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ISSN:2013-7761 Vol.1 Spring 2010 Aceptado:18/05/10 PP.

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//LA NOVELA GRFICA//


---------------------------------------------------FERNANDO JANEIRO TORRES (sietedementes@gmail.com)
UNIVERSITAT POMPEU FABRA , SPAIN

La novela grfica
Santiago Garca
Astiberri, 2010
298 p.
Los cmics estn apareciendo en las libreras como novelas
y en los museos como arte.
Chris Ware

Existe, en los ltimos aos, la tendencia de algunos estudiosos y artistas de


reivindicar la importancia del cmic en el sistema cultural y la sofisticacin artstica y
discursiva de un medio estigmatizado durante muchos aos, condenado a un segundo
plano artstico. La novela grfica, de Santiago Garca, es un libro oportuno y oportunista
(aparecido como complemento terico-historiogrfico al Saln del Cmic de Barcelona
2010) que no esconde nunca su intencin de elevar al cmic al estatuto del Arte. No
obstante, parecen necesarias, de la misma manera que ocurri con otros medios de
comunicacin masivos que fueron negados durante buena parte del siglo XX, como la
fotografa o el cine, ciertas voces que combatan los prejuicios modernistas que han
acompaado al cmic desde sus orgenes en aras de una crtica constructiva que oxigene
y fundamente el estado actual de esta forma de arte.
La novela grfica es un estudio que aparece en el momento de mayor madurez del
cmic, en el que la evolucin de su lenguaje particular ha alcanzado unas cotas de
sofisticacin tcnica que le permite trabajar no slo una amplia variedad temtica sino
tambin discursiva. No exento de rigurosidad acadmica, el libro investiga cmo el
cmic ha llegado a su actual estado de madurez discursiva, denominado la novela grfica.
Santiago Garca se pregunta qu es la novela grfica y trata de responder desde dos

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perspectivas fundamentadas: una terico-conceptual y otra histrica pero que se


combinan con una aspiracin ensaystica del autor, intencionada, subjetiva que, por
momentos, parece mancillar la veracidad de las ideas que investiga. Es decir, que a pesar
del respetable trabajo de investigacin de Santiago Garca, sus continuas opiniones
unidireccionales enturbian el discurso desde el mbito acadmico.
No obstante, en cuanto a la perspectiva terico-conceptual, Santiago Garca
explora las caractersticas propias del cmic a travs de determinados estudios
fundamentales, como los de Scott McCloud, Kuntzle, Groensteen y Will Eisner, que
sientan las bases del cmic como el arte secuencial y problematiza, acertadamente,
sobre las controversias terminolgicas y las condiciones que fomentaron el nacimiento
de este nuevo gnero artstico.
En primer lugar, el autor presenta el problema de la terminologa con que se trata
al cmic y, en especial, a la novela grfica (concepto acuado por Will Eisner) y que en la
actualidad se emplea para diferenciar un producto nuevo que, a diferencia de otros
trminos como cmic, tebeo, comic book o comic strip, est exento de la carga negativa que
histricamente han acompaado a estos trminos. As, el autor entiende la novela grfica
como un nuevo estadio (el actual) en la amplia industria del cmic, cuyos productos se
convierten en objetos de reflexin crtica que aleja a ciertos productos catalogados
como cmic de las caractersticas alienadoras atribuidos a lo largo de la historia por los
investigadores y crticos de la cultura de masas.
El cmic, siendo un gnero hbrido, comparte caractersticas con la literatura, el
arte, el cine y la ilustracin, aunque Santiago Garca opta por superar estas posibles
relaciones y circunscribir el espacio propio del cmic como aquel en el que prima el
dibujo sobre la imagen y en el que existe una solidaridad icnica entre los elementos.
Sin llegar a definir con exactitud qu es el cmic, es cierto que esboza un estado de la
cuestin que marca las pautas al lector para reconocer un cmic cuando lo tiene delante.
En segundo lugar, Santiago Garca rastrea el nacimiento de este medio,
presentando una doble opcin que, en mi opinin, no debe ser excluyente. Esta doble
opcin divide a los estudiosos en dos bandos (los que quieren ver el nacimiento del
cmic como un hito americano o los que lo consideran un hito europeo) en los que se
encuentra implcita la consideracin del cmic como un producto especfico de la
cultura de masas, (el cmic como invento americano) o como resultado de un proceso
desarrollado en los lmites de la Historia del arte (el cmic como invento europeo), en el
que Rodolphe Tpffer sera el principal precursor. Si bien es cierto que puede
interpretarse la obra de Tpffer como la prehistoria del cmic (del mismo modo que se
pueden encontrar los fundamentos tericos del cmic en la columna de Trajano)
tambin lo es la evidencia de que el cmic es un producto gestado desde el proyecto de
la modernidad, como cultura de masas que nace como elemento negativo, como el
fondo homogneamente siniestro sobre el cual los logros y las proezas del modernismo
pueden brillar en toda su gloria1 (Huyssen, [1986] 2006: 9).
En lo referido a la perspectiva histrica, que es el punto fuerte de la
investigacin, Santiago Garca hace un exhaustivo recorrido por la historia del cmic,
ahondando en los conceptos que lo han llevado desde el escalafn ms bajo de la cultura
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HUYSSEN, Andreas:[1986] Despus de la Gran Divisin. Adriana Hildago Editora. Buenos Aires, 2006.

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de masas hasta su consideracin como arte culto, o lo que es lo mismo, desde las tiras
cmicas de prensa de finales del XIX hasta la novela grfica. El gran acierto de la
investigacin, en este sentido, es el tratamiento del cmic como industria cultural, es
decir, como un sistema de produccin en que no slo importan las obras sino tambin
las condiciones de creacin, produccin, distribucin y consumo. Garca esboza as
cuatro grandes etapas en la historia del cmic, entre las que destaca el cambio de
paradigma a partir de 1968 con el comix underground, ya que revoluciona absolutamente el
sistema de produccin del cmic. El abaratamiento de la impresin, la publicacin de
productos sin el sello del restrictivo Comics Code y la posibilidad para el dibujante a
realizar la totalidad de la obra (guin, dibujo y rotulacin) crearon un nuevo sistema de
distribucin que sent las bases para que en los aos 80 se confeccionara un mercado
especializado en cmics que ha permitido a los artistas explorar y explotar las
posibilidades discursivas del medio.
En definitiva, La novela grfica es un libro escrito desde el mundo del cmic que
intenta fundamentar desde dentro el potencial artstico-expresivo del medio, algo que, a
estas alturas despus de la publicacin de ciertos productos, parece incuestionable. Sin
embargo, dentro del complejo tejido cultural que describe Santiago Garca, encuentro
ciertas carencias que considero de especial relevancia para comprender este fenmeno
en toda su complejidad, que se centran en las consecuencias que el cmic ha provocado
en la totalidad del panorama artstico, en especial en el mundo del arte, ya que su
presencia en el proyecto de la modernidad ha sido clave, no slo como un Otro del arte
moderno elitista sino como partcipe de la vanguardia artstica. La incursin del cmic en
determinados momentos de la vanguardia ha supuesto un impulso del medio y una
temprana reivindicacin (o al menos apropiacin) de este arte de masas como Arte.
Ms all del inters del pop art, han sido muchos los artistas fundamentales en la historia
del arte cuya deuda con el cmic no debe ser silenciada: desde el Ceci nest pas une pipe,
de Magritte hasta algunos collages de Max Ernst o Kurt Schwitters, pasando por los
Sueos y mentiras de Franco, de Picasso en los que la divisin del lienzo en nueve vietas
alude directamente al arte secuencial, u obras del propio Mir, en las que se manifiesta
una referencialidad al paisaje metafsico de Krazy Kat. Si, como afirma Chris Ware, los
cmics estn apareciendo en los museos como arte, no se debe olvidar la contribucin
que la propia vanguardia artstica ha aportado en ese sentido.

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