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LA RESTAURACIN DE SUELOS

CONTAMINADOS CON
HIDROCARBUROS EN MXICO
INTEGRANTES:
Claudia Berenice Hernndez Martnez
Nancy Lozano Mendoza
Beatriz Prieto Rodrguez

IS11110589
IS11110546
IS11110516

Profesora:
Mara Azucena Mrquez Lucio

Materia:
Biorremediacin

Fecha: 6/05/2016

NDICE
Introduccin............................................................................................................ 3
Antecedentes........................................................................................................... 5
Pemex Refinacin................................................................................................. 6
Gestin Ambiental.............................................................................................. 6
La Legislacin Ambiental En Materia De Hidrocarburos..................................................7
Principales Funciones Del Suelo................................................................................ 9
Caractersticas De Los Hidrocarburos............................................................................ 9
Hidrocarburos En El Ambiente................................................................................... 10
Hidrocarburos En El Suelo........................................................................................ 11
Tcnicas De Bioremediacin Usadas En La Restauracin De Suelos Contaminados Con
Hidrocarburos En Mxico......................................................................................... 14
Un Estudio De Caso De Remediacin De Suelos Contaminados Con Hidrocarburos En Ecuador. 15
Biopilas............................................................................................................... 15
A.

El Poder Descontaminante............................................................................... 16

B.

La Limpieza................................................................................................ 16

C.

Los Resultados Obtenidos............................................................................... 17

Referencias....................................................................................................... 18

NDICE DE TABLAS
1

Tabla 1. Lmites permisibles para hidrocarburos (NOM-EM-138-ECOL-2002).........................8


Tabla 2. Relacin de compuestos orgnicos y su destino en el ambiente.................................11
Tabla 3. Parmetros que influyen en el transporte de contaminantes en suelo..........................12

INTRODUCCIN
El manejo inadecuado de los materiales y residuos peligrosos ha provocado en el mundo un
grave problema de contaminacin de los suelos y los cuerpos de agua (Saval, 1995).
2

En Mxico, la industria del petrleo en su conjunto ha tenido un impacto negativo en


materia ambiental. Debido a la amplia gama de productos derivados del petrleo, no ha sido
posible evaluar cuantitativamente la contaminacin involucrada desde la fase de
explotacin hasta la obtencin de los productos petroqumicos bsicos. El problema de los
suelos contaminados con hidrocarburos radica en que hasta hace pocos aos no exista
conciencia del grado de la dificultad y el consto que representa la remediacin de los suelos
y cuerpos de agua contaminados para la sociedad, por lo que es ms caro remediar que
prevenir (Saval, 1995).
Esta tecnologa consiste en suelos contaminados de amontonamiento en pilas (o "clulas")
y estimular la actividad microbiana aerobia en los suelos mediante la adicin o la aireacin
de minerales, nutrientes y humedad. Los resultados de la mayor actividad microbiana en la
degradacin de los componentes de producto del petrleo fijado por adsorcin a travs de la
respiracin microbiana. Biopilas son similares a los landfarms que ellos son ambos sobre el
suelo, sistemas de ingeniera que utilizan oxgeno, generalmente de aire, para estimular el
crecimiento y la reproduccin de bacterias aerobias, que, a su vez degradan los
constituyentes del petrleo adsorbidos al suelo. Mientras que landfarms se airean por
labranza o labranza, las biopilas se airean ms a menudo posible forzando el aire se mueva
por la inyeccin o extraccin a travs de ranurado o perforado tuberas colocadas a travs
de la pila. (Fernando Herrera, 2000)
Una clula tpica de biopilas se muestra en exposicin IV-1. Biopilas, como landfarms, se
han demostrado eficaces en la reduccin de las concentraciones de casi todos los
componentes de productos de petrleo suelen encontrarse en sitios de almacenamiento
subterrneo. Productos de petrleo (ms voltiles) ligeros (e.g., gasolina) tienden a
eliminarse por evaporacin durante los procesos de aireacin (es decir, inyeccin de aire,
extraccin de aire o torneado de la pila) y, en menor medida, degradado por la respiracin
microbiana. (Trejo & Volke, 2007)
Dependiendo de las regulaciones de los estados para emisiones a la atmsfera de
compuestos orgnicos voltiles (COVs), puede que necesite controlar las emisiones de
VOC. El control consiste en capturar los vapores antes de que sean emitidos a la atmsfera,
pasando por un proceso de tratamiento apropiado. (Fernando Herrera, 2000)

Los productos de hidrocarburos de rango medio (por ejemplo, combustible diesel,


queroseno) contienen porcentajes ms bajos de los componentes ms ligeros (ms voltiles)
que lo hace la gasolina. La biodegradacin de estos productos derivados del petrleo es ms
significativa que la evaporacin. Ms pesados (no voltiles) los productos derivados del
petrleo (por ejemplo, aceite de calefaccin, aceites lubricantes) no se evaporan durante la
aireacin

de la biopila; el mecanismo dominante que descompone estos productos

derivados del petrleo es la biodegradacin. (Trejo & Volke, 2007)

ANTECEDENTES
El desarrollo econmico en Mxico ha favorecido la concentracin territorial de la
industria. Hasta 1970 no se aplic ningn criterio ambiental para su desarrollo, aunque ya
4

se tenan indicios de un impacto ambiental creciente sobre la contaminacin ambiental y la


generacin de residuos. Las polticas de bajos precios en Petrleos Mexicanos (PEMEX)
provocaron un uso ms frecuente del petrleo y por lo tanto un crecimiento ms acelerado
de la demanda energtica. A mediados de la dcada de los 70, hubo una reestructuracin
masiva de la industria, debido al crecimiento petrolero por lo que la petroqumica bsica se
convirti en una de las actividades con mayor contribucin a la contaminacin, al igual que
la produccin de fibras sintticas, resinas, fertilizantes, plsticos, pinturas, pigmentos y
gases industriales que pasaron a ser las actividades ms relevantes por su impacto potencial
al ambiente (Quadri, 1994).
La industria petrolera est constituida por las siguientes reas: prospeccin, explotacin,
produccin, refinacin y procesamiento de gas. Es una de las industrias ms importantes
por el volumen de produccin, generacin de empleos y necesidades que satisface, entre
ellas la obtencin de gasolina y lubricantes para la industria y el transporte (PROFEPA,
1999).
La infraestructura petrolera est integrada por pozos, bateras de separacin, complejos
procesadores de gas, centrales de almacenamiento y bombeo, red de ductos y presas para el
confinamiento de desechos slidos y lquidos procedentes de la perforacin y
mantenimiento de los pozos (PROFEPA, 1999).
Por las diferentes actividades industriales que efecta, PEMEX contamina potencialmente
el ambiente por emisin de humos, polvos, gases y descargas de aguas residuales generadas
durante la perforacin de pozos petroleros, en la extraccin de lquidos, por la refinacin y
en la produccin de petroqumicos. Las instalaciones poseen riesgos inherentes de fugas de
petrleo, disel y gasolina por roturas de los ductos, en la filtracin de aguas aceitosas
desde las presas y los derrames del agua aceitosa de las presas por inundaciones durante el
periodo de lluvias. Adems, la transportacin de petrleo crudo y productos refinados en
buques tanque y tuberas tienen implcita la posibilidad de derrames que pueden contaminar
suelo, agua y atmsfera (SEMARNAT, 1996).
PEMEX REFINACIN
Est rea lleva a cabo multiples y variadas acciones para reducir las emisiones de
contaminantes, contando con un inventario de emisiones atmosfricas de todas las
5

refineras, el cual se elabor mediante un programa que incluy la instalacin de 216


puntos de muestreo en la chimeneas de proceso (Viejo, 1995).
Los residuos generados por las actividades de esta industria, como son catalizadores
gastados y lodos aceitosos, por citar algunos, son depositados en tambores, patios y fosas
rsticas, previo a su tratamiento y disposicin final en sitios autorizados. Existe el inters
por parte de PEMEX, dos de los lugares ms contaminados por hidrocarburos a nivel
nacional son la refinera Lzaro Crdenas y el Pantano de Santa Alejandrina, ambos
ubicados en el sureste de Mxico (PEMEX, 1999).
Gestin Ambiental
En nuestro pas, las auditoras ambientales surgen de la necesidad de verificar las emisiones
y la contaminacin de agua y suelo por la industria ya instalada, destacando que Mxico
cuenta con una escasa y reciente experiencia en la aplicacin de este instrumento de poltica
ambiental. El nico informe disponible al pblico se elabor en 1995, en el cual la
Procuradura Federal de Proteccin al Ambiente (PROFEPA) reporta que en el lapso de
1992 a 1994, se realizaron 179 auditoras ambientales y estuvieron en proceso otras 221. El
informe seala que en las instalaciones de PEMEX se practicaron 22 auditoras entre las
que destacan: Terminal martima Pajaritos, Coatzacoalcos; Terminal de almacenamiento y
distribucin, Mexicali; Terminal de almacenamiento y distribucin, Nogales; Terminal de
almacenamiento y distribucin Rosarito; y La Cangrejera, Coatzacoalcos (Bojorquez &
Garca, 1995).
Las instalaciones que han recibido certificado de industria limpia son las ms importantes
de PEMEX, que comprenden 4 refineras, 10 centros de procesamiento de gas y 7 centros
petroqumicos; adems se aadieron 53 terminales de almacenamiento y distribucin, y
diversos ductos e instalaciones de explotacin de crudo. Se atendieron ms de 9 mil
recomendaciones que surgieron de las auditoras a fin de cumplir con la normatividad
ambiental y mejorar las prcticas operacionales, minimizar riesgos, evitar emisiones y
derrames, as como mejorar la imagen institucional. De los 400 certificados entregados por
la Procuradura Federal de Proteccin al Ambiente (PROFEPA) en el pas, 92 corresponden
a instalaciones de PEMEX de un programa de 289, lo que ubica a esta empresa a la
vanguardia de la gestin ambiental e industrial de Mxico (PEMEX, 1999).
6

La PROFEPA entreg certificados de industria limpia a diez instalaciones de PEMEX


Exploracin y Produccin, dos a PEMEX Refinacin, uno a PEMEX Gas y Petroqumica
Bsica y otra ms a PEMEX Petroqumica. Asimismo, se otorgaron ocho refrendos, de los
cuales seis fueron para PEMEX Gas y Petroqumica Bsica y dos para PEMEX
Petroqumica. En el informe anual de PEMEX de 1999 se establece que el derrame de
hidrocarburos represent el 0.3% de las emisiones y descargas totales. El 56% de este
volumen fue consecuencia de los 93 derrames ocurridos en instalaciones de PEMEX
Refinacin (PR). El volumen restante se debi a los 763 derrames en instalaciones de
PEMEX Exploracin y Produccin (PEP). En trminos de hidrocarburos lquidos
transportados por ductos en tierra, PEP derram 14.3 barriles por cada milln de barriles
transportados mientras que PR derram 17.1 (PEMEX, 1999) .
La Legislacin Ambiental en Materia de Hidrocarburos
La Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente (LGEEPA)
mencionan las actividades que pueden causar desequilibrio ecolgico particularmente para
las actividades petroleras debido a obras hidrulicas, vas de comunicacin, oleoductos,
gasoductos y barboductos (Chappin & Summerlin, 1988).
La LGEEPA establece los aspectos para atender la contaminacin del suelo con 11
artculos, destacando los criterios de prevencin y control de la contaminacin, alteracin
nociva en el proceso biolgico de los suelos, los riesgos y problemas de salud, y el control
de los residuos. Si existe la presencia de materiales o residuos peligrosos debern llevarse a
cabo acciones necesarias para recuperar o restablecer las condiciones del sito, evitar su
acumulacin y se depositen o infiltren en los suelos, as como realizar el, manejo y
disposicin final de los mismos (Chappin & Summerlin, 1988).
En nuestro pas no existen normas con respecto a los lmites permisibles de hidrocarburos
en el ambiente (suelo, agua y aire), por lo que se ha recurrido a referencias de organismos
internacionales (Canad, Pases Bajos y Estados Unidos de Amrica) (Saval, 1995).
En Mxico, la PROFEPA ha manejado criterios de limpieza desarrollados por el Grupo de
trabajo sobre restauracin de suelos contaminados conformado por esta dependencia. Estos

criterios se encuentran en la norma emergente NOM-EM-138-ECOL-2002 (ver tabla 1)


(SEMARNAT, 1996).
Tabla 1. Lmites permisibles para hidrocarburos (NOM-EM-138-ECOL-2002)

* Mtodos analticos alternativos


1 Para usos de suelo mixto, deber aplicarse la especificacin al menor valor de los usos de suelo
involucrados.
(SEMARNAT, 1996)

El Grupo de trabajo de restauracin de suelos contaminados ha definido aspectos relevantes


para la elaboracin de una gua de evaluacin de daos ambientales y propuestas de
restauracin. Destaca lo siguiente:
1.
2.
3.
4.

Acciones de contencin, evaluacin y restauracin de los suelos.


Decisin de evaluar propuestas de restauracin.
Criterios en el muestreo de suelo.
Evaluacin de tcnicas y preparaciones comerciales para destruir o transformar los
contaminantes presentes en los suelos.
(PROFEPA, 1999)

Principales Funciones Del Suelo


El suelo y subsuelo constituyen un recurso natural difcilmente renovable que desempea
funciones como medio filtrante durante la recarga de los mantos acuferos y la proteccin
de los mismos en el lugar donde ocurren los ciclos biogeoqumicos, hidrolgicos y las redes
trficas, adems de ser el espacio donde se realizan las actividades agrcolas, ganaderas y
ser el soporte de la vegetacin (Saval, 1995).
CARACTERSTICAS DE LOS HIDROCARBUROS
Los hidrocarburos son compuestos formados por tomos de carbono e hidrgeno, de gran
abundancia en la naturaleza, presentes principalmente en el petrleo

(Chappin &

Summerlin, 1988), (PEMEX, 1988).


Se consideran como una mezcla compleja de gases, lquidos y slidos, existiendo
cantidades combinadas de nitrgeno, oxgeno y azufre, adems de contener compuestos de
hierro, nquel, vanadio y otros metales (PEMEX, 1988).
El petrleo tiene una proporcin de 76 a 86% de carbono y 10 a 14% de hidrgeno. Los
hidrocarburos se clasifican de la siguiente forma:
Hidrocarburos biognicos: stos son sintetizados por casi todas las plantas, animales
terrestres y marinos, incluyendo a la microbiota, bacterias, plancton marino,
diatomeas, algas y plantas superiores (Bedair & Al-Saad, 1992).
Hidrocarburos antrpicos: stos son introducidos como resultado de la actividad
humana. Los procesos de combustin industrial contribuyen con la contaminacin
debido principalmente al humo generado por la quema del carbn, combustibles
fsiles y petrleo refinado, las descargas de aguas municipales, las actividades de
9

transporte y los derrames son algunas de las principales fuentes de estos


contaminantes (Bid901).
Los hidrocarburos aromticos policclicos (HAP), producidos por las actividades humanas,
estn formados por dos o ms anillos de benceno fusionados, los cuales difieren en el
nmero y posicin del anillo aromtico.
Su importancia est relacionada con la movilidad debido a su peso molecular: los HAP de
alto peso molecular son relativamente inmviles y, por ende, de baja volatilidad y
solubilidad. Algunos compuestos como naftaleno, acenaftileno, acenafteno, fluoreno,
fenentreno, antraceno, fluoranteno y pireno por mencionar algunos, son considerados como
contaminantes prioritarios por la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos
(US Enviromental Protection Agency, USEPA), la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS) y la Comunidad Europea (CE) debido a sus efectos carcinognicos (Menzie &
Santodonato, 1992).
Estos compuestos se encuentran distribuidos en el suelo, mar, sistemas pluviales y
sedimentos y su presencia se ha atribuido principalmente a los derrames de petrleo y
descargas de plantas petroqumicas, aun cuando se puede deber al transporte atmosfrico
por los aportes de la combustin (Padilla, 1989).
HIDROCARBUROS EN EL AMBIENTE
Las caractersticas determinantes de los hidrocarburos en el ambiente son las siguientes:
densidad, presin de vapor, coeficiente de particin de suelo, polaridad (McBride, 1994),
electronegatividad, hidrofobicidad (caracterstica qumica ms importante usada para
asegurar lo siguiente: (a) movilidad qumica, (b) estabilidad qumica, (c) acumulacin
qumica, (d) bioacumulacin qumica y (e) sorcin qumica en el ambiente), y solubilidad
en agua. La alta solubilidad de un compuesto qumico promueve su mayor movilidad, y
tiene menor probabilidad de ser acumulativo, bioacumulativo, voltil y persistente. Como
compuesto qumico altamente soluble es propenso a ser biodegradado y metabolizado por
los microorganismos, el contenido de materia orgnica del suelo o sedimento es importante
en la adsorcin de los contaminantes orgnicos (Ney, 1990).

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El coeficiente de distribucin agua-suelo/sedimento (Kd) de contaminantes no polares es


fuertemente dependiente del contenido de materia orgnica del suelo o sedimento (fom) o
alternativamente del contenido de carbn orgnico del suelo/ sedimento (foc) (Chappin &
Summerlin, 1988). Se expresa la siguiente relacin:

El tabla 2 muestra el destino de los contaminantes orgnicos en el ambiente en funcin de


su coeficiente de distribucin en suelo y solubilidad en el agua (Luthy et. al., 1997).
Tabla 2. Relacin de compuestos orgnicos y su destino en el ambiente.

N*: denota insignificante. Koc: coeficiente de particin en suelo. SA: solubilidad al agua.
(Luthy et. al., 1997)
HIDROCARBUROS EN EL SUELO
El comportamiento de los contaminantes orgnicos est en funcin de sus caractersticas
fsicas y qumicas antes mencionadas. Adems, las caractersticas del medio, como son la
unidad del suelo, permeabilidad, estructura, tamao de las partculas, contenido de
humedad y de materia orgnica, as como la profundidad del manto fretico, factores
climatolgicos como la temperatura y la precipitacin pluvial tambin tienen una gran
11

influencia. Todas las variables en su conjunto definen el tamao y la distribucin


tridimensional del frente de contaminacin en una zona especfica (Ney, 1990).
En la tabla 3 se indican algunos parmetros del compuesto qumico, suelo y ambiente que
influyen en el transporte a travs del suelo.
Tabla 3. Parmetros que influyen en el transporte de contaminantes en suelo.

(Ney, 1990)
Los compuestos orgnicos ligeros como gasolinas, aceites y petrleo crudo tienden a
formar una capa en forma de nata en el nivel fretico y se mueven horizontalmente en
direccin al flujo del agua subterrnea. Los compuestos orgnicos densos, migran hacia la
base del acufero creando una columna a partir de la cual pueden moverse en direccin del
flujo del agua subterrnea, contaminando as el acufero en toda su profundidad (Bidleman
et. al., 1990).
La presencia de contaminantes en el suelo se ha conceptualizado a travs de observaciones
indirectas que indican la acumulacin de los contaminantes orgnicos en asociacin con
adsorbentes naturales (Luthy et. al., 1997), establecindose los siguientes procesos:
absorcin a la materia orgnica en forma, amorfa o natural o en lquidos de la fase no
Acuosa (LFNA), condensada o en polmeros o residuos de combustin, adsorcin a
superficies orgnicas hmedas (holln, adsorcin en superficies minerales (cuarzo) y
adsorcin dentro de los micro poros o en minerales (zeolitas) (Padilla, 1989).

12

Elas Mungua y Martnez (SEMARNAT, 1996), concluyeron que las propiedades fsicas
del suelo ms afectadas por derrames de hidrocarburos son:
La estructura del suelo debido a la ruptura de los agregados.
Aumento de la retencin del agua en la capa superficial.
El potencial hdrico.
Probablemente el componente ms importante del suelo en relacin con la persistencia de
sustancias txicas es la arcilla. La persistencia aumenta cuantas ms pequeas son las
partculas debido a que aportan un rea superficial mayor para la adsorcin de los productos
qumicos.
Las propiedades qumicas del suelo ms afectadas por un derrame de hidrocarburos son:
Aumento de carbono orgnico, ya que el 75% del carbono del petrleo crudo es
oxidable.
Disminucin del pH, debido a la acumulacin del carbono orgnico y generacin de
cidos orgnicos.
Aumento del manganeso y hierro intercambiable.
Aumento del fsforo disponible.
(SEMARNAT, 1996)
Los efectos txicos de los hidrocarburos en el ambiente dependern de:

La cantidad y composicin del petrleo.


La frecuencia y tiempo de exposicin.
El estado fsico del derrame.
Las caractersticas del sitio donde sucedi el derrame.
Variables ambientales como temperatura, humedad y oxgeno.
El uso de dispersantes qumicos (est restringido su uso).
La sensibilidad de la biota especfica del ecosistema impactado.
(SEMARNAT, 1996)

TCNICAS DE BIOREMEDIACIN USADAS EN LA RESTAURACIN DE


SUELOS CONTAMINADOS CON HIDROCARBUROS EN MXICO
Una de las prcticas que ms se us en el pasado fue la utilizacin de microencapsuladores
para estabilizar presas de crudo. Estos productos actan por adsorcin de hidrocarburos y
los retienen en su estructura interna, pero la mayora de estas cpsulas no contienen

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componentes qumicos capaces de llevar a cabo la biodegradacin para descomponer el


petrleo encapsulado (Saval, 1995).
Existen algunos compuestos contaminantes no polares (aceites y grasas, hidrocarburos
aromticos halogenados), as como algunos compuestos orgnicos polares (alcoholes,
cidos orgnicos) que pueden retardar o inhibir la hidratacin adecuada de los
encapsuladores evitando as su correcta cementacin o endurecimiento. Por esto, los sitios
quedan vulnerables a la contaminacin del agua fretica en caso de que se rompiera la
estructura de retencin. Otra desventaja de esta tcnica es el manejo del volumen de
material tratado (Chappin & Summerlin, 1988).
En algunos sitios contaminados con hidrocarburos se han aplicado productos a base de
detergentes, con el fin de hacer un lavado del suelo y separar la matriz (suelo, sedimento o
agua) del hidrocarburo a un costo considerable (PROFEPA, 1999).
Los surfactantes que se usan en el lavado del suelo, debido a su alta solubilidad, movilizan
contaminantes orgnicos adsorbidos o no absorbidos al suelo. Adems, stos tienden a
inhibir la actividad microbiolgica sobre las molculas del contaminante (Bedair & AlSaad, 1992).
En nuestro pas se utiliz esta tecnologa para la limpieza de 45,000 toneladas de
sedimentos contaminados con hidrocarburos en diversas zonas del pas. Al principio el
proyecto se ejecut con gran xito debido a las caractersticas de los sitios contaminados,
sin embargo ciertas propiedades del sedimento como la textura (alto contenido de arcillas)
y el contenido de materia orgnica result una limitante para esta tecnologa (PROFEPA,
1999).
En diferentes sitios contaminados por la industria petrolera mexicana se aplica el concepto
de la bioremediacin con regulares resultados debido a problemas en la estimulacin de las
bacterias y del monitoreo continuo de los sitios. Sin embargo, estas experiencias son
promisorias y deben continuarse en el futuro (Quadri, 1994).
Las otras alternativas de tecnologa como el proceso de incineracin, la desorcin trmica,
la extraccin con vapor o la vitrificacin resultan demasiado costosas o ecolgicamente
incompatibles para considerarse como soluciones viables (Quadri, 1994).
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UN ESTUDIO DE CASO DE REMEDIACIN DE SUELOS CONTAMINADOS


CON HIDROCARBUROS EN ECUADOR
La tecnologa antes aplicada y usada mundialmente como una alternativa ecolgica
compatible y de bajo costo fue financiada por las empresas Petroecuador, City/Alberta
Energy y la Unin Europea, las cuales cofinanciaron el proyecto (PROFEPA, 1999).
Anteriormente, centenares de presas de crudo alrededor de las plataformas de perforacin
en el oriente ecuatoriano fueron utilizadas como vertederos de desechos txicos. Estas
presas abiertas haban sido cubiertas con una simple capa de tierra, por lo cual el suelo
lleg a mezclarse con los contaminantes debido a la fuerza de gravedad, y el crudo se
derram por rebosamiento en los sistemas pluviales adyacentes. El programa de muestreo
en el sitio arroj valores iniciales del contenido total de hidrocarburos (TPH) de entre
50,000 y 120,000 ppm en las presas cerradas (Padilla, 1989).
Se procedi a preparar reas de tratamiento alrededor de las plataformas en cuya base se
coloc un revestimiento impermeable y se estableci una red de drenaje para recuperar el
agua superficial de escorrenta, que sirvi como agua de riego en el proceso de
remediacin. El siguiente paso fue la excavacin de las presas, el contenido de las cuales se
distribuy en una biopila con una profundidad mxima de 30 centmetros (Bojorquez &
Garca, 1995).
BIOPILAS
Fundamento:
Consiste en potenciar la biodegradacin de los hidrocarburos, que es de forma natural se
produce en el suelo, como consecuencia de la existencia de microorganismos autctonos
(bacterias, hongos, levaduras etc.) degradadores. Por lo tanto para que el sistema tenga
xito hay que asegurar que los suelos de forma natural presentan un adecuado volumen de
la poblacin bacteriana y de las condiciones y de las condiciones ambientales dentro de la
pila son las adecuadasLas biopilas se utilizan cuando la sustancia contaminante es
demasiado voltil como para ser tratada con la tcnica de landfarming, ya que las emisiones
gaseosas seran demasiado altas, o cuando se quiere acelerar el proceso de biorremediacin
(Fernando Herrera, 2000).
15

A. El poder descontaminante
El ecosistema natural est trabajando sin descanso en respuesta a la contaminacin con
hidrocarburos. Se sabe perfectamente que algunas bacterias del suelo aumentan el proceso
microbiolgico el cual puede, a su vez, degradar y descomponer el aceite mineral y
restituirlo al ciclo natural en una forma no txica. La naturaleza puede subsanar incluso los
peores daos ambientales ocasionados por hidrocarburos del petrleo empleando para ello
su capacidad de regeneracin, siempre y cuando tenga tiempo para hacerlo (Quadri, 1994).
Para lo anterior, podran ser necesarias varias decenas de aos hasta que el crudo se haya
descompuesto totalmente, a menos que el hombre promueva el proceso apoyando a los
microorganismos en este trabajo (Quadri, 1994).
B. La limpieza
Se aplicaron varias cepas de bacterias nativas condicionadas por especialistas. Las
plataformas de tratamiento en tierra fueron aireadas peridicamente con una herramienta de
labranza y regadas cuando era necesario. El principio bsico del proceso de bioremediacin
consiste en la destruccin de la estructura de los hidrocarburos para convertirlos en los
componentes no txicos del bixido de carbono, agua y biomasa. Esto se logra mediante el
cultivo de bacterias endmicas con capacidad de adaptacin a las condiciones ambientales y
a las caractersticas del suelo en el sitio de tratamiento (Saval, 1995).
Las muestras microbiolgicas originales (blancos) fueron tomadas de los perfiles del suelo
alrededor de los sitios contaminados. El proceso en cuestin consisti en la inoculacin del
material contaminado por petrleo con varias cepas de microorganismos combinadas con
aminocidos, enzimas, vitaminas, minerales y nutrientes. Con esto, se mejora la
bioreceptividad y la capacidad metablica de las bacterias, aumentando as su capacidad de
oxigenacin y mineralizacin de los hidrocarburos (Saval, 1995).
C. Los resultados obtenidos
Se utiliz un sistema de monitoreo independiente, contratando dos laboratorios distintos.
Los servicios de anlisis y control se hicieron cada 21 a 30 das, en los sitios de tratamiento
16

de suelos. En esta fase se trataron con xito aproximadamente 140,000 toneladas de suelos
en plataformas; se recuperaron en su totalidad 35 sitios contaminados, y se aplic una
tecnologa de bajo costo y ecolgicamente compatible. Se obtuvieron niveles de
hidrocarburos totales de petrleo (TPH) muy inferiores a las 5,000 ppm, valor que haba
determinado el gobierno ecuatoriano en casos anteriores. Las plataformas en las que se
aplic el tratamiento por ms de 90 das alcanzaron valores de TPH por debajo de 3,000
ppm.
La concentracin de hidrocarburos totales de petrleo est disminuyendo rpidamente con
el tiempo, incluso en un entorno adverso y con alta pluviosidad que no suele ser una
condicin favorable para este tipo de tratamiento de suelos. Los sitios siguen siendo
analizados sistemticamente, despus de nueve meses de iniciado el proceso, y los suelos
satisfacen las normas internacionales aplicables a la concentracin total de hidrocarburos.
Cabe sealar que la bioremediacin no es aplicable en aquellos casos en que los suelos han
sido contaminados por metales pesados y otros compuestos recalcitrantes.
En comparacin con las tecnologas disponibles, la bioremediacin, aun de larga duracin
(ms de 90 das) y de extensa labor, alcanza costos de limpieza por tonelada de suelo
tratado considerablemente ms bajos que cualquier otra tecnologa disponible en el
mercado.

Referencias

17

Bedair & Al-Saad. (1992). Water, Air, Soil Pollution. En B. &. Al-Saad, Dissolved
and Particulade Adsorbed Hydrocarbons in Water of Shatt Al Arab River
(pgs. 61: 397- 408). Iraq.
Bidleman et. al. (1990). Petroleum Hydrocarbons in the Surface Water of Two
Studies in the Southeas Southeastern. En B. e. al.. United States: Coast
Shelf Science.
Bojorquez & Garca. (1995). Aspectos metodolgicos de la auditora ambiental.
Intituto de Investigaciones Jurdicas, 52-79.
Chappin & Summerlin. (1988). Qumica . Mxico: Publicaciones Cultural.
Chiou et. al. (1998). Partition Characteristics of Polycyclic Aromatic
Hydrocarbons on Soils and Sediments. Environmental Science
Technology, 32(2): 264- 269.
Fernando Herrera, C. G. (2000). suelos contaminados por hidrocarburos
mediante biopilas. Obtenido de
http://www.geotecnia2000.com/files/publicaciones/Remediacion%20de
%20suelos%20contaminados.pdf
Luthy et. al. (1997). Sequestration of Hydrophobic Organic Contaminants by
Geosorbents. Environmental Science & Technology, 31: 3341- 3347.
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