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Vivimos al menos, cuatro crisis econmicas importantes.

Primera, una crisis financiera y un


estancamiento econmico. Segunda, una crisis en los sistemas de pagos internacionales originada
por los problemas del dlar, del euro y la inestabilidad monetaria internacional. Tercera, una crisis
energtica que se manifiesta en los crecientes precios del petrleo. Cuarta, una crisis alimentaria
que se expresa en la insuficiencia de algunos productos alimenticios a nivel mundial y a su alza de
precios. Las cuatro crisis son diferentes pero con conexiones entre s.
Hoy nos ocuparemos del alza importante que estn sufriendo los precios de los productos
alimenticios a nivel nacional e internacional. Los precios de los alimentos han repuntado con fuerza
y su ndice internacional alcanza nuevamente los elevados niveles que se haban presentado en el
2008. Este hecho, que nuestras autoridades viven como problema pero que debera de ser lo
contrario: una gran oportunidad para el impulso al campo y a la economa mexicana.
En el As Vamos de la semana pasada dijimos que la estrategia en materia de poltica econmica
debera fincarse en dos pilares: el campo y la energa. Hablemos de la poltica en el sector agrcola y
ganadero.
Desde los aos sesenta vivimos en Mxico un perodo de declive constante del sector agrcola. Haba
mucha corrupcin en los bancos que atendan a ejidatarios y pequeos propietarios, tambin la
haba en la compaa que aseguraba las tareas agrcolas. La produccin de fertilizantes era
deficiente y cara. La Conasupo tena graves problemas. El neoliberalismo cerr todos estos
organismos pensando que las fuerzas del mercado arreglaran las cosas en forma natural. El
resultado est a la vista: la corrupcin ha tomado otros senderos pero sigue tan grave como antes, la
crisis estructural de agricultura y ganadera se ahonda, el campo sigue en crisis y los campesinos en
la miseria. Aun peor, nuestra dependencia hacia el exterior de productos bsicos para la
alimentacin crece ao con ao. Los viejos organismos eran corruptos, tenan muchos problemas
pero, aunque mal, atendan las necesidades claves de crdito, aseguramiento y comercializacin de
los productos agropecuarios; hoy ya no se tiene nada de esto. Se vive la misma corrupcin y adems,
un mercado ineficiente.
En los aos setenta yo trabajaba en Conasupo, el presidente Echeverra haba ordenado un estudio
sobre ventajas comparativas de la agricultura mexicana. Se form un equipo multidisciplinario con
representantes de distintos organismos del Estado; yo iba por Conasupo. Se realiz lo que en su
poca fue un enorme modelo de programacin lineal. El maz y otros productos bsicos alimentarios
salieron con fuertes desventajas comparativas. En esa poca en Mxico, Conasupo compraba el maz
a 940 pesos por tonelada y en el mercado internacional a 600 650 pesos; el modelo seal que
convena importar y la produccin deba bajar. Yo me opuse con todas mis fuerzas sealando que el
maz era bsico para la sociedad y el empleo y que su produccin se deba incluso, impulsar. Era
evidente que perd de todas, todas. Vi un memorando en el que el presidente Echeverra ordenaba
disminuir crditos, seguros, agua, compras de maz para reducir su produccin.
Me fui a continuar mis estudios a Francia y desde ah fui testigo de la reduccin de la produccin de
maz en Mxico; al ao siguiente el precio del maz internacional pas de los 650 pesos a ms de
3000. El resultado de tal plan fue una catstrofe; el campesino padeci miseria y hambre y el pas

tuvo que importar grandes cantidades con prdida de divisas y atascamiento de sus puertos. El
mercado por s mismo es una falsa solucin.
Hoy, existen precios internacionales muy altos y stos marcan una gran oportunidad para impulsar
con fuerza a todo el sector agropecuario. Hay que redisear nuevos organismos que tomen en
cuenta la experiencia anterior (negativa y positiva), para impulsar crdito, agua, aseguramiento de
productos y comercializacin de los mismos. Tenerle miedo a los subsidios es un absurdo.
Necesitamos producir grandes cantidades de fertilizantes a partir de nuestro petrleo. Requerimos
nuevas obras de regado. Los precios de los productos dan para pagar los costos de regeneracin de
tierras.
El campo es un ncleo bsico de jale y empuje a la economa en general y al empleo. Otra poltica
econmica es posible e indispensable.
Hay oportunidades, lo que falta es gente capaz de actuar. La mediocridad y el dogmatismo (dios
mercado) nos dominan.