; conquista Elam,
ticias acerca la cosmogon. caldea
destruye Shushan y devuelve la
y la confusin de las lenguas, 2 7 5
estatua de la d.osa Nana Erech,
y 301; sus not cias acerca del dilu201.
vio, 309.
Asshurnazirpal rey de Asiria : dimensiones de una sala en su palacio de Calah (Nimrud), 59.

Biblioteca de Asshurbanipal en su
palacio de Nnive (Koyunjikl, descubierta por Layard, 9 2 ; abierta
Astrologa; sus relaciones con la asotra vez por Jeorge Snvth, 94.
tronoma, estudio especial de los
sacerdotes.. 243 y siguientes.
Birs-Nimrud Biis-i-Nimrud ( v a se Borsippa).
Borsippa (terrapln de Birs-Nimrud),
su forma especial. 45; inscr.pcin

NDICE

383

ALFABTICO

de Nebuchadnezzar encontrada en
gua, 1 3 5 ; su sistema idocenal"*y
l, 63; su cnfus'.n con la T o r r e
sexagesimal de cor.tar, 2 4 2 . ".
de Babel, 294.
Cilindros; cilindros grabad! s en pieBotta empieza excavaciones en K o di as duras para se lar,. 103; c.llnyunj k. 15; su gran descubrimiendros paia conservaren los cimiento en Khorsabad, 16.
tos, 104; cilir.dr. s usados como
Britisn Museum, rica coleccin de
talismanes, 104; cilindro babilniantigedades de la Mesopotamia
co que se cree re^resent. la tentaque se llev el, 24.
cin y la cada. 2 4 5 .
Ciudades, su edificacirn; cuarto perodo de cultura, 1 3 5 .
C
C'ssiaus (vase Kassi).
Ca-Dimirra Ka-Dimirra, segundo Clsica (antigedad), s gnificacin de
nombre de Babilonia; su significaesta frase, exclusivismo de su esdo, 226.
tudio, 1 2 .
Can, su crimen, destierro y poste- Conjurar arte de pronunciar conjuridad, 1 2 5 .
ros contra demonios y hech ceros>
Calati Kalah, una de las capitales
159.
a s i r s , la Larisa de Xenofonte, 3. Cosmogona, s'gnifcadode esta palaCaldea, nombre dado tambin la
bra. 274; cosmogona caldea transMesopotamia Baja 7; su formacin
mitida por B e i o s o , 2 7 6 ; tablillas
geolg'ca, 31; extraordinaria abunoriginales descubiertas por kmith,
dancia en ella de cementerios, 68
2 7 6 ; su conten do, 2 7 7 .
y 74. L a Caldea, cuna de v a r a s Cosmog nicos, nvtos (vase Mitos).
naciones, 10,3; la Caldea, mencio- Cosmos, definicin de la palabra,
naua por los antiguos con el nom274.
bre de Babilonia, 2 3 6 .
Cossoeaus (vase Kasshi).
Caldeos, en el s e n t d o de <t hombres Cuneiformes (letras), forma y ejemsabios del Oriente, astr. legos,
plo, 1 0 ; introducidas en Caldea
magos, adhinos, clase especial de
por los Shumio-Accadios. 145.
los colegios sacerdotales, 263-2P9. Cush Kush, hijo mayor de H a m ,
Calendario caldeo, 2 2 0 , 2 3 7 y 2 4 2 .
193; su primitiva y probable e m i Canaam h'jo de Ham, antepasado
grac'n, 103 y i g ; orgenes cusepi'nimo de muchas naciones, 1 3 1 .
hitas de E t h i o p a , 1 9 5 .
Cananeos, sus emigraciones, 105.
Cush tas, su colon zacin en la CalCementos, sus varias clases, 3 7 y 40.
dea turania. 197Cherub, Cherubim (vase K rfibu). Cronologa a n r g u a , su vaguedad,
Chthon, s gnificacin de esta pala200; enormes ci"ras, 202; dificulbra, 2 8 7 .
tad de establecerla con exactitud,
Chthnicos (poderes), 2 8 7 .
203.
C h t n i c o s ( m i t o s ) (vase Mitos).
Ch na, regi n acaso menciora' a por
D
Isaas. 34; su idiomamonosilbico,
1 3 4 ; su genio y la 1 m tacin de Damkina, diosa, esposa de a , m a dre de Meridug, 1 6 2 .
l; su religin nacional ms anti:

NDICE

ALFABTICO

Decoracin de palacios, 5 6 .
Delitzsch Friedrich, eminente asirilogo, sostiene la teora semtica, 1 9 3 .
Demonio del viento Sudoeste, 1 2 9
Desage de los palacios de los terraplenes, 63; de los terraplenes sepulcrales en W a r k a , 7 8 .
Diluvio, su relato por Beroso, 309;
relato cuneiforme en la tablilla undcima de la epopeya de Izdubar,
3 2 1 ; pudo no haber sido universal, 1 2 5 .
Dumuzi, esposo de la diosa Ishtar,
3 1 2 ; hroe de un mito solar, 3 3 2 .
Dur-Sharrukin (vase Khossabad).
construida en regin m o n t u o sa, 46.
E

Emanaciones divinas, teora de las,


2 5 0 ; significacin de la palabra,
250.
Enoch, hijo de Can, 1 2 5 .
Enoch, primera ciudad edificada por
este hijo de Can, 1 2 5 .
Epnimas, genealogas, en el Gnesis, X , 128.
Epnimo, significacin de la palabra, 1 3 2 .
Epopeya poemas picos, 307.
Epopeya caldea, la ms antigua del
mundo que se conoce, 308; su divisin en tablillas, 3 1 0 .
Epopeya nacional, significacin de
la palabra, 3 0 8 .
E r e c h , hoy montculos de W a r k a ,
nombre ms antiguo Urukh, inmensos cementerios al rededor,
6 0 ; saqueada por Khudur-Nankhundi, rey de E l a m , 2 0 1 ; su biblioteca, 2 1 7 .
E r i - A k u , Arioch de Ellassar, rey
elamita de L a s s a m , 2 3 0 .
Eridhu, que corresponde la m o derna Abu-Shahreim, la ciudad
ms antigua de Shumir, 226.
Ethiopes (vase Cush).
Excavaciones, como se han hecho, 30.

a , veces Zi-ki-a, el espritu de la


tierra y de las aguas, 154; protector contra los espritus y hombres
malos, 1 6 1 ; su principal santuario
en Eridhu, 226 ; segundo dios de
la primera triada babilnica, 2 5 1 ;
sus atribuciones, 2 5 1 ; uno de los
doce grandes dioses, 2 5 8 .
E a b n i el profeta, 3 1 3 ; es invitado
por Izdubar, 3 1 3 ; llega ser el
amigo de Izdubar, 3 1 3 ; vence con
F
l al tirano elamita Khumbaba,
3 1 b ; es castigado por Ishtar y Fergussn Jas, explorador ingls y
Anatu, 3 1 8 ; alcanza la vida de los
escritor artstico, 5 1 .
escogidos, 320.
Fieneses, nacin de origen turanio,
136.
-Babbara casa del Sol, 2 2 6 .
Eber (vase Heber).
G
El (vase Ilu).
E l a m , reino de, sometido por A s - Gan-Dunyash Kar-Duniash, el
nombre ms antiguo de Babilonia,
shurbanipal, 2 0 1 ; significacin de
236.
este nombre, 2 3 1 .
Elamita, conquista de Caldea, 2 2 3 . Gnesis, primer libro del Pentateuco, captulo X , 1 2 3 ; s gnifcacin
E l o h i m , uno de los nombres hebreos
de la palabra, 3 6 2 .
de Dios, plural de E l , 365 (vase
Gibil, fuego, 1 7 5 .
Ilu). ,
:

NDICE

385

ALFABTICO

Gisdhubar (vase Izdubar).


Guda, palcsi de Sirburla, 2 2 2 .
H
Ham Cam, segundo hijo de No,
126; s gniricacicn del nombre, 193.
Hammurabi, rey de Babilonia y de
toda la Caldea, 2 3 6 ; su largo y glorioso reinado, 2 3 7 ; sus obras p blicas y el Canal real, 2 3 8 .
Harimtu P e r s u a s i n , una de las
doncellas de Ishtar, 3 1 4 .
Hfisisadra, el mismo que Xisuthros,
3 1 2 ; da Izdubar un relato del
gran diluvio, 32 1.
Heber, descendiente de Shem, antepasado e . n'mo de los Hebreos en
el Genes s, X , 2 3 3 .
Hroes, 305.
Heroicas, edades, 306.
H e r o c o s , m tos (vase Mitos).
Hillah, construida con ladrillos del
palac o de Nebuchadnezzar; canteras para el comercio de antiguos
ladrillos, 39.
:

Indus, el gran ro de India, 194.


Intercalares, meses, introducidos por
los Caldeos para corregir el clculo de su ao, 2 4 2 .
Is (vase Hit).
Ishtar, la diosa del planeta Venus,
2 5 3 ; reina guerrera y reina del
amor, 2 5 7 ; uno de los doce grandes dioses, 2 5 8 ; o rece su amor
Izdubar, 3 1 6 ; es despreciada, y
manda un monstruoso toro contra
l, 31 (5; causa de la muerte de
abni y de la enfermedad de Izdubar, 3 1 7 ; su bajada la regin
de las sombras, 3^5.
Izdubar, el hroe de la gran epopeya
caldea; 3 1 2 ; su sueo en Erech,
3 1 2 ; invita fcabni, 3 1 3 ; vence
con su ayuda Khumbaba, tirano elamita de E r e c h , 3 i ' i ; ofende Ishtar, 3iT>; es afligido con la
lepra, 3 1 8 ; emprende su viaje hacia la desembocadura de los grandes ros para cor.sultsr su inmortal antepasado Hsisadra, 3 1 8 ;
es purificado y curado, 320; vuelve Erech, sus lamentaciones por
la muerte de Eabani, 320; carcter
solar de la epopeya, 3 2 7 .

H m a ' a y a , montaas de, 194.


Hindu-Cush Kush, montaas de,
194.
Hit, antigua Is, orillas del Eufrat e s , con manantiales bituminoJ
sos, 40.
Hititas, los, tribu de Canan, 1 3 1 . Jabal y Jubal, hijos de Lamech, descendientes de Can, 1 2 5 .
Hngaros, nacin de origen turanio,
Japhet, tercer Ivjo de No, 1 2 6 .
13G.
l a v a n , hijo de Japhet, antepasado
epnimo de los Jon!os, 1 3 2 .
I
Jons, terrapln montculo de J o ns (vase Nebbi-Yunus).
Idpa, el demonio de la fiebre, 1 5 6 .
Ig'gi, los tres vientos, espritus del Jubal (vase Jabal y Jubal).
:

cielo, 2 6 2 .
Ilu E l , nombresemtico de Dios,
244.
Im Mermer, aviento, 1 5 3 .
India, 194.
C

K
Ka-Dimirra (vase Ca-Dimirra).
Kar-Dunyash (vase Gan-Dunyash).

25

386

NDICE

ALFABAICO

Kasbu, la hora doble caldea, 2 4 2 .


Kasr, terrapln de, ruinas del palacio de Nebuchadnezzar (vase Nebuchadnezzar).
Kasshi (Cossceanos Cissianos), conquistan Caldea, 2 3 9 .
Kerbela y Nedjif, hacia donde se dirigen caravanas de peregrinos de
Persia, 6g.
Kerubim (vase Kirubu).
Khorsabad (terrapln de). E x c a v a ciones de Botta y sus notables descubx-imientcs, 1 6 .
Khudur-Lagamar (Chedorlaomer),
rey de Elam y Caldea; sus conquistas, 2 3 1 ; saquea Sodoma y
Gomorra con sus aliados, 2 3 2 ; es
sorprendido por Abraham y derrotado, 2 3 3 ; poca probable de su
reinado, 234.
Khudur-Nankhundi, rey de Elam,
invade Caldea y se lleva de Erech
la estatua de la diosa Nana, 2 0 1 .
K h u m b a b a , el tirano elamita de
E r e c h , vencido por Izdubar y
Eabani , 3 1 6 .
Kirubu, nombre de los toros con
alas, 167.
Koyunjik (terrapln de), el Mespila
de Xenofonte, 15 ; explorad n infructuosa de Botta, 16; precioso
hallazgo de pequeos objet< s en
una habitacin del palacio de Sennacherib, 3 3 .
Kurdos, tribus nmadas, 8.
L

L a m e c h , quinto descendiente de
Can, 1 2 5 .
Larissa, ruinas de la antigua Calah,
vista por Xenofonte, 3 .
Larsam (hoy Senkereb) ciudad de
Shumir, 226.
Layard encuentra Botta en Mossul,
hacia el ao 1 8 4 2 , 1 7 ; emprende la exploracin de Nimrud, 1 8 ;
sus trabajos y vida en Oriente, 19
y sig.; descubre la Biblioteca Real
en Nnive (Koyunjik), 92.
L e n o r m a n t , Francois, eminente
orientalista francs; S'.i obra sobre
l.i religin de los S h u m i o - A c c a dios, 1 5 2 ; es partidario d l a teora cushia, 1 9 3 .
Loftus, explorador ingls; su visita
W a r k a en 1 8 5 4 , 7 0 ; adquiere
atades en forma de babuchas para
el British Museum, 7 7 .
L o u v r e , coleccin asiria en e l , 18;
Coleccin Sarzec, 80.
Louvre, sistema paia dar luz las
habitaciones caldeo-asirias, bi.

Madai, hijo de Japhet, antepasado


epnimo de los Medos, 1 3 3 .
Mago, origen de esta palabra, 269.
Marad, antigua ciudad de Caldea,
312.
Marduk Maruduk (en hebreo Merodach), dios del planeta Jpiter,
2 5 3 ; uno de los doce grandes
dioses, 2 5 8 ; patrono especial de
Babilonia, 2 6 1 .

L a d r i l l o s : cmo aprendieron los


hombres hacerlos, 3 7 ; secos al Maskimes los siete espritus malos,
15,4; conjuro contra ellos, 1 5 5 ; el
sol cocidos al horno, 3 8 ; antim i s m o , versin potica, 188.
guos ladrillos de las ruinas e m pleados para moderras construc- M a s p e r o G., eminente orientalista
ciones; comercio de ladr.lls antifrancs, 204.
guos en Hillah, 39.
Medos, relato errneo de Xenofonte,

NDICE

ALFABTICO

3; mencionados bajo el nombre de


Madai en el Gnesis, X , 1 3 3 .
Media, separada de-Asiria por la cordillera de Zagros, 46.
Menant, Joachin, asiriologista francs ; su libro sobre la Biblioteca
Real de Ninive, 07.
Mer'dug, hijo de a , el mediador,
1 6 2 ; sus dilogos con a , 162.
Mermer (vase I m ) .
Merodach (vase Marduk).
M e s o p o t a m i a , significado de este
nombre, 5 ; su conformacin especial, 6 ; su divisin en Alta y
Baja, 7.
Mesp'Ia, ruinas de Ninive, vistas
por Xenofonte, 3 ; su correspondencia con el terrapln monacillo de Koyunjik, 1 5 .
Mizran , hijo de Ham, antepasado
epnimo de los E g p c i o s . 1 3 1 ; su
oposicin los Cushitas, 1 9 5 .
M o n o s i l b i c o s , lenguajes: chinos,
:

'35Monotesmo, s gnificacirn de la palabra, 250 ; cmo lo entendan los


Hebreos, 356.
M o s s u l , residencia del baj turco;
or'gen de aquel nombre, 6 ; sus
malos bajas. 7.
Mugheir (vase U r ) .
Mul-ge, seor del Abismo, 154.
M u m m u - T i a m a t , el m a r sgitado;
2 8 1 ; su hostilidad contra los dioses , 2 9 8 ; su lucha contra Bel, 298.
Mitologa, su definicin, 3 4 1 ; sus
d'ferencias con la rel gi<'n, 3 4 1 .
Mitos, significacin de la palabra,
3 0 3 ; c o s m o g c n x o s , 303; heroicos,
306; solares, 330 y 3 4 7 ; chthnicos, 338 y 3 4 1 .
:

Nabonidus, ltimo rey de Babilonia,

387

descubre el cilindro de H a m m u rabi en Larsam, 2 2 1 .


Namtar, el demonio d l a Peste, 156;
conjuro crntra el, 1C9; ministro de
Allat reina de los muertos, 338.
Nana, diosa caldea; su estatua rescatada por Asshurbanipal, 201 y
3 5 5 ; mujer de Anu, 2 5 7 .
Nannar (vase Uru-ki).
Naram-Sin, hijo de Sargn I de
Agad; su cil'ndro descubierto por
Nabonidus, 2 2 1 .
Naciones, su formacin progresiva,
118.
Nebbi-Yunus, terrapln de, 46.
Nebo Nabu, el dios del planeta
Mercurio, 254; uno de los doce
grandes dioses, 2 5 8 .
Nebuchadnezzar, rey de Babilonia;
su palacio donde hoy se encuentra
Kasr, 39 ; su inscripcin de B o r sip, 64.
Nedjif (vase Kerbela).
Nergal, el dios del planeta Marte y
de la guerra, 2 5 3 ; uno de los doce
grandes dioses 2 5 8 .
Niffer (vase Nippur).
Nimrod Nemrod, los rabes le
atribuyen los diques del E u f r a t e s ,
5 ; su nombre dado muchas ruinas, 1 2 ; cabeza gigantesca que los
rabes declaraban ser la de Nemrud, 2 2 .
Nimrud, terrapln de ; Layard e m prende su exploracin, 17,
Nin-dar, el Sol nocturno, 174.
Ninive, su grandeza y su completa
destruccin, 1 ; sus ruinas vistas
por Xenofonte y llamadas por l
Mespila, 3; su situacin enfrente
de Mossul, r2.
Ninge (vase Nin-ki-gal).
Ninib N n b . el dios del planeta
Saturno, 2 5 3 ; uno de los doce
g r a n d e s dioses, 2 5 8 .

388

NDICE

ALFABTICO

Penitenciales, salmos, caldeos, 1 8 1 .


Prsico, gollo. Llanura uniforme y
pantanosa en la regin que lo r o dea, 208.
Nizir, la montaa en que se par el Persas, dominan en Asia, 2; guerra
entre los dos hermanos"de familia
buque de Has sadr, 3 1 0 .
real, 2 ; su monarqua vencida por
No y sus tres hijos, 1 2 6 .
Alejandro, 4 ; no estn citados en
N r d , Tierra del destierro, 1 2 5 .
el Gnesis X , 112.
NmadiS, significacin de la palabra
Plataformas artificiales, 4 1 .
y causas de la vida nmada, 1 1 1 .
Politesmo, significacin de la palabra, 249; tendencia l de parte de
O
los Hebreos, combatida por sus
caudillos, 356.
Oannes, su leyenda referida por B e roso, 192.
R
Oasis, definicin de la palabra, 1 1 2 .
Nin-Tci-gal Ninge, la seora del
abismo, 1 5 7 .
Nippur,hoyNiffer, ciudad de Accad,

Razas, naciones y tribus sintetizadas


en la antigedad, en el nombre de
un personaje de uno de sus antepasados , 1 3 1 ; la raza negra y
la amarilla omitidas en la lista del
Gnesis cap. X , 1 3 3 ; motivo probable de esia omisin, 1 3 3 .
R a m n , tercer d os de la segunda
triada babilnica, sus atribuciones,
2 5 2 ; uno de los doce grandes
dioses, 2 5 8 .
Rassam Hormuzd, explorador, 260.
Rawlinscn, sir Henry, sus trabajes
en el British Museum, 1 5 1 .
Rel'g en de los Shumio-Accadios,
la 11.s primitiva del mundo, 148;
caracteres de las religiones turanias, 1 8 7 ; su defin cien; en qu se
diferencia de la mitologa, 3 4 1 .
Religiosidad, carcter esencialmente
humano, 148; su manifestacin y
desarrollo, 149.
R'ch, primer explorador, 1 3 ; su desengao en Mossul, 14.

Palacios, su aspecto imponente, 50;


palacio de Sennacherib, restaurado
por F e r g u s s m , 5 1 ; adorno d l o s
palacios, 54: toros y leones alados
en las puertas, 55; losas esculp'das
lo largo de los muros, 55; azulejos para los frisos, 56; proporciones de las salas, 5 8 ; manera de
darles luz, 5 8 .
Papiro, antigua materia escr'ptoria, 88.
Paraso caldeo, leyenda del; (vase
rbol sagrado y Z'ggurat). Significacin de la palabra, 2 8 7 .
Paralelo entre el l.bro del Gnesis y
la leyenda caldea, 3 6 1 .
Paste ril, vida, segundo grado de
cultura, 1 1 2 ; nmada por necesidad, 1 1 6 .
Patesis, s gnificacn de la palabra,
2 1 2 ; pr mera forma de dign'dad
real en las ciudades caldeas, 2 4 7 .
Patriarcal, autoridad; primera forma
S
de gobierno, 1 1 6 ; la tribu familia propagada, primera forma del Sabattu, el Sabbath babilnico y
Estado, 1 1 7 .
asirio, 2 7 1 .
:

NDICE

389

ALFABTICO

Sabesmo, el culto de los euerpos c e lestes, forma semtica de religin,


2 4 5 ; fomentada por la vida pastoril y nmada, 2 4 5 .
Sabitu, una de las doncellas en el
bosque mgico, 3 1 9 .
Sagrado (rbol), santidad del smbolo, 2 8 5 ; su representacin convencional en esculturas y cilindros;
su significacin, 2 8 5 ; su conexin
con la leyenda del paraso, 2 8 7 .
Sargn de Agad (vase Sharrukin).
Sarzec, E . de, explorador francs, su
gran hallazgo en T e l l - L o h , So;
estatuas encontradas por l, 8 1 .
Schrader, Eberhardo, eminente asiriologista, partidario de la teora
semtica, 1 9 3 .
Semitas, ms correctamente Shemitas, una de las tres grandes razas
del Gnesis, X , toman nombre de
su antepasado epnimo Shem,
128.
Semtico, idioma, 206; cultura, principio de los tiempos primitivos en
Caldea, 207.
Sennacherib, rey de Asiria, su palacio en Koyunjik, 3 3 ; restauracin
de su palacio por F e r g u s s ' n , 5 1 :
su Testamento en la biblioteca
de Nnive, 100.
Senkereh (vase Larsam).
Sepharvaim (vase Sippar).
Seth, ms correctamente Sheth, tercer hijo de Adn, 1 2 6 .
Shamash, el i o l - D ' o s , segundo dios
de la segunda triada bab ln ca,
2 5 2 ; uno de los doce grandes
dioses, 258; su templo en Sippar.
descubierto por H. Rassm, 2 5 9 .
Shamatu, Gracia, una de las doncellas de Ishtar, 3 1 4 .
Sharrukin I de Agad, Sargn I, 2 1 3 ;
leyenda de su nacimiento, 2 1 5 ; su
glorioso reinado, 2 1 5 ; Sharru-

kin II de Agad, Sargn II, 2 1 6 !


su reforma religiosa y sus trabajos
literarios, 2 1 6 ; fundador probable
de la biblioteca de Erech, 2 1 6 ; fecha de su existencia descubierta
ltimamente, 2 2 0 .
Shem, hijo m a y o r de N o , 1 2 6 .
Shinar Shinear, posicin geogrfica, 1 2 3 .
Shumir, Caldea meridional Baja,
145Shumir y Accad, nombre ms antiguo de Caldea, 1 4 3 .
Shumio-accadio, el idioma ms antiguo de Caldea, 99; aglutinante,
144.
S h u m i o - a c c a d i o s , pobladores ms
antiges de Caldea, de raza turania, 1 4 3 ; su lenguaje aglutinante,
1 4 4 ; introducen en Caldea los c a racteres cuneiformes, la metalurgia y la irr'gacin, 1 4 4 ; su errrgracin probable, 1 4 6 ; su teora del
mundo, 1 5 2 .
S h u s h a n , Susa, capital de Elam
destruida por Asshurban'pal, 2 0 1 .
Siddim, batalla en el valle d e , 2 3 1 Sidn, ciudad fenicia, significacin
de su nombre, 1 } i .
Siduri, una de las doncellas del bosque mgico, 3 1 9 .
Sin, el d i o s - L u n a , primer dios de a
segunda triada babilnica, 2 5 2 ,
uno de los doce grandes dioses ,
2 5 8 ; atacado por los siete espritus
rebeldes, 300.
Sin-Muballit (vase Amarpal).
Sippar, ciudad hermana de Agad.
2 1 3 ; templo de Shamash en Sippar, e x p l o r a d o por II. Rassam,
2 59Sir-burla, tambin S r-gulla Sirtella Zirbab, antigua ciudad de
C a l d e a , hoy terrapln de T e l l ;

NDICE ALFABTICO
L o h ; descubrimientos de Sarzec,
significacin de la palabra, 2 5 1 8o.
Tubalcan, hijo de L a m e c h , descendiente de Can, inventor de la m e Sir-gulla (vase Sir-burla).
talurgia, 1 2 5 .
Smith, Jorge, explorador ingls, sus
t r a b a j o s en el British Museum; T u r a m o s , nombre colectivo para toda la raza amarilla, 1 3 4 ; origen
su xito, y su muerte, 1 0 2 ; su
del r.ombre, 1 3 4 ; los lmites de
descubrimiento de las tablillas del
su ingenio, 1 3 4 ; sus formas i m diluvio, 3 1 0 .
perfectas de lenguaje monosilbiSincronismo, significacin de la paco y aglut'nante, 1 3 5 ; preceden
labra, 2 2 0 .
las razas blancas, 1 3 5 ; omitidos en
el Gnesis X , 1 3 3 ; acaso represenT
tan los cainitas excluidos,
posteridad de Can, 1 3 7 ; sus traTablillas tabletas de arcilla cocida
diciones de un paraso en el Altai,
sin cocer, empleadas como li147; caracteres de las religiones
bros, 100; sus dimensiones y taturanias, 148.
maos, 1 0 1 ; modo de escribir en
ellas, i o t ; grandes cantidades de
U
tales t a b l e t a s depositadas en el
B r i t i s h Museum, 1 0 2 ; tablillas
Ubaratutu, padre de Hsisadra, 3 3 1 ,
caldeas en estuches de barro, 1 0 3 ;
U d , Babbar, el sol del Medioda,
tablillas encontradas bajo los ci1 7 2 ; himnos, 1 7 1 ; su templo en
mientos de piedra en Khorsabad,
Sippar, 2 3 9 .
1 0 4 ; Hablilla de Shamash, 2 6 1 .
Uddusunamir, fantasma creada por
Talismanes, llevados por las perso a , y mandada Allah para rescanas colocados en los edificios,
tar Ishtar, 3 3 7 .
166.
Ur, terrapln de Mugheir; construcT a m m u z (vase Dumuzi).
cin de su plataforma, 4 2 ; la c a T a u r u s , montaas del, rc)6.
pital martima y comercial ms
T e l l - L o h , tambin Tello (vase
ant'gua conocida en Shumir, 208;
Sir-burla).
Terah y Abraham salen de ella,
Templos de E a y Meridugen Eridhu,
208.
2 5 8 ; del dios-Luna en Erech, 2 5 8 ;
Ur-a, rey de Ur, 2 2 5 ; sus edificade Shamash y Anunit en Sippar
ciones, 2 2 6 ; su cilindro para sey Agade, 2 5 9 ; de Bel Maruduk en
llar, 228.
Babilonia y Borsip, 2 6 1 .
Urubel, el barquero de las aguas de
Teocracia, significacin de la palala m u e r t e , 3 1 9 ; purifica Izdubar
bra, 247.
y vuelve con l Erech, 3 1 9 .
Terraplenes montculos,su aspecUrukh (vase E r e c h ) .
to, 8 ; su contenido, 9.
U r u - k i , Nannar, el dios-Luna,
T i a m m a t (vase Mummu Tiamat).
Shumio-Accadio, 2 5 2 .
Tin-tir-ki, nombre ms antiguo de
Babilonia, significacin de la paW
labra, 2 2 5 .
Triadas en la religin babilnica, Warka (vase E r e c h ) .

NDICE

ALFABTICO

391

piedras de ella que se transportan


bajando por el ro Zab, 4 7 .
Zaidu, el cazador enviado E a b n i ,

Xenofonte manda la retirada de los


Diez Mil, 2 ; atravisalas ruinas Zi-ana (vase A n a ) .
de Calah y Ninive, que llama L a - Ziggurats, su forma especial y su
rissa y Mespila, 3.
uso, 4 5 ; empleados como observatorios anejos los templos, 246;
X i s u t h r o s , el rey del relato sobre el
d i l u v i o de Beroso, 309 (vase
su conexin con la leyenda del
Hsisadra).
paraso, 2 8 7 ; su extraa orientacin y sus causas, 2 9 5 , Ziggurat
de Birs-Nimrud (Borsip), 2 9 2 ; se
Y
le h a confundido con la torre de
B a b e l , 294.
Y a h v e h , forma propia de njehovah
uno de los non.bres hebreos de Zi-ki-a (vase a ) .
Dios, 3 6 5 .
Zirlab (vase Sir-burla).
Zodiaco, los doce signos del, familiar
los Caldeos, 2 4 1 ; sus s'gnos esZ
tablecidos por A n u , 2 8 1 , repreZab, ro, tributario del Tigris, 18.
sentados en los doce libros de la
Zagros, sierra de, separa la A s r i a
epopeya de Izdubar, 327.
de la Media, pg. 4 6 ; se extraen
:

KISTORM
D

I x H S

POR
^RTURO GlLMAN, jl. K. JOSMER, j3. ^ARING-pOULD,
f. j . pHURCH, jl. J . ^VLAHAFFY, ^TANLEY J^ANE-J'OOLE,
G. JlAWLINSON, p.. V A M B R Y , JT. j. THOROLD JJ.OGERS,
JELEN JZlUMERK, G. ^VlCOU, pMILY L A W L E S S ,
JENRY ^ R A D L E Y , ^ZNAIDE JlAGOZIN.
5

OTROS

EMINENTES

ESCRITORES

ILUSTRADA CON PROFUSIN DE GRABADOS, LAMINAS Y MAPAS

AS obras que forman la importante coleccin de


la HISTORIA DE LAS NACIONES pueden considerarse con razn como la sntesis y el complemento
de cuantos trabajos se han llevado cabo en el presente
siglo. Sus autores han compilado en breves pginas la
ciencia de voluminosos libros y las investigaciones de m u chos sabios, logrando as poner al alcance de todas las i n teligencias estos estudios de verdadera vulgarizacin, t i les y necesarios para cuantos con frecuencia no tienen tiempo ni ocasin de dedicarse ms profundos trabajos.
Adems, los autores de estos volmenes han conseguido

II

EL

PROGRESO

EDITORIAL

abrir nuevos y dilatados horizontes al estudio de la Historia.


L a HISTORIA DE LAS NACIONES es al mismo tiempo una
obra verdaderamente internacional, pues el Editor ingls
realiz su propsito de que contribuyesen ella escritores
ingleses, irlandeses, norteamericanos, franceses, hngaros,
alemanes y rusos, nacionalidades dignamente representadas en los diversos estudios que la constituyen, y que hoy
el Editor espaol amplia y generaliza.
E n esta especie de galera de cuadros histricos aparecern ante los ojos del lector as los pueblos antiguos como
las principales naciones que han predominado y marchado
al frente de la humanidad.
Cada volumen, ilustrado profusamente con mapas, grabados intercalados en el texto y lminas sueltas, contendr
la historia completa de una nacin, de un pueblo de una
poca,.formando un todo independiente.
Hemos realizado el anterior propsito, de cuyos resultados formarn cabal idea los lectores de las obras hasta
ahora publicadas, que son las siguientes:

El Antiguo Egipto,

-^"S

antigua en la Universidad de Oxford, versin espaola por


D. Eduardo Toda, correspondiente de la Real Academia
de la Historia. Obra ilustrada con ms de 130 grabados.
(Agotada. E n prensa la 2 . edicin.)
a

E l profesor Rawlinson ha aadido un valioso tomo la importantsima serie histrica que viene publicndose.
L a obra

El Antiguo Egipto

Spectator.

es interesantsima por la erudicin con

que en ella se trata la cultura de aquel pas. La Iberia.


E l libro de Rawlinson, traducido por el ilustre egiptlogo seor
T o d a , constituye un precioso y acabado estudio de la historia, artes
y costumbres del antiguo Imperio de los F a r a o n e s , segn los ltimos
descubrimientos que han modificado nuestras antes imperfectas y
falsas nociones sobre aquella antiqusima civilizacin. La

Justicia,

CATLOGO

1U

el profesor Alfredo J . Church, catedrCartago } por


tico deLatin en la Universidad de Londres;
versin espaola por el Excmo. S r . D. Francisco Fernndez y Gonzlez, catedrtico en la Universidad de Madrid
individuo de nmero de las Reales Academias de la Historia y de San Fernando.
L a obra se distingue por la admirable lucidez de su estilo. Ob-

server.
E s un magistral bosquejo histrico en el cual no faltan, sin embargo, detalles hermossimos en sus ms importantes c a p t u l o s .

Guardin.
Si el nombre de Church es una garanta de la bondad de la obra
el del S r . Fernndez y Gonzlez asegura la fidelidad de la traduccin y da verdadero valor las notas y ampliaciones.La Regencia.

Sarracenos

DESDE LOS -MS REMOTOS TIEMPOS HASTA LA CADA DE B A G -

DAD, por Arturo Gilman; traducida y anotada por D. F r a n cisco Guillen Robles, individuo de nmero de la Real
Academia de la Historia y correspondiente de la de San
Fernando.
E l libro de M r . Gilman ser evidentemente ledo por gran nmero
de personas las cuales seria imposible estudiar las numerosas obras
que se ocupan de los Sarracenos.Journal des Debats.
L a Biblioteca histrica que publica en Madrid

El Progreso Edito-

rial, acaba de enriquecerse con una obra de verdadera importancia.


Nos referimos la

Historia de los Sarracenos desde los ms remotos

tiempos hasta la cada de B a g d a d , escrita por Arturo Gilman y traducida al castellano por D . F , Guillen Robles. L a edicin es muy
lujosa, segn lo atestigua la hermosa impresin del libro y los soberbios grabados y planos que acompaan al t e x t o . E l Liberal.

IA O O

DESDE LOS TIEMPOS MS REMOTOS HASTA E L

w a i t i c a ORIGEN DE ASIRA, por Znaide A . Ragozin,


de la Sociedad Etnolgica de Pars, autor de Asira, Media,

IV

EL PROGRESO EDITORIAL

-etctera, obra ilustrada con ms de 125 grabados; versin


espaola por el Excmo. S r . D. Juan de Dios de la Rada y
Delgado, Director y catedrtico de la Escuela superior de
Diplomtica individuo de nmero de las Reales Acade. mias de la Historia y de San Fernando.
L a obra que analizamos ofrece un inters verdaderamente fascina_ dor y notable habilidad, pues en ella se revela la rara combinacin
de aspectos comprensivos de las cuestiones que abarca, con la abundancia de datos, expuestos de manera que sus detalles son asequibles todas las capacidades. - Scottish Leader.
E l trabajo que damos conocer es el mejor que hasta ahora ha
visto la luz pblica.Academy.

Adems tenemos en prensa y en preparacin los volmenes siguientes:

LoS G o d o S

y ; versin espa1 ola corregida y con advertencia, notas y apndices por D. Juan Ortega y Rubio, catedrtico de
Historia en la Universidad de Valladolid individuo correspondiente de las Reales Academias de la Historia y de
San Fernando.
'

r E

B r a d l e

E n la obra de M r . Bradley encontrarn gua seguro todos aquellos


que tienen inters por estudiar la trgica historia de los G o d o s .

Spectator,
Podemos recomendar sin escrpulo alguno esta obra.
(diario Citlico).

'
Tablet

A pesar de su poca extensin , contiene este libro muchos detalles,


que prueban que es obra de un escritor, capaz por todos conceptos,
de llevar cabo la empresa que se ha propuesto realizar. Saturday

' Review.
El'relato est bien dividido, es atractivo, y ajustado, en un todo,
la realidad.Revue historique.

Asira

DESDE EL ENGRANDECIMIENTO DEL IMPERIO HASTA


LA CADA DE NINIVE

(continuacin de Caldea),

CATLOGO

por Znaide A . Ragozin, de la Sociedad Etnolgica de


Pars; de la Sociedad Oriental americana; del Ateneo
Oriental de Pars. Vertida del ingls por Sir Garca del
Mazo, con prlogo y notas por Manuel Sales y Ferr, catedrtico de Historia universal de la Universidad de Sevilla.
OPININ

NOTABILSIMA

E l profesor S a y c e , conocido como una de las autoridndes ms n o tables en esta materia, se expresa en una carta dirigida l a Casa
editorial inglesa en l a forma siguiente: E n manos del ilustre autor de
Asira la vida de este pueblo ha llegado ser una realidad.. E n el
volumen que nos o c u p a , encontrar tanto el pblico en general como
los asirilogos en particular, una obra encantadora interesante p o r
todos conceptos.

/^O

A l'np

EN LA EDAD ANTIGUA, MEDIA Y MODER-

NA, por Jaime K. Hosmer, versin


espaola, ampliacin y notas por D. Eduardo Toda, correspondiente de la Real Academia de la Historia.
E l autor es tan graneo como descriptivo, y la mayor parte de los
captulos llaman poderosamente la atencin del lector.Spectator.
De la obra en cuestin puede estar con razn orgulloso su autor.Echo.
_ Volumen luminoso interesante, lleno de pintorescos y vivos inc i d e n t e s . Litterary

World.

E l libro est escrito en forma verdaderamente encantadora.Je-

wish Advcate.
E l profesor Hosmer debe ser congratulado por la gran maestra
con que ha sabido tratar el asunto.Jewish

Messenger.

Como el profesor Hosmer ha publicado u n a obra maestra, auguramos un xito completo su nueva produccin.New-Yorh Critic.

n"__

por Jorge Rawlinson, autor de El Antiguo


> Egipto; versin espaola con ampliaciones"
y notas por el Excmo. S r . D. Francisco Fernndez y Gonzlez, catedrtico en la Universidad de Madrid individu

EL

PROGRESO

EDITORIAL

de nmero de las Reales Academias de la Historia y de


S a n Fernando.
' E l resultado obtenido por los estudios del autor ha sido el trazar
una historia completamente exacta de la civilizacin, religin y aventuras de una de las ms interesantes naciones de la antigedad...
pues en ella enc< ntrar el lector todo cuanto sobre el particular me-

rece ser conocido. Saint James's Cazette.


NOTA. L a versin espaola de la historia de la Fenicia, encomendada al reputado
acadmico S r . Fernndez y Gonzlez, ir aumentada considerablemente y con especialidad en todo cuanto se relacione con la de spa5a, del mismo modo que lo ha hecho con la de Cartago.

I I

'

DESDE SUS ORGENES HASTA NUESTROS DAS.

n U l I d p
A r n Vambry, profesor de la Universidad de Buda-Pest; versin espaola por D. Jos de
C a s o , profesor en la Universidad de Madrid y en la Institucin Libre de Enseanza.
Q r

r m

L a narracin est hecha con verdadero fervor patritico y con ms


deseo de despertar las simpatas que de satisfacer las investigaciones
crticas de lo pasado; con lenguaje tan animado como lleno de entusiasmo nacional, por lo cual la obra que damos conocer, agrada
instruye de un modo admirable.Nation (New York),
T a n apropiado encontramos el asunto, como al escritor en la popular Historia de Hungra publicada por M. Vambry. Saint Ja'

mes' Gazette,
E s uno de los volmenes ms interesantes de tan til B i b l i o t e c a .

Times.

El Imperio de Alejandro,

ZtmlZ

autor de La Historia de Grecia desde Homero hasta Menandro, versin espaola por el Excmo. S r . D. Juan de Dios
de la R a d a y Delgado, Director y catedrtico de la Escuela
superior de Diplomtica individuo de nmero de las R e a es Academias de la Historia y de San Fernando.

CATLOGO

Todo lo que realmente es digno de conocerse acerca de esta regin,


nos lo h a revelado, con mucha habilidad, M r . Benjamn.Scotsman.
M r . Benjamn h a escrito un libro que tiene los atractivos de la novela.Newcastle Daily Leader.

por S . G. W . Benjamn j Ministro que ha sido.


5 de los Estados Unidos en P e r s i a .

Todo lo que realmente es digno de conocerse acerca de esta regin,


nos lo h a revelado, con mucha habilidad, M r . Benjamn.Scotsman.
M r . Benjamn h a escrito un libro que tiene los atractivos de l a
novela.Newcastle Daily Leader.

A l a m o

n a

Alemania,

o r

^ ' Baring-GouJd, autor de los Mitos

c u r i o s o s

Media,

M r . Baring-Gould hace su variada narracin con tanta inteligencia y perspicacia, que puede ser considerado como dueo absoluto
del asunto. Globe.
Obtendr xito seguro.Athenaeum.

PUNTOS D E SUSCRIPCIN
M A D R I D : E n la Administracin d e E i . P R O G R E S O E D I T O R I A L ,

Pra-

d o , 2 2 , en las principales libreras y ceatros de suscripcin.


P R O V I N C I A S Y U L T R A M A R : E n casa de nuestros Corresponsales^

Vil}

GEOGRAFA universal
LA TIERRA X LOS HOMBRES
POR :

E L S E O

r e c l u s

TRADUCCIN POR E L

E X C M O . vSR. D . F R A N C I S C O

COELLO

Y POR E L
ILMO.

SR,

D,

M A R T N

F E R R E I R O

Esta obra, cuyo segundo ttulo LA TIERRA Y LOS HOMBRES, es el que ms fielmente corresponde su interesante
contenido, ha adquirido en poco tiempo fama universal,
como lo pregona el hecho por dems elocuente de estar
apareciendo, la vez que la espaola, las traducciones
rusa, inglesa italiana.
L a brillantez inimitable del estilo de Reclus, el encanto
y animacin verdaderamente dramtica de sus relatos y
descripciones, la vida, en suma, que ha sabido comunicar
sus cuadros, combinando por manera originalsima los
conocimientos geogrficos ms recientes con la pintura de
los tipos, costumbres, trajes, armas, etc., de cada pas,
hacen que la Geografa pierda en sus manos aquella tradicional aridez de exposicin que caracterizaba esta clase de
publicaciones, y que toda persona aficionada la lectura

CATLOGO

IX

saboree entre bellezas literarias la grata enseanza que sus


pginas contienen.
L a obra de Geografa de Malte Brun y sus refundiciones
posteriores haban quedado muy rezagadas en el rpido
progreso que estos conocimientos han alcanzado, sobre
todo en los ltimos aos, sitindose la necesidad de una
publicacin que llenara tan inmenso vaco, y reconocindose al punto que slo la Geografa de Reclus poda satisfacer esa exigencia, como lo ha demostrado el apresuramiento con que todos los pueblos cultos se aprestan introducirla en sus respectivos idiomas.
L a Geografa de Espaa, completamente rehecha, constituir por s sola un volumen; y en cuanto los pases
hispano-americanos, tan ntimamente ligados al nuestro
por su historia, por su civilizacin y hasta por su lengua,
ocuparn lugar principalsimo, para que el libro de Reclus
tenga tan grande utilidad en el continente americano como
en Europa.
L a entrega de ocho pginas de todo lujo, que iguala y
supera en ocasiones al de la edicin francesa, cuesta 25 cntimos de peseta en toda Espaa. Los seores suscriptores
reciben semanalmente urt cuaderno de cuatro entregas,
sea 32 pginas, por el precio de UNA PESETA.
Adems de los dibujos, mapas y planos intercalados con
profusin en el texto, se repartirn por separado algunos
mapas en colores y lminas sueltas, tiradas en papel especial. Esta Casa Editorial facilitar los suscriptores, por un
precio mdico, las cubiertas para la encuademacin, cuyo
dibujo ha terminado y a el renombrado artista Sr. Mlida.
Puntos de suscripcin. MADRID : E n las principales libreras y centros de suscripcin, y en la Administracin de
E L PROGRESO EDITORIAL , calle del Prado, nm. 22.
1

PROVINCIAS Y ULTRAMAR: E n casa de nuestros Corresponsales, bien dirigindose' esta Administracin.

EL

PROGRESO

EDITORIAL

P U B L I C A D O S
PRIMERA

SERIE

TOMO I
EUBOPA MEDITERRNEA ORIENTAL DEL SUDESTE

TOMO II
EUROPA MEDITERRNEA OENTBAL
SEGUNDA

SERIE

TOMO II
PEIOA DEL NOROESTE

EN

PUBLICACIN
SEGUNDA

SERIE

TOMO I
AFEIOA DEL NORDESTE
TERCERA

SERIE

TOMO I
ASIA

EN

ORIENTAL

PREPARACIN
PRIMERA

SERIE

TOMO III
EUROPA

MERIDIONAL

ESPAA T PORTUGAL
CUARTA

SERIE

TOMO I
AMRICA
PRECIO

DE C A D A

E n rstica

Artsticamente encuadernado

TOMO
P t a s . 30

32, 50

CATLOGO

XI

HISTORIA DE

ROMA

desde los orgenes itlicos hasta la cada del Imperio de Occidente


ORIGINAL

F R A N C I S C O

DE

B E R T O L I N I

ILUSTRADA POR LUIS POGLIAGHI


OBliA

PREMIADA

POR EL CONSEJO SUPERIOR DE INSTRUCCIN PPLICA DE ITALIA


VERSIN

S A L V A D O R

ESPAOLA

L P E Z

DE

G U I J A R R O

Esmeradamente traducida, se recomienda al pblico por


reunir tres condiciones difciles de conciliar: su importancia cientfica extraordinaria, el lujo de la edicin y lo m dico de su coste. Se publica por entregas de ocho pginas,
de esmerada impresin y elegante papel. Esta obra aparece profusamente ilustrada con magnficos grabados intercalados en el texto y tirados separadamente.
E l precio de cada entrega es el de medio real.
Semanalmente se repartir un cuaderno de cuatro entregas, sean 32 pginas; pero los seores suscriptores que
lo deseen se les servir dos cuadernos semanales.
Cada grabado lmina suelta se computar por ocho
pginas de texto.
Tambin podr hacerse la suscripcin por tomos, para los
tres de que ha de constar la obra.
Esta Casa facilitar por un precio mdico, los seores
suscriptores que lo soliciten, las cubiertas tapas adecuadas

EL

XI!

PROGRESO

EDITORIAL

para la encuademacin de los tomos, artsticamente ejecutadas con arreglo al dibujo hecho expresamente por el reputado artista S r . Riudavets.
P R E C I O

D E

L A

O B R A

Ptas. 3 1

E n rstica
Artsticamente encuadernada
P U N T O S

D E

40

S U S C R I C I N

M A D R I D : E n las principales libreras y centros de suscripcin y en


la Administracin de E L P R O G R E S O E D I T O R I A L ,

calle del Prado n-

mero 22.
P R O V I N C I A S Y U L T R A M A R : E n casa de nuestros Corresponsales,
bien dirigindose esta Administracin.

LOS

ORGENES D E L A CIVILIZACIN Y LA

CON-

DICIN P R I M I T I V A D E L H O M B R E (estado intelectual y social de los salvajes), por Sir John Lubbok,
miembro del Parlamento y de la Sociedad Real de
Londres. Traduccin de la cuarta edicin inglesa por
Jos de Caso, profesor de Filosofa en la Universidad
Central y en la Institucin Libre de Euseanza.
E l precio de esta obra, de cerca de 500 pginas en 4.

ilustrada

con excelentes grabados, es de n u e v e p e s e t a s en rstica y d i e z a r tsticamente encuadernada.

A N A L E S D E L A S C I E N C I A S M D I C A S . . Resumen y

examen crtico de los progresos y trabajos de inters


importancia relativos los nuevos tratamientos de las
enfermedades. 1 8 8 7 y 1 8 8 8 .
Colaboradores: Sres. J . Mitchell Bruce, T . Bryant, F .
H. Champneyr, A . Cooper, Sidney Coupland, Dyce Duckworth, G. P . Field, J . F. Goodhart, R. Harrison, D. Berry

XIII

CATLOGO

Hart, R. Maguire, S. P. Phillips, R. Douglas Pwell,


H. Power, C. H. Ralfe, B . Ross, W . G. Smith, F. T r e ves, W . J . Walsham.
. . .
Versin espaola del D r . D. Avelino Bnavente. Cada tomo n 8 . ,
6

c i n c o p e s e t a s en Madrid y 5,50 en provincias.


Publicados los volmenes correspondientes 1887 y
E n preparacin los correspondientes 1889 y

BIBLIOTECA

CLSICA

DEL

1888.

1890.

CATOLICISMO,

LOS

SANTOS PADRES DE LA IGLESIA Y ESCRITOR E S E C L E S I S T I C O S G R I E G O S Y L A T I N O S , traduccin literal al castellano de todas sus inmortales
obras, calcada sobre las mejores ediciones admitidas por
la Iglesia y publicada con la censura y aprobacin de la
Autoridad eclesistica, por una sociedad de telogos y
humanistas, bajo la direccin de D. Antonio Agustn
Garca, telogo, licenciado en Derecho cicil y cannico
y abogado del ilustre Colegio de Madrid.
Se publica por cuadernos de 2 4 pginas al precio de v e i n t i c i n c o
c n t i m o s d e p e s e t a el cuaderno. Tambin puede hacerse la suscripcin por tomos.

Estn publicados los tres primeros, Obras de San Clemente Romano,


PRECIO

DE C A D A T O M O
Ptas. 5

E n rstica
Encuadernado

6,50

T R A V S D E L E G I P T O , por D. Eduardo T o d a , individuo correspondiente de la Academia de la Historia.


Un solo tomo en 4. mayor impreso con gran lujo, con
profusin de notabilsimos dibujos hechos por el reputado
artista Sr. Riudavets, fotograbados por Thomas, Joarizti y
Laporta, y tomados de fotografas y apuntes del natural
0

XIV

EL

PROGRESO

EDITORIAL

trados por el mismo autor, estampados en variedad de tintas. E l libro es un estudio amensimo de aquel pas.
S e publica la obra por cuadernos de 2 4 pginas, siendo el precio
del cuaderno u n a p e s e t a .
PRECIO DEL

TOMO
Ptas.
Ptas

E n rstica
Artsticamente encuadernado.

20

A N T R O P O L O G A , introduccin al estudio del hombre y


de la civilizacin, por Edward Tylor, traducida del ingls por D. Antonio Machado y lvarez, doctor en filosofa y letras, individuo de la Junta Directiva d l a
Folk-Lore Society.
U n tomo de ms de 500

pginas con multitud de grabados en el

texto y un prlogo especial del autor p a r a la edicin espaola.


P r e c i o : n u e v e p e s e t a s en rstica y d i e z artsticamente encuadernada.

CLNICA

DE

LAS

ENFERMEDADES

DEL

TUBO

D I G E S T I V O . i . parte: Fisiologa de la digestin.


2. parte: Enfermedades del estmago, por el Dr. C.
Ewald. Versin espaola del Dr. D. Eduardo Moreno,
mdico-director, por oposicin, de aguas minerales,
Presidente de la Comisin de publicaciones de la S o ciedad Hidrolgica, laureado de la Ginecolgica, corresponsal de la de Hidrologa mdica de Pars, etc.
a

P R E C I O DEL
E n rstica. . .
Encuadernado

TOMO
Ptas.

CATLOGO

XV

EXPOSICIN HISTRICO-EXEGTICA D E L A TEO-

RA DE LOS PROCEDIMIENTOS CONTENCIOSOADMINISTRATIVOS DE ESPAA Y SUS P O S E S I O N E S D E U L T R A M A R , por el Excmo. limo. S e or D. Nicols de Paso y Delgado, Senador del Reino,
Consejero de Estado, Fiscal que ha sido de lo contencioso de este alto Cuerpo, antiguo catedrtico de trmino de la Facultad de Derecho y Rector que fu de la
Universidad de Granada, etc.
PRECIO DEL

LA

VIDA

TOMO

E n rstica. . .

Ptas.

Encuadernado

DEL

DERECHO

EN

SUS

RELACIONES

CON L A VIDA S O C I A L . Estudio comparado de F i l o sofa del Derecho por Giuseppe Carie, profesor de F i l o sofa del Derecho en la real Universidad de Turn. V e r sin espaola de D. Hermenegildo Giner de los Ros,
doctor de la Facultad de Filosofa y Letras, catedrtico
de Instituto y profesor en la Institucin libre de E n s e anza.

L A S F R O N T E R A S D E L A L O C U R A , por el Dr. A .

Cul-

lerre, individuo correspondiente de la Sociedad M d i co-psicolgica de Pars; versin espaola por D. Antonio Atienza y Medrano, abogado del ilustre Colegio de
Madrid y ex profesor en la Institucin libre de E n s e anza.
P R E C I O .DEL T O M O
E n rstica. . .
Encuadernado

Ptas. 4