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Prototipos

Como analista de sistemas que va a presentar un prototipo del sistema de


informacin, a usted le interesan mucho las reacciones que tendrn los
usuarios y la administracin con respecto al prototipo. Debe anticipar con
precisin cmo reaccionarn al trabajar con el prototipo y qu tan bien se
adaptarn a sus necesidades las caractersticas del sistema previstas.
La informacin que se recopila en la fase de prototipos permite al analista
establecer prioridades y redirigir los planes sin sufrir repercusiones graves,
con un mnimo de interrupcin. Debido a esta caracterstica, la creacin de
prototipos y la planeacin van de la mano.
Tipos de Prototipos
Existen 3 tipos de prototipos:

PROTOTIPO DE PARCHES: Construccin de un sistema funcional,


parchado o construido totalmente con parches.
En trminos de sistemas de informacin, se trata de un modelo
funcional, con todas las caractersticas necesarias, pero que es
ineficiente. En esta instancia del prototipo, los usuarios pueden
interactuar con el sistema y acostumbrarse a la interfaz y a los tipos
de salidas disponibles. Sin embargo, los procesos de recuperacin y
almacenamiento de informacin pueden ser ineficientes debido a que
los programas se escribieron con rapidez, con el objetivo de que fuera
funcional en vez de eficiente.
PROTOTIPO NO OPERACIONAL: Modelo a escala no funcional,
empleado para probar ciertos aspectos del diseo.
Sera pertinente un modelo de escala no funcional para un sistema de
informacin cuyas aplicaciones requirieran una codificacin
demasiado extensa como para incluirla en el prototipo, pero fuera til
hacerse una idea de la entrada y la salida necesarias solamente. En
este caso, no se creara un prototipo del procesamiento, debido al
excesivo costo y tiempo requeridos.
PROTOTIPO PRIMERO DE UNA SERIE: Creacin de un modelo a
escala completa de un sistema, a lo que comnmente se le conoce
como piloto.
Este tipo de prototipo es til cuando se planean muchas instalaciones
del mismo sistema de informacin. El modelo funcional a escala
completa permite a los usuarios experimentar una interaccin realista
con el nuevo sistema, al tiempo que minimiza el costo de solucionar
los problemas que presenta.
PROTOTIPO DE CARACTERSTICAS SELECTAS: Creacin de un
modelo operacional que incluya slo algunas caractersticas del
sistema final. Una analoga sera un nuevo centro comercial que abra
antes de terminar de construir todas las tiendas.
Al crear prototipos de sistemas de informacin de esta forma, es
posible incluir slo algunas caractersticas esenciales.
Mediante este tipo de creacin de prototipos, el sistema se desarrolla
en mdulos, de manera que, si los usuarios evaluaron positivamente
las caractersticas presentadas, se pueden incorporar al sistema final
sin tener que trabajar mucho para interconectar los mdulos. Los
prototipos que se realizan de esta manera forman parte del sistema

actual. No son slo un modelo, como en la creacin de prototipos no


operacionales que vimos antes.

Uso de prototipos como alternativa para el SDLC


Algunos analistas argumentan que es necesario considerar a los prototipos
como una alternativa al SDLC.
Las quejas sobre tener que pasar por el proceso del SDLC se concentran en
dos aspectos interrelacionados.
El primero es el largo tiempo requerido para pasar por el ciclo de vida de
desarrollo. A medida que aumenta la inversin de tiempo del analista, el
costo del sistema entregado se eleva en forma proporcional.
La segunda es que los requerimientos del usuario cambian con el tiempo.
Durante el extenso intervalo entre el momento en que se analizan los
requerimientos de los usuarios y el momento en el que se entrega el
sistema terminado, los requerimientos de los usuarios evolucionan. As,
debido al ciclo de desarrollo extendido, puede suceder que el sistema
resultante reciba crticas por abordar en forma inadecuada los
requerimientos de informacin
actuales de los usuarios.
Para lidiar con estos problemas, algunos analistas proponen utilizar los
prototipos como alternativa al SDLC, pues el analista recorta efectivamente
el tiempo entre el proceso de averiguar los requerimientos humanos de
informacin y la entrega de un sistema funcional. Adems, al usar prototipos
en vez del SDLC tradicional se podran solucionar algunos de los problemas
implicados con la identificacin precisa de los requerimientos de
informacin de los usuarios.
Una desventaja de sustituir el SDLC con la creacin de prototipos deriva de
dar forma al sistema antes de comprender perfectamente el problema o la
oportunidad pertinente. Adems, al usar los prototipos como alternativa se
podra producir un sistema que sea aceptado por ciertos grupos especficos
de usuarios, pero que sea inadecuado para las necesidades del sistema en
general.