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La imprenta

Es un mtodo mecnico destinado a reproducir textos e imgenes sobre


papel, tela u otros materiales. En su forma clsica, consiste en aplicar una
tinta,

generalmente

oleosa,

sobre

unas

piezas

metlicas

(tipos)

para

transferirla al papel por presin. Aunque comenz como un mtodo artesanal,


su implantacin trajo consigo una revolucin cultural.
Ms modernamente, la evolucin de diversas tecnologas ha dado lugar a
diferentes mtodos de impresin y reproduccin, como son la flexografa, la
serigrafa, el huecograbado, el alto grabado, la fotografa electroltica, la
fotolitografa, la litografa, la impresin fset, la xerografa y los mtodos
digitales.
Historia
Ya los romanos tuvieron sellos que impriman hojas de inscripciones
sobre objetos de arcilla alrededor del ao 440 a. C. y el 430 a. C. Entre 1041 y
1048, Bi Sheng invent en China donde ya exista un tipo de papel de arroz el
primer sistema de imprenta de tipos mviles, a base de complejas piezas de
porcelana en las que se tallaban los caracteres chinos; esto constitua un
complejo procedimiento por la inmensa cantidad de caracteres que hacan falta
para la escritura china. En 1234 artesanos del reino de Koryo (actual Corea),
conocedores de los avances chinos con los tipos mviles, crearon un juego de
tipos mviles de metal que se anticip a la imprenta moderna, pero lo usaron
raramente. Sin embargo, la imprenta moderna no se cre hasta el ao 1444
aproximadamente , de la mano de Johannes Gutenberg.
La serigrafa
Es una tcnica de impresin empleada en el mtodo de reproduccin de
documentos e imgenes sobre cualquier material, y consiste en transferir una
tinta a travs de una malla tensada en un marco. El paso de la tinta se bloquea
en las reas donde no habr imagen mediante una emulsin o barniz,
quedando libre la zona donde pasar la tinta.1

El sistema de impresin es repetitivo, esto es, una vez que el primer


modelo se ha logrado, la impresin puede ser repetida cientos y hasta miles de
veces sin perder resolucin.

Historia
Las tcnicas serigrficas ms antiguas provienen de la cultura oriental.
Se estima que las primeras impresiones fueron realizadas por los nativos de las
islas Fiyi, en el ao 3000 a. C., utilizando hojas de pltano agujereados para la
distribucin de las tintas. La historia de la serigrafa data de esta poca.

La serigrafa es un sistema de impresin milenario. Si bien no hay datos


exactos, se cree que se remonta a la antigua China, en la que segn una
leyenda utilizaban cabellos de mujer entrelazados a los que les pegaban
papeles, formando dibujos que luego se laqueaban para que quedaran
impermeables. Posteriormente se cambi el material por la seda, de ah
proviene su nombre: sericum (seda, en latn) graphe (escribir, en griego).
En las cavernas de los Pirineos se han encontrado un centenar de dibujos
realizados con esta tcnica. Los egipcios utilizaron la serigrafa para la
decoracin de murales y el diseo de interiores de templos y pirmides. En la
antigedad se fabricaban unas calcomanas que se aplicaban en los artculos
de uso diario, platos, vasos, etc. En Europa se utiliz para imprimir telas, en lo
que se llam "impresin a la lionesa", por ser el lugar en donde se aplicaba
este sistema.
Las primeras serigrafas sobre papel (carteles publicitarios) aparecen en
Estados Unidos sobre 1916 con una nota pendiente de concesin. La primera
patente concedida es para Selectasine en 1918.
Guy Maccoy fue el primero en emplear la tcnica de la serigrafa con
fines artsticos. Realiz sus dos primeras serigrafas en 1932; ambas eran

alrededor de 9 x 11 pulgadas y tir aproximadamente 40 copias de cada


diseo. En 1938 tuvo su primera exposicin individual, la primera de serigrafas
en una galera.
Es en Estados Unidos, y con el auge de la fotografa y los productos
qumicos, donde toma un impulso espectacular; por ser un mtodo muy
verstil para poder imprimir en muchos materiales, hoy en da pueden
distinguirse miles de artculos procesados con serigrafa.

Huecograbado
Este sistema de impresin tiene aplicaciones especficas, y ha perdido
terreno en algunas reas de aplicacin a manos del fset y la flexografa.
Usado habitualmente en la impresin de calidad de embalaje flexible (como
bolsas de patatas y envoltorios de golosinas) y de edicin (libros y revistas de
gran tirada), tiene como particularidad que la forma impresora es una forma en
bajo relieve.
Proceso
La matriz impresora tpica del huecograbado es el cilindro de impresin,
que consta bsicamente de un cilindro de hierro, una capa de cobre sobre la
que se grabar el motivo a ser impreso, y una capa de cromo que permite una
mayor resistencia o dureza durante el proceso de impresin (la capa de cobre
es muy frgil y se rompera con gran facilidad durante el proceso).
Los procedimientos de grabado en hueco se clasifican, segn el mtodo
de actuacin del grabador sobre la plancha, en procedimientos de grabado
directo, en los que la imagen sobre la plancha se consigue realizando incisiones
sobre el metal con diferentes materiales (al buril, punta seca y media tinta), y
procedimentos de mtodo indirecto (aguafuerte, aguatinta, barniz blando, tinta
china con azcar), en los que se utilizan productos qumicos, generalmente
cidos, para marcar la plancha.

Impresin Offset
La impresin offset (a menudo castellanizado como 'fset', proveniente
del ingls offset: indirecto) es un mtodo de reproduccin de documentos e
imgenes sobre papel o materiales similares que consiste en aplicar una tinta,
generalmente oleosa, sobre una plancha metlica compuesta generalmente de
una aleacin de aluminio.
El desarrollo de la imprenta offset se dio a travs de dos inventores en
distintos lugares del mundo: en 1875 por el ingls Robert Barclay quien
desarroll una versin para impresin en metales (estao) y en 1903 por el
estadounidense Ira Washington Rubel para la impresin sobre papel.
El principio de funcionamiento es similar al de la litografa: la plancha se
moja con agua o una solucin polar para que repela la tinta en las zonas donde
no hay imagen (zona hidrfila), as el resto de la plancha toma la tinta en las
zonas donde hay un compuesto hidrfobo o apolar (tambin conocido como
olefilo) con la forma del motivo a imprimir previamente grabado en la
plancha. Sea por mtodos manuales o por fotograbado, la diferencia con la
litografa tradicional es que la imagen o el texto se trasfieren a la superficie a
imprimir no de forma directa, sino a travs de un cilindro cubierto en su
superficie por un material flexible (mantilla), generalmente caucho o silicona,
que recibe la imagen para transferirla, por presin, a la superficie impresa que
generalmente es de papel.
Litografa
Es un procedimiento de impresin ideado en 1796, hoy casi en desuso,
salvo para la obtencin y duplicacin de obras artsticas. Su creador fue el
cajista alemn Aloys Senefelder. Etimolgicamente, la palabra litografa
proviene de los trminos griegos lithos, 'piedra', y graphe, 'dibujo'.
En la tcnica litogrfica se utiliza la diferente adherencia entre
sustancias hidrfilas e hidrfobas. Como el agua rechaza las tintas grasas, no
se imprimen las zonas grasas aunque se encuentran en el mismo nivel, por ello
las matrices litogrficas se llaman tambin planogrficas.

En las tcnicas manuales la formacin de la matriz consiste en la


adhesin de las tintas grasas y resinosas sobre el papel litogrfico. Con estas
tintas se traza el dibujo que se va a reproducir, el cual queda fijado mediante
una solucin de cido ntrico y goma arbiga. La adhesin de la sustancia
grasa produce un jabn calcreo o metlico insoluble que constituye la base de
seales de impresin.
Sobre las partes que no se entintan, debido a una preparacin especial
la cual determina la formacin de sales hidrfilas. En definitiva, sobre el plano
de la matriz existen dos zonas contrapuestas grficamente, las que generaran
en la litografa el blanco (sales hidrfilas) y las que generaran el negro (tintas
grasas y resinosas), que permiten la impresin, previas las operaciones de
entintado y humidificacin. De los fondos coloreados y conformados de
acuerdo con las zonas claras del original hasta el empleo de tintas planas
superpuestas, se pas por las coloraciones por superposicin.
Hacia 1835, el impresor francs Godofredo Engelmann llam
cromolitografa a la tcnica de reproduccin litogrfica en colores. Se hacen
tantos dibujos sobre papel o placa como tintas se consideren necesarias para la
reproduccin. El registro se obtiene realizando sobre el papel de cada color la
correspondiente cruz de registro.
Xilografa
Es una tcnica de impresin con plancha de madera. El texto o la imagen
deseada se talla a mano con una gubia o buril en la madera. Se utiliza
habitualmente una sola matriz (llamada tambin taco) para cada pgina. A
continuacin se impregna con tinta y presionndola contra un soporte (como el
papel) se obtiene la impresin del relieve.
Las maderas ms adecuadas para realizarla son la de boj, la de cerezo o
la de peral.1 Otras maderas menos duras, como las de arce y roble, no son
adecuadas para la xilografa.
Existen dos tipos de xilografa en funcin de cmo se realice el grabado en la
madera:
Xilografa al hilo
La superficie de grabado est cortada en paralelo a las fibras del tronco.
Este mtodo es propenso a la aparicin de nudos y fibras irregulares con el
consecuente problema para la impresin.
Xilografa a testa

La cara es perpendicular a las fibras.


Prcticamente el nico uso que se le sigue dando a la Xilografa es el
artstico debido a su notorio carcter grfico (el trazo grueso), puesto que han
surgido muchos otros sistemas de impresin que hacen que la impresin de
textos e imgenes sea ptima y con clichs (matrices de impresin, en el caso
de la Xilografa es la madera) mucho ms duraderos y que proporcionan
impresos de mayor calidad.
Tampografa
es un proceso de reproduccin relativamente joven. Consiste en una
placa metlica o plstica, revestida de una emulsin fotosensible, donde se
graba la imagen por un proceso qumico, formando un huecograbado, esta
placa es cubierta de tinta y barrida por una cuchilla, posteriormente un tampn
de silicona presiona sobre el grabado de la placa recogiendo la tinta del
huecograbado y transportndola sobre la pieza que ser impresa por contacto.
Este sistema es actualmente muy utilizado para el marcaje de piezas
industriales y publicidad.
Los cambios fsicos en la pelcula de tinta tanto en el clich y en la
plataforma permiten salir de la zona de la imagen grabada en favor de la
adhesin a la plataforma, y posteriormente la liberacin de la plataforma en
favor de la adhesin al sustrato (material que se est imprimiendo).

Las propiedades nicas de la almohadilla de silicona hacen que pueda


recoger la imagen desde una superficie plana y su transferencia a una gran
variedad de superficie (es decir, plana, cilndrica, esfrica, ngulos
compuestos, texturas, superficies cncavas, convexas).
Flexografa
Es una tcnica de impresin que utiliza una placa flexible con relieve, es
decir, que las zonas impresas de la forma estn realzadas respecto de las
zonas no impresas. La plancha, llamada clich o placa, es generalmente de
fotopolmero (anteriormente era de hule vulcanizado) que, por ser un material
muy flexible, es capz de adaptarse a una cantidad de soportes o sustratos de
impresin muy variados. La flexografa es el sistema de impresin
caracterstico, por ejemplo, del cartn ondulado y de los soportes plsticos. Es
un mtodo semejante al de un sello de imprenta.
En este sistema de impresin se utilizan tintas lquidas caracterizadas
por su gran rapidez de secado. Esta gran velocidad de secado es la que
permite imprimir volmenes altos a bajos costos, comparado con otros
sistemas de impresin. En cualquier caso, para soportes poco absorbentes, es

necesario utilizar secadores situados en la propia impresora (por ejemplo, en el


caso de papeles estucados o barnices UVI).
Las impresoras suelen ser rotativas, y la principal diferencia entre stas
y los dems sistemas de impresin es el modo en que el clich recibe la tinta.
Generalmente, un rodillo giratorio de caucho recoge la tinta y la transfiere por
contacto a otro cilindro, llamado anilox. El anilox, por medio de unos alvolos o
huecos de tamao microscpico, formados generalmente por abrasin de un
rayo lser en un rodillo de cermica y con cubierta de cromo, transfiere una
ligera capa de tinta regular y uniforme a la forma impresora, grabado o clich.
Posteriormente, el clich transferir la tinta al soporte a imprimir.
La cantidad de tintas que pueden ser utilizada va desde una hasta diez,
incluyendo diferentes tipos de acabados como barnices (de mquina, alto brillo
o ultravioleta), laminacin plstica y estampado de pelcula.
El proceso de flexografa es caracterstico para la impresin de etiquetas
autoadheribles en rollo, las cuales se pueden imprimir en papel, pelculas y
plsticos.
La flexografa es uno de los mtodos de impresin ms usado para
envases, desde cajas de cartn corrugado, pelculas o films de plsticos
(polietileno, polipropileno, poliester, etc) bolsas de papel y plstico, hasta la
impresin de servilletas, papeles higinicos, cartoncillos plegadizos, peridicos,
etc.
La Impresin Digital
Es un proceso que consiste en la impresin directa de un archivo digital
a papel, por diversos medios, siendo el ms comn la tinta en impresora
inyeccin de tinta (cartuchos), y tner en impresora lser.
Este proceso es ideal para proyectos de impresin de bajo volumen y
tiempos de entrega sumamente cortos, ya que una de las principales ventajas
que ofrece es la disponibilidad casi inmediata de los impresos, pues no requiere
tiempo de secado o enfriamiento al no trabajar con tintas, como la tradicional
impresin fset.

Este sector de las artes grficas est experimentando un gran


crecimiento, lo que ha llevado a los diferentes fabricantes y proveedores a
lanzar al mercado equipos digitales cada vez con mayores prestaciones,
preparados para atender los nuevos requerimientos impuestos por el mercado.
La impresin digital tiene una doble vertiente: el pequeo y el gran
formato. El primero adolece an de falta de cierta fiabilidad y presenta algunas

carencias (entre ellas, el no disponer de un formato 50 70). El gran formato,


por su parte, ofrece ciertos problemas de tipo ecolgico y de costes. Esto hace
que la impresin digital tenga que desarrollarse an ms.
Sin embargo, uno de los valores aadidos que ofrece la impresin digital
es la personalizacin del producto. La impresin personalizada es un mercado
en creciente expansin.
Impresin Artesanal
La impresin letterpress o bajo relieve es una tcnica basada en la
presin que proviene de la impresin tipogrfica con tipos mviles.
Tan antigua como la invencin de la imprenta, son piezas impresas a
mano, una a una. Dando atencin inigualable a los detalles, esto hace que
cada impreso sea una pieza nica.
La idea de aadir profundidad a una cartulina o un logotipo en relieve es
un elemento a aadir no muy visto, y que podra ser la mejor manera de hacer
un impreso que destaque del resto.
Al contrario que la impresin offset o impresin digital, la Imprenta
letterpress se caracteriza por dejar un bajorrelieve, debido a la presin que se
ejerce al imprimir un grabado sobre un papel.
Se suele utilizar un papel de algodn, pues es mas flexible y permite una
mayor profundidad de impresin y por lo tanto, un mayor efecto.
El letterpress se utiliza mucho en imprentas de los paises de habla
inglesa, pero cada vez toma mas repercusin en Espaa y se puede decir que
"est de moda".
En Grficas Maas podemos imprimir en letterpress porque llevamos
mas de 30 aos hacindolo y disponemos de la maquinara y conocimientos
necesarios para convertir su proyecto en una realidad.

Tipos de pigmentos
Los pigmentos orgnicos
Se componen de compuestos carbnicos. En el pasado, solan ser de
origen vegetal o animal. Algunos ejemplos de pigmentos orgnicos sintticos
son laca de granza de alizarina, colores azoicos (tonalidades amarilla, naranja y

roja), ftalo-cianina de cobre (tonalidades azul y verde) y quinacridona (un


pigmento violeta-rojo resistente a la luz).
Los pigmentos inorgnicos
Son compuestos metlicos, xidos por ejemplo. Comparado con los
orgnicos, hay muchos menos. Ejemplos de pigmentos inorgnicos de origen
natural son las tierras sombra, los ocres y las tierras Siena que se excavan de
la tierra. Tambin hay pigmentos con la misma denominacin pero que se han
producido sintticamente. Otros ejemplos de pigmentos inorgnicos son los
cadmios, el azul cobalto y el blanco titanio.
Los pigmentos lacados
Son colorantes que se han hecho insolubles para algn tipo de
aglutinante lquido o disolvente. Este proceso se consigue qumicamente al fijar
el colorante en una materia incolora e insoluble al aglutinante en cuestin
(pigmento inerte). Aunque la resistencia a la luz del colorante mejore algo por
este proceso, siempre resulta algo pobre. Adems, los pigmentos lacados
poseen la propiedad sangrante de los colorantes, es decir, el color penetra por
otras capas o en la cercana inmediata.
Troquel
Se le llama troquel a la herramienta que, montada en una prensa permite
realizar operaciones diversas tales como:

Cizallado
Corte de sobrante
Doblado
Picado
Perforado
Estampado
Embutido
Marcado
Rasurado, etc

El troquelado (corte)
Los elementos de transformacin en un troquel, son llamados punzn
(macho) y matriz (hembra), ambos deben tener un tratamiento previo de

endurecimiento (llamado templado) que debe superar la dureza de los


materiales a procesar.
La parte superior de la herramienta (parte superior del porta troquel) se
sujeta firmemente al ariete o carnero de la prensa mientras que la parte
inferior (porta matrices) se fija a la mesa de la mquina, el centramiento entre
ambos (incluida la holgura) se mantiene gracias a los postes fijos en el porta
troquel y los bujes embalados que se deslizan en las tazas, aunque hay
troqueles que solamente tienen postes y tazas con ajuste deslizante entre ellos
y algunos otros (esto ya es poco comn) que no cuentan con postes y para
centrar se emplea un mtodo un poco rudimentario que se describe en
procedimiento de montaje de troqueles.