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LA MINERIA EN LA NUEVA ESPAA

La minera fue la principal actividad econmica de la Nueva Espaa, y la


bsqueda de metales preciosos fue factor importante en la Conquista. El oro y la
plata se consolidaron como productos de exportacin, sirviendo de enlace entre
Espaa y su colonia.
El auge minero de Nueva Espaa se inici a mediados del siglo XVI con el
descubrimiento de las minas de Zacatecas en 1546, donde para 1548 haba ya
cerca de 50 minas trabajando. A partir de entonces surgen otras tantas al sur de
Zacatecas como en Pachuca (1552), Fresnillo en Zacatecas, en Guanajuato
(1554), y en San Luis Potos (1592).
El trabajo en las minas represent una gran explotacin, los accidentes eran
frecuentes y las enfermedades se presentaban tras unos cuantos aos de labor.
Para mantener la actividad minera sus dueos compraban esclavos, conseguan
indios cautivos o a travs del sistema de repartimiento o tenan que pagar salarios
altos. La extraccin de plata produjo las fortunas ms grandes de la Nueva
Espaa, los mineros exitosos eran dueos de haciendas y palacios, compraban
ttulos de nobleza y exhiban su riqueza con ostentacin. Los que fracasaban
realizaban cualquier trabajo, o vagabundeaban en busca de una nueva
oportunidad. Algunos, que se haban enriquecido, lo perdan todo cuando la veta o
yacimiento minero se agotaba y no podan pagar sus deudas.